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Segn el pastor John MacArthur cuando una persona se converta de los dolos a Dios en el AT, pasaba por un proceso

de tres pasos antes de ser formalmente admitido como parte del pueblo de Israel. En primer lugar deba circuncidarse. Todo varn que se converta de los dolos a Dios, deba llevar sobre s la seal del pacto que Dios hizo con Abraham, y por tanto deba cortar su prepucio (Ex. 12:48-49). En segundo lugar deba lavar su cuerpo en seal de pureza externa, simbolizando con esto que haba entrado en una nueva relacin en la que ya no usara sus miembros para la iniquidad y el pecado. En tercer lugar deba presentar el sacrificio de un cordero para el perdn de sus pecados. Esto le purificaba en su ser interior, y tal pureza deba reflejarse en lo adelante en su conducta. Esto slo era aplicable a los gentiles

Los baos sagrados son comunes a muchas religiones antiguas, como los ritos elusicos, mitraicos o el hinduismo y el budismo, entre otras muchas confesiones religiosas como veremos.
En pleno siglo XXI cuesta creer la cantidad de personas que siguen determinada religiones y nunca se han preguntado el origen de sus creencias o prcticas religiosas. Generalmente si se le pregunta a un parroquiano por el origen de los ritos que practica la repuesta es negativa, en algunos casos se limitan a responder que: as lo hacan sus y abuelos y sus padres y as lo hacen ellos sin cuestionarse que es lo que realmente significan los ritos que celebran; bautismo, bodas, sepelios entre otros. Por ejemplo, en las prcticas religiosas populares de determinada religin de las denominadas mayoritarias, sus adeptos en muy raras ocasiones se cuestionan las creencias, costumbres o rituales que esta confesin ensea como mandato de su dios a los feligreses. Si en alguna clase de catecismo alguien pregunta por qu se cree en ciertos dogmas, la respuesta siempre era la misma, porque as lo manda la santa madre iglesia. Muchos catlicos tienen asumido que el origen de la prctica del bautismo en las aguas, es de creacin netamente cristiana y por disposicin divina, prctica que los cristianos atribuyen a Jess (o a Juan el bautista) como el fundador de la misma.

En muchas religiones las abluciones y los baos sagrados han sido frecuentes a lo largo de la historia. Como smbolo de purificacin o de nacimiento a una nueva vida. En Mesopotamia, segn la concepcin de los babilonios, el agua dulce es el principio de la vida. Por eso se atribua una virtud especial a las aguas del Eridu, junto a la desembocadura del Tigris y el ufrates. El dios local de Eridu es Ea (o Enki), seor de las aguas dulces y tambin dios de la magia. De ah el empleo de las aguas del Eridu en una serie de ritos mgicos, con el propsito de expulsar a los demonios causantes de enfermedades y rehabilitar al pecador a los ojos de la divinidad. Los romanos del tiempo de Cristo se interesaron en las religiones msticas de Egipto y Babilonia en algunas de las cuales se practicaba el bautismo como ritual. Por ejemplo, en los ritos de iniciacin del culto de Isis, el iniciado confesaba sus pecados delante de otros devotos y era luego bautizado en la certeza que el bao ritual lo purificaba de sus faltas y lo enrolaba en las filas de la Diosa salvadora. En una escena grabada en el templo de Isis, en la isla de Philae, se contempla el momento en que la momia de una divinidad es regada con el agua fra de Osiris y, entonces, brotan de aquel cuerpo unas espigas nuevas. El agua da nueva vida. Como los egipcios, tambin los griegos atribuan a las aguas una virtud vivificadora; Se prescriban abluciones a quienes se acercaban al templo; es una ceremonia comn a muchas religiones, reflejando el recelo de comparecer frente a la divinidad con impurezas interiores y deseando alejarlas, por analoga, de la misma forma que se alejan las impurezas exteriores. El Sintosmo es la religin autctona de Japn basada en la veneracin de los kamis, esas innumerables deidades que contiene la naturaleza. El culto de loskamis empieza siempre por un acto de purificacin con agua. La purificacin permite

restablecer el orden y el equilibrio entre la naturaleza, los humanos y las deidades. Las cascadas se consideran sagradas. El Zoroastrismo, religin dualista, fundada por Zoroastro (Zaratustra), opone el dios del bien al del mal. En el momento de la creacin del mundo, el espritu del mal atac la tierra y transform una parte del agua pura en agua salada. La pureza y la polucin estn en el centro de las creencias de los zoroastristas. El mito del gran diluvio tambin existe en esta religin. En otras culturas tan lejanas en espacio y tiempo como en la poca de los Incas, el agua aparte de ser un elemento vital era venerada y utilizada en baos rituales, e purificacin o de energa; baos previos a ceremonias religiosas en el templo, ritos que se siguieron practicando aun despus de la invasin de los espaoles, hasta que en 1844 se prohibieron estos baos rituales de purificacin por considerarse por parte del catolicismo como ritos paganos. Como queda dicho, en casi todas las religiones conocidas se encuentran baos y abluciones con ritos muy variados. La materia ms usada es el agua del mar, de los ros, de las fuentes, de los eres etc. En cuanto a la forma de aplicacin, puede ser el bao total, el lavado de ciertas partes del cuerpo, o aspersin. La Iglesia del Pueblo Guanche hunde sus races espirituales unos tres mil ochocientos aos antes del cristianismo, sus ritos y ceremonias dedicadas a la DiosaMadre Chaxiraxi as como sus aspectos como Abora; Magek; Moneyba; Diosa de La Luz; Diosa Tajao etc., tienen su paralelo en las Diosas Tanit, Astart, Cibeles, Ceres y mil nombres ms, todos ellos aspectos de la misma Diosa Universal. Entre las prcticas rituales del primigenio pueblo canario, antes de la invasin y conquista espaola, estaba la de purificacin o bautismo mediante el agua, de ello nos dej testimonio, entre otros cronistas, el dominico fray Alonso de Espinosa: Acostumbraban (porque tomemos desde principio la

materia) cuando alguna criatura naca, llamar una mujer que lo tena por oficio, y sta echaba agua sobre la cabeza de la criatura: y aquella tal mujer contraa parentesco con los padres de la criatura, de suerte que no era Bautismo lcito casarse con ella, ni tratar deshonestamente.. Y prosigue imbuido de su etnocristianismo: De dnde les hubiese quedado esta costumbre, o ceremonia, no saben dar razn ms de que as se haca. No que fuese sacramento, pues ni lo hacan por tal, ni les era ley evanglica predicada, mas era una ceremonia de un lavatorio, que tambin otras naciones usaron.. (A. Espinosa 1980:35) Nuestros ancestros tenan lugares sacros dedicados para uso exclusivo de los ritos de purificacin o bautismo. Para la Isla Chinech (Tenerife) el Dr. Juan Bethencourt Alfonso recoge: Bautisterio del Boxo o charco del Bautisterio, localizado en el Barranco del Boxo en Arico; Charco del Bautisterio en la Fuentede Jeica o de Los Juncos en el actual Municipio del Rosario; Lavatorio de los Guanches o cuentita de Cerro Gordo en La Guancha. (J. Bethencourt, 1991).Como hemos visto la prctica del rito bautismal tiene su origen en religiones mucho ms antiguas que el cristianismo. El problema con la gran mayora de la gente religiosa particularmente catequistas, sacerdotes, misioneros, y maestros de seminarios, es que no aceptan que sus prcticas religiosas estn basadas en otras mucho ms antiguas que el cristianismo y a las que han venido en calificar como paganas. El bautismo cristiano es uno de los tantos ritos sincretizados o usurpados de otras religiones de los pueblos de la antigedad, el uso de agua lustral se encuentra entre los babilonios, asirios, egipcios, griegos, romanos, hindes, canarios y otros. De esto podemos determinar que el agua y sus usos rituales son comunes en muchas religiones y no patrimonio exclusivo del cristianismo. El caso es que los cristianos no van a aceptar que sus ritos y creencias son basados en prcticas, y creencias de otras religiones que existieron y existen mucho antes que el

cristianismo. Ellos creen que sus prcticas y ritos son diferentes a los de las dems religiones. Agettzir Aknaran, 17 n want ijussur 10 achano n tallit taynay tagwancet.

Fuentes consultadas: Fray Alonso de Espinosa Historia de Nuestra Seora de Candelaria Goya Ediciones. Santa Cruz de Tenerife 1980. Juan Bethencourt Alfonso Historia del Pueblo Guanche, T. I Francisco Lemus Editor. La Laguna-Tenerife, 1991.

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