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LA PARTICIPACIN SOCIAL EN LOS ESFUERZOS DE CONSERVACIN Coautores: Luisa Par (IIS, UNAM) y Mara Fernanda Paz (CRIM, UNAM)

Desde finales de los aos setenta en Mxico se adopt la propuesta del programa de la UNESCO El Hombre y la Biosfera, que sugera que la conservacin de los ecosistemas estuviera vinculada a los objetivos del desarrollo regional, y para ello la poblacin local deba involucrarse activamente en un papel dual: como responsable as como beneficiaria (Halfter, 1984a, 1984b, 1984c; Jardel, 1993). El binomio conservacin y participacin qued as establecido y, a partir de entonces, tanto los decretos de reas naturales protegidas, en sus diferentes categoras, como la propia poltica de conservacin en los cuales se sustentan, refieren a l como parte de su estrategia de manejo y aplicacin. La implementacin de esta propuesta no ha estado, sin embargo, exenta de conflictos, lo que en gran medida se ha debido a la definicin del propio concepto de participacin y a las formas como se le impulsa o se le limita. Qu significa impulsar la participacin social en la conservacin de los ecosistemas y la biodiversidad? Es acaso una prerrogativa del Estado o la sociedad juega en ello un papel igualmente importante? Sin lugar a dudas el concepto de participacin es hoy por hoy uno de los ms difundidos en la agenda poltica ambiental nacional 1 as como en la internacional (Agenda XXI), no obstante, ello no significa que exista consenso con respecto a sus contenidos y alcances. Desde algunos mbitos, la participacin significa que las poblaciones locales deben acatar en sus prcticas las normatividades de acceso, uso y manejo de los recursos

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La propia Ley General del Equilibrio Ecolgico y la Proteccin al Ambiente, en su artculo 157, eleva a la participacin social en materia ambiental a rango de derecho ciudadano.

diseadas por las instancias de gobierno o por los organismos internacionales. Desde otros, participar implica que diversos actores, con intereses no siempre comunes, se involucren bajo condiciones equitativas de poder, en procesos de negociacin y construccin de acuerdos para la toma de decisiones que conciernen el manejo y la conservacin de los recursos naturales, en distintos mbitos de influencia (local, regional y/o nacional). Esta otra manera de entender la participacin la define, entonces, como una prctica tanto social como poltica y no slo como un acto de obediencia ante la imposicin de normas diseadas extra localmente. Dicho en otras palabras, la participacin se define aqu como aquella accin colectiva en torno al manejo y conservacin de los recursos naturales que surge de un proceso de negociacin de intereses, definicin de reglas y construccin de compromisos entre diversos actores sociales, a partir de sus derechos y obligaciones. A esta definicin ser a la que haremos referencia en este apartado pues las experiencias en Mxico nos hablan de la participacin tanto en procesos que se dirimen entre actores locales, como de otros en que se observa cooperacin entre las comunidades, los organismos no gubernamentales nacionales e internacionales, las universidades y las instancias de gobierno locales, estatales y nacionales. Si bien hoy se reconoce de manera oficial la necesidad de incorporar en los esfuerzos de conservacin impulsados desde el Estado a las poblaciones que detentan los recursos naturales, lo cierto es que stas no han sido ajenas a dichas prcticas. Diversos estudios muestran (Argueta, 1993; Toledo y Argueta, 1993; Garibay y Bocco, 2000; Merino et.al., 2000; Chapela, 2002; Lazos y Par, 2002 ; De Anta, 2004; Paz, 2005) cmo histricamente las comunidades asentadas en distintos ecosistemas han construido desde su organizacin social y poltica y desde sus sistema de valores y creencias, instituciones

locales que norman sus prcticas colectivas de acceso y uso de los recursos, permitiendo con ello tanto su aprovechamiento como su conservacin. As tenemos, por ejemplo, casos de comunidades o ejidos forestales donde el aprovechamiento de los bosques o selvas est ligado con la existencia de empresas forestales comunitarias (Merino, L. y D. Bray, 2004); son stas las que norman y censuran las prcticas de manejo, aprovechamiento y conservacin de los recursos a partir de reglas elaboradas y sancionadas colectivamente (San Juan Nuevo, Michoacn; Sierra Norte y Sur de Oaxaca, Plan Piloto de Quintana Roo, etc.). Cuando estas iniciativas locales son reconocidas y respaldadas por el Estado, a travs de sus instituciones de gobierno, existen ms probabilidades de xito en los objetivos de conservacin pues esto permite vincular los intereses de las colectividades con los del inters pblico; tal fue el caso en la Sierra de Oaxaca en donde la delegacin de la SEMARNAT de la entidad, reconociendo el proceso social de control territorial iniciado por las comunidades de la zona en los aos ochenta tras el fin de las concesiones forestales, impuls la creacin de Comits Regionales de Recursos Naturales como instancias de intercambio intercomunitario, para que las comunidades usuarias y administradoras de los bosques analizaran y se apropiaran de las polticas forestales nacionales (CONANP, 2005). Otros ejemplos locales de manejo y conservacin nos remiten a experiencias donde el aprovechamiento comercial no est en el centro de las prcticas y, sin embargo, las comunidades o ejidos a partir de sus derechos de tenencia, mantienen normas que regulan el uso de los recursos con fines domsticos, as como formas organizativas que generan prcticas de cuidado y conservacin de los mismos: limpieza de bosques, combate de incendios, prevencin con brechas corta fuego, reforestacin, manejo de cultivos de sombra, etc. (Tepoztln, ....)

Lo que nos interesa resaltar en ambos casos es que las prcticas de conservacin sustentadas por las comunidades estn respaldadas por instituciones locales, las que a su vez han sido generadas y sancionadas colectivamente ya que representan el inters comn. Cuando las instituciones locales que norman el uso y el acceso a los recursos se encuentran en estado de fortaleza; cuando las reglas que se generan en su interior son compartidas y respetadas por todos, porque surgen de y responden a los intereses colectivos; cuando, finalmente, existe un gobierno de los recursos comunes, es que encontramos mayor participacin interna para el manejo adecuado y la conservacin de los ecosistemas y la biodiversidad (Ostrom, 1999, 2000). Por el contrario, cuando estas instituciones se encuentran fracturadas, cuando las bases de confianza comunitaria se han erosionado por la corrupcin, y las instancias de gobierno local estn controladas por grupos de poder (locales y/o extralocales) que imponen sus intereses particulares, las prcticas colectivas en torno a los recursos son menores y tienen incluso el riesgo de desaparecer pues no hay un proyecto comn que les d sentido y las articule, ni instituciones que las respalden y orienten. La participacin social en los esfuerzos de conservacin de los ecosistemas y la biodiversidad que se observa en las comunidades campesinas (indgenas y/o mestizas) no es entonces un conjunto de prcticas dispersas y desarticuladas, sino que, cuando se presenta, est claramente normada y responde a la dinmica social y cultural en que las comunidades se hallan insertas, es por ello que cualquier intervencin externa - ya venga sta de las instituciones oficiales, de organizaciones no gubernamentales o de la academia -, que pretenda impulsar procesos colectivos de conservacin y manejo sustentable de los recursos naturales deber tomar en seria consideracin las experiencias y propuestas que provienen

de los mbitos locales, y valorar asimismo el estado de sus instituciones normativas 2., de lo contrario, no slo se enfrentar al fracaso, sino que puede generar conflictos mayores, como procesos de fragmentacin territorial, de faccionalismo poltico, o de deterioro ambiental severos. Esto es lo que desafortunadamente ha sucedido en muchos territorios a partir de la aplicacin (o imposicin) de polticas pblicas, especialmente la referida a las reas naturales protegidas. Como en otros pases, en Mxico muchas de las reas naturales protegidas han sido decretadas en espacios poblados, bien sea por colonizacin relativamente reciente, como sucede en el sureste del pas, o bien en territorios histricamente habitados por poblaciones indgenas. Normalmente estas zonas se encuentran bajo regmenes de tenencia social de la tierra, ya sea ejidal o comunal, y quienes en ellas habitan han sido poseedores, por derecho, tanto de territorios como de recursos y bajo esa premisa han hecho uso de ellos. Actualmente se ha desatado una polmica a nivel nacional en contra del Sistema Nacional de reas Protegidas. No cabe duda que es necesario que Mxico cuente con tal Sistema que ha puesto bajo proteccin el 10% del territorio nacional; sin embargo, en muchos casos se trata de reas naturales con alta densidad de poblacin que ocupan territorios indgenas 3, hecho que ha sido ignorado por la administracin ambiental en nuestro pas. El decreto de muchas reservas sin consulta previa con la poblacin y sin la integracin de las experiencias comunitarias, ha alimentado esta oposicin. Es necesario revertir estas intervenciones antidemocrticas y atentatorias a derechos agrarios preestablecidos,
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Al respecto, vale rescatar la experiencia del Grupo de Estudios Ambientales, A.C.(GEA) quien en su metodologa para incentivar la proyectos con participacin comunitaria, destaca: 1) considerar la normatividad local como un factor esencial para lograr un buen desarrollo de los proyectos; 2) establecer relaciones de colaboracin entre ONGs y organizaciones campesinas basadas en la confianza y el respeto mutuos, la clarificacin de los mbitos de influencia de cada uno y del dilogo de saberes. 3 Eckart Boege (2005) indica que en 40 de las 152 ANPs declaradas en el pas hay poblacin indgena. Estas 40 reas protegidas suman una extensin territorial de 4,975,645 ha. de las cuales 1,239,092 ha, que representa el 24% de la superficie de las mismas, corresponden a los territorios de los pueblos indgenas

reconociendo las iniciativas locales de conservacin y aprovechamiento sustentable cuando las hay, o promovindolas cuando no existen. Esto implica construir un esquema de coresponsabilidad entre el Estado y las comunidades que no se resuelve slo con el discurso de la participacin o con la creacin de Consejos Tcnicos Asesores, ya que muchas veces stos adolecen de representatividad o simplemente no logran tener una vida institucional que canalice las mltiples energas e iniciativas locales. Indudablemente en los ltimos veinte aos han sido considerables los avances en poltica de conservacin en nuestro pas, y sin duda, tambin, el reconocimiento oficial a las prcticas de conservacin que se gestan desde los mbitos comunitarios, y no slo referidas a las reas protegidas oficiales, ha sido importante. Hoy La CONANP registra entre stas a: 1) las empresas comunales de aprovechamiento forestal; 2) las reservas comunitarias; 3) las reas simblicas, que designan a aquellas superficies donde, por acuerdo comunitario, se encuentran restringidas las actividades productivas y con ello se permite la conservacin de la vegetacin.4 ; 4) las reservas celulares, que se refieren al intento de conservar reas de vegetacin secundaria, propiedad de ejidatarios, pequeos propietarios y comuneros, con el fin de contar con zonas de extraccin de recursos florsticos y faunsticos bajo mtodos racionales de aprovechamiento y buscan asimismo establecer algunos corredores biolgicos; 5) la conservacin bajo cafetales; 6) el ecoturismo; 7) los proyectos productivos sustentables; y 9) el pago de los servicios ambientales locales. El reconocimiento oficial de estas prcticas que generan impactos positivos en el manejo sustentable y la conservacin de los recursos es de suyo importante, pues ampla los
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Este es el caso del Cerro Rabn en la regin mazateca, con amplias superficies de selvas hmedas y bosques mesfilos (11,500 ha.); el de Giengola, en la regin zapoteca del Istmo, con reas importantes de selvas bajas y medianas caducifolias y un nmero importante de endemismos. Destaca tambin el Cerro de Huatulco, con2,700 ha. (De Anta, S., 2004) .

mrgenes de accin en la materia. El paso siguiente es reconocer a los actores involucrados en ellas (las comunidades, las organizaciones campesinas, las ONGs, la academia, los propietarios particulares), como agentes polticos que, a travs de sus prcticas, conocimientos y valores, pueden incidir en poltica pblica. Qu impide o qu alienta a la participacin social en la conservacin de los ecosistemas y la biodiversidad? A qu desafos se enfrenta la propuesta de la conservacin bajo un esquema de participacin? Sin lugar a dudas la participacin requiere contar en primera instancia con comunidades fuertes y organizadas en torno a sus recursos; con normas internas clara y colectivamente establecidas y respetadas, as como con instituciones legitimadas. El Estado deber reconocer esta fortaleza y condicin de poder de las comunidades, y apoyarlas cuando sea necesario Por otro lado, la participacin implica la apertura de espacios de negociacin y construccin de acuerdos entre los diferentes actores sociales, tanto al interior de las comunidades como en la relacin que stas establecen con el gobierno central. Existe el problema de la confianza y la legitimidad entre autoridades y ciudadanos, lo que indudablemente es uno de los principales obstculos a los que se enfrenta la cooperacin entre actores. No obstante, tanto la confianza como la legitimidad son susceptibles de construirse, y si la participacin es considerada como la principal estrategia propuesta por el Estado para alcanzar el inters pblico, ser necesario que ste acte con voluntad poltica para generar las condiciones propicias. No hay soluciones nicas y permanentes; la participacin es un proceso que implica abrir, ganar espacios, mantenerlos y reformarlos con el tiempo. El manejo de los recursos, debido a la diversidad de intereses que conlleva, requiere ser continuamente negociado a partir de las propuestas de los diferentes actores, de sus conocimientos, sus objetivos

perseguidos, sus valores y sus experiencias, de ah entonces que el gran desafo de la propuesta de participacin no sea el manejo sustentable de los recursos en abstracto, sino la construccin de plataformas de negociacin social y poltica que permitan acceder a l.

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