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TRANSICIONES DESDE UN GOBIERNO AUTORITARIO 2 Guillermo ODonnell Philippe C.

Schmitter Lawrence Whitehead Captulo 2 LOS CICLOS POLITICOS EN LA ARGENTINA DESDE 1955 Marcelo Cavarozzi Introduccin La insurreccin cvico-militar que abati al gobierno peronista en 1955 inici un perodo caracterizado por la inestabilidad poltica. Ninguno de los tres gobiernos constitucionales logr completar su perodo, mientras que cuatro administraciones militares fracasaron indudablemente, tanto en el logro de sus objetivos como en el intento de imponer sus candidatos a la sucesin. Con la repeticin de un ciclo de ascenso, crisis y desintegracin de gobiernos, tanto civiles como militares, la superficie de la poltica argentina adquiri una textura uniforme en la cual cada ciclo se distingua del anterior slo por la violencia y el rigor acrecentados que provocaba. Las explicaciones tienden a considerar a la sociedad argentina como encerrada en una situacin de tablas ajedrecsticas entre fuerzas sociales de magnitud anloga, capaces de bloquear los proyectos polticos de sus antagonistas pero incapaces de imponer el propio. As, las imgenes de bloqueo e impasse social son comunes a un grupo de interpretaciones, entre las cuales la ms profunda y sugerente es la formulada por O'Donnell en su Estado y alianzas en la Argentina. 1 Este captulo presenta un diferente nivel de anlisis. Parte de la premisa de que las orientaciones, intereses y valores de las fuerzas sociales no existen en un vaco, sino en un campo especfico, que es un sistema poltico histricamente definido. Cada sistema poltico tiene sus propias leyes, que no son el resultado simple de la interrelacin de los atributos de las diferentes fuerzas sociales del sistema. El cdigo debe ser descifrado mediante un enfoque que reconozca las caractersticas especficas del sistema poltico pero que tambin procure desentraarlo, no reducindolo al status de un simple reflejo de factores estructurales; ni considerndolo como un campo inerte. El anlisis de la formacin convulsiva de nuevos modos de actividad poltica desde 1855 en adelante requiere el reconocimiento de la complejidad de un proceso que incluy, sin estar limitado a ella, una secuencia de ciclos de desarticulacin y reforma de las alianzas sociales. La serie de precarios equilibrios as generados fueron alternativamente quebrados y restablecidos. Sin este reconocimiento, las imgenes de las tablas y de la impasse podran sugerir una ausencia de cambio y, en una perspectiva de largo plazo, una situacin de inmovilidad o incluso de circularidad completa. A la sociedad argentina despus de 1955 la caracteriz un equilibrio dinmico compuesto por dos etapas distintas. La primera, desde 1955 a 1966, correspondi al establecimiento de una frmula poltica dual que ayud a dar

origen a un equilibrio poltico en el cual los atolladeros se generaron principalmente porque cada gobierno representaba un compromiso precario (y no a causa de un antagonismo entre civiles y militares). La capacidad de cada gobierno para sobrevivir estaba a prueba desde el momento mismo de su instalacin. En la prctica, cada uno de los mecanismos estatuidos intentaba principalmente limitar las acciones de los diversos contendientes sociales. A todos los gobiernos les fue inherente un estado de impasse, pues todos estaban condicionados por presiones externas y limitados por su propia heterogeneidad interna. La segunda etapa, desde 1966 en adelante, en cambio, estuvo dominada por sucesivos intentos de unificar el campo de la poltica, que haba estado desgarrado por cismas durante la dcada anterior. El fracaso de estos intentos produjo desenlaces catastrficos, como resultado de las sucesivas imposibilidades de salir de cada uno de los puntos muertos. Como consecuencia, el despliegue y bloqueo ulterior de iniciativas sucesivas llev a la alteracin e incluso al colapso de pautas bsicas de organizacin e interaccin sociales. Las dos secciones de este captulo exploran las caractersticas de ambas etapas. En la primera, gobiernos dbiles, civiles y militares, predominaron y trataron de fundar un rgimen semidemocrtico. En algunos casos esto se hizo mediante la proscripcin del peronismo; en otros, no sometiendo a cuestionamiento la proscripcin previamente impuesta. Las consecuencias de estos proyectos de gobierno semidemocrtico son dignas de nota. Durante este perodo se defini un estilo distinto de funcionamiento social, estilo en el cual los ms profundos procesos econmicos, culturales e institucionales-corporativos fueron regularmente autnomos respecto de las iniciativas de transformacin provenientes de arriba. Ms bien, las tendencias sociales dominantes resultaban de la interrelacin de la presin, resistencia y lucha de los diferentes actores de la sociedad civil. Como consecuencia, los diferentes actores sociales perfeccionaron su habilidad para llevar a la asfixia las acciones provenientes de arriba en cada nuevo ciclo. Todo esto finalmente contribuy a la constitucin de un sistema poltico dual. En este sistema, los partidos polticos no peronistas y el Congreso operaban por un lado. Ninguno de estos partidos ni el Congreso, sin embargo, pudo canalizar los intereses y orientaciones de los actores sociales fundamentales. Por otro lado, operaba un sistema de negociacin y presiones extraparlamentario; en este sistema se concertaron acuerdos y se contrajeron obligaciones. Es decir que los diversos actores con frecuencia aceptaron recortes en sus exigencias originales, mientras que no obstante hacan saber que su apoyo a acuerdos sustanciales haba sido otorgado con renuencia, y que no vacilaran en romper esos acuerdos incluso con riesgo de provocar una quiebra del sistema institucional. El sistema poltico dual se caracteriz por el hecho de que el parlamentarismo y el sistema de partidos gener su polo opuesto al proscribir a los peronstas y condenarlos a trabajar afuera, y por el hecho de que los participantes en negociaciones extraparlamentarias utilizaron el parlamento y los partidos como instrumento de chantaje, amenazando a travs de ellos con la desestabilizacin del gobierno. La segunda etapa presenci el predominio de gobiernos fuertes, o por

lo menos gobiernos que en tal carcter se instalaban o definan; fueron gobiernos que propusieron cambios radicales en la poltica e incluso en la sociedad argentina, y que en el momento de su establecimiento (contrastando con los gobiernos del perodo previo) disfrutaban de un apoyo regularmente amplio. Sin excepciones, estos gobiernos fuertes terminaron catastrficamente, No obstante, sta no fue una circunstancia uniformemente negativa, pues esos fracasos por lo general expresaban la habilidad de la sociedad argentina para bloquear al gobierno autoritario y represivo. 2 Pero en contraste con el perodo previo, los costos de impedir la consolidacin de sistemas autoritarios excedieron con mucho los costos provocados por el dualismo poltico inestable del perodo 1955-1966. Por qu los costos sociales y polticos fueron tanto ms altos despus de 19667 Hubo dos razones. En primer lugar, como ya hemos sugerido, despus de 1966 los reformadores y revolucionarios fueron mucho ms radicales que sus predecesores. Este extremismo se exacerb desde 1976 en adelante, cuando el problema argentino fue diagnosticado como el de una sociedad enferma, que no responda a los tratamientos aplicados a su sistema poltico inadecuado. De hecho, desde 1966 predominaron los anlisis quirrgicos, que identificaban diferentes enfermedades - crisis de autoridad (tanto en la sociedad como en el Estado), inquietud laboral, falta de disciplina de clases-. Todos concordaban en que la cura requerira incisiones muy profundas. La sociedad argentina fue entonces sometida a tratamientos brutales en los cuales la generalizacin y extensin de la represin estatal, a menudo llevada a cabo con violacin de las normas legales, constituy slo uno de los remedios puestos en prctica. A la represin estatal se aadi el empobrecimiento drstico de la vida cotidiana experimentado por los ms diversos grupos de la sociedad civil, en gran parte debido al miedo que impregnaba las relaciones interpersonales; tambin se agreg la destruccin de vastos segmentos de la estructura productiva, y el desmantelamiento de muchos circuitos bsicos, culturales, profesionales, tcnicos y acadmicos. Debe sealarse, no obstante, que la imagen de la necesidad del tratamiento de choque como nica prescripcin viable para superar los problemas argentinos no fue simplemente el producto de una imaginacin poltica brbara y afiebrada. Tambin la reforz eficazmente una sociedad que cada vez ms se conceba a s misma como incapaz de producir soluciones consensuales entre grupos contrapuestos de intereses. Esta abdicacin colectiva se vincul a menudo con la creencia casi mtica en que los problemas se resolveran gracias a la aparicin mgica de alguna fuerza o algn actor poltico providenciales. Despus de 1966 cambiaron los protagonistas: los militares, la guerrilla y los tecncratas liberales pasaron a ser los jugadores principales. Pern e incluso quienes estuvieron detrs del aventurerismo militar de 1982 se vieron elevados temporariamente a posiciones de liderazgo por parte de diversos sectores sociales. Varios de estos lderes adoptaron una estrategia que Ignoraba los conflictos subyacentes o trataba de resolverlos en trminos voluntaristas, sin tener en cuenta la capacidad de los actores sociales (por lo general opositores) para resistir o bloquear tales enfoques. La segunda razn de la tragedia de los ltimos quince aos tiene que ver con las conclusiones extradas por los actores polticos dominantes a partir

de su diagnstico correcto del dualismo que haba caracterizado la poltica argentina anterior a 1966. En efecto, la frmula poltica desde 1966 en adelante propuso superar ese dualismo mediante la unificacin de la escena poltica -recanalizando en el marco institucional procesos de negociacin que se haban desarrollado fuera de esas instituciones en el perodo precedente-. Las consecuencias de estos intentos fueron contrarias a lo que se esperaba. Los gobiernos militares resultaron incapaces de contener la poltica dentro de los lmites estrechos de un marco corporativista; el gobierno peronista fue incapaz de canalizar diversas presiones e intereses de manera ordenada, a travs del parlamento o del pacto social. Pero las consecuencias de los proyectos de 1966, 1973 y 1976 iban a bloquear los canales a travs de los cuales haba fluido la poltica antes de 1966. La actividad poltica fue una vez ms transferida al exterior de las instituciones y conducida de una manera cada vez ms salvaje. Los diferentes actores rpidamente hicieron caso omiso de las reglas del juego previamente aceptadas, y adoptaron estrategias en las que progresivamente se prestaba menos atencin a las consecuencias destructivas de sus acciones individuales (tanto en relacin con otros como con el todo colectivo). Examinemos ahora las caractersticas de las dos etapas involucradas. El fracaso de la semidemocracia y su legado En 1955, una insurreccin cvico-militar puso fin a diez aos de gobierno peronista. La insurreccin no slo derroc a Pern: tambin desmantel el modelo poltico que haba prevalecido durante la dcada precedente. El modelo peronista, basado en la relacin directa entre el lder y las masas, convirti a Pern en el nico depositario de la representacin popular. El personalismo de Pern produjo una desactivacin permanente del parlamento y de los canales partidarios de expresin poltica. Adems, el peronismo en el poder tenda a considerar las actividades de los partidos de oposicin (y de los sindicatos y organizaciones profesionales no peronistas) como manifestaciones de intereses sectoriales ilegtimos. En consecuencia, el gobierno bloque crecientemente tales actividades, tanto dentro como fuera del parlamento. Los lderes del golpe de 1955 caracterizaron al rgimen peronista como una dictadura totalitaria y levantaron las banderas de la democracia y la libertad, adelantando corno objetivo el restablecimiento del gobierno parlamentario y del sistema de partidos. Pero este objetivo se frustr repetidamente: en 1957 la Asamblea Constituyente, controlada por los partidos no peronstas, no pudo llegar a acordar una nueva constitucin y se disolvi sin lograr ninguna reforma del anticuado documento del siglo XIX; en 1962, los militares, con el apoyo de varios partidos, depusieron al presidente Frondizi, que haba sido constitucionalmente electo cuatro aos antes; en 1966, los militares intervinieron de nuevo para derrocar a otro gobierno constitucional, esta vez el del presidente Illia. En 1955-1958 y 1962-1963, el interregno entre gobiernos constitucionales fue ocupado por gobiernos militares. Estos, no obstante, no se propusieron reemplazar la democracia parlamentaria por un rgimen poltico alternativo, ni posponerla hasta un futuro distante, al que slo se llegara

despus de logrados ciertos cambios sociales o econmicos. Antes bien, los objetivos principales y autoproclamados de estos gobiernos eran la imposicin de medidas para proscribir al peronismo, mientras que simultneamente se trataba de erradicarlo. El peronismo era visto como un fenmeno intrnseca e irremediablemente opuesto a los valores e instituciones democrticos: si se le permita actuar libremente, los deformara e incluso los destruira. La aplicacin de una nueva frmula poltica despus de 1955 fue un proceso verdaderamente convulsivo y frustrante. Sin embargo, el hecho de que no se lograra la estabilidad institucional durante estos aos no impidi la emergencia de nuevos modos de actividad poltica que implicaban una redefinicin profunda del procesamiento de los conflictos socioeconmicos. Estos nuevos modos de articulacin poltica se desplegaron gradualmente durante la dcada que sigui a la cada de Pern, pero no dieron origen a una frmula institucional capaz de producir estabilidad poltica. Antes bien, dejaron un legado ideolgico-poltico con el cual los viejos y nuevos actores polticos se vieron obligados a luchar desde 1966 en adelante. Esta seccin analiza el modo en que se desarrollaron tales modos nuevos de actividad poltica. Se exploran tres de los elementos ms importantes: 1) la aparicin de desequilibrios significativos entre intereses socioeconmicos por una parte, y bloques polticos por la otra; 2) la formacin de un movimiento sindical peronista con caractersticas nuevas, que constituy una fuerza poltica autnoma y progresivamente articul una estrategia defensiva y oposicionista; 3) la entrada en la arena poltica de los militares, que inicialmente asumieron un papel tutelar en el marco de regmenes semidemocrticos, y ulteriormente ampliaron su rea de intervencin, intentando hacer caso omiso de las prcticas democrticas y las instituciones parlamentarias. La Argentina desarticulada despus de 1955: una comunidad poltica

El derrocamiento del gobierno peronista fue apoyado por un amplio frente poltico que inclua a todos los partidos no peronistas, los representantes corporativos e ideolgicos de la clase media y la burguesa urbana y rural, las fuerzas armadas y la Iglesia. Los diversos miembros del frente antiperonista perseguan objetivos diferentes. No obstante, dicho frente pudo mantener su unidad durante cierto tiempo, bajo la bandera de la democracia, levantada en contraste con el carcter dictatorial o totalitario atribuido al rgimen peronista. Muchos antiperonistas compartan la idea ms bien ingenua de que los peronistas se haban adherido a su particular credo poltico como resultado de la demagogia, el engao y la fuerza. En consecuencia, los antiperonistas supusieron que la simple denuncia de los crmenes de la dictadura, junto a una reeducacin colectiva, dara por resultado la reabsorcin gradual de los experonistas en partidos y sindicatos democrticos. Esta ilusin fue breve; el peronismo sobrevivi a la cada de su gobierno y se convirti en fuente de un vigoroso movimiento opositor. Pero en el corto plazo, de todos modos, esta ilusin permiti que los antiperonistas proclamaran que la proscripcin del

peronismo era un acto esencialmente democrtico. Por cierto, sta fue la justificacin de la proscripcin electoral del peronismo, corno consecuencia de la cual entre una tercera parte y la mitad de todos los ciudadanos argentinos quedaron fuera de la palestra poltica. El corolario de la exclusin del peronismo (tanto del campo electoral como de la accin poltica legal) fue particularmente complejo. Introdujo una profunda disociacin entre la sociedad y el funcionamiento de la poltica en la Argentina, de lo que result la emergencia gradual de un sistema poltico dual. Los mecanismos parlamentarios operaban en conflicto con modos extrainstitucionales de actividad poltica. El principal resultado de este dualismo fue que los dos principales bloques sociales --el sector popular y el frente antiperonista, compuesto por los sectores burgueses y de la clase media- muy pocas veces compartan la misma arena poltica. As, el sector popular (en particular la clase trabajadora, que haba sido primordialmente representada por el peronismo) qued sin representacin en las instituciones parlamentarias semidemocrticas y en la maquinaria institucional del Estado. En contraste, sus adversarios sociales, que haban sido las vctimas de un ostracismo poltico parcial durante la poca peronista, tenan acceso por igual a los mecanismos parlamentarios y a los extrainstitucionales, y ejercan una influencia decisiva en las decisiones polticas. El sector popular ejerca presin principalmente a travs de canales extrainstitucionales, y el movimiento sindical peronista se transform progresivamente en la ms poderosa expresin organizada de ese sector. Pero en ltima instancia la presin popular se limit a su capacidad para desestabilizar, desde fuera del marco poltico oficial, a todos los regmenes militares y civiles del perodo. Esta desestabilizacin se lograba tanto mediante la presentacin de exigencias econmicas que contradecan y socavaban la viabilidad de las polticas de estabilizacin lanzadas entre 1956 y 1963, como a travs del apoyo otorgado a candidatos antioficialistas en las elecciones nacionales, provinciales y locales. El trmino disociacin puede emplearse para describir la relacin limitada entre los alineamientos y conflictos sociales, por una parte, y por la otra los modos institucionales de actividad poltica. A este estado de disociacin se aada un giro exacerban te. En un principio, el bloque social que se opona a los sectores populares se expres a travs de los partidos no peronistas y de los militares democrticos que haban triunfado en 1955. Pero gradualmente los partidos no peronistas y los militares fueron convirtindose en antagonistas, por dos razones. En primer lugar, los oficiales democrticos de 1955 se fueron desprendiendo cada vez ms de su vocacin democrtica y favorecieron el establecimiento de regmenes autoritarios. Este deslizamiento autoritario por parte de los militares los llev a una confrontacin creciente con los partidos. A pesar de que los partidos no renunciaron a su postura antiperonista, empezaron a oponerse a los militares porque su propia raison d 'tre estaba ligada a un sistema parlamentario-democrtico y a la conservacin de un

mnimo de libertades pblicas. El segundo factor que complic las relaciones entre los militares y los polticos resida en el hecho de que los partidos no peronistas se convirtieron en el filtro principal de dos controversias centrales que surgieron en 1955, despus de la cada de Pern. En ese ao, el frente antiperonista se uni en torno del propsito de destruir al rgimen peronista. Ese frente empez a entrar en colapso, sin embargo, cuando lleg el momento de ejercer el poder. La primera de las controversias que iba a dominar en la escena poltica se desarroll en tomo del papel del gobierno en la erradicacin del peronismo. Las posiciones se extendan desde el integracionismo (que promova la reabsorcin gradual del peronismo en la vida poltica, mientras se subrayaba la necesidad de purgarlo de sus aspectos ms nocivos, entre los cuales estaba el propio Pern), hasta el gorilismo (que exiga la extirpacin total del cncer peronista de la sociedad argentina). La segunda controversia se despleg alrededor del modelo socioeconmico que presumiblemente reemplazara al modelo de 1945-1955. En 1955, el frente antiperonista victorioso estaba unido en la condena de los problemas econmicos que la Argentina haba enfrentado desde fines de la dcada de 1940: inicialmente, al frente le result fcil identificar una serie de polticas ineficaces y una administracin corrupta como las fuentes principales de las dificultades que enfrentaba el pas. Pero esta unidad efmera se extingui cuando comenzaron a surgir diagnsticos contradictorios de la crisis econmica argentina. Desde 1956 emergieron gradualmente tres posiciones diferentes dentro del campo antiperonista: el populismo reformista, el desarrollismo y el liberalismo. La primera de ellas no cuestionaba las premisas del modelo econmico de la dcada peronista. Por el contrario, alentaba la posibilidad de promover simultneamente los intereses de la clase trabajadora y los de la burguesa urbana, mientras propona asimismo una poltica moderadamente nacionalista para limitar al capital extranjero en sectores tales como el de la energa, las comunicaciones y la produccin de bienes de capital. Esta posicin haca slo dos crticas importantes a las polticas econmicas del gobierno peronista. Por una parte, sealando el estancamiento de la produccin agrcola durante el rgimen de Pern, el populismo reformista sostena que su poltica haba desalentado la produccin en ese sector. Por otro lado, esta posicin aduca que no se haba logrado fomentar la industria pesada ni desarrollar la infraestructura econmica, mientras que un incremento desproporcionado en los gastos corrientes del Estado haba originado una inversin demorada en obras pblicas.3 Las consignas del populismo reformista fueron promovidas por los radicales, quienes despus de 1946 haban pasado a ser el nico partido organizado de oposicin. Ese partido se dividi en dos en 1956: un ala, la intransigente o frondizista, apoyaba la legalizacin gradual del peronismo: la otra ala, la de los radicales del pueblo, se mantuvo cercana a la posicin dura, proscriptiva, de los militares. De todos modos, las facciones mayoritarias de los dos nuevos partidos mantenan su adhesin al programa del Partido Radical, que propona una serie de medidas nacionalistas y reformistas.

Cuando el lder intransigente Arturo Frondizi fue elegido presidente en 1958, redefini drsticamente la orientacin econmica del partido, articulando una posicin desarrollista. La otra ala del partido, la de los radicales del pueblo, sin embargo, sigui sustentanto los principios del populismo reformista. En comparacin con el populismo reformista y el desarrollismo (que describiremos ms adelante), la posicin liberal iba mucho ms lejos en su crtica al proceso de industrializacin y a las prcticas sociales y polticas asociadas con l; no slo se cuestionaba el modelo de conciliacin de clases, sino tambin la premisa de que el desarrollo industrial deba constituir el ncleo dinmico de una economa cerrada. Los liberales sostenan que desde la dcada de 1930, y particularmente despus de 1946, la Argentina haba enfrentado dos problemas crticos: el progresivo deterioro de la disciplina laboral y la ineficiencia de grandes segmentos del sector industrial. Rastreaban hasta dos fuentes las races de los problemas: las polticas que haban cerrado la economa (favoreciendo as la proliferacin de industrias artificiales) y el crecimiento excesivo del Estado. La imagen del mercado pas a ser la piedra angular de la posicin liberal, en dos sentidos. Primero, implicaba la apertura de la economa argentina y su reingreso en el mercado internacional, mediante la reduccin de tarifas aduaneras y la eliminacin de otras distorsiones que protegan a los sectores artificiales. Segundo, propona una reduccin drstica de la intervencin estatal en la economa y la restauracin de importantes incentivos para la iniciativa del sector privado. Como ya hemos sealado, cada una de estas tres posiciones estaba a favor de polticas econmicas dismiles y a menudo opuestas. Tales divisiones y alianzas polticas respondan naturalmente a los clculos realizados acerca del efecto de las polticas econmicas en cada clase social. La presencia del proscripto movimiento peronista influa en la palestra poltica de maneras indirectas y contradictorias. La implcita presencia peronista era la clave en la determinacin de las posiciones asumidas durante este perodo por las organizaciones sociales y polticas de los tres grupos antiperonistas. Despus de 1955, los partidos polticos, las organizaciones corporativas y las corrientes ideolgicas en los cuales encontraban expresin el populismo reformista, el desarrollismo y el liberalismo, entraron en numerosas alianzas y conflictos. Segn lo hemos sugerido, dos factores en particular determinaron tanto el apoyo del que disfrutaban esos partidos y organizaciones, como la oposicin que suscitaban: 1) las predicciones acerca de las consecuencias de la instrumentacin de las polticas econmicas alternativas en relacin con los intereses econmicos de cada clase o sector social, y 2) el modo en que cada retrica, plataforma e ideologa partidaria aluda a la cuestin peronista. Tales alusiones, a su turno, se referan a las dos principales manifestaciones polticoinstitucionales de la identidad peronista de los sectores populares: la exclusin poltica que sufran como ciudadanos, y su fuerte adhesin a un movimiento sindical que se defina como una parte del peronismo y no slo como una red de organizaciones de la clase trabajadora.4 La poltica argentina en 1955-1966 se complic adicionalmente por los efectos predichos de la aplicacin de polticas econmicas alternativas y por el debate acerca de las estrategias para excluir o reincorporar al peronismo en el

sistema poltico legal. Los intereses de los miembros respectivos de las coaliciones polticas disentan a veces de un modo tajante acerca de uno de los dos problemas. Esta compleja interrelacin estaba determinada principalmente por los vaivenes de los partidos, organizaciones empresarias y sectores militares que adheran a la posicin liberal. Esos vaivenes liberales respondan en parte a una circunstancia relativamente accidental: desde la perspectiva liberal, los programas de los partidos que haban dado origen al populismo reformista (radicales del pueblo) y al desarrollismo (radicales intransigentes) combinaban la poltica y la economa de una manera contradictoria e insatisfactoria. Ya desde 1956 sectores significativos del radicalismo del pueblo haban defendido polticas econmicas reformistas y nacionalistas que no diferan de las aplicadas durante la primera etapa del rgimen peronista. Con respecto a los peronistas, sin embargo, los radicales del pueblo tendan al gorilismo: apoyaron la proscripcin electoral del peronismo hasta principios de la dcada de 1960 y favorecieron un sistema de afiliacin sindical que habra significado la atomizacin de las organizaciones corporativas de la clase trabajadora. A esta ltima poltica se opona naturalmente el liderazgo sindical predominantemente peronista. La frmula de los intransigentes era casi diametralmente opuesta a la de sus ex camaradas de armas. A principios de 1958 cuando Frondizi asumi la presidencia, los intransigentes abogaron por la expansin de industrias productoras de bienes durables y de capital, as como por la modernizacin y creciente privatizacin de los sectores de la energa, el transporte y las comunicaciones, reservando un papel estratgico al capital extranjero e imponiendo inicialmente una reduccin drstica en los salarios reales. Pero los intransigentes nunca abandonaron las metas integracionistas que haban proclamado en 1956. Trataron de reforzar el predominio peronista en el movimiento sindical mientras tambin inducan a los lderes sindicales a actuar responsablemente, lo que significaba controlar los reclamos salariales excesivos de las bases, y distanciarse del liderazgo de Pern. Con los peronistas excluidos, los dos partidos radicales eran las nicas fuerzas electorales significativas a fines de la dcada de 1950 y comienzos de la de 1960. La posicin liberal careci de la posibilidad de expresarse a travs de un Partido Conservador fuerte, que tuviera una oportunidad real de ganar una eleccin presidencial, o por lo menos de obtener una representacin parlamentaria significativa. La coherencia interna de los programas liberales fue con frecuencia contrapesada por su tremenda debilidad electoral. Las tres propuestas que estaban en el ncleo del programa liberal haban obtenido un amplio apoyo de la burguesa argentina: 1) erradicar al peronismo y pulverizar al sindicalismo peronista; 2) reducir drstica mente el intervencionismo del Estado, y 3) eliminar a los sectores industriales ineficientes. Pero esta plataforma no ganaba votos. En consecuencia, despus de 1955 los liberales encararon el hecho de que la derrota del peronismo no resolvera por s sola sus problemas polticos. De modo que se vean continuamente forzados a optar entre dos males menores (el desarrollismo y el populismo reformista) y a modificar su evaluacin repetidamente. En perodos como el de 1959-1961, cuando los liberales optaron por dar

prioridad a sus objetivos econmicos, tendieron a constituir alianzas - aunque alianzas inestables- con los desarrollistas. Si bien liberales y desarrollistas concordaban en la necesidad de aplicar programas de estabilizacin basados en fuertes devaluaciones y congelamiento de salarios, no podan ponerse de acuerdo en una estrategia econmica de largo plazo. En consecuencia, el xito mismo del programa de estabilizacin instrumentado durante esos aos puso ms de manifiesto sus conflictos ms profundos. Adems, puesto que el desarrollismo nunca abandon su integracionismo, los liberales se sintieron frecuentemente ofendidos por las actitudes conciliatorias de los desarrollistas con respecto a los lderes sindicales peronistas. La negativa del gobierno de Fondizi a desmantelar la CGT, y sus maniobras acerca de la proscripcin de los peronistas en las elecciones legislativas y provinciales, aguzaron la tensin entre liberales y desarrollistas. De modo que los liberales se inclinaron a menudo a subrayar su antiperonismo, tal como lo hicieron en 1956-1958, y, con menor claridad, en 1962-1963, lo que los condujo a una alianza con el populismo reformista. Pero sta tambin era una alternativa menos que satisfactoria. Tanto en 1958 como en 1962, la plataforma de los radicales del pueblo era antiperonista y antiintegracionista, pero su poltica econmica se opona diametralmente a la de los liberales. Cada vez que los populistas reformista s aplicaron su programa econmico --como sucedi en parte en 1956 y ms claramente entre 1963 y 1966- perdieron el apoyo liberal, debido a la semejanza de dicho programa con las polticas peronistas. En consecuencia, la direccin alternante del vaivn liberal constituy uno de los rasgos determinantes de la disociacin que padecieron los antiperonistas durante todo este perodo. Al mismo tiempo, sin embargo, los liberales ejercieron slo una influencia mnima en el curso poltico y econmico. Aunque inicialmente pudieron imponer programas de estabilizacin, ulteriormente se vieron obligados a renunciar a sus objetivos de largo plazo. Adems tuvieron xito en la proscripcin del peronismo, pero no lograron obtener control del rgimen semidemocrtico que haban fundado. Cada vez ms, los liberales tomaron conciencia de que sus metas de largo plazo (la erradicacin del peronismo y la rectificacin de la orientacin econmica estatista y proindustrial) no eran bien atendidas con los continuos vaivenes. Hacia mediados de la dcada de 1960, esa conciencia creciente fue un factor decisivo entre los que los indujeron a optar por una estrategia abiertamente antidemocrtica. Tal estrategia subrayaba la necesidad de eliminar las mediaciones polticas, los partidos y los mecanismos parlamentarios que supuestamente haban impedido la instrumentacin del programa liberal durante ms de una dcada. As, entre 1964 y 1966, en contraste con el perodo de Frondizi, el renovado nfasis de los liberales en sus objetivos econmicos no los llev a una nueva alianza con el ala desarrollista del espectro poltico. En esa poca estaban persuadidos de que para alcanzar sus objetivos polticos y econmicos tenan que cortar sus lazos con los partidos no peronistas. Los sindicatos peronistas en la oposicin El intento del rgimen militar en 1955-1958, tendiente a fundar un

rgimen poltico basado en los partidos y en el fortalecimiento de los mecanismos parlamentarios, fracas por completo. Sin embargo, tuvo consecuencias significativas para la sociedad argentina. En la poltica del gobierno de 1955-1958 con respecto a la clase trabajadora, y en el mbito de las relaciones laborales, surgi una situacin anloga: el rgimen militar no logr erradicar al peronismo de la clase trabajadora. Del mismo modo, el rgimen fue incapaz de crear un sistema de afiliacin y representacin sindical mltiple, en reemplazo del establecido por la ley peronista en la dcada de 1940. A pesar de este fracaso, tales intentos produjeron importantes cambios dentro del movimiento obrero despus de 1955. En primer lugar, se modific radicalmente el estilo del control poltico de la clase trabajadora establecido durante la poca peronista. Este estilo se haba basado en la tutela benvola del Estado sobre la clase trabajadora y en la subordinacin ideolgica a Pern del movimiento sindical. Adems, los lderes peronistas que haban controlado a los sindicatos hasta 1955, con unas pocas excepciones, fueron efectivamente desplazados y nunca recuperaron su influencia anterior. En segundo trmino, el proyecto frustrado de los militares cre las condiciones para un movimiento sindical peronista enteramente distinto, que alcanz una cierta independencia respecto de Pern y pudo desarrollar su propia estrategia poltica. Aunque ni Pern ni el peronismo desaparecieron de la escena poltica argentina despus de 1955, el papel de Pern se modific significativamente. Por una parte cambi la naturaleza del vnculo entre Pern y las masas populares, puesto que l ya no poda satisfacer sus reclamos ni apelar directamente a ellas. En cambio, el propio Pern emergi como el principal smbolo del retorno a un pasado mejor y constituy la mayor atraccin del peronismo para las masas, en particular para la clase trabajadora. Por otro lado, Pern estaba en peores condiciones de controlar a los lderes peronistas. Algunos polticos provinciales (especialmente en zonas alejadas de las reas metropolitanas y de la regin de la pampa), y ciertos lderes sindicales, generaron sus propias bases de poder, que les daban margen para desafiar ocasionalmente a la autoridad del lder. Aunque los desafos ms explcitos a la autoridad de Pern fracasaron, su capacidad para impedir expresiones de rebelin dentro del peronismo se vio considerablemente reducida. Los desafos abiertos a la autoridad de Pern no fueron las nicas manifestaciones de los cambios que su liderazgo sufri despus de 1955. La siempre ambigua ideologa peronista comenz a reflejar de modo creciente la correlacin de las fuerzas dentro del movimiento. Un peronismo menos subordinado a la autoridad de Pern y que reflejaba ms directamente los pesos relativos de sus fuerzas sociales constituyentes se convirti en un peronismo crecientemente proletario. Esta transformacin gradual fue auxiliada por un factor adicional: siempre que se levant la proscripcin electoral -aunque fuera parcialmente- la esfera de influencia de los lderes sindicales se ampli considerablemente a travs de las urnas. De modo que el voto obrero se transform en un instrumento de presin y negociacin comparable a las huelgas y paros. Adems, en contraste con Pern y los polticos peronistas, los lderes sindicales conservaron la opcin de mantener

negociaciones colectivas. Como resultado de ello, estos lderes sindicales peronistas desarrollaron una habilidad de la que haban carecido antes de 1955: la capacidad para negociar con grupos no peronistas tales como partidos, organizaciones empresarias y los militares. As, despus de 1955, el poder del movimiento sindical peronista cont con una base a la vez ms amplia y ms definida. Pero cmo utiliz el movimiento sindical su fuerza redefinida y acrecentada? Los sindicalistas peronistas de la poca ulterior a 1955 operaban en una sociedad que se asemejaba cada vez menos a la Argentina del perodo 1945-1955. Sin embargo el discurso del sindicalismo peronista continu exigiendo la restauracin de condiciones que haban regido antes de 1955. Esas condiciones fueron en parte rasgos reales de la Argentina en el perodo 19451955, y tambin, en parte, una destilacin de la visin ideolgica del peronismo: la alianza entre la burguesa nacional y la clase trabajadora bajo la tutela protectora del Estado; polticas econmicas redistributivas; nacionalismo; la definicin de la oligarqua (agraria) como el principal adversario social de las fuerzas nacionales y populares, y el poder arbitral de Pern. El smbolo unificador de la recuperacin de la Edad de Oro perdida era, por supuesto, el retorno de Pern a la Argentina ... y al poder. No obstante, el retorno de Pern, y de la Argentina peronista, de ser el objetivo poltico fundamental del movimiento sindical peronista, se transform en un mito que llenaba dos funciones. En primer lugar, permita que los lderes sindicales se dirigieran a los trabajadores como peronistas, salvando as una base para su identidad colectiva, que no haba sido borrada por regmenes sucesivos ulteriores al peronista. En segundo trmino, la proclamada adhesin a un objetivo poltico que, en el contexto de la Argentina entre 1955 y 1966, era considerado inalcanzable por todos los principales actores polticos -incluso los peronistas- liberaba a los sindicalistas de la responsabilidad de reconocer las consecuencias y los corolarios polticos ms concretos de su estrategia. Tal reconocimiento los habra forzado a moderar sus propios reclamos econmicos. En este sentido, el sindicalismo peronista no era meramente economicista, como algunos han aducido; antes bien, en l objetivos polticos y econmicos estaban entretejidos de un modo peculiar. Aunque las demandas formuladas por los sindicatos peronistas eran econmicas y corporativas, con frecuencia tenan matices polticos. Los sindicatos sostenan que las polticas econmicas y laborales de los regmenes no peronistas no slo perjudicaban los intereses inmediatos de los trabajadores, sino que tambin socavaban la posibilidad de un retorno a la Edad de Oro peronista. La burguesa argentina estableci la relacin adecuada entre el programa econmico y corporativo de los sindicatos peronistas y la posible resurreccin de una poca, pero asign al mensaje connotaciones muy diferentes. Las prcticas polticas del movimiento sindical combinaban dos elementos: 1) una pauta de penetracin espordica en los mecanismos de la representacin parlamentaria, que se manifestaba a travs de la limitada pero no insignificante capacidad de los lderes sindicales para influir en el

comportamiento electoral de los trabajadores, y 2) un proceso de desgaste a largo plazo, que procuraba arrojar dudas acerca de la legitimidad poltica de los regmenes polticos que excluan al peronismo. Los gobiernos del perodo 1955-1966, civiles y militares, fueron debilitados por los efectos de uno de sus propios axiomas de funcionamiento: la exclusin del peronismo de la escena poltica legal. En efecto, esta exclusin significaba que la capacidad poltica de la clase obrera para obtener concesiones se incrementaba proporcionalmente a las reglas formales que quebraba. Como resultado, el movimiento sindical peronista se convirti en una fuerza subversiva, tal como se quejaron algunos de sus oponentes. Pero esta subversin no cuestionaba las relaciones sociales capitalistas; ms bien reflejaba el hecho de que los sindicatos, lo mismo que otros grupos, como ltimo recurso quebraban las reglas formales del sistema. En realidad, el efecto desestabilizador de las acciones sindicales fue siempre indirecto y afect especialmente a las fuerzas armadas. Los sindicalistas contribuyeron a crear circunstancias que, en algunos casos, persuadieron a los militares para que depusieran administraciones civiles. En otros casos, frustraron las metas de regmenes militares, llevando de tal modo a los militares a abandonar el poder para evitar situaciones que parecan exigir la aplicacin de medidas represivas masivas. La estrategia del movimiento sindical peronista tena una ventaja importante: en gran medida su poder se materializaba a travs de las acciones de otros grupos, lo que permita a los sindicalistas disociarse de las consecuencias indeseables de los repetidos ciclos de golpes militares y retiradas desde el poder entre 1955 y 1966. Adems, la estrategia sindical tena otras dos caractersticas. Por una parte, el uso de otros actores como intermediarios a travs de los cuales se lograban los objetivos de los sindicatos cre conflictos que a su turno llevaron a cambios en la posicin sindical. Por otro lado, la fuerza del movimiento sindical ocultaba su incapacidad para formular un diagnstico coherente de la crisis estructural que afectaba a la economa argentina desde fines de la dcada de 1940, y para proponer una respuesta a dicha crisis. Finalmente, esta capacidad defensiva permiti al movimiento sindical bloquear la instrumentacin de polticas de estabilizacin econmica que reducan los salarios reales y alentaban el incremento de la inversin privada. Desde 1959 en adelante, los sindicatos slo convocaban a sus fuerzas despus de que las polticas de estabilizacin hubieron logrado algn xito en la reduccin de los salarios reales y en la represin de los reclamos obreros. En consecuencia, la capacidad defensiva del movimiento sindical se manifest principalmente a travs de contraataques. El xito de esos contraataques habra impedido la completa ejecucin y consolidacin de los proyectos de estabilizacin y crecimiento de fines de la dcada de 1950 y principios de la de 1960, pero no pudo revertir las importantes transformaciones de la economa argentina que se produjeron despus de 1959.

Los militares del perodo ulterior a 1955: nuevos estilos de intervencin poltica Los militares eran el tercer elemento importante de la frmula poltica que emergi despus de 1955. El xito de la insurreccin militar de ese ao inici una nueva pauta de intervencin militar en la poltica argentina. Antes de 1955, el compromiso militar en los asuntos pblicos normalmente no haba ido ms all de la direccin de ciertas empresas estatales. Tampoco los lderes militares propusieron institucionalizar regmenes no democrticos permanentemente controlados por las fuerzas armadas. Desde 1955 en adelante, los militares modificaron gradualmente esta pauta de intervencin. Para empezar, desarrollaron un estilo de intervencin tutelar de la que result la exclusin del peronismo del proceso electoral y de las instituciones representativas del Estado, el ejercicio de su poder de veto respecto de las medidas e iniciativas polticas del gobierno constitucional establecido en 1958, y la imposicin de sus propias preferencias. Por lo tanto, los militares restringieron las prcticas y principios democrticos de dos maneras. Le negaron a una parte significativa del electorado el derecho a elegir candidatos de su propia opcin, y repetidamente amenazaron con deponer a las autoridades constitucionales si no se satisfacan sus exigencias. El peronismo y, despus d 1959, el comunismo, fueron equiparados a la antidemocracia, y las acciones emprendidas contra peronistas, comunistas, y contra polticos y funcionarios pblicos que los apoyaban o toleraban se justificaron con el argumento de que tales acciones eran necesarias para proteger la democracia. A principios de la dcada de 1960, importantes sectores de las fuerzas armadas comenzaron a darse cuenta de que los beneficios obtenidos a travs de la intervencin tutelar no justificaban los costos involucrados. El llamado militar a apoyar a las organizaciones polticas democrticas haba limitado a las fuerzas armadas a las alternativas polticas ofrecidas por los partidos as calificados. Al mismo tiempo, las fuerzas armadas cargaban con la responsabilidad de distorsionar las prcticas democrticas a ojos del pblico, mientras que no podan proclamar el beneficio compensatorio de haber alcanzado sus propias metas. Adems, el alto grado de compromiso militar en asuntos pblicos implicaba que con frecuencia se asuman posiciones especficas en cuestiones de poltica econmica, represin poltica, legislacin laboral y temas anlogos, que generaban una profunda fragmentacin interna. La disensin y fragmentacin emergan con la mayor frecuencia cuando diferentes sectores de las fuerzas armadas no concordaban en cuanto al tipo de presiones que deban ejercerse sobre las autoridades constitucionales, o acerca de las polticas a aplicar en relacin con el partido y los sindicatos peronistas. La fragmentacin militar alcanz su punto crucial entre 1959 y 1963, cuando, en dos oportunidades, los desacuerdos culminaron en confrontaciones armadas. La victoria de una de esas facciones militares en 1963 (la de los azules) y la emergencia del general Ongana como el hombre fuerte incuestionado del ejrcito, allan el camino para una profunda reevaluacin de la estrategia poltica militar.5 Como consecuencia, se abandon la prctica de la intervencin tutelar. Desde 1963 en adelante, con la llegada al poder de los radicales del pueblo, en gran medida los militares interrumpieron su interferencia en los asuntos de gobierno. Pero, tal como los

acontecimientos lo demostraran pronto, las fuerzas armadas no haban decidido sbitamente subordinarse de modo estricto a las autoridades constitucionales. Por el contrario, el interludio profesionalista de 1963!1966 -de la reunificacin paralela del ejrcito y de todas las fuerzas armadas en torno de Ongana- prepar el camino para la doctrina de la seguridad nacional. Como corolario de esta doctrina, las fuerzas armadas asuman la responsabilidad exclusiva de interpretar los intereses nacionales, con la consiguiente exclusin de los partidos polticos y la abolicin de las elecciones y de los mecanismos parlamentarios. En algn momento de mediados de la dcada de 1960, Ongana y sus asociados decidieron que el experimento semidemocrtico iniciado en 1955 tena que concluir. Desde el punto de vista militar, dicho experimento tena dos desventajas: 1) alentaba la fragmentacin militar, y 2) inhiba el crecimiento econmico sostenido, porque llevaba a los polticos a limitarse a plantear las exigencias a corto plazo de los diversos sectores sociales. Adems, se adujo que la fragmentacin militar y la proliferaci6n incontrolada de conflictos sociales proporcionaban un terreno frtil para la subversin. El diagnstico realizado por las facciones militares predominantes en 1966 tuvo profundas repercusiones en el conjunto de la sociedad argentina. Los grupos liberales, en particular, acogieron con beneplcito la posicin contraria a los partidos polticos adoptada por las fuerzas armadas, puesto que las reglas de la poltica electoral forzaban a aquellos grupos a elegir entre alternativas igualmente insatisfactorias. Por lo tanto, la opcin de un golpe militar y la posibilidad de fundar un rgimen no democrtico permanente y estable, resultaban tentadoras. Esta opcin no slo resolvera el problema de su endmica falta de votos, sino que tambin les permitira asestar un golpe final y decisivo a los sindicatos peronistas. En 1966 los mensajes de los militares conducidos por Ongana fueron bien recibidos no slo por los liberales, sino tambin, paradjicamente, por el movimiento sindical peronista, y en particular por su corriente dominante, la de los seguidores del poderoso lder Augusto Vandor (los vandoristas). El apoyo simultneo de los liberales y de los sindicalistas peronistas al golpe militar de 1966 reflej dos cosas: la ambigedad inicial de las propuestas de Ongana en temas de poltica econmica, y la posibilidad -particularmente atractiva para los vandoristas- de que se estableciera un rgimen corporativo autoritario. Uno de los principales lderes peronistas de 1957-1966 se refiri grficamente a estas coincidencias: El movimiento sindical de los pases en desarrollo tiene que ser verticalista, como los cuerpos estructurados -la Iglesia, el Ejrcito, la familia-, pues ste es el nico modo eficaz de negociar y evitar el desorden que puede surgir como consecuencia del incontrolado deseo de beneficios por parte de los empresarios y de las demandas incontroladas de los trabajadores. Adems, en la Argentina, un movimiento verticalista recobra la tradicin del caudillo. El movimiento sindical debe por lo tanto actuar bajo la gida oficial. El Estado debe ser

el padre protector, tal como lo es para la industria, el comercio y la agricultura.6 El acuerdo poltico con los militares golpistas fue hacindose cada vez ms tentador para los lderes sindicales, vinculados con un movimiento poltico cuya proscripcin electoral estaba convirtindose en un hecho establecido de la poltica argentina. La intervencin de los trabajadores en la futura orientacin econmica del pas, que los gremialistas peronistas pedan desde 1957, slo pareca alcanzable a travs de canales que eludieran la ruta electoral. La presencia de oficiales que condenaban in toto tanto al peronismo como el juego de los partidos, y que tambin respondan a consignas nacionalistas, estatistas y opuestas al gran capital, fue vista por los sindicalistas peronistas como el catalizador posible de un rgimen poltico no parlamentario que podra cimentar una alianza entre las fuerzas armadas y los sindicatos, que a su juicio se haba frustrado en 1955. El predominio militar y la profundizacin del autoritarismo Tal como se ha sealado en la introduccin, la frmula poltica puesta a prueba desde 1966 en adelante tena un carcter marcadamente ms amplio que las aplicadas por los gobiernos militares y constitucionales del perodo 1955-1966. En la dcada que sigui al derrocamiento de Pern, cada ruptura institucional contribuy al establecimiento de un modo de actividad poltica en crisis permanente, dentro de los lmites relativamente modestos fijados por los polticos y los militares. Los primeros queran consolidar una democracia, pero eran incapaces de incorporar totalmente al peronismo, y los ltimos intentaban reservarse el poder de veto y tutela, aunque no abogaban por un rgimen autoritario estable dominado por las fuerzas armadas. Despus de 1966 continu la pauta de gobiernos civiles y militares alternantes; sin embargo, su semejanza con la dcada anterior es slo superficial. A pesar del colapso de los proyectos de 1966, 1973 y 1976, cada cambio de gobierno introdujo innovaciones significativas y estuvo asociado con una ruptura en los modos anteriores de actividad poltica. As, el retorno al equilibrio relativo se produjo a travs del despliegue y el agotamiento de las respectivas frmulas polticas: en cada caso el equilibrio entra redefiniciones sustanciales de la escena poltica. Las movilizaciones sociales de 1969-1973, la militarizacin de la poltica y la represin estatal ilegal y masiva iniciada en 1974 y acentuada en 1976, y la profunda crisis econmica que se desat despus de 1981, son todos ejemplos del proceso. De modo que desde 1966 no hubo ninguna modalidad comn de actividad poltica, como en el perodo anterior. A pesar de la existencia de una cierta continuidad desde 1966 hasta el presente, los recursos polticos de los actores centrales han sido redefinidos drstica mente con cada ruptura institucional. Para aclarar el punto, el resto de este captulo analizar por separado cada perodo de gobierno, despus de lo cual subrayar las caractersticas centrales de la poltica argentina actual, enfocando los posibles cursos de accin que enfrentarn los principales actores en el futuro.

El golpe de 1966: la administracin reemplaza a la poltica La profesionalizacin de las fuerzas armadas emprendida por -el general Ongana culmin en el golpe militar de junio de 1966, en alianza implcita con los liberales y el movimiento obrero. Los objetivos de la Revolucin Argentina eran dobles: por una parte, la suspensin sine die de las actividades de los partidos polticos y de las instituciones parlamentarias; por otro lado, la separacin expresa de las fuerzas armadas con respecto al gobierno, en virtud de lo cual las fuerzas armadas no gobernaran ni cogobernaran7 El intento de erradicar la democracia con gobierno de los partidos (partidocracia) estaba acompaado por la esperanza de que el lder de las fuerzas armadas, el general Ongana, pasara a ser una especie de monarca autocrtico en un rgimen cuyo nico actor poltico sera el gobierno. De este modo, lograda la unidad (militar y social), la poltica abrira paso a la administracin; predominaran los tcnicos, situados por encima de los intereses sectoriales. La frmula institucional de la Revolucin Argentina estaba asimismo teida por una retrica corporativista que subrayaba la articulacin gradual de concejos comunitarios, que canalizaran las actividades sociales y serviran como cuerpos consultivos para las autoridades. El tema central del programa de Ongana era la renovacin (y simplificacin) de la poltica argentina. Responda a la conviccin de que el problema argentino era fundamentalmente poltico, y propona acelerar el crecimiento econmico pasando por sobre la ineficiente y potencialmente peligrosa intermediacin de los circuitos partidarios, parlamentarios y corporativos. En el frente econmico, la frmula del gobierno de Ongana tena poco de nuevo; principalmente consista en una reelaboracin, con algunas modificaciones, de las prescripciones desarrollistas que haban prevalecido hasta 1962. Durante un par de aos el rgimen logr importantes xitos econmicos: estabilizacin sin costos sociales excesivamente altos; inversiones acrecentadas; inflacin decreciente y mejoramiento del balance de pagos. Tambin se apunt una serie de triunfos polticos: los partidos pasaron a ser irrelevantes e inactivos; los sindicatos se vieron forzados a aceptar la abolicin del derecho de huelga (como resultado de la ley de arbitraje obligatorio de agosto de 1966). Adems, el gobierno intervino los ms importantes sindicatos industriales, debido al fracaso del Plan de Accin de 1967, y Pern se vio aparentemente privado de todos los recursos que haba empleado con tanta eficacia entre 1955 y 1966 para desestabilizar gobiernos civiles y militares. Por un momento pareci que se haba creado un armonioso sistema de toma de decisiones, cuyos protagonistas centrales eran quienes formulaban la poltica econmica desde los puestos superiores de las instituciones estatales, y los directores de las grandes empresas. No obstante, entre fines de 1966 y mediados de 1969 aparecieron fenmenos relativamente nuevos, cuyas repercusiones slo se pondran de manifiesto despus de mayo de 1969. El primero de ellos fue el desarrollo de

divisiones internas en las fuerzas armadas (paternalistas, nacionalistas y liberales. Las causas subyacentes de tales divisiones no eran nuevas, pero lo que cambi radicalmente despus de 1966 era el hecho de que el disenso dentro de las fuerzas adquiri un marco institucional que exclua el tipo de gimnasia conspirativa que ellas haban practicado entre 1955 y 1966, en oposicin a los regmenes constitucionales y dentro de gobiernos de jacto temporarios. Adems, a las fuerzas armadas se les haba prohibido la participacin directa en tareas gubernamentales. El efecto combinado fue que se desautorizaron tanto los conflictos militares internos como los contactos militares con civiles de importancia clave; conflictos y contactos se desarrollaron cada vez ms de modo subterrneo. La consecuencia predecible consisti en que el caudillo militar de los tres aos anteriores qued progresivamente aislado de sus camaradas de armas. Adems, la personalidad rgida de Ongana limitaba su capacidad para transigir o negociar en respuesta a las presiones de sus camaradas. La segunda rea de modificaciones significativas apareci en esferas de la sociedad civil que antes de 1966 haban sido controladas por presiones restringidas pero extrainstitucionales, en virtud de lo cual organizaciones civiles tales como los sindicatos y las asociaciones empresarias salieron de los canales institucionales del gobierno mientras trataban de controlar la movilizacin de sus propios miembros. Una vez alcanzada esta meta en trminos generales, las movilizaciones de trabajadores y empresarios, y las acciones colectivas, quedaban generalmente sometidas a negociaciones de alto nivel, en las que las respectivas organizaciones corporativas procuraban reforzar su estabilidad y la autoridad de sus lderes. Dentro de este esquema, los lderes tendan a utilizar la amenaza de movilizacin como una forma de presin contra otros actores y contra el Estado. Las medidas antisindicales tomadas desde fines de 1966 en adelante apuntaban, no a erradicar a los sindicatos o a sus lderes, sino a forzarlos a aceptar las polticas gubernamentales. El xito de la estrategia oficial de intransigencia asest un golpe adicional al control vacilante de los lderes sindicales sobre los trabajadores de base, proceso que se haba iniciado antes del golpe de junio de 1966. Este fue en parte el resultado de la poltica de las grandes empresas, que promovan el sindicato por empresa, lo cual socav la viabilidad de los acuerdos salariales de alcance nacional; tambin se debi parcialmente a la estrategia del gobierno radical del pueblo, que favoreci deliberadamente el pluralismo sindical para debilitar a los sindicatos peronistas. En 1968 empezaron a aparecer grietas en un movimiento sindical que desde fines de la dcada de 1950 haba estado relativamente unido detrs de Vandor. Entre 1959 y 1966, el vandorismo retuvo el poder en la CGT subordinando a los sindicatos peronistas y no peronistas a una estrategia comn. En 19681969, el vandorismo perdi esa capacidad, pues fue desbordado por la derecha y sobrepasado por la izquierda. En marzo de 1968, el desprestigio de la estrategia negociadora de los sindicatos le abri el camino a la designacin del grfico Raimundo Ongaro como secretario general de la CGT, en un congreso normalizador convocado sin reconocimiento gubernamental. Las fuerzas de Vandor fueron derrotadas por una mezcla de peronistas duros (influidos por la

ideologa de la izquierda cristiana), independientes progresistas y marxistas hostiles a la lnea del Partido Comunista. De inmediato Vandor convoc a un segundo congreso que eligi un nuevo comit ejecutivo, de modo que hubo dos CGT rivales. En parte debido a la represin estatal y en parte a causa de sus propias tcticas errticas, la CGT de los Argentinos de Ongaro perdi rpidamente el apoyo de las mayora de sus miembros originales. No obstante, su oposicin frontal al rgimen de Ongana, y su condena de las tcticas de los blandos y de los vandoristas, subrayaron su postura anticapitalista. De ese modo sigui siendo atractiva en el nivel de fbrica y en algunas federaciones regionales del interior del pas. En pocas palabras, el discurso de la CGT de los Argentinos se convirti en un instrumento ideolgico y prctico del que podan apropiarse otros protagonistas en acciones colectivas masivas. La insurreccin popular de 1969, que culmin en el cordobazo, fusion a empleados y obreros, estudiantes y sectores urbanos pauperizados. Tal como lo ha sealado O'Donnell, sus acciones en parte expresaban y en parte liberaban las tensiones que se haban acumulado desde la instalacin del [gobierno militar]9 Ongana haba intentado clausurar los mecanismos institucionales y extrainstitucionales, sociales y polticos, a travs de los cuales haba sido posible la transaccin, y procur en cambio controlar los diversos intereses por la va de un Estado jerrquico y supuestamente omnisciente. Este programa gener el resultado que esperaba precisamente evitar. Por una parte, la explosin popular espontnea ilustr el aislamiento del gobierno respecto de la sociedad. Por la otra, las fuerzas armadas no estaban dispuestas a aplicar una mayor represin contra esas explosiones, a pesar de as presiones de Ongana. La dignidad del gobierno de Ongana qued irremediablemente socavada. As, en 1969 se inici un perodo sin precedentes en la historia argentina, en el cual la autoridad de muchos lderes de la sociedad civil fue profundamente cuestionada. Los lderes sindicales ms inclinados a la negociacin y ms dependientes de la tutela del Estado, los docentes y las autoridades universitarias y educacionales promovidas por las orientaciones tradicionalistas y jerrquicas del gobierno de Ongana, la jerarqua conservadora de la Iglesia Catlica y los gerentes y empresarios del sector comercial pertenecieron todos a esta categora. Desde el cordobazo hasta la cada del efmero sucesor de Ongana, el general Levingston, la aguda crisis del rgimen militar fortaleci las amenazas planteadas a los fundamentos de la dominacin social. En primer lugar, la obstinacin de Ongana en salvar su esquema, y despus el intento de Levingston tendiente a profundizar la Revolucin Argentina en una direccin nacionalista, les alien a la mayora de sus camaradas y acentu la crisis social. El discurso antiautoritario se fusion de modo creciente con el discurso de otros tres grupos: 1) el de quienes haban cuestionado las polticas econmicas liberales que daaron los intereses de asalariados pblicos y privados, empresarios pequeos y medianos, trabajadores de los ms tradicionales servicios e industrias perjudicados por los programas modernizadores de los gobiernos militares, y la poblacin de regiones como la de Tucumn, afectadas por programas de racionalizacin econmica; 2) el de quienes haban pedido la liberalizacin poltica del rgimen militar y ahora

exigan la completa democratizacin y elecciones sin proscripciones de ningn tipo; 3) el de aquellos que, concentrados en torno de la incipiente guerrilla peronsta, promovan una insurreccin popular armada, abogando en favor de una estructura social y poltica no parlamentaria y socialista-nacional. La agudizacin de la crisis aceler el derrumbe del sistema de prcticas polticas erigido despus de 1966. Cuando la poblacin se sacudi el miedo y la pasividad poltica impuestos por tres aos de dictadura, el rgimen perdi sbitamente su impulso, aunque estaban bloqueados otros proyectos alternativos de gobierno. Esta impasse fue hacindose cada vez ms peligrosa. La burguesa se alarm por propuestas que cada vez ms divergan del esquema de estabilizacin de Krieger Vasena, mientras que las consignas radicalizadas alcanzaban su punto ms alto a principios de 1971, en la poca del segundo cordobazo, que fue ms clasista e insurreccional que el primero. De hecho, result claro que el gobierno militar tena que retirarse, admitiendo su fracaso y reconociendo que era necesario restablecer el equilibrio social mediante una poltica de liberalizacin (apertura) que diera salida a las demandas de las fuerzas de oposicin. Durante el ltimo ao del gobierno de Ongana se propuso una especie de liberalizacin en torno de la figura del ex presidente Aramburu. Pero el asesinato de Aramburu por la guerrilla peronista en mayo de 1970 precipit la cada de Ongana. Despus de la desaparicin de Aramburu y del tiempo perdido por el gobierno de Levingston, los militares tuvieron que prometer un proceso de democratizacin que conducira a transferir el poder a un gobierno electo. La operacin instrumentada por el tercer presidente militar, el general Lanusse, reconoci desde el principio el limitado margen gubernamental de iniciativa y transfiri el eje de las polticas pblicas de la crisis social y econmica a la formulacin de las caractersticas del rgimen que reemplazara a la dictadura militar. Aunque Lanusse y los militares iban a sufrir una serie de derrotas en su esfuerzo, en ciertos sentidos la trama poltica fue reconstituida durante esos meses cruciales, con lo cual se atenuaron la impredictibilidad e indeterminacin que haban empezado en mayo de 1969. Desde el punto de vista del restablecimiento de un equilibrio en la dominacin social, este proceso contribuy a reorientar la crisis social (y los desafos a la autoridad en las esferas de la sociedad civil) hacia una lucha en torno de la naturaleza del futuro rgimen poltico. La asuncin de la presidencia por Lanusse permiti al gobierno recuperar en parte la capacidad de determinar el terreno en el que habran de librarse las batallas polticas de la sociedad argentina. Pero esto no significaba que el gobierno o los militares se aseguraran la victoria en tales batallas; de hecho, su xito limitado tuvo sus costos. El reemplazo poco ceremonioso del segundo presidente de la Revolucin Argentina - menos de un ao despus de la salida igualmente abrupta de Ongana- slo poda justificarse por el compromiso de Lanusse de liquidacin del rgimen militar. Las fuerzas armadas se concentraron principalmente en las condiciones de su propia retirada, de modo que sus polticas se vieron privadas de eficacia y credibilidad. Incluso aunque el gobierno recuper parte de su capacidad para determinar parmetros de la accin poltica, en numerosas arenas cedi la iniciativa a la

oposicin. Los aos de Lanusse fueron sustancialmente distintos de los de los gobiernos previos, no tanto a causa de cualquier reduccin de la turbulencia poltica (que en todo caso creci, a medida que se incrementaban los conflictos sociales y las acciones de la guerrilla adquiran un carcter ms espectacular), sino ms bien en virtud de la creciente organizacin de la poltica. Es decir, que el gobierno ya no haca puente, ni las acciones sociales se vean privadas de canales definidos. Ms bien, las acciones se organizaban en tomo de iniciativas generadas por actores polticos claramente definidos. Aunque los grupos de oposicin -Pern, los partidos no peronistas, los lderes sindicales y empresariales y los jvenes radicalizados con tendencias guerrillerasapuntaban todos a objetivos diferentes, compartan una percepcin comn de la crisis social que comenz en 1969, como un terreno adecuado para trabajar en pro de sus metas respectivas. As es que Pern maniobr para convertirse en el eje de cualquier nueva definicin poltica; los partidos se proponan como mecanismos que podan contener la crisis; los lderes sindicales y empresariales defendan sus privilegios corporativos y trataban de llevar al mximo su influencia en el futuro gobierno constitucional, y la guerrilla peda un liderazgo poltico autoritario que llevara a la Argentina hacia la meta de un socialismo nacional. Entre 1971 y 1973 los diversos grupos se enfrentaron entre s en dos niveles diferentes: primero, hubo luchas entre el gobierno militar y los grupos de oposicin, la mayora de las cuales se resolvieron favorablemente para la oposicin; segundo, emergieron propuestas radicales dentro del campo opositor, pero por lo comn no iban ms all de la confrontacin ideolgica. En general, los anlisis del perodo se han concentrado casi exclusivamente en esos dos niveles de la lucha poltica, sealando correctamente que ellos participaban de un contexto de inusual liberalizacin poltica y de febril discusin ideolgica. Anlogamente, se han destacado las consecuencias de estas luchas en los acontecimientos ulteriores a mayo de 1973: por un lado, la derrota de los militares determin su repliegue hostil durante las primeras etapas del gobierno peronista; por el otro, las propuestas alternativas del perodo prefiguraban las confrontaciones salvajes dentro del frente vencedor en 1973, especialmente dentro del movimiento peronista, cuando desapareci el objetivo unificador de desplazar al gobierno militar. Pero la finalidad de este examen consiste en subrayar que la crisis poltica de 1971-1973 contribuy a debilitar los desafos a las pautas de la autoridad en la sociedad civil. Esto se debi en parte al hecho de que los actores polticos establecidos respondan a propuestas de cambio social slo cuando estas propuestas sustentaban claramente la posibilidad de fortalecer su propio poder poltico. Este fenmeno se acentuara aun ms entre 1973 y 1975. De modo anlogo, las lealtades polticas tradicionales de los peronistas, y en menor medida de los radicales, resultaron fundamentales en la determinacin del curso de la crisis que comenz en 1969. En efecto, el retorno de Pern al centro del escenario (y la nueva emergencia de Balbn, presidente de la Unin Cvica Radical, a travs de su liderazgo compartido en el agrupamiento de La Hora del Pueblo, y de su histrica reconciliacin con Pern) tuvo dos efectos

importantes: asegur el fracaso de la transicin controlada a la cual aspiraban Lanusse y los militares, y demostr la imposibilidad de que las fuerzas opositoras de la sociedad civil difundieran discursos sociales nuevos, ms radicales. En todo caso, esos nuevos discursos no eran los de las organizaciones guerrilleras. Estas organizaciones, en su precipitacin por atribuir a las prcticas sociales significados que reflejaran su ideologa, tambin contribuyeron al proceso por el cual las lites polticas argentinas reformularon la crisis y contuvieron las movilizaciones populares. El retorno de Pern y el fracaso de su proyecto de institucionalizacin poltica A pesar de todas las diferencias que separaban al Pern de 1973 con respecto al Ongana de 1966, Pern comparta una idea esencial con la Revolucin Argentina: la de que el problema de la Argentina era poltico. Pero los tratamientos que proponan ambos lderes eran radicalmente opuestos: Ongana trat de abolir la poltica, mientras que Pern trat de institucionalizarla. La frmula de Pern apuntaba a crear un sistema doble de agregacin para los actores sociales y polticos. El primer sistema, no completamente nuevo para el peronismo, consista en la rearticulacin de los acuerdos entre las organizaciones de obreros y empresarios, acuerdos que se haban iniciado durante los ltimos aos del gobierno peronista anterior. A las dos confederaciones -la CGT y la Confederacin General Econmica (CGE), de los empresarios- se les pidi de nuevo que/acordaran los niveles generales de los aumentos de salarios; y que a continuacin respetaran las condiciones de los acuerdos, mientras que deban someter cualquier disenso al arbitraje final del Estado. La situacin era ms propicia que la de veinte aos antes en dos aspectos: primero, las exportaciones argentinas disfrutaban de buenos precios en el mercado internacional, y el margen de capacidad ociosa de los sectores industriales era considerable; segundo, la CGE era ms amplia y representativa que la organizacin originalmente creada por el mismo Jos Gelbard, quien la conduca a principios de la dcada de 1970. A su unificacin de vastos segmentos de pequeas y medianas empresas, la CGE agreg grandes empresas de propiedad exclusiva de argentinos (de las cuales el grupo encabezado por Gelbard era un buen ejemplo) y, justamente antes de que Pern asumiera, las cmaras de las firmas ms poderosas agrupadas en la tradicionalmente antiperonista Unin Industrial Argentina. En la CGT, los lderes vandoristas haban perdido terreno desde 1968, frente a grupos activistas de la oposicin que abarcaban desde corrientes peronistas militantes hasta marxistas revolucionarios, que atacaban a aquellos lderes por su sometimiento al Estado y los empresarios. La eleccin de la frmula Cmpora-Solano Lima reafirm la declinacin de los vandoristas y el apogeo de la izquierda peronista, dentro de la cual los Montoneros insistan en el exterminio fsico de los lderes sindicales. Los primeros meses del gobierno peronista se caracterizaron por acrecentadas movilizaciones de trabajadores, a menudo dirigidas contra el ala vandorista. El proyecto de Pern tambin apuntaba al establecimiento de una segunda palestra de articulacin, sin precedentes en su historia. Esta meta

consista en convertir al parlamento en una esfera de negociaciones reales entre los partidos, con lo cual se reverta la tendencia del peronismo a negar la legitimidad de los proyectos, actividades y crticas de sus oponentes. La restitucin del parlamento como mbito de negociacin y la intencin implcita de crear un sistema representativo de partidos polticos iban en sentido contrario al nfasis que pona en la movilizacin la anterior poltica peronista. Esa componente autoritaria (aparentemente abandonada por Pern en su retorno al poder) fue sin embargo conservada viva por sectores importantes dentro de su partido. Las posiciones de dichos sectores eran diametralmente opuestas: iban desde el jacobinismo revolucionario de la guerrilla hasta el autoritarismo de derecha de segmentos del movimiento sindical y hasta los grupos neofascistas que rodeaban al secretario privado de Pern, Lpez Rega. Pero todos concordaban en condenar la democracia gobernada por los partidos (la partidocraca) y el formalismo de la democracia liberal. De modo que Pern encontr fuera de las filas peronistas las principales fuentes de apoyo para la revitalizacin del parlamento y los partidos. El apoyo principal provino de los radicales, con cuyo lder, Balbn, celebr una reconciliacin histrica a fines de 1972, y de los ms importantes grupos de la derecha parlamentaria (la Alianza Popular Federalista) y de la izquierda parlamentaria (la Alianza Popular Revolucionaria). La reconciliacin de peronistas y radicales no fue simplemente un resultado del cambio de postura ideolgica de Pern, sino que tambin la provoc el cambio de actitud de los radicales, quienes comprendieron que la democracia slo poda alcanzarse a travs de la completa integracin del peronismo en la vida poltica. De modo que los radicales abandonaron su (tibio) apoyo a la proscripcin impuesta por los militares desde 1957. Finalmente, la propuesta de Pern tambin redefini el papel de las fuerzas armadas. Para tratar de quebrar la pauta de su intervencin reiterada en la vida poltica, Pern propuso, por una parte, preservar para ellas un mbito de autonoma corporativa, y por la otra, subordinar los militares a la autoridad del Estado, cuyo control estaba en las manos del propio Pern. Estos movimientos, a su turno, determinaron cambios en el proyecto de crear unas fuerzas armadas peronistas, tal como se lo haba intentado en el perodo 19461955, con el acompaamiento de purgas, juramentos de lealtad, etctera. Pern tambin sac partido de la inercia generada por la derrota poltica de los militares, durante el breve interludio camporista que precedi su retorno al poder. Al volver, favoreci la participacin poltica a travs de los canales naturales, con preferencia a las movilizaciones populares espontneas, y reafirm los preceptos tradicionales de la doctrina justicialista, hacindola prevalecer por sobre las consignas del socialismo nacional y la guerra revolucionaria, de las que a menudo l mismo se haba hecho eco durante los ltimos aos de su exilio. La compleja red poltico-institucional que Pern concibi tuvo el apoyo de algunos sectores menores del peronismo poltico y sindical, de la mayora de los aliados del peronismo en el Frente Justicialista de Liberacin (FREJULI) y del principal partido de oposicin, la Unin Cvica Radical. Pero el esquema nunca levant vuelo. Desde el punto de vista poltico, la consolidacin del

proyecto de Pern habra exigido una considerable reduccin de los niveles de tensin y dramatismo prevalecientes en la poltica argentina. Los actores polticos tendran que haber credo en la eficacia a largo plazo de su reinstitucionalizacin, antes que en el efecto a corto plazo de las acciones espectaculares contra sus adversarios. Los consiguientes triunfos y derrotas erosionaron la legitimidad precaria de las instituciones democrticas y parlamentarias. Adems, las sucesivas confrontaciones entre diferentes rivales en el peronismo mismo provocaron la disolucin desde dentro de los mecanismos corporativos y parlamentarios, neutralizando de esa manera su poder para arbitrar en conflictos. Casi tres aos de gobierno peronista fueron testigos de una constante aceleracin del tempo poltico, determinada principalmente por el cerrado apresuramiento de todos los actores que procuraban consolidar sus ganancias inmediatas y desalojar adversarios a cualquier costo. Contra el teln de fondo de un intensificado terrorismo guerrillero y paragubernamental, diversos episodios socavaron la viabilidad del gobierno constitucional y del rgimen democrtico. Los jefes sindicales, y especialmente los que controlaban las 62 Organizaciones, desempearon un papel decisivo en la orientacin hacia las consideraciones de corto plazo y la falta de inters en la consolidacin institucional. Con la excepcin parcial de los meses durante los cuales Pern fue presidente, los lderes sindicales no dieron ningn paso significativo que los apartara de las tcticas defensivas y oposicionistas que haban empleado desde 1956 contra gobiernos que proscriban al peronismo. Ante la amenaza a su predominio planteada por la oposicin sindical, los lderes de la CCT y las organizaciones sindicales relacionadas con ella reaccionaron no slo promoviendo una mayor centralizacin de su poder, sino tambin minando intentos (como los de Celbard y Cafiero) tendientes a vincular la poltica de ingresos con las otras variables fundamentales de la economa. Hacia mediados de 1975, la izquierda peronista y los empresarios y sectores polticos ligados a Gelbard estaban polticamente pulverizados. En esa etapa, la pandilla agrupada en torno de Lpez Rega trat de eliminar a sus nicos rivales serios dentro de las filas peronistas: los lderes sindicales. La operacin, tanto econmica como polticamente, careca de precedentes en la historia del peronismo. Por una parte, la camarilla de Lpez Rega trat de contener la carrera desenfrenada entre precios y salarios que se haba iniciado en 1974. Por otro lado, quisieron envolver a las fuerzas armadas en un esquema en virtud del cual los militares se convertiran en el principal apoyo de un rgimen poltico que eliminara las instituciones parlamentarias y las libertades pblicas. El resultado fue un desastre, que culmin cuando Lpez Rega y sus ms ntimos asociados fueron arrojados por la borda, con un deterioro irreparable de la presidenta Isabel Pern. En ese punto, las fuerzas armadas y los sectores de la burguesa que haban estado a la defensiva desde 1973 recuperaron totalmente la iniciativa poltica. En el tercer cuatrimestre de 1975, los militares, que haban conquistado un terreno considerable cuando se les asign la tarea de reprimir a la guerrilla en la provincia de Tucumn, comenzaron a liquidar el rgimen democrtico.

Mientras tanto se multiplicaban los problemas de una sociedad mal gobernada. La manifestacin ms visible fue el colapso del rgimen de Isabel Pern: perdi contacto con la sociedad y en ltima instancia result incapaz de conducir los procesos sociales en medio de una serie de episodios que incluan la histeria presidencial, intrigas palaciegas y parlisis en los timones del parlamento y los partidos. En un nivel ms profundo, su colapso tambin afect al medio poltico general; la poltica se redujo a confrontaciones salvajes entre grupos armados y a la caza de vctimas indefensas; la violencia pas a ser un hecho cotidiano. La mayora de los sectores movilizados desde 1969 cayeron en una parbola de desactivacin y repliegue por miedo y desilusin con el peronismo. La conducta econmica de las principales clases sociales reflejaba la poltica: se interrumpieron casi por completo los esfuerzos negociadores; tanto asalariados como empresarios vivan al da. Los trabajadores trataron de conseguir que los salarios no se rezagaran demasiado, mientras que los lderes sindicales demandaban aumentos cada vez ms frecuentemente. Los empresarios desafiaron abiertamente cualquier control de precios que el gobierno trat de imponer; del mismo modo, llevaron a cabo una completa interrupcin de inversiones. Emergi una pauta de economa de saqueo, redondeando la imagen de caos que caracteriz a la Argentina a fines de 1975 y principios de 1976. El gobierno perdi los ltimos vestigios de su autoridad. Pero la imagen de caos y desgobierno no fue simplemente el resultado de la ineficacia del gobierno o la parlisis de los actores asociados con l. Desde mediados de 1975 esta impresin fue adicionalmente promovida por dos grupos que criticaban severamente, no slo al gobierno, sino tambin a la sociedad argentina como un todo. Esos dos grupos eran las fuerzas armadas y la direccin de la organizacin de los empresarios liberales, la APEGE (Asamblea Permanente de Entidades Gremiales Empresarias). Ambos grupos emitan crticas econmicas y polticas cada vez ms reprobadoras y condenaban al gobierno por sus tcticas ineficaces de represin y por su incapacidad para controlar a los diversos sectores sociales opuestos y aliados a l. Su crtica a la sociedad argentina como un todo iba aun ms lejos: se consideraba que el populismo -qua rgimen poltico y qua estilo de conducta de las clases sociales fundamentales- promova malos hbitos (el ms extremo de los cuales era la subversin) entre sbditos acostumbrados a la tutela de un Estado protector. La negativa de las fuerzas armadas a mezclarse con un rgimen en decadencia prolong la pauta de niveles sin precedentes de desgobierno y caos econmico hasta 1976, y sirvi a dos propsitos principales: primero, reflej el profundo antiperonismo de la mayora del cuerpo de oficiales y sus aliados sociales; segundo, le dio una leccin al pueblo y prepar el camino para que los militares introdujeran un orden alternativo a la sociedad populista de los ltimos treinta aos. De modo que el plan de trabajo inclua no slo el ordenamiento de los modos anteriores de organizacin poltica, sino tambin la creacin de una nueva sociedad.

El golpe de 1976 La sucesivas intervenciones militares desde 1955 hasta 1976 marcaron una progresiva multiplicacin de las reas de la sociedad civil que preocupaban a las fuerzas armadas y, anlogamente, un incremento del nivel de participacin militar que se consideraba necesaria para corregir los vicios aducidos. El desafo de la guerrilla y la crisis social concomitante fueron interpretados por los militares como sntomas de una sociedad enferma. Ellos rastreaban la enfermedad hasta 1945, o incluso hasta 1930, y consideraban que la Argentina era demasiado dbil para resistir el virus de la subversin. Segn esta interpretacin, el populismo y el desarrollismo modernizador eran las dos caras de una misma moneda. El populismo haba predominado entre 1946 y 1955, entre 1973 y 1976, Y actuado como punta de lanza de la oposicin a los sucesivos proyectos desarrollistas intentados entre 1955 y 1973. Pero los desarrollistas nunca haban propuesto ningn cambio real en la ecuacin social argentina bsica. En 1976, los militares vincularon una de las premisa s bsicas de la plataforma populista -la de que el crecimiento industrial deba ser el eje de la economa argentina- con una debilidad central de la posicin desarrollista. En realidad, los desarrollistas siempre haban favorecido un pacto con los sindicatos peronistas: aunque les pedan sacrificios, simultneamente los ayudaban a expandir su formidable poder organizacional. Los pasos ms notables en esa direccin se dieron en 1958-1962, cuando Frondizi sancion la ley de asociaciones profesionales que devolvi la CGT a los sindicalistas peronistas, reafirmando la idea de un solo sindicato por gremio y una sola confederacin, y en 1969-1970, cuando Ongana aplic esa ley y ampli significativamente el control sindical de recursos. De modo que la condena simultnea, por parte de los militares, al desarrollismo y al populismo, en 1976 dej el campo libre para los liberales. Cmo se manej el liberalismo para afirmarse tan decisivamente? En primer lugar, los liberales podan reclamar que no haban tenido ninguna responsabilidad en las polticas econmicas instrumentadas desde 1943. Aunque algunas prominentes figuras liberales -Verrier, Alsogaray, Krieger Vasena, Martnez de Hoz y Pineda- haban ocupado posiciones principales en la gestin econmica despus de la cada de Pern, ellos podan alegar que nunca tuvieron libertad para aplicar las verdaderas polticas de los liberales. Durante la dcada de 1960, las polticas de los ministros liberales fueron a menudo saboteadas por sectores de su propia administracin, lo que hizo difcil instrumentarlas, cuando no imposible. Por lo tanto, cuando Martnez de Hoz se convirti en ministro de economa en 1976, proclam en trminos crebles que finalmente les haba llegado el turno a aquellos que se vieron separados del poder durante ms de treinta aos. A mediados de la dcada de 1970 el liberalismo tena otra ventaja. Por primera vez en la historia argentina contempornea, la antigua ideologa liberal consigui audiencias benvolas dentro de las fuerzas armadas, en particular para su insistencia en que el mercado deba ser el nico mecanismo de

asignacin de recursos y para su crtica a las industrias artificiales y la excesiva intervencin estatal. Desde fines de la dcada de 1950, cuando comenz a emerger la doctrina militar de la seguridad nacional en discusiones acerca de las fronteras ideolgicas, los temas liberales haban simultneamente atrado y repelido a los sectores hegemnicos de las fuerzas armadas. El liberalismo haba sido la nica corriente coherentemente antiperonista, pero las doctrinas liberales implicaban consecuencias a las que los militares se haban opuesto tradicionalmente: la reestructuracin de la industria, la revitalizacin del mercado de capitales y la crtica de las prcticas nacionalistas y estatistas. Finalmente, en 1975-1976 los liberales se centraron en tres amenazas a la sociedad argentina, amenazas por cuya erradicacin se pidi: 1) la de todas las formas de subversin, que incluan la actividad guerrillera, la agitacin popular, la conducta desafiante en escuelas, fbricas y en la familia, el inconformismo artstico y cultural y en general el cuestionamiento de la autoridad; 2) la de la sociedad poltica populista (el peronismo, los sindicatos, su oposicin servicial compuesta por los radicales y la izquierda parlamentaria, y el Estado tutelar), y 3) la del sector industrial ineficiente, que constitua la base de la economa urbana, junto con su indisciplinada clase trabajadora. Contra lo que algunos creen, la prescripcin liberal de 1976 haca hincapi en un Estado fuerte. Partiendo de una crtica al Estado democrtico populista-desarrollista por ser un Estado dbil, sujeto a los vaivenes de reclamos sectoriales excesivos, y totalmente incapaz de poner fin al caos y la subversin, los liberales proclamaron la necesidad de que el Estado subordinara los privilegios sectoriales -los derechos sociales, para emplear una terminologa que habra de ser abolida-, y los derechos individuales, a la lgica de la guerra contra la subversin. Por una parte, el programa liberal dio prioridad al status de la Argentina como sociedad en guerra contra la subversin. A tal fin, las fuerzas armadas fueron presentadas como los principales guardianes del destino nacional. Las consecuencias de ese rol quedaban subrayadas por tres corolarios: el no acatamiento de la ley, absoluto, y a menudo explcito; el reemplazo de los poderes constitucionales del gobierno por las tres ramas de las fuerzas armadas, que se dividieron el control del pas hasta los poblados ms remotos, y el ejercicio del poder supremo del Estado por una junta de comandantes en jefe, no por un dspota semimonrquico del estilo de Ongana o Pnochet. 10 Anlogamente, se encarg a los militares la deteccin y el castigo de todas las formas de conducta desafiante en la sociedad civil. Todas las crticas al rgimen se consideraban aberraciones en esta utopa reaccionaria de una sociedad estrictamente estratificada. Pero las cosas no se detenan all. El Estado tambin subvirti el viejo orden populista, que intervena activamente para destruir el modo de acumulacin hacia el cual la economa tenda de modo natural. Durante ms de cuarenta aos, ese modelo presupuso la existencia de un Estado tutelar, precios controlados, una economa semicerrada y la regulacin del mercado de capitales, entre otras cosas. La verdadera revolucin liberal requera, en primer lugar, que el Estado mismo se disciplinara, librndose de empresas pblicas y empleos superfluos, desmantelando los sistemas de subsidios, y abstenindose de fijar precios

subsidiados por sus servicios. Adems propona destruir los antiguos hbitos de trabajadores y empresarios, y generar otros nuevos. Nunca se pretendi que este esquema genrico beneficiara a todos por igual. En el caso de los trabajadores, la apelacin a la idea de mercado (una sociedad compuesta de individuos aislados) apuntaba a destruir los sindicatos y las estructuras en el nivel de fbrica de la representacin laboral que mediaba entre los intereses de obreros y empleados, por una parte, y los empleadores y el Estado por la otra. El gobierno militar aplaudi la disolucin de las confederaciones y la intervencin de los sindicatos como un paso hacia la purga del Estado corporativo populista, en beneficio de todos. Los efectos en el movimiento laboral fueron espectaculares: los aos de Videla marcan el ms prolongado perodo de ausencia de protestas gremiales desde 1943. La meta ms general de los liberales consista en modificar todo el sistema de las relaciones sociales, lo que tambin exiga la reforma empresarial. A tal fin, el gobierno estableci un sistema econmico de mercado libre, principalmente a travs de la apertura del mercado interno a la competencia extranjera. Otra novedad decisiva fue la reforma financiera de junio de 1977, que supona prestar una atencin exclusiva al problema de la inflacin (tomando) decisiones expresamente tendientes a cortar el proceso de expansin econmica (sin vacilar en) perjudicar los intereses inmediato de los miembros de las clases sociales que constituan la base poltica del gobierno militar.11 Pero aun ms importante fue la adopcin de la poltica de la tablita, en diciembre de 1978 (un programa preanunciado de devaluaciones). Esa poltica, que pareca el desideratum de la antinflacin, en la prctica hundi a la economa argentina en la crisis ms profunda de su historia. Mientras que la utopa de Ongana, gobernada por administradores omniscientes, fue en ltima instancia destruida por las clases y sectores sociales que eran sus vctimas, el proyecto liberal de 1976, tendiente a volver a los modos de disciplina natural del mercado, nunca se realiz: ni siquiera sus beneficiarios directos lograron adecuarse a las expectativas de los tecncratas liberales y de sus socios militares. Casi simultneamente, la crisis en la que entr este experimento fue considerablemente acelerada por el fiasco de las Malvinas. Posdata Contra el fondo del colapso del rgimen a fines del verano de 1983, en la Argentina se produjo un cambio poltico mayor, vinculado con el proceso de afiliacin partidaria, las elecciones internas y, finalmente, la campaa electoral. El personaje central de este cambio fue Ral Alfonsn. En poco ms de seis meses, Alfonsn desplaz a la direccin calvinista que haba controlado el Partido Radical desde 1957, asumi la iniciativa poltica frente al gobierno militar y al peronismo y, finalmente, derrot al candidato peronsta, Ludir, en las elecciones presidenciales de octubre de 1983. Estos resultados marcaron la primera derrota electoral del peronismo en el nivel nacional desde su nacimiento en 1946. No pretendo examinar aqu las razones de la victoria de los radicales. En cambio concentrndonos en el momento histrico que culmin

en las elecciones, analizar nuevos elementos que podran hacer posible para este proceso de institucionalizacin un desenlace distinto del que tuvieron los tres intentos anteriores. El rasgo ms impresionante del proceso que se inici en 1983 fue la transformacin del Partido Radical en un serio competidor electoral de los peronistas. Entre 1955 y 1976, el sistema de partidos en la Argentina sufri una inestabilidad constante, lo cual hizo casi imposible la reconstruccin de un sistema democrtico. En la primera dcada (1955-1965), el peronismo fue colocado fuera de la ley, y todos los intentos de establecer una democracia institucional estaban condenados desde el principio. En la segunda dcada, el autoritarismo y el militarismo acrecentados culminaron en 1973 con un virtual monopolio electoral de los peronistas. El amplio margen de su victoria en esa eleccin provoc consecuencias negativas, en cuanto dej al resto de los partidos sin posibilidades reales de disputar el poder. Incluso ms crtico fue el hecho de que el peronismo demostr ser incapaz de transformarse en una palestra para la competencia institucional entre los diferentes sectores y fuerzas que existan dentro de l. Esto puede verse de modo contrastado en la comparacin con otros partidos que han ocupado posiciones anlogamente predominantes durante perodos prolongados, como los democristianos en Italia y los demcratas liberales del Japn. De modo que la transformacin cualitativa del Partido Radical en 1983 introdujo varios ingredientes nuevos en la poltica argentina. Represent la aparicin de un segundo partido capaz de apelar a un amplio espectro de diferentes clases sociales (aunque las reas de nfasis no eran las mismas que en el peronismo) y de ese modo ofreci a la ciudadana argentina una nueva alternativa. Los ciudadanos podan entonces expresar su oposicin o disgusto respecto de las propuestas, orientaciones, estilos y lderes del partido que temporariamente poda contar con el apoyo de la mayora; podan hacerlo sin desafiar los lmites del sistema institucional. Desde 1983, tanto los peronistas como los radicales tienen que tomar en cuenta que las consecuencias lgicas de una prdida de apoyo popular ser la derrota electoral. De modo que la diversificacin de las alternativas electorales constituye un factor que posiblemente reforzar la probabilidad de la democracia en la Argentina. Una mayor paridad entre los dos principales partidos tambin favorece la estabilizacin de un sistema institucional que regule el conflicto poltico. Por una parte, los peronistas, por primera vez en su historia, estn frente a un gobierno legtimamente elegido; el viejo argumento de que el peronismo es el partido mayoritario ha sido drsticamente refutado. Por otro lado, los radicales deben adaptarse al hecho de que los resultados electorales an le consienten a la oposicin un margen significativo de maniobra dentro de las estructuras del gobierno; los peronistas obtuvieron la mayora de las gobernaciones provinciales, y tambin la primera minora en el Senado. Adems, el equilibrio relativo entre los dos principales partidos proporciona nuevas oportunidades para la gravitacin institucional de los partidos ms pequeos. Si estas oportunidades son aprovechadas, y los partidos minoritarios comienzan a ejercer su capacidad para negociar y presionar, quizs aparezcan nuevos incentivos para el cambio dentro de lo que han sido la derecha y la izquierda

del espectro poltico argentino durante los ltimos treinta aos. Los partidos derechistas, con pocas e insignificantes excepciones, se han caracterizado por sus acciones y orientaciones antidemocrticas. La izquierda, que tambin podra ser criticada por su frecuente falta de convicciones democrticas, ha sido incapaz de desarrollar estrategias que, admitiendo su posicin de minora electoral, presentaran no obstante alternativas culturales e ideolgicas. La reorganizacin de los partidos despus de siete aos de proscripcin de la actividad poltica y la subsiguiente campaa electoral tambin han llevado al primer plano la idea de la democracia constitucional y de la estabilidad de las instituciones. Como hemos visto, esos temas han estado manifiestamente ausentes de la poltica argentina en las dcadas recientes. Pero en 1983 los dos principales candidatos presidenciales centraron sus campaas en la necesidad de la construccin de una democracia estable basada en la soberana popular y la legalidad constitucional. A pesar del nfasis anlogo por el que optaron ambos candidatos, uno y otro recogieron resultados espectacularmente distintos. Entre los peronistas, el acento que puso Luder en tales temas pareci en contradiccin flagrante con la incitacin a la violencia realizada por figuras como Herminio Iglesias, el candidato a gobernador de la provincia de Buenos Aires. Adems, se vieron frustradas las posibilidades de revitalizar al partido a travs de la reorganizacin con plena participacin de los afiliados. En lugar de ello, particularmente en los distritos electorales grandes, como la provincia de Buenos Aires, la Capital Federal y Santa Fe, conservaron su vigencia las antiguas prcticas para la designacin de autoridades partidarias y candidatos. Esto no slo desalent a muchos lderes y sectores de base del partido; tambin debilit seriamente la credibilidad de la proclamada defensa peronista de la democracia institucional. Los radicales, en contraste, centrando sus consignas en el retorno a la constitucin y en la denuncia de un pacto sindical-militar, tuvieron ms xito. Con tales banderas como leitmotiv de la campaa, pudieron ampliar significativamente su tradicional base de apoyo, inyectar un nivel de movilizacin popular sin precedentes en la historia radical contempornea, y, finalmente, hacer de la cuestin de la democracia el problema crucial, Alfonsn mismo corporiz el mensaje partidario mucho ms eficazmente que Luder, Mientras que el candidato peronista estaba inmerso en un partido fragmentado, incluso hostil, y pblicamente rodeado por lderes sindicales cuya reputacin no aumentaba sus probabilidades electorales, el lder radical supo explotar dos puntos fuertes: en trminos personales, su estilo atractivo, su nfasis en la honestidad y la firmeza, y los cambios que haba logrado en el funcionamiento del antiguo Partido Radical; en trminos polticos, sus claros antecedentes de oposicin al rgimen militar, su hincapi en los derechos humanos, su propsito de reestructurar el Estado, y su condena de la aventura militar en la guerra del Atlntico Sur. En conclusin, a pesar de la magnitud de la actual crisis econmica argentina, la combinacin de factores que rodearon el cambio de gobierno en diciembre de 1983 permite vislumbrar cambios potenciales en los parmetros

de la poltica argentina contempornea. En este sentido, la cuestin del papel de los partidos y del parlamento nacional es de vital importancia. No obstante la herencia negativa que todava gravita sobre los dos principales partidos y otros sectores del espectro poltico, todos los partidos, y no slo el gobernante, han ganado un nuevo espacio, pero este espacio puede ser utilizado con grados diferentes de sabidura poltica. La importancia del parlamento reside en el hecho de que, en el intervalo entre elecciones, parece ser la nica palestra en la que podran procesarse tensiones, conflictos y acuerdos entre los dos principales partidos. Para obtener resultados satisfactorios, sin embargo, ser necesario que peronistas y radicales desarrollen nuevos modos de interaccin. Ambas entidades enfrentarn serios desafos. Los peronistas tendrn que hallar un equilibrio entre su rol como oposicin efectiva y su lealtad al sistema institucional. El partido gobernante, por otro lado, tendr que aprender a reconocer la legitimidad de las crticas de la oposicin, con el fin de no atribuirles automticamente el deseo de destruir la democracia. De manera que el desafo parece tan importante para los radicales como para los peronistas. Unos y otros deben poner el nfasis adecuado en los controles negativos (pero necesarios) del poder presidencial, y procurar la resolucin positiva de conflictos y negociaciones entre diversos actores sociales a travs de canales institucionales. Adems, el papel acrecentado del parlamento contribuir a hacer que el rol del presidente sea menos crtico en cada decisin poltica, con lo cual se reduce la probabilidad de un deterioro prematuro de su imagen.