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La Cration gt dans le noir : propos dEdgar Allan Poe CHELLY-ZEMNI Alya Maitre-assistant Facult des Lettres et des Sciences Humaines de Sousse Universit de Sousse La vie dEdgar Allan Poe fut irrmdiablement noire. Sa biographie1 nous confirme quil tait trangement destin aux malheurs. trois ans, il est dj orphelin de pre et de mre. Enfant, il perd aussi son frre et sa sur ains. Plus tard, meurt Mme Allan, sa mre adoptive quil aimait tant, puis meurt sa trs jeune cousine et pouse Virginia Clemm. ce cortge de deuils, sajoutent les brouilles et les animosits dans son univers de journaliste et dcrivain. Dans une tude rserve Poe, Charles Baudelaire se demande si ce dont a souffert cet homme ntait pas la force d une Providence diabolique qui prpare le malheur ds le berceau 2. Cette fatalit tragique a fait amonceler les tnbres dans son esprit et a influenc fortement son criture. Cest ainsi que nous saisissons dans le rgne de son imaginaire une prdilection pour le noir, le sombre et le funbre. Ses uvres de fiction, plus particulirement celles qui ont pour axe principal une prsence fminine, rendent lcho dun univers lugubre et morose. Dans Morella (1835), Ligeia, (1838), Le Portrait ovale (1842) et Eleonora (1842), par exemple, les jeunes et trs belles femmes tombent malades, dprissent, puis meurent. Sans pour autant soumettre luvre un dterminisme biographique, une telle prdilection pour le noir nous invite rflchir sur la signification consciente et inconsciente de cette couleur chez ce grand crivain amricain du XIXe sicle. Tout en adoptant une dmarche psychanalytique et en nous basant sur Ligeia, considre par Poe comme sa plus belle uvre en prose3, nous montrerons dans un premier moment que le noir est en rapport avec une ralit malheureuse. Dans un deuxime moment, et tout en exploitant les travaux de Marie Bonaparte, Gaston Bachelard, Gilbert Durand et autres psychobiographes, nous nous attarderons sur limaginaire angoissant de Poe dont rend compte un rseau de mtaphores obsdantes. Le noir sera considr ici comme un en de de Poe en rapport avec lattrait matriciel et lintimit substantielle fminine. Dans un troisime moment, nos investigations dans linconscient nous permettront analyser le noir comme un en del de Poe en rapport avec lart et la cration. Cest ainsi quen explorant lintensit et la profondeur des tnbres intimes de la cration, nous
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BONAPARTE, M. (1933), Edgar Poe, Sa vie son uvre, tude analytique - avant-propos de S. Freud, Paris, Denol, (rdit en 1958 aux P.U.F.). 2 BAUDELAIRE, Ch. (1951), Edgar Allan Poe, Sa vie et ses ouvrages, Paris, Gallimard, p. 1001. 3 En se rfrant une lettre que Poe avait adresse son diteur, Marie Bonaparte rapporte que Ligeia, est [], de toutes ses histoires crites en prose, cel le que Poe prfrait . Voir BONAPARTE. M., op. cit., p. 284.

serons amens rhabiliter le noir et lui restituer sa fcondit esthtique, une fcondit qui est la base dinfluences interculturelles sur des artistes de diffrentes nationalits. Le noir : une conscience malheureuse Nombreux sont les critiques littraires et les psychobiographes qui staient penchs sur luvre de Poe. Tous avaient constat que la vie de cet homme tait une vritable damnation : sparation douloureuses des femmes aimes, besoin incessant dargent, diffamation de ses confrres et tyrannie des hommes riches et puissants dans une Amrique fire de son progrs et de sa dmocratie. Linfortun quil fut, quoique de bonne souche1, avait vainement lutt afin de retrouver une place dans une socit hostile ses crises dhumeur (que lon prenait souvent pour des crises de folie) et insensible son intelligence et son gnie. Par consquent, les multiples chocs quil avait subis, aggravs par une addiction lalcool et lopium, avaient eu une incidence directe sur son activit cratrice. Dans son avant-propos au livre de Marie Bonaparte : Edgar Poe, Sa vie son uvre, tude analytique, Freud a soulign que luvre de ce grand crivain tendances pathologiques tait conditionne par sa personnalit et que cette personnalit tait le rsidu de puissantes fixations affectives et dvnements douloureux datant de la toute premire jeunesse2 . Cest ainsi que dans ses uvres de fiction sont reprsentes, de faon peine dguise, des jeunes femmes hors du modle commun, toutes vanescentes et mourantes. Les hrones ponymes dans Morella3 et Eleonora, lpouse et modle du peintre dans Le Portrait ovale garantissent des ressemblances parfaites avec Elisabeth Arnold, la mre de Poe, laquelle son amour tait rest fix. En ces femmes, chemine la mort, comme autrefois elle avait chemin en la jolie actrice et danseuse, condamnant le petit Edgar au deuil ternel. Mais la nouvelle qui reprend le mieux le thme de la mort et du gouffre et o le noir trouve sa parfaite expression est Ligeia o la femme aime, aussi extraordinaire par sa beaut que par son intelligence et son caractre, steint, aprs avoir dsesprment lutt pour la vie. Lpoux, quoique ananti, pulvris par la douleur 4, se remarie trs vite. Il pri[t] pour pouse, aprs linoubliable Ligeia ! Lady Rowena

Son arrire-grand-pre tait un amiral, son grand-pre, un gnral et ses parents adoptifs, des commerants aiss de Richmond. 2 Marie Bonaparte, op. cit., p. 3. 3 Dans Morella, lhrone est atteinte, deux mois aprs son mariage, dun mystrieux mal de langueur. Juste avant de mourir, elle donne naissance un enfant. Lpoux, auparavant pris dun dsir morbide de voir prir la mre, se met odorer la fille dont bientt il prend peur. Il dcouvre en celle-ci un aliment pour une horrible pense dvorante pour un ver qui ne voulait pas mourir . p. 239. Le jour de son baptme, clbr dix ans aprs sa naissance, il lui donne pour nom Morella, celui de sa mre. cet instant, lenfant convu lse et tombe raide morte. Lorsque de ses propres mains le pre ouvre le caveau familial pour enterrer la fille, il saperoit quil ne reste aucune trace de la premire Morella.
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Les rfrences des citations concernant luvre de Poe renvoient lditio n Gallimard, Bibliothque de la Pliade , op. cit., p. 249.

Trevanion de Tremaine, la blonde chevelure et aux yeux bleus 1. La seconde pouse, consume par la fivre et assaillie de visions, est entraine inexorablement vers la tombe. Il est loisible dadmettre que ce cortge de deuils dont les squelles sont un radotage de la douleur 2 contient dans sa forme originelle les souvenirs dun moi conscient qui restitue dans sa mmoire un univers affectif, rellement sinistre. Cependant, aux donnes objectives que nous fournit la ralit biographique de Poe, sajoutent des donnes psychiques et des formations inconscientes, puises dans un rservoir de reprsentations imaginaires, qui tiennent aprs coup de son tat de psychopathe. Cest ltat mental dun hallucin dont le cerveau, excit artificiellement par la consommation abusive dalcool et de drogue hallucinogne, colore la ralit de noir et en fait un monde visuel priv : Jtais devenu un esclave de lopium, il me tenait dans ses liens, et tous mes travaux et mes plans avaient pris la couleur de mes rves. 3 Il y a lieu de dire que le narrateur subit des mtamorphoses au cours de lacte mme du souvenir, et par la suite de lcriture, dautant plus quil voque la suggestion dune imagination surexcite 4. mesure que son moi conscient abandonne la ralit et se rapproche dun fantasme aux excitations incontrles, il cde la place ses hantises, un moi inconscient auquel on ne peut accder que par lanalyse du texte, des signes et des images quil recle5. Le noir ou linconscient du texte Afin daccder linconscient du texte, il est utile dexaminer le portait de Ligeia, subtilement labor par le narrateur. la manire emphatique dun adorateur, la femme aime, muse et madone, est prsente dans sa gloire, pare de vertus et de charmes supraterrestres. Dans de trs longs paragraphes, lpoux sattarde dcrire sa beaut parfaite. En tmoigne cet extrait :

Jessayerais en vain de dpeindre la majest, laisance tranquille de sa dmarche, et lincomprhensible lgret, llasticit de son pas ; elle venait et sen allait comme une ombre. Je ne mapercevais jamais de son entre dans mon cabinet de travail que par la

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Ibid., pp. 249-250. Ibid., p. 249. 3 Ibid. 4 Ibid. p. 253. 5 Il est bon de rappeler ici le clbre ouvrage de MAURON. Ch. (1995), Des Mtaphores obsdantes au mythe personnel, Introduction la psychocritique, Paris, Jos corti. Selon lui, chaque figure est consciente, la pense qui les noue lest beaucoup moins , p. 131.

chre musique de sa voix douce et profonde, quand elle posait sa main de marbre sur mon paule. Quant la beaut de la figure, aucune femme ne lavait jamais gale. 1

Cette jolie femme rappelle trangement la danseuse gracieuse et arienne que fut sa mre. Sa beaut parfaite le ravit et le possde. La focalisation se fait surtout sur sa chevelure dun noir de corbeau, lustr, luxuriante, naturellement boucle 2. Elle incline la valorisation de la disponibilit de la femme ( lhomme) et de sa force nourricire. Mais ce qui est mis en vidence dans cette beaut sont les yeux.

Pour les yeux, je ne trouve pas de modle dans la plus lointaine antiquit. Peut-tre bien tait-ce dans les yeux de ma bien-aime que se cachait le mystre []. Ils taient, je crois plus grands que les yeux ordinaires de lhumanit ; mieux fendus que les plus beaux yeux de gazelle de la tribu de la valle de Nourjahad []. Les prunelles taient du noir le plus brillant, et surplombes par des cils de jais trs longs. Ses sourcils dun dessin lgrement irrguliers, avaient la mme couleur 3.

Contrastant avec une peau fortement claire, ces yeux noirs, loin dtre vides ou refltant le nant, sont bien la teinte active qui fait saillir la substance des choses. Pour illustrer nos propos, pensons ici Bachelard pour qui Poe est le matre de limagination matrielle et qui crit que le noir nourrit toute couleur profonde, il est le gte intime des couleurs 4. De fait, ces yeux extrieurs sassimilent une source lumineuse nettement dlimite par la blancheur du visage et dont les yeux intrieurs5 du regardant hallucin sont entirement imprgns. Et ce nest pas un hasard si nous parlons de source, car les yeux de Ligeia, comme si ctaient des lanternes magiques, envoient de la lumire. Son poux en puise souhait : Et maintenant, ces beaux yeux clairaient de plus en plus rarement les pages que je dchiffrais. 6 Adule, cette femme exerce sur son poux une tyrannie intellectuelle difie sur les bases dune passion crbrale ( dfaut dune passion amoureuse7) dont les vertus
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Ibid. 242. Ibid. 3 Ibid. 4 BACHELARD. G. (1948), La terre et les rveries du repos, Paris, Jos Corti, p. 27. 5 Les yeux intrieurs sont ceux dEdgar Poe qui retrouve vaguement dans sa mmoire limage de sa mre. Marie Bonaparte prcise que Ligeia aurait t conue la suite dun rve o lui seraient apparus des yeux, rien que des yeux, fascinateurs, tranges. Ainsi, du fond de lui-mme, la mre de son enfance continuait le hanter. , op. cit., p. 287. 6 Ligeia, op. cit., p. 246. Dans Le Portrait ovale, cest le peintre qui puise de la lumire des yeux de son modle qui est sa femme. Quand le portrait est achev, le modle steint. 7 Il y a lieu de noter quil ny a presque jamais dhistoire damour dans les rcits de fiction de Poe et que la femme nest aime quaprs sa mort.

rsident dans une rudition acadmique, si vante, si admire 1. Ce qui a fait de lui un lve devant son matre, si ce nest un enfant devant sa mre :

Les connaissances de Ligeia taient gigantesques, tourdissantes ; cependant javais une conscience suffisante de son infinie supriorit pour me rsigner, avec la confiance dun colier, me laisser guider par elle travers le monde chaotique des investigations mtaphysiques 2.

Cette passion est une initiation la posie. Car lorsque le narrateur fait accder Ligeia la parole, ce nest que pour la posie : Juste au milieu de la nuit pendant laquelle elle mourut, elle mappela avec autorit auprs delle, et me fit rpter certains vers composs par elle quelques jours auparavant. Je lui obis. 3 Par la force de la posie, Ligeia engage son lecteur dans un onirisme obscur rendu vident par le terme nuit voqu dans le premier vers de son pome ( Voyez ! cest nuit de gala 4), et dont lquation inconsciente laisse transparatre leuphmisme de la fminit5. Mais cette femme qui a atteint les hautes sphres de la beaut et du savoir, initiatrice la posie, rencontre ses limites. La suite de la nouvelle nous apprend que celle qui a panch le trop plein dun cur dont le dvouement plus que passionn montait jusqu lidoltrie 6, meurt, comme autrefois est morte la mre, initiatrice la vie. Lpoux, htivement remari avec Lady Rowena, sombre dans une espce de nuit qui nous renvoie, pour ainsi dire, une sorte de fminit substantielle, celle de la mre. Ce qui corrobore cette ide, cest son installation dans une abbaye sombre et dlabre, situe dans une rgion trs peu frquente de lAngleterre. Les images quil en donne disent de la correspondance de ses sentiments avec un tel domaine : la grandeur du btiment, laspect presque sauvage du domaine, les mlancoliques et vnrables souvenirs qui sy rattachaient taient lunisson du sentiment de complet
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Ligeia, op. cit., p. 245. Ibid., pp. 245-246. Il en va de mme pour Lady Morella : Lrudition de Morella tait profonde []. Ses talents ntaient pas dun ordre secondaire ; la puissance de son esprit tait gigantesque. Je le sentais, et dans mainte occasion, je devins son colier. p. 235. Persuad de cela, je mabandonnai aveuglment la direction de ma femme, et jentrai avec un cur imperturb dans le labyrinthe de ses tudes. , pp. 235-236. 3 Ibid., p. 247. 4 Ibid. 5 Que la couleur noire ait un lien latent avec la fminit, cest peu douteux vu les normes tudes entreprises dans le domaine de la psychologie des profondeurs. On peut citer titre dexemple ELIADE, M. (1965), Le Sacr et le profane, Paris, Gallimard, BACHELARD. G. op. cit., et DURAND. G. (1992), Les Structures Anthropologiques de limaginaire. Paris, Dunod. 6 Ibid.

abandon qui mavait exil dans cette lointaine et solitaire rgion 1. Certes, ltat de l abbaye , de son caractre primitif presque intact et du verdoyant dlabrement qui tapissait ses murs 2 donnent les signes dune me abandonne et dun cur tnbreux. Mais, selon laveu mme de lpoux, ils sont sources intimes de la rminiscence : je me mis avec une perversit enfantine, et peut-tre avec une faible esprance de distraire mes chagrins, dployer au dedans des magnificences plus que royales 3. Cest ainsi que les souvenirs perdus, combien riches et apaisants, remontent. Notons tout dabord lvocation des teintes vertes repres dans le dlabrement des murs de la demeure. Le vert, crit Gilbert Durand joue isomorphiquement un rle thrapeutique parce quassimil au calme, au repos, la profondeur maternelle 4. La palette fantastique senrichit considrablement pour nous peindre une chambre nuptiale, dcore dune trange faon. La dose exagre dopium 5 fait de cette chambre un rceptacle de symboles. Cest dabord une chambre dune forme pentagone 6 dont la forte symbolique voque un microcosme o saccordent les principes mle et femelle, dpliant dans linconscient une fusion androgyne (entre la femme et lhomme et en loccurrence entre la mre et le fils). Cest ensuite une chambre orne dobjets physiques de mode gyptienne et antique et dont la forme et la couleur participent dune perception interne lesprit du regardant et son monde visuel priv :

Le plafond, de chne presque noir, tait excessivement lev, faonn en vote et curieusement sillonn dornements des plus bizarres et des plus fantastiques, dun style semi- gothique, semi-druidique [ ]. Quelques rares ottomanes et des candlabres dune forme orientale occupaient diffrents endroits, et le lit aussi, le lit nuptial, tait dans le style indien, bas, sculpt en bois dbne massif, et surmont dun baldaquin qui avait lair dun drap mortuaire. A chacun des angles de la chambre se dressait un gigantesque sarcophage de granit noir, tir des tombes des rois en face du Louqsor, avec son antique couvercle charg de sculptures immmoriales. 7

Tout ce got des atmosphres mdivales et gothiques, toute cette fascination par lorientalisme, toute cette dlectation morbide dans lemmurement, la claustration et les images du sarcophage comme spulcre, outre quils vivifient la mtaphore de la protection, du repos et du ventre maternel, trahissent un got romantique, celui dun doux rveil dans lintimit fminine8 maternelle. En exploitant les travaux de Marie Bonaparte sur Edgar Poe, Gilbert Durand souligne quil y a une continuit entre la
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Ibid. 249. Ibid. 3 Ibid. 4 DURAND. G. op. cit., p. 250-251. 5 Ibid., p. 253. 6 Ibid., p. 250. 7 Ibid. 8 Gilbert Durand attribue au tombeau limage de la demeure nuptiale. p. 273.

ncrophilie inhibe ou sublime dun Edgar Poe [] et les rhabilitations plus ou moins explicites de la mort, de la nuit et du temps telles que les exprime la posie romantique tout entire 1. Mais ce qui magnifie les schmes de la fminit substantielle, cest cette tenture 2 forme dune suite de tapisseries qui couvrent les murs et les meubles de la chambre et qui est un tissu dor, des plus riches, tachet, par intervalles irrguliers, de figures arabesques, dun pied de diamtre environ, qui enlevaient sur le fond, leurs dessins dun noir de jais 3. Avec les teintes or et noir , luvre alchimique a pour mission essentielle de parachever le symbolisme de lintimit profonde. Gilbert Durand dmontre ce propos que lor nest rien dautre que le principe substantiel des choses, leur essence incarne 4. L or et le noir , conjugus ensemble, polarisent donc une substance cache, un principe fertilisant li lengramme de la fminit maternelle. Ainsi, toute cette association dimages conscientes, colores de noir, permet de tisser dans la pense inconsciente un lien secret entre linstallation dans la nouvelle demeure conjugale et les rveries de la fusion originelle, les fantasmes de communion avec la femme, indirectement associe la mre dfunte dont lcrivain a t frustr et ceci en vue de la retrouver. Ce lien secret trouve sa validit dans un rseau de mtaphores qui renvoie au repos primordial, celui du ventre de la mre vers laquelle rgressent les dsirs de lhumanit. De lart dans le noir Ce nest pas tout. En puisant davantage dans lunivers onirique de Poe, nous dcouvrons que la constante du noir tient de lart et de la cration. Ce qui justifie cette ide, cest le plaisir que prend le narrateur-auteur faire couler lencre noire sur le papier blanc, faonner avec des mots, sur une surface unie et superbe 5, un portrait dont il tire de fortes motions. En effet, dans la description quil fait de Ligeia et o trne un amour passionne et idoltrique 6, la subtilit de lcriture fait ressortir ltranget 7 comme ingrdient essentiel de la beaut. Tout en en entreprenant de poursuivre jusqu son gte[s]a perfection de ltrange 8, il appelle par le jet 9 dencre, le culte du Beau, le culte le plus passionn 10. Car

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Ibid., p. 275. Ligeia, op. cit., p. 250. 3 Ibid., p. 251. 4 Ibid., p. 300. 5 Ibid., p. 243. 6 Ibid., p; 251. 7 Ibid., p. 242. 8 Ibid. 9 Ibid., p. 243. 10 Ibid.

Ligeia incarne la beaut placide 1 et imperturbable, aussi intense et riche que les richesses substantielles. Lamour que lui porte son poux est dun ordre particulier. Cest un amour qui rgularise le gnie de lartiste et qui dveloppe ses facults cratrices. Comme chez les romantiques, cet amour idalise et spiritualise la femme aime au point de ne plus voir en elle une femme, mais une desse, une idalit absolue, et cest cela qui rpond la qute ardente et nostalgique du Beau, qute esthtique par excellence. Chez Poe, cette qute esthtique participe dune rencontre avec son alter go qui nest autre que lui-mme. En effet, au fur et mesure que la femme sombre dans labme, cest lui qui renat. Car comment interprter le fait que lamoureux endeuill sapitoie sur son propre sort au lieu de pleurer la perte de Ligeia qui a rat sa jeunesse et que lhumanit a perdu en elle un potentiel de savoir et dintellect ? Selon Baudelaire, le narrateur est amoureux de lui-mme, de sa personne dartiste. Ligeia est un autre soimme, un Self-same 2. Cest dailleurs ainsi que nous comprenons cette formulation dun critique littraire : Rather than his ideal as a partner, Ligeia is Poes ideal of him self 3. Ne sagit-il pas ici dun artiste habile qui exhale son malheur dans son uvre, dun vrai crateur qui nourrit son art de dcs et dont lcriture loquente est pleine dimages tires dun noir abyssal, peu connu du commun des mortels ? Dans cette criture potique, la mre devient la grande force centrifuge de son univers artistique. Mais dans ce que nous avons crit jusquici, lessentiel nous chappe, cest--dire lessence de lart. Car comment comprendre la fin de la nouvelle, particulirement fantastique qui nous fait assister au miracle du retour de la femme dfunte ? Tout au long de la veille funbre, lpoux de Lady Rowena assiste miraculeusement des rsurrections successives jusqu ce quau petit matin, le cadavre se lve du lit envelopp dans son suaire. cartant le drap, lpoux a devant les yeux une masse norme de longs cheveux dsordonns ; ils taient plus noirs que les ailes de minuit, lheure au plumage de corbeau !4 . Cest Ligeia : Voil bien les yeux adorablement fendus, les yeux noirs, les yeux tranges de mon amour perdu, de lady, de LADY LIGEIA ! 5. Cette fin, tenant de lirrationnel, comme il en est de lart, signifie que la vie renat et que Ligeia, rincarne dans Lady Rowena, revient, transfigure, sublime par limagination du pote. Autrement dit, elle est ressuscite par lart. La revivification de Ligeia met en scne un duel entre le noir et le blond , l obscur et le clair , qui se termine par le triomphe du noir . Elle nous incline dire que chez Poe, lidal fminin est dtenu par the Dark lady , celle qui a les
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Ibid., p. 245. BAUDELAIRE. Ch., op. cit, p. 1033. 3 WEEKS, K. (2002), Poe, female ideal , in Kevin J. Hayes (dir.), Edgar Allan Poe, by, Cambridge University Press, p. 160. 4 Ligeia, op. cit., p. 257. Cest le narrateur qui souligne. 5 Ibid.

cheveux noirs, celle qui cristallise lessence, le fonds de la cration, la quintessence de lart. Cette revivification, vision effrayante et merveilleuse la fois, signifie aussi que lartiste triomphe de ses limites et renat nouveau pour uvrer pour le devenir, car la cration lappelle. Cette revivification, une entreprise potique au risque de lextravagance, peut tre aussi lexpression du dsir de trouver, via la mort, une aspiration lidal laquelle la voix nostalgique du narrateur fait cho. Est-ce dire que Ligeia est luvre dart qui, dans la mort, transcende son crateur, qui accomplit les vux de lartiste : la dure, limmortalit et laffirmation de soi au-del de la mort ? Quoi quil en soit, la fin de la nouvelle semble affirmer lide que cest dans lOmbre 1, dans les profondeurs sombres que gt la cration, la posis, comme la nomme Baudelaire, celle qui quivaut la cration dun Beau nouveau 2.

La rception du noir Nous venons de voir comment Poe, perscut par ses propres fantmes, na trouv dissue son tragique que dans le noir. Il a su voir de quelle substance prodigieusement fconde est faite cette couleur. Il est all jusquau bout de son introspection et par un pouvoir subversif qui arrache lartiste la vie ordinaire, il a su dtruire la ngativit du noir pour en faire les bases dune pense potique et dun art. Cest ce pouvoir que lui reconnaissent beaucoup dcrivains trangers au point de parler de lhritage de Poe sur deux plans, thmatique et esthtique. Par la traduction dun ensemble de ses contes et pomes, et sur un mode de rception particulier, va se tisser un trait dunion entre son uvre et les critures qui sbauchent en Europe au XIXe sicle. Baudelaire et Mallarm3 ont fait de lui un modle suivre par les partisans de lart pour lart, de la perfection formelle, de lcriture concentre et calcule, contre toute forme dinspiration. Baudelaire, plus particulirement, a explor avec une lucidit exceptionnelle le travail de Poe au point de sapproprier son uvre et den faire un prolongement de la sienne4. De la mme manire que lui, lauteur des Fleurs du mal (1857) a construit par son imagination un univers noir o les objets physiques qui peuplent ses pomes (La Charogne, La Chevelure, LAlbatros, etc.) et les formes vagues (gouffre, abme, ocans noirs, etc.) saccordent avec son tat mental dhallucin, sassocient ses expriences visuelles prives et renvoient aux trfonds de son quotidien malheureux. De ce frre spirituel , il a nourri son me et son style. Il a hrit de lui les mmes principes esthtiques, le mme culte du beau, la mme hantise du nant, le mme attrait pour le bizarre et le mme destin de pote maudit . Il a ajout la profondeur de sa pense une singulire noirceur dexpression. Comme lui surtout, il a fait de lcriture une tentative de
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Ibid., p. 246. BAUDELAIRE, Ch., op. cit., p. 1042. 3 Voir ce propos MALLARM, S. (1928), Les Pomes dEdgar Poe, Paris, Gallimard. 4 Certaines ditions incluent les traductions de Poe dans luvre complte de Baudelaire.

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sublimer le noir et la douleur pour les transformer en uvre dart. Lui et Villiers de lIsle Adam, en sinitiant son uvre, ont dcouvert en lui une me sur. Sur les traces de Poe, Mallarm a montr dans la plupart de ses rcits des personnages alcooliques et opiomanes, voluant dans un univers sombre et hallucinant. Henri de Reigner (18641936), romancier et pote franais proche des symbolistes, a puis volontiers des thmes de luvre de Poe. Dans ses Contes soi-mme (1893) se manifestent des mornes songeries. Dans Le Pass vivant (1905), le hros tient beaucoup de lpoux de Ligeia et manifeste toutes sortes de phobies et une hantise de lamour qui survient aprs la mort. Avec Jules Verne, ladmiration pour Poe saffirme dans ses premiers rcits de genre fantastique. En dehors de la France, les legs de Poe sont riches. Prcurseur, si ce nest matre du genre policier, il inspire le romancier cossais Arthur Conan Doyle (1859-1930) dans ses aventures de Sherlock Holmes. Certains auteurs du roman gothique anglais ont reu de lui, des degrs divers, linfluence de son genre terrifiant et sa potique du noir. En Espagne, il exerce une influence considrable sur le pote Juan Ramon Jimenez (18811958), dune sensibilit mlancolique. En Russie, Dostoevski a largement contribu sa popularit. Dsormais, lunivers noir de Poe nest plus considr isolement. Le contact et le dialogue avec son uvre a conduit ses grands lecteurs, sur un mode de coopration active avec ses textes, douverture ses ides, demprunt son style, bref, de dcentrement, un enrichissement interculturel. Aussi faut-il reconnatre que ce gnie amricain qui na profit ni de sa vie ni de sa cration, marginalis dans sa socit, a su lguer lhumanit un patrimoine littraire dune richesse incomparable. Romantisme, naturalisme, parnasse, symbolisme, dcadence, science fiction et autres genres ou coles littraires nont pas chapp son emprise. Toutes ces rencontres intellectuelles et interculturelles, outre quelles ont t la base des recherches comparatistes, ont particip lextension du savoir.

Bibliographie BACHELARD. G. (1948), La Terre et les rveries du repos, Paris, Jos Corti. BAUDELAIRE, Ch. (1951), Edgar Allan Poe, Sa vie et ses ouvrages, Paris, Gallimard. BONAPARTE, M. (1933), Edgar Poe, Sa vie son uvre, tude analytique - avantpropos de S. Freud, Paris, Denol, 1933 (rdit en 1958 aux P.U.F.). DURAND. G. (1992), Les Structures Anthropologiques de limaginaire. Paris, Dunod. ELIADE, M. (1965), Le Sacr et le profane, Paris, Gallimard. MALLARM. S. (1928), Les Pomes dEdgar Poe, Paris, Gallimard.

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MAURON. Ch. (1995), Des Mtaphores obsdantes au mythe personnel, Introduction la psychocritique, Paris, Jos corti. WEEKS, K. (2002), Poe, female ideal , in Kevin J. Hayes (dir.), Edgar Allan Poe, Cambridge University Press, pp. 148-162.