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ETICA DE CIENTIFICOS Y TECNOLGOS

Sergio F. Martnez Instituto de Investigaciones Filosficas, UNAM


Conflictos entre estndares. Los diferentes tipos de estndares pueden entrar en conflicto. El tipo de conflicto va a depender de diferentes concepciones que se tengan de lo que es conocimiento, as como de los valores que se consideren preeminentes. Actualmente se discute mucho si debe de promoverse el desarrollo de cultivos en los que las especies se modifican por medio de tcnicas de manipulacin gentica. Se discute tambin mucho si debe promoverse, o evitarse por completo, la modificacin gentica de seres humanos por medio de tecnologas que se estn ya aplicando para la modificacin de especies vegetales y animales. Estas discusiones involucran conflictos entre estndares. Si se piensa que la bsqueda de conocimiento es neutral respecto a valores ticos veremos estas discusiones como un conflicto entre estndares epistmicos y ticos. Si se piensa que no hay tal neutralidad valorativa de la ciencia y la tecnologa entonces tenderemos a pensar este tipo de conflicto como un conflicto entre diferentes tipos de valores ticos. Otro tipo de conflicto entre estndares resulta del conflicto entre estndares propios de diferentes comunidades a las que puede pertenecer un profesional. Hemos mencionado que la gran mayora de profesiones tecno-cientficas obligan a sus practicantes a mantener cierto tipo de informacin de los clientes como confidencial. En el contexto de empresas se considera que una cierta informacin es confidencial si su divulgacin puede afectar la capacidad de una empresa de competir en el mercado. Un fsico que trabaja en un laboratorio en el que se desarrolla una nueva tecnologa, un ingeniero en computacin que trabaja en el desarrollo de un programa nuevo, tienen la obligacin de mantener en secreto los avances del proyecto. Este tipo de requerimiento es relativamente obvio, pero hay casos en los que no es claro si debe o no mantenerse una cierta informacin secreta, o hasta cundo. Tampoco es claro muchas veces el tipo de informacin que debe mantenerse en secreto. Por ejemplo, muchas compaas pueden considerar como informacin confidencial el nmero de empleados dedicados a trabajar en un proyecto, o el sueldo de esos empleados, otras no. Es por ello que por lo general, y cada vez ms, las compaas tienen lineamientos estrictos y explcitos que le hacen saber a los nuevos empleados cuando entran a trabajar respecto al tipo de informacin que se considera confidencial, y en muchas compaas se requiere que los empleados se comprometan por escrito a salvaguardar esa informacin. En el mbito de la investigacin cientfica este tipo de restriccin a la divulgacin de la informacin muchas veces entra en conflicto con uno de los principios bsicos que han guiado el desarrollo de la ciencia desde el siglo XVII, la idea de que los avances cientficos deben de divulgarse y que el desarrollo de la ciencia depende, en gran medida, del libre acceso al avance de otros cientficos sobre el mismo tema. Un cientfico trabajando para Motorola puede sentirse motivado por el cdigo de conducta cientfica a divulgar informacin que Motorola puede considerar confidencial. Este tipo de conflictos son cada vez mas comunes a finales del siglo XX, y hay gente que piensa que la tendencia a que la investigacin cientfica se haga cada vez mas en laboratorios de compaas privadas va a cambiar radicalmente muchos de los valores que hasta ahora se han considerado cruciales en el avance de la ciencia. Este tipo de conflicto es diferente de otro tipo de conflicto que es muy importante tener en cuenta cuando se reflexiona acerca de estndares de conducta tica, el conflicto de intereses. Para que una persona est ante un conflicto de intereses esta persona debe de estar en una posicin de confianza con respecto a otra persona (o institucin) en la que se requiere que l emita un juicio en favor de esa persona (o institucin). Un ingeniero que trabaja en el gobierno no debera, por ejemplo, decidir sobre la compaa que se va a escoger para surtir de cemento a una constructora, si una de las distribuidoras pertenece a su familia. Diferentes compaas y diferentes sociedades tienen diferentes percepciones acerca de qu es un conflicto de inters, y cada vez mas este tipo de conflictos se tratan de prever en los cdigos de tica de compaas y sociedades profesionales. Los colegios de ingenieros de diferentes pases tienen una clusula expresa que resalta la importancia de evitar conflictos de inters, potenciales conflictos de inters, o incluso aparentes conflictos de inters. Un potencial conflicto de inters tiene lugar si por ejemplo un ingeniero empieza una relacin amorosa con una ejecutiva de una de las posibles proveedoras de la compaa.

Un ejemplo de un aparente conflicto de inters tendra lugar si se pensara que el mismo ingeniero anterior tiene una relacin amorosa con la misma ejecutiva, pero en realidad no es cierto. Simplemente tienen amigos en comn. Por supuesto, la percepcin de qu es un conflicto de inters, y sobre todo, qu es un potencial conflicto de inters, vara mucho en diferentes sociedades. La estructura de las instituciones cientficas y profesionales . Las sociedades profesionales de tecnlogos (e ingenieros) casi siempre tienen un cdigo de tica que la sociedad promueve mientras que las cientficas y humansticas no. Hoy da, por lo general, las sociedades de fsicos, matemticos, filsofos o historiadores no tienen un cdigo de tica, pero las sociedades de ingenieros, mdicos, abogados, etc. casi siempre tienen un cdigo de tica. Esto no se debe a que las sociedades cientficas no confronten problemas ticos, pero la idea de fondo parece ser que cuestiones ticas en la investigacin cientfica no se consideran un problema digno de atencin explcita, un problema que obstaculice el desarrollo de una disciplina. A su vez, esta idea parece basarse en el supuesto de alguna versin de la neutralidad valorativa de la ciencia. A grandes rasgos la idea es que una buena ciencia es una ciencia que se hace de acuerdo con los criterios que se consideran los mas apropiados para avanzar el conocimiento. Si la ciencia es neutral respecto a los valores ticos no son los cientficos como tales los que deben de preocuparse de cuestiones ticas. Incluso si hay cuestiones ticas importantes que se generan en la actividad cientfica stas deben de verse al margen de la ciencia. Desde esta perspectiva, si bien es posible reconocer que el desarrollo de la actividad profesional de un cientfico puede generar conflictos con sus valores ticos, este tipo de conflicto se consideran como teniendo lugar al margen de la ciencia propiamente dicha. Si por ejemplo surge un conflicto entre la actividad profesional de un cientfico y las ordenanzas propias de su religin muy pocos pensaran que este tipo de conflictos deba de ser objeto de tratamiento explcito en cdigos de conducta profesional. De manera similar, la neutralidad valorativa de la ciencia favorece la idea que las cuestiones ticas que plantea la ciencia, incluso aquellas que se generan a partir de la actividad misma de los cientficos, no tienen porqu ser objeto de tratamiento explcito en cdigos de conducta profesional. Esto es acorde con la idea compartida por muchos cientficos y tecnlogos de que si bien hay problemas ticos en el desarrollo de la ciencia no se va a avanzar mucho tratando de formular lineamientos explcitos al respecto, ya que los problemas pueden ser muy sutiles o son claramente violaciones de estndares ticos ampliamente reconocidos en la sociedad. Por otra parte, otro factor que juega un papel en la importancia que se le otorga a promulgar cdigos de conducta tica por parte de las sociedades profesionales de tecnlogos, pero no por parte de las sociedades de cientficos tiene que ver con el hecho que las sociedades de profesionales tecnlogos juegan por ley un papel regulador de la actividad profesional, algo que no sucede en el caso de los cientficos. Una sociedad profesional de tecnlogos, paradigmticamente un colegio de ingenieros, autoriza a una persona para que pueda ejercer una profesin, y la licencia para ejercer la profesin de ingeniero puede ser revocada por el colegio de ingenieros pertinente. Una sociedad de cientficos no tiene este tipo de autoridad, un matemtico no requiere una licencia similar para ejercer su profesin. Hay problemas comunes que les preocupan tanto a sociedades acadmicas como profesionales de cientficos y tecnlogos. Por ejemplo los problemas ticos que surgen de la atribucin de autora y la preocupacin por los lineamientos que deben regir la atribucin de crdito en una publicacin, aunque la manera como esos problemas se plantean y se resuelven pueden ser muy diferentes entre diferentes tipos de profesiones. Supongamos que Juan es un ingeniero recientemente contratado por una universidad como docente. Juan tiene que publicar para avanzar en su carrera y decide publicar una parte de su tesis de doctorado. Juan revisa el artculo y lo somete a publicacin. El artculo se acepta. Posteriormente recibe una carta de su antiguo supervisor comentndole que le pareca incorrecto que su nombre no apareciera en la publicacin, que ese artculo refleja claramente una lnea de investigacin que l ha estado desarrollando y que incluso algunos de esos resultados ya han sido publicados en otra parte. El problema del crdito al trabajo intelectual es un tema muy difcil, y en la actualidad los nuevos sistemas de comunicacin y publicacin estn complicando las cosas todava ms. El problema se complica adems porque las diferentes profesiones tienen diferentes percepciones respecto a lo que es correcto o no en cuestiones de atribucin de crdito, e incluso una misma

profesin en diferentes lugares puede tener ideas diferentes respecto a lo que es correcto y lo que no. Por ejemplo, en muchos pases, en las ciencias naturales es una prctica muy comn que los resultados de una investigacin doctoral incluyan al asesor de la tesis como co-autor, mientras que en filosofa esto no es muy comn. Esto no tiene porqu verse como mera idiosincrasia producto de diferentes accidentes histricos. Hay motivaciones de fondo que por lo menos pueden aducirse como razones que justifican las diferentes maneras de tratar el tema de la atribucin de crdito. Por ejemplo, en la ciencia contempornea mucho de la investigacin se hace en equipo, y la formacin y direccin de un equipo es muy importante y est ntimamente ligada a los logros de un laboratorio. Es pues entendible que el director del laboratorio se considere co-autor de los artculos basados en investigacin llevada a cabo en ese laboratorio. En las humanidades no hay algo parecido a un laboratorio que de manera natural sustente la pretensin de un director de tesis de ser co-autor de un artculo, aunque hay comunidades en las que sucede y se considera normal. Por supuesto que el hecho que se considere normal no implica que sea correcto. Si es o no correcto depende de consideraciones en situaciones concretas en las que no vamos a entrar. Otro tema importante en la tica de la investigacin cientfica es el tema de la conducta impropia en la investigacin. Para empezar es importante tener claro que no toda conducta deshonesta se considera conducta impropia. Llevarse a casa unos libros de la institucin en la que se trabaja, sin avisarle a nadie, puede ser totalmente comn y permitido, o puede ser considerado un robo, pero en todo caso no sera considerada una conducta impropia o profesionalmente deshonesta. Discusiones acerca de en qu consiste una conducta impropia provienen de la primera mitad del siglo XIX, son coetneas con el surgimiento de las sociedades profesionales y con el surgimiento del trmino cientfico para referirse a un cierto tipo de trabajo profesional. A mediados del siglo XIX ya era ampliamente reconocido explcitamente como conducta deshonesta cocinar datos. Cocinar datos consiste en seleccionar slo aquellos datos que estn de acuerdo con una hiptesis y descartar las que no estn de acuerdo con ella. A esta prctica muchas veces se le confunde con la fabricacin de datos, pero es importante distinguir estos dos tipos de conducta. La fabricacin de datos consiste simplemente en inventarse datos, y esta prctica est siempre mal. La seleccin de datos es una prctica legtima e indispensable del quehacer cientfico siempre y cuando se haga de acuerdo con criterios legtimos . Es legtimo descartar datos si por ejemplo se descubre que son el resultado de un procedimiento que no procedi como deba de proceder, si por ejemplo se descubre que uno de los medidores estaba mal calibrado, o si se descubre que la muestra estaba contaminada. En todo caso, cualquier seleccin legtima de datos requiere que se hagan totalmente claros y transparentes los mtodos que se utilizaron para hacer la seleccin. En la actualidad el problema de distinguir lo que es una seleccin legtima de una seleccin ilegtima de los datos es bastante ms complicado de lo que era el problema cuando se caracteriz en el siglo XIX. Hoy en da los datos se obtienen por medio de una gran variedad de maneras diferentes, muchos datos estn muy lejos de ser un mero producto de observaciones en el sentido clsico del trmino. Adems, hoy en da el proceso de la obtencin de datos es mucho mas complejo e involucra mucho mas tecnologa, hasta el punto que por lo general los cientficos de una disciplina tienen slo una idea vaga de cmo los cientficos de otras disciplinas construyen (a travs del uso de estndares) la evidencia que les sirve de base para sus investigaciones. Este estado de cosas tiene importantes implicaciones para la tica y la epistemologa de la ciencia. Por otra parte, hace cada vez ms imperioso que la educacin de un cientfico incluya un mnimo conocimiento del tipo de valores que guan el trabajo de otras comunidades. Muchas veces se asume que existen valores preeminentes para toda investigacin cientfica, por ejemplo la predictabilidad o la capacidad de explicar, que hacen innecesario este tipo de estudio por parte de los estudiantes de ciencia. Por ejemplo, se piensa que hay una nocin robusta de objetividad que sirve como lengua franca para todos los cientficos. Una serie de trabajos en la historia y la sociologa de la ciencia, sobre todo en las ltimas dcadas, han hecho ver que esta pretensin no es del todo correcta. La nocin de lo que es objetivo en la ciencia, como todos los conceptos que utilizamos, tienen una historia, y esa historia es importante a la hora de tratar de entender lo que queremos decir. Recuperado de: http://www.filosoficas.unam.mx/~sfmar/publicaciones/Etica%20cientificos%20tecnologos
%201999.pdf