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"Ao de la Inversin para el Desarrollo Rural y la Seguridad Alimentaria"

ENERGIA RENOVABLES II

TEMA:

TRATAMIENTOS DE RESIDUOS, IMPACTO AMBIENTAL, DESASTRES NUCLEARES OCURRIDOS EN EL MUNDO (CHERNOBIL Y FUKUSHIMA I)

HUANCAYO 2013

CENTRAL NUCLEAR Tratamiento De Residuos, Impacto Ambiental, Accidentes ENERGIA RENOVABLES II

INDICE

INDICE ........................................................................................................................................................ 1 INTRODUCCION ....................................................................................................................................... 2 CONTROVERSIA SOBRE LA ENERGA NUCLEAR ............................................................................. 3 VENTAJAS ............................................................................................................................................. 3 DESVENTAJAS ...................................................................................................................................... 3 PREOCUPACIONES MEDIOAMBIENTALES CON LA GENERACIN DE ENERGA ELCTRICA 3 ENERGA NUCLEAR ............................................................................................................................ 4 ESCALA INTERNACIONAL DE ACCIDENTES NUCLEARES ............................................................. 5 LOS NIVELES DE GRAVEDAD ........................................................................................................... 5 Fuera de escala ..................................................................................................................................... 7 TRATAMIENTO DE RESIDUO RADIACTIVO ....................................................................................... 8 CLASIFICACION: .................................................................................................................................. 8 OPCIONES DE GESTON DE RESIDUOS ............................................................................................. 9 ACCIDENTE DE CRITICIDAD ............................................................................................................... 13 DESASTRES NUCLEARES OCURRIDOS EN EL MUNDO ................................................................. 14 IMPACTO AMBIENTAL DE LA ENERGA NUCLEAR ....................................................................... 19 ACCIDENTE DE CHERNBIL ............................................................................................................... 27 LA CENTRAL NUCLEAR ................................................................................................................... 28 LOS EFECTOS DEL DESASTRE ........................................................................................................ 30 EFECTOS A LARGO PLAZO SOBRE LA SALUD ............................................................................ 32 ESTUDIOS REALIZADOS SOBRE LOS EFECTOS DEL ACCIDENTE DE CHERNBIL ............. 34 ACCIDENTE NUCLEAR DE FUKUSHIMA I......................................................................................... 36 LA CENTRAL ....................................................................................................................................... 36 CONSECUENCIAS ............................................................................................................................... 37 CONCLUSIONES ..................................................................................................................................... 40 BIBLIOGRAFIA ....................................................................................................................................... 41 ANEXOS ................................................................................................................................................... 42

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INTRODUCCION

Los riesgos rutinarios a la salud y las emisiones de gases de efecto invernadero provocados por la energa nuclear de fisin son pequeos en relacin a aquellos asociados con el uso del carbn, pero adicionalmente existen riesgos catastrficos: la posibilidad de que el recalentamiento del combustible libere cantidades masivas de los productos de la fisin hacia el ambiente, y la proliferacin de armas nucleares. La poblacin es sensible a aquellos riesgos y ha existido considerable oposicin pblica a la energa nuclear. El accidente de Three Mile Island de 1979 y el desastre de Chernbil de 1986, junto con los altos costos de construccin, acabaron con el rpido crecimiento de la capacidad instalada de generacin de energa elctrica de las centrales nucleares. En marzo de 2011 un terremoto y tsunami causaron daos que provocaron explosiones y una fusin de ncleo parcial en el Japn. Las preocupaciones acerca de la posibilidad de una fuga de radiacin a gran escala resultaron en el establecimiento de una zona de exclusin de 20 km alrededor de la central y que se aconsejara a las personas viviendo en la zona de entre 20 y 30 km que permanecieran al interior de sus hogares. John Price, un antiguo miembro de la Unidad de Polticas de Seguridad en la empresa britnica "National Nuclear Corporation", dijo que podran pasar 100 aos antes de que las barras de combustible fundidas puedan ser sacadas en forma segura desde la central nuclear de Fukushima en Japn. Desde el nacimiento de la energa nuclear el debate ha tenido varias fases reconocibles. Inicialmente tuvo un gran apoyo debido a lo novedoso de la tecnologa por una parte y al encarecimiento progresivo del petrleo por otra -alcanz su cspide en la crisis del petrleo del 73, despus sufri un parn tras el accidente de Three Mile Island en 1979 y posteriormente tras el accidente nuclear de Chernbil. La energa nuclear volvi a tener un resurgimiento relativo con nuevos proyectos de construcciones a partir de finales del siglo XX debido, de nuevo, al encarecimiento del petrleo, la denominada crisis energtica a la que se ha sumado un nuevo argumento proclamado por los defensores de la energa nuclear-, no contribuira al calentamiento global. Sin embargo, durante estos ltimos 25 aos, la energa nuclear no logr demostrar una capacidad econmica y tcnica de reemplazar los combustibles fsiles al no poder superar el 6% de la produccin de energa primaria mundial.

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TRATAMIENTOS DE RESIDUOS, IMPACTO AMBIENTAL, DESASTRES NUCLEARES OCURRIDOS EN EL MUNDO (CHERNOBIL Y FUKUSHIMA I) CONTROVERSIA SOBRE LA ENERGA NUCLEAR
VENTAJAS
Las centrales nucleares generan aproximadamente un tercio de la energa elctrica que se produce en la Unin Europea, evitando as la emisin a la atmsfera de 700 millones de toneladas de dixido de carbono por ao y del resto de emisiones contaminantes asociadas con el uso de combustibles fsiles. Por otra parte, la aplicacin de la tecnologa nuclear a la medicina ha tenido importantes aportaciones: emisiones de radiacin para diagnstico, como los rayos X, y para tratamiento del cncer como la radioterapia; radiofrmacos, que principalmente consiste en la introduccin de sustancias al cuerpo, que pueden ser monitoreadas desde el exterior. En la alimentacin ha permitido, por medio de las radiaciones ionizantes, la conservacin de alimentos. Tambin se ha logrado un aumento en la recoleccin de alimentos, ya que se ha combatido plagas, que creaban prdidas en las cosechas. En la agricultura, se pueden mencionar las tcnicas radioisotpicas y de radiaciones, las cuales son usadas para crear productos con modificacin gentica, como dar mayor color a alguna fruta o aumentar su tamao.

DESVENTAJAS
Existe un alto riesgo de contaminacin en caso de accidente o sabotaje. Se producen residuos radiactivos que son difciles de almacenar y son activos durante mucho tiempo. Tiene un alto y prolongado coste de las instalaciones y mantenimiento de las centrales nucleares. Puede usarse con fines no pacficos.

PREOCUPACIONES MEDIOAMBIENTALES CON LA GENERACIN DE ENERGA ELCTRICA


La tecnologa moderna consume grandes cantidades de energa elctrica. Esta es normalmente generada en una planta de energa que convierte otras clases de energa en energa elctrica. Cada sistema tiene ventajas e inconvenientes, pero muchos de ellos plantean preocupaciones medioambientales. La eficiencia de algunos de estos sistemas puede mejorarse mediante mtodos de cogeneracin (combinando calor y energa). El vapor para un proceso puede extraerse de turbinas de 3

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vapor. El calor sobrante producido por las centrales trmicas puede utilizarse para la calefaccin de edificios cercanos. Al combinar la produccin elctrica y el calor, se consume menos combustible, con lo que se reducen los efectos ambientales comparados con los sistemas separados de calor y energa.

ENERGA NUCLEAR
La energa nuclear ha levantado mucha preocupacin en la gente. Bajo funcionamiento normal, una planta de energa nuclear libera muy poca contaminacin de cualquier clase en el ambiente. Pero produce varios tipos de residuo nuclear. Produce unos volmenes moderados de residuo de bajo nivel; los cuales pueden ser retirados situndolos simplemente en algn lugar que no sea accesible durante unos pocos aos. Sin embargo, se genera una relativamente pequea cantidad (quizs una tonelada al ao en el caso de una gran central nuclear) de residuo de alto nivel, que plantea un problema para deshacerse de ella. Se puede esperar que sea peligrosa durante decenios, siglos o milenios, por lo que se deben encontrar mtodos de desprenderse de ella que sean extremadamente seguros. Normalmente, la mayora de estos residuos se almacenan en medios temporales que requieren una atencin constante y cuidadosa. Se han sugerido varios mtodos para el destino final de los residuos, incluyendo el enterramiento a profundidad en estructuras geolgicas estables, la transmutacin y el envo al espacio exterior. Algunos reactores nucleares, en especial el reactor rpido integral, se han propuesto, ya que usando un diferente ciclo del combustible nuclear se evita la produccin de residuos con contenido de istopos radioactivos de larga duracin. Los accidentes en las plantas de energa nuclear plantean un riesgo grave de contaminacin ambiental. El accidente de Chernobyl, por ejemplo, liber grandes cantidades de contaminacin radiactiva, provocando muchas muertes y dejando grandes extensiones de terreno inutilizables para los prximos siglos. No obstante, la planta de energa nuclear de Chernobyl se construy sin una mnima preocupacin por la seguridad; para las plantas de energa nuclear modernas es mucho menos probable que tengan tales problemas. Sin embargo, el peligro potencial de sufrir un accidente, todava existe, por lo que muchos expertos siguen estando preocupados por el uso de la energa nuclear. Este peligro ha recibido una significativa cobertura en la prensa popular, por lo que la gente tiene un miedo muy grande a la energa nuclear (en contraste, la contaminacin radioactiva debida al quemado del carbn es prcticamente desconocida, del mismo modo que lo son la mayora de riesgos de los otros mtodos de generacin de energa elctrica). La energa nuclear puede tambin plantear el riesgo de la proliferacin nuclear. Los productos de la fisin pueden ser reprocesados a partir del combustible del reactor y derivados a programas de armas nucleares, o un reactor puede ser utilizado para producir material armamentstico a travs de la transmutacin por irradiacin directa de neutrones.

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ESCALA INTERNACIONAL DE ACCIDENTES NUCLEARES

Representacin piramidal de la Escala INES La Escala Internacional de Eventos Nucleares (ms conocida por sus siglas en ingls, INES -International Nuclear Event Scale-) fue introducida por la OIEA para permitir la comunicacin sin falta de informacin importante de seguridad en caso de accidentes nucleares y facilitar el conocimiento de los medios de comunicacin y la poblacin de su importancia en materia de seguridad. La escala pretende ser una escala logartmica, similar a la escala de magnitud de momento que se utiliza para describir la magnitud comparativa de los terremotos. Cada nivel representa el aumento de un accidente aproximadamente diez veces ms grave que el nivel anterior. En comparacin con los terremotos, donde la intensidad del evento puede ser evaluada cuantitativamente, el nivel de gravedad de un desastre hecho por el hombre, como un accidente nuclear, est ms sujeto a interpretacin. Debido a la dificultad de interpretacin, el nivel INES de un incidente se asigna despus de que ocurra el incidente. Por lo tanto, la escala tiene una capacidad muy limitada para ayudar en el despliegue de la ayuda por desastres. Se ha definido un nmero de criterios e indicadores para asegurar la informacin coherente de acontecimientos nucleares por autoridades oficiales diferentes. Hay 7 niveles en la escala, de los cuales los 3 primeros son incidentes sin consecuencias en el exterior de la planta, y los otros 4 son accidentes.

LOS NIVELES DE GRAVEDAD


Hay definidos una serie de criterios e indicadores para asegurar una informacin coherente de acontecimientos nucleares por parte de diferentes autoridades oficiales. Hay siete niveles distintos de cero en la escala INES: Los sucesos de nivel inferior (1 a 3), sin consecuencia significativa sobre la poblacin y el medio ambiente, se califican de incidentes; los superiores (4 a 7), de accidentes. El nivel mximo corresponde a un accidente cuya gravedad es comparable al ocurrido el 26 de abril de 1986 en la central de Chernbil y al ocurrido el 11 de marzo de 2011 en Fukushima. Tambin hay un nivel 0 para eventos que no tengan incidencia en la seguridad. 5

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Nivel 7 INES: Accidente mayor Impacto en las personas y el medio ambiente. Se produce una liberacin superior de material radiactivo francis j simour que pone en riesgo la salud general y el medio ambiente y requiere la aplicacin de medidas de contraposicin. Accidentes nucleares calificados en el nivel 7- accidente mayor: 1986 - Accidente de Chernbil (Unin Sovietica), fue un accidente nuclear sucedido en la central nuclear de Chernbil (Ucrania) el 26 de abril de 1986. Ha sido evaluado en el nivel 7 de la Escala Internacional de Accidentes Nucleares. Se considera uno de los mayores desastres medioambientales de la historia. 2011 - Accidente de Fukushima (Japn). Una serie de accidentes que comenzaron el 11 de marzo de 2011. El nivel 7 fue establecido el 11 de abril de 2011 por la Agencia de Seguridad Nuclear del Gobierno de Japn. El nivel fue distinto en cada uno de los 6 reactores: en 3 de ellos fue establecido el nivel 5, en uno el nivel 3 y en el conjunto fue establecido el nivel 7. Se estableci una zona temporal de exclusin de 20 km alrededor de la planta y una zona voluntaria de evacuacin de 30 km. Nivel 6 INES: Accidente serio Impacto sobre las personas y el medio ambiente. Se produce la liberacin de material radiactivo que requiere una probable aplicacin de medidas de contraposicin. Ejemplo: Desastre de Kyshtym (Unin Sovietica).Todo fue causado por el empleado Francis Brussa Nivel 5 INES: Accidente con consecuencias amplias Impacto sobre las personas o el medioambiente. Liberacin limitada de material radiactivo que puede requerir la aplicacin de medidas de contraposicin. Varias muertes por radiacin. Ejemplos: Incendio de Windscale8 (Reino Unido), accidente radiolgico de Goinia9 (Brasil). Daos en los obstculos radiolgicos y el control. Se producen graves daos al ncleo del reactor y se produce la liberacin de material radiactivo en una instalacin que genera riesgos de exposicin pblica que podra derivarse de un accidente crtico o el fuego. Ejemplo: Accidente de Three Mile Island (Estados Unidos). Nivel 4 INES: Accidente con consecuencias locales Impacto sobre las personas o el medio ambiente. Liberacin menor de material radiactivo que puede requerir, aunque de forma poco probable, la aplicacin de medidas de contraposicin. Al menos una muerte por radiacin. Ejemplo: Accidente en el reactor experimeltal SL-1 (Estados Unidos).

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Daos en los obstculos radiolgicos y el control. Combustible fundido o daado y liberacin de cantidades significativas de radiacin con probabilidad de exposicin pblica. Ejemplos: Accidente nuclear del reactor RA-2 (Argentina), Accidentes de Tokaimura (Japn). Nivel 3 INES: incidente grave Impacto en las personas y el medio ambiente. Exposicin de 10 o ms veces al lmite legal anual para los trabajadores y efectos no letales producidos por la radiacin. Daos en los obstculos radiolgicos y el control. Exposicin de ms de 1 Sv/h en una zona de trabajo. Impacto en la defensa en profundidad Ejemplo: Incidente de la central nuclear de Vandells (Espaa). Nivel 2 INES: incidente Impacto en las personas y el medio ambiente. Exposicin de un miembro del pblico a ms de 10 mSv y exposicin de un trabajador en exceso a los lmites legales anuales. Daos en los obstculos radiolgicos y el control. Nivel de radiacin en una zona operativa de ms de 50 mSv/h y contaminacin significativa dentro de la instalacin no preparada en el diseo. Impacto en la defensa en profundidad. Ejemplo: Incidente en la central nuclear de Asc (Espaa). Nivel 1 INES: anomala Impacto en la defensa en profundidad. Exposicin mayor a los lmites legales anuales de un miembro del pblico, problemas menores con elementos y componentes de seguridad con la defensa en profundidad restante y robo o prdida de una fuente de radiactividad de baja intensidad. Ejemplo: Incidente en la central nuclear de Gravelines (Francia). Nivel 0 INES: desviacin Ninguna importancia para la seguridad. Ejemplo: Problema en la central nuclear de Atucha, (Argentina): Parada del reactor debido al aumento de tritio en el compartimiento del reactor.

Fuera de escala
Cualquier evento que no cumpla con ninguna de las condiciones especificadas en alguno de los distintos niveles INES.

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TRATAMIENTO DE RESIDUO RADIACTIVO

Produccin y gestin de residuos en una central nuclear. Los residuos radiactivos son residuos que contienen elementos qumicos radiactivos que no tienen un propsito prctico. Es frecuentemente el subproducto de un proceso nuclear, como la fisin nuclear. El residuo tambin puede generarse durante el procesamiento de combustible para los reactores o armas nucleares o en las aplicaciones mdicas como la radioterapia o la medicina nuclear.

CLASIFICACION:
Se pueden clasificar por motivos de gestin en: Residuos desclasificables (o exentos): No poseen una radiactividad que pueda resultar peligrosa para la salud de las personas o el medio ambiente, en el presente o para las generaciones futuras. Pueden utilizarse como materiales convencionales. Residuos de baja actividad: poseen radiactividad gamma o beta en niveles menores a 0,04 GBq/m si son lquidos, 0,00004 GBq/m si son gaseosos, o la tasa de dosis en contacto es inferior a 20 mSv/h si son slidos. Solo se consideran de esta categora si adems su periodo de semidesintegracin es inferior a 30 aos. Deben almacenarse en almacenamientos superficiales.

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Residuos de media actividad: poseen radiactividad gamma o beta con niveles superiores a los residuos de baja actividad pero inferiores a 4 GBq/m para lquidos, gaseosos con cualquier actividad o slidos cuya tasa de dosis en contacto supere los 20 mSv/h. Al igual que los residuos de baja actividad, solo pueden considerarse dentro de esta categora aquellos residuos cuyo periodo de semidesintegracin sea inferior a 30 aos. Deben almacenarse en almacenamientos superficiales. Residuos de alta actividad o alta vida media: todos aquellos materiales emisores de radiactividad alfa y aquellos materiales emisores beta o gamma que superen los niveles impuestos por los lmites de los residuos de media actividad. Tambin todos aquellos cuyo periodo de semidesintegracin supere los 30 aos (por ejemplo losactnidos minoritarios), deben almacenarse en almacenamientos geolgicos profundos (AGP). COMPOSICIN Los residuos nucleares, cuyo aspecto es igual al del combustible nuevo, emiten radiacin alfa, beta y gamma, adems de generar calor como consecuencia de la desintegracin radiactiva. Adems contienen diferentes sustancias que desarrollan su radiactividad independientemente, lo que dificulta el tratamiento de los residuos; por ejemplo, aunque el principal elemento sea el uranio (95% de los residuos), son los productos de fisin del combustible (2% de los residuos) los que mantienen mayor actividad durante los primeros 150-200 aos. Entre estos residuos se encuentran tambin el plutonio 240, que tiene un perodo de semi-desintegracin de aproximadamente 6600 aos; y el neptunio 237, con un perodo de 2.130.000 aos.

OPCIONES DE GESTON DE RESIDUOS

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Las instalaciones de Sellafield en la costa de Cumbria, Reino Unido. De residuos de baja actividad Los almacenes de residuos de baja y media actividad suelen ubicarse en superficie o a baja profundidad, y en ocasiones aprovechando minas abandonadas. Albergan todo tipo de residuos de baja y media actividad, y estn diseados con un sistema de barreras mltiples, tanto naturales como artificiales, en zonas geolgicamente estables e impermeables. Adems, los residuos se ubican en contenedores para evitar su contacto con el exterior. Almacenes temporales El almacn temporal centralizado (ATC) est diseado para albergar residuos de alta actividad. En su interior se gestionan los residuos radiactivos, bien como solucin temporal para su aislamiento, o bien con el objetivo de tratar y reciclar estos residuos. En pases como Francia o el Reino Unido, se encuentran anexos a plantas de reprocesado, donde se separa cualquier elemento utilizable, como el uranio y el plutonio, de productos de fisin y otros materiales existentes en el combustible nuclear gastado en los reactores nucleares. El problema de este tipo de instalacin es que est concebida para el almacenamiento durante menos de 100 aos, mientras que este tipo de residuos tienen una vida mxima superior a 300 aos. Almacenes geolgicos

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Almacenado de residuos radiactivos en laWaste Isolation Pilot Plant, en Carlsbad (Estados Unidos). El almacenamiento geolgico profundo (AGP) se utiliza para residuos de alta actividad, y es el lugar donde deben almacenarse stos durante un periodo de miles de aos. Su utilizacin est justificada por motivos tecnolgicos, ambientales y de seguridad, ticos y de buena prctica internacional. Asegura la proteccin a largo plazo del ser humano y del medio ambiente contra las radiaciones, aprovechando formaciones geolgicas que permitan ubicar estos residuos tan duraderos. Los factores ms importantes de este tipo de almacenado son la formacin geolgica a utilizar (como simas y cuevas) y las barreras artificiales para aislarlo del medio. El sistema se encuentra en fase de desarrollo; si bien la mayora de pases con un alto desarrollo nuclear se encuentran en fase de estudio de ubicaciones idneas, en Nuevo Mxico funciona el nico AGP del mundo, el Waste Isolation Pilot Plant, destinado a residuos militares de Estados Unidos. Almacenamiento submarino El vertido de residuos radiactivos en los mares fue una prctica habitual desde los aos 1950. A finales de la dcada, hubo varias controversias sobre estos vertidos en las costas de los Estados Unidos por empresas autorizadas por la Comisin de Energa Atmica, y en el Mar de Irlanda a cargo de empresas britnicas, y la prctica se increment con la proliferacin nuclear de los aos 1980. Desde 1993, existen leyes internacionales que prohben el depsito de residuos de alta actividad en el mar. A pesar de esta legislacin, se estudia la posibilidad de utilizar fosas ocenicas como almacenes en distintas partes del mundo. Se estima que la Fosa Atlntica (parte de la Dorsal mesoatlntica, situada a unos 700 km de las costas de Galicia y de unos 4.000 m de profundidad) alberga ms de 140.000 toneladas de residuos radiactivos, vertidos entre1967 y 1983. ACCIDENTES

Cartel de entrada a Hanford Site. El almacenamiento de este tipo de residuos en cantidades importantes les convierte en lugares altamente peligrosos, por lo que son objeto de extremas medidas de seguridad. No obstante, a lo largo de la historia se han producido algunos accidentes que han producido fugas radiactivas a la atmsfera.

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Entre 1948 y 1951, se produjeron fugas en un almacn en la Unin Sovitica que provoc un vertido al ro Tetcha, lo que provoc la evacuacin de ms de 7000 personas. El 29 de septiembre de 1957 la planta rusa de Mayak sufri la explosin de un contenedor que liber 2 000 000 de curios, lo que provoc la evacuacin de 11 000 personas y la muerte de un nmero indeterminado, siendo el segundo accidente nuclear ms grave de la historia de la URSS tras el accidente de Chernbil. El bilogo disidente Zhores Medvedev afirm en1978 que este accidente haba provocado centenares de muertos, hecho ocultado por el rgimen sovitico. El 20 de abril de 1973, en las instalaciones de Hanford Site, en Estados Unidos, un tanque de residuos dej escapar 435 000 litros de residuos lquidos altamente radiactivos de cesio,estroncio y plutonio. En 1993 se produjeron dos graves accidentes en instalaciones ex soviticas que ocasionaron las consiguientes fugas radiactivas en los depsitos de Tomsk (en abril) y de nuevoMayak (en julio), lo que puso en evidencia la seguridad de los depsitos en la antigua URSS. CEMENTERIO NUCLEAR

Smbolo utilizado tradicionalmente para indicar la presencia de radiactividad. Cementerio nuclear es un trmino coloquial en espaol que se refiere a cualquier lugar utilizado para almacenar residuos radiactivos producidos en reacciones nucleares, independientemente de su naturaleza y del tipo de residuo almacenado. Los residuos radiactivos normalmente constan de una serie de radioistopos: configuraciones inestables de los elementos que emiten radiaciones ionizantes que pueden ser nocivas para la salud humana y el medio ambiente. Los istopos emiten diferentes tipos y niveles de radiacin, durante perodos distintos para cada uno de ellos. Bajo el trmino genrico cementerio nuclear se encuentran las distintas ubicaciones que se han buscado para alojar este tipo de materiales, y que han sido condicionadas por el tipo de radiacin de los residuos. Son considerados cementerios nucleares los almacenes de residuos de baja actividad, los almacenes temporales, los almacenes geolgicos profundos y las zonas del fondo ocenico utilizadas para el vertido de residuos radiactivos, denominados en ocasiones almacenes submarinos.

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ACCIDENTE DE CRITICIDAD
Un accidente de criticidad, a veces tambin denominado excursin o excursin de potencia, es un incremento accidental de las reacciones nucleares en cadena en un material fisible, tal como el uranio enriquecido o plutonio. Esto libera una oleada de radiacin por neutrones que es altamente peligrosa para los humanos y causa radiactividad inducida en los alrededores. La fisin nuclear crtica o supercrtica (con una potencia que se mantiene o que va en aumento) generalmente ocurre en el interior del ncleo del reactor nuclear y ocasionalmente en situaciones experimentales. Un accidente de criticidad ocurre cuando se produce una reaccin crtica no intencionada. Aunque peligrosos, los accidentes de criticidad normalmente no pueden reproducir las condiciones de diseo de un arma nuclear de fisin, de modo que no llevan a una explosin nuclear. El calor liberado por la reaccin nuclear suele provocar una expansin del material fisible, de tal manera que la reaccin nuclear se convierte en subcrtica a los pocos segundos, detenindose. En la historia del desarrollo de la energa atmica, han ocurrido sesenta accidentes de criticidad en acopios de materiales fisibles fuera de los reactores nucleares y algunos de estos han resultado en la muerte, por exposicin a la radiacin, de las personas ms cercanas al evento. Sin embargo, ninguna ha resultado en una explosin. CAUSA La criticidad ocurre cuando demasiado material fisible est en un mismo lugar. La criticidad puede ser alcanzada usando uranio o plutonio metlico o al mezclar compuestos o soluciones lquidas de estos elementos. La mezcla isotpica, la forma del material, la composicin qumica de las soluciones, compuestos, aleaciones, materiales compuestos y los materiales que estn alrededor, todo esto influye si el material se volver crtico, por ejemplo, sostendr una reaccin en cadena. Los clculos que predicen la probabilidad de que un material se vuelva crtico pueden ser complejos, as que las instalaciones tanto civiles como militares que manejan materiales fisibles empleanoficiales de criticidad especialmente entrenados para monitorear las operaciones y evitar los accidentes de criticidad. TIPOS DE ACCIDENTES Los accidentes de criticidad estn divididos en una de dos categoras: Accidentes de proceso, donde los controles instalados para prevenir cualquier criticidad son violados, y Accidentes de reactor, donde la criticidad alcanzada en forma deliberada en un reactor nuclear se vuelve incontrolable. Los tipos de excursin pueden ser clasificados en cuatro categoras que muestran la naturaleza de la evolucin en el tiempo:

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DESASTRES NUCLEARES OCURRIDOS EN EL MUNDO

En la central nuclear de Chernobyl, cerca de Kiev, Ucrania. Lista de accidentes civiles por radiacin Los principales accidentes nucleares de la historia han sido: 1957, Mayak (Rusia) magnitud 6 segn la escala INES. 1957, Windscale (Gran Bretaa) magnitud 5 segn la escala INES. 1979, Three Mile Island (EE. UU.) Magnitud 5 segn la escala INES. 1986, Chernbil (Ucrania) magnitud 7 segn la escala INES. 1987, Accidente radiolgico de Goiania (Brasil) magnitud 5 segn la escala INES. 1999, Tokaimura (Japn), magnitud 4 segn la escala INES. {{3 }} 2011, Fukushima(Japn), magnitud 7 segn la escala INES el incidente en los nucleos de los reactores 2 y 3, magnitud escala 3 en las piscinas de la unidad 4.4

Aos 1950 Canad, 12 de diciembre de 1952: el primer accidente nuclear serio ocurre en el reactor nuclear NRX de Chalk River, Canad. Un fallo en los sistemas de apagado y varios errores de los operadores provocaron una reaccin en cadena que aument la produccin de energa del reactor a ms del doble del nivel normal. El agua pesada del reactor, usada como moderador, fue purgada, apagando la reaccin en menos de 30 segundos. Una serie subsiguiente de explosiones de hidrgeno da severamente el interior de reactor. Se liberaron los productos de fisin de unos 30 kg de uranio a travs de la pila del reactor. Agua ligera (usada como refrigerante) irradiada se derram a travs del circuito de refrigeracin daado en el edificio del reactor; unos 4000 metros cbicos de esta agua se bombearon a una zona de 14

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desecho para evitar la contaminacin del ro Ottawa. Los controles posteriores de las fuentes de agua en las cercanas no revelaron indicios de contaminacin. No hubo muertos o heridos como resultado directo del incidente. Un estudio de seguimiento realizado en 1982 entre los trabajadores de la central expuestos en el accidente no revel efectos a largo plazo en su salud. Jimmy Carter, por entonces un teniente de la armada estadounidense se encontraba entre el personal encargado de la limpieza del accidente. Canad, 24 de mayo de 1958: en el reactor NRU, de nuevo en Chalk River, una varilla de combustible de uranio se incendi y se parti en dos al intentar retirarla del ncleo del reactor, debido a una refrigeracin inadecuada. El fuego fue extinguido, pero no antes de liberar una cantidad notable de productos de combustin radiactivos; la contaminacin radiactiva afect el interior del edificio del reactor y, en menor grado, un rea alrededor del laboratorio. Ms de 600 personas formaron el equipo de limpieza del accidente. Estados Unidos, 1959: un reactor refrigerado por sodio sufri una fusin parcial del ncleo en el Laboratorio de Santa Susana Field, cerca de Simi Valley, California. Aos 1960 Ocano ndico, 21 de abril de 1964: un satlite artificial estadounidense no consigui alcanzar la velocidad orbital y reentr en la atmsfera a 46 km de altitud sobre el ocano ndico. El generador SNAP del satlite contena 16 kCi(590 TBq de plutonio-238, que se quem al menos en parte durante la reentrada. Cuatro meses despus del accidente se encontraron niveles elevados de 238Pu en la estratosfera. Estados Unidos, 24 de julio de 1964: en las instalaciones de Wood River Junction (Charlestown, Rhode Island), diseadas para recuperar uranio de materiales sobrantes de la produccin de combustible nuclear, un operario accidentalmente mezcl una solucin de uranio concentrado a un tanque agitado que contena carbonato sdico, lo que result en una reaccin nuclear crtica que le cost la vida (por exposicin a una dosis de radiacin de 100grays (Gy). Noventa minutos ms tarde ocurri una segunda reaccin que expuso a dos miembros del equipo de limpieza a dosis de hasta 1 Gy. Estados Unidos, 5 de octubre de 1966: un fallo en el sistema de refrigeracin por sodio del reactor de la Central Nuclear Enrico Fermi caus una fusin parcial del ncleo. El accidente fue atribuido a una pieza de circonio que obstrua una gua de flujo en el circuito de refrigeracin de sodio. Dos de los 105 elementos de combustible se fundieron, pero no se detect contaminacin fuera de la vasija de contencin. Gran Bretaa, mayo de 1967: "la unidad 2 (de tipo magnox) de la central nuclear de Chapelcross (Dumfries and Galloway, Escocia) sufri una fusin parcial cuando una vara de combustible se incendi despus de recargar el reactor con combustible nuevo. Despus del accidente el reactor permaneci cerrado durante dos aos para ser reparado. Suiza, 21 de enero de 1969: se produjo un fallo en la refrigeracin de un reactor experimental subterrneo en Lucens, Vaud. No se produjeron heridos, pero la caverna result fuertemente contaminada, y fue sellada. Aos 1970 15

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Checoslovaquia, 22 de febrero de 1977: la central nuclear A1 de Jaslovske Bohunice sufri un serio accidente durante la carga de combustible. El accidente, de nivel 4 de la escala INES, produjo amplios daos en el combustible, y emisin de radioactividad en el rea de la central. Como resultado la planta fue apagada y est siendo desmantelada. Estados Unidos, 28 de marzo de 1979: una combinacin de fallos en los equipos de la central y de errores de operarios de la misma produjo una prdida de refrigerante y una fusin parcial del ncleo en la central nuclear de Three Mile Island (Pensilvania). Este ha sido el peor accidente nuclear civil del pas hasta la fecha. La exposicin a radiacin fuera de la central se mantuvo por debajo de 1 mSv (inferior a la exposicin anual debida a fuentes naturales), y aproximadamente dos millones de personas sufrieron exposiciones de 10 Sv. No hubo vctimas inmediatas, aunque estudios radiolgicos predicen algn caso de cncer a largo plazo. La limpieza de la central dur ms de 14 aos, y slo en el periodo de 1985 a 1995 se extrajeron casi 100 toneladas de combustible nuclear del lugar. Sin embargo el agua (contaminada) usada como refrigerante que entr en el edificio de contencin se filtr entre el hormign del edificio, dejando un residuo radiactivo imposible de eliminar. El interior del edificio de contencin es peligroso y ste ha estado desde entonces permanentemente cerrado. Aos 1980 Japn, 1981: ms de 100 trabajadores fueron expuestos a dosis de hasta 155 milirems de radiacin diaria durante las reparaciones de la central nuclear de Tsurunga, violando el lmite impuesto por la propia compaa de 100 milirems (1 mSv) diarios. Estados Unidos, 25 de enero de 1982: una tubera del generador de vapor se rompi en la central nuclear de Rochester (Nueva York), derramando refrigerante radiactivo por el suelo de la central. Alrededor de 80 Ci (3 TBq) de vapor radiactivo escaparon a la atmsfera. Argentina, 23 de septiembre de 1983: un operario cometi un error durante la reconfiguracin de un panel de combustible, causando un accidente de criticidad en el reactor experimental RA-2. Se produjo una excursin de 3x1017fisiones, y el operario absorbi 2000 rads (20 Gy) de radiacin gamma y 1700 rads (17 Gy) de radiacin neutrnica, lo que le produjo la muerte dos das despus. Otras 17 personas fuera de la sala del reactor recibieron dosis de radiacin entre 1 y 35 rads (entre 0,01 y 0,35 Gy). Unin Sovitica, 26 de abril de 1986: en la central nuclear de Chernobyl, cerca de Kiev (Ucrania) se produjo el peor accidente de la historia de la energa nuclear. Un prueba de rendimiento del reactor hecho por debajo de las medidas de seguridad recomendadas, produjeron una explosin que liber material radiactivo en la atmsfera, la nube radioactiva se extendi desde Ucrania a Europa alcanzando los Estados Unidos y Canad. Las consecuencias del accidente han sido y son enormes: miles de kilmetros cuadrados contaminados durante muchos siglos, centenares de miles de refugiados, heridos, y enfermos, y una cantidad estimada en varios miles, o decenas o centenares de miles de vctimas mortales (la mayora de ellas pronosticadas para los prximos aos), dependiendo de la fuente. Alemania, 4 de mayo de 1986: un reactor THTR-300 de gas a alta temperatura, localizado en HammUentrop sufri un escape de radiacin cuando una de sus esferas de combustible se atasc en la tubera utilizada para hacer llegar el combustible nuclear al reactor. Las manipulaciones de los operarios para 16

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eliminar la obstruccin de la tubera causaron daos en el combustible, liberando radiacin que se pudo detectar a dos kilmetros del reactor. Goiania (Brasil), septiembre de 1987: dos personas roban una fuente de cesio-137 de un centro de radioterapia abandonado. La fuente pasa por varias manos y provoca cuatro muertos, otros tantos heridos graves y ms de 270 personas irradiadas. RDA, 1989: se produjo una fusin parcial del ncleo en la central de Greifswald. Espaa, 19 de octubre de 1989: la central nuclear de Vandells, cerca de Tarragona, sufri un incendio en la zona de turbinas. No se liber radiactividad ni se da el ncleo, pero los sistemas de seguridad resultaron seriamente daados, por lo que se decidi cerrar la planta, que en la actualidad se encuentra en periodo de desmantelamiento. Aos 1990 Zaragoza, Espaa, del 10 al 20 de diciembre de 1990: 27 pacientes de cncer reciben radioterapia en malas condiciones por un acelerador de electrones estropeado, provocando la muerte de once de ellos. Rusia, 6 de abril de 1993: en las instalaciones de reprocesado de plutonio de la Empresa Qumica Siberiana, en Tomsk, un aumento de presin produjo un fallo mecnico explosivo en un vaso reactor de 34 m. El vaso, que se encontraba enterrado en un bnquer de hormign bajo el edificio 201, contena una mezcla de cido ntrico concentrado, uranio (8757 kg), plutonio (449 g) y desechos radiactivos y orgnicos de un ciclo de extraccin previo. La explosin desplaz la cubierta de hormign del bnquer, y vol una amplia seccin del tejado del edificio, permitiendo el escape de aproximadamente 6 GBq de 239Pu y 30 TBq de varios otros elementos radiactivos. El accidente expuso 160 trabajadores de la empresa y casi 2000 liquidadores a dosis totales de hasta 50 mSv (el lmite para trabajadores de la industria radiactiva es de 100 mSv cada 5 aos). La contaminacin se extendi 28 kilmetros en direccin noreste. La pequea aldea de Georgievka (pob. 200) se encontraba en el extremo de la zona contaminada, aunque no se ha informado de muertes o enfermedades relativas al incidente Espaa, mayo de 1998: Una planta de Acerinox derrite una fuente de chatarra contaminada con cesio-137, causando una nube radiactiva. Japn, 30 de septiembrede 1999: el peor accidente nuclear de Japn antes del de la central nuclear Fukushima I, se produjo en la central de reprocesado de uranio en Tokai-mura, prefectura de Ibaraki, al noreste de Tokio. Un grupo de trabajadores verta una solucin de nitrato de uranio que contena aproximadamente 16,6 kg de uranio, excediendo la masa crtica, en un tanque de precipitado. El tanque no estaba diseado para disolver este tipo de solucin ni para prevenir un caso de criticidad como el que se dio. Tres trabajadores fueron expuestos a dosis de radiacin neutrnica por encima de lo permitido, y dos de ellos murieron. Otros 116 empleados recibieron dosis de 1 mSv o ms. Aos 2000 EE. UU., 15 de febrero de 2000: el reactor nmero 2 de la central nuclear de Indian Point, en Buchanan (Nueva York), descarg una pequea cantidad de vapor radiactivo tras la rotura de una tubera del 17

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generador de vapor. No se detect radiactividad en el exterior de la planta. La compaa operadora, Con Edison, fue amonestada por no seguir el procedimiento de notificacin a las autoridades. Posteriormente se le exigi reemplazar los cuatro generadores de vapor de la central. Japn, 9 de febrero de 2002: dos trabajadores fueron expuestos a una cantidad pequea de radiacin y sufrieron quemaduras leves cuando se declar un incendio en la central nuclear de Onagawa, prefectura de Miyagi. El fuego se produjo en los cimientos del reactor nmero 3 durante una inspeccin de rutina, al ser perforado accidentalmente un pulverizador a presin, incendiando una lmina de plstico. Gran Bretaa, 19 de abril de 2005: una solucin de 20 toneladas de uranio y 160 kg de plutonio en 83.000 litros de cido ntrico estuvo sufriendo prdidas desapercibidamente durante varios meses, a travs de una tubera rota, en laplanta de reprocesado de combustible nuclear THORP. El combustible perdido, parcialmente procesado, fue bombeado a tanques en el exterior de la planta. Gran Bretaa, septiembre de 2005: la central de cimentado de Dounreay fue cerrada despus de un vertido (que no alcanz el exterior) de 266 litros de residuos radiactivos de reprocesado. En octubre otro laboratorio de reprocesado fue cerrado tras encontrarse trazas radiactivas en las mucosas de ocho de sus trabajadores. Japn, 16 de julio de 2007: un terremoto de magnitud 6,8 caus daos en la mayor central atmica del mundo,la planta de la Central nuclear de Kashiwazaki-Kariwa en la Prefectura de Niigata. Las primeras informaciones anunciaban un vertido al medio ambiente ms de 1200 litros de agua radiactiva, pero la compaa propietaria de la central confirm poco despus que haban sido ms (sin concretar ms). La planta fue cerrada das despus. Espaa, 28 de noviembre de 2007: Un error en la configuracin de los conductos de ventilacin del edificio de combustible de la Central Nuclear de Asc provoca que se liberen partculas radioactivas al exterior. La estimacin de actividad vertida finalmente asciende a un mximo de 84,95 millones de bequerelios (2,3 milicurios (mCi)) de 60Co, 54Mn, 51Cr y 59Fe, sin registrarse afecciones radiolgicas en los trabajadores y los habitantes de la zona. El incidente fue notificado al Consejo de Seguridad Nuclear en abril de 2008, lo que provoc que el director de la central fuera destituido, acusado, adems, de falsear los datos del incidente. Eslovenia, 4 de junio de 2008: La central nuclear de Krsko detiene sus reactores despus de detectarse una fuga en el refrigerante. Segn la direccin de la central no hubo fugas al exterior. Aos 2010 Japn,11 de marzo de 2011: la central nuclear Fukushima I fue afectada por un terremoto y tsunami que provoc una crisis en los sistemas de refrigeracin, que luego devinieron en tres explosiones en tres de los seis reactores de la central, un grave incendio en tres reactores del complejo, y la emisin al exterior de partculas radiactivas. Este accidente contina activo al da lunes 8 de julio de 2013, recibiendo actualmente una calificacin de Nivel 7 en el sistema internacional. Se considera el ms grave a nivel mundial despus de Chernbil y el ms grave sufrido en Japn. 18

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Francia, El 5 de abril de 2012, a las 12:20 (10:20 GMT), se detect un incendio en el edificio del reactor de la unidad de produccin nmero 2 de la central nuclear de Penly. Segn FED, los sistemas de seguridad se activaron y el propio reactor se detuvo.

IMPACTO AMBIENTAL DE LA ENERGA NUCLEAR

Las actividades de la energa nuclear que involucran al ambiente: la minera, el enriquecimiento del combustible, la generacin de energa y el manejo de desechos. El impacto ambiental de la energa nuclear es un resultado del ciclo del combustible nuclear, la operacin de las centrales nucleares y los efectos de los accidentes nucleares. Los riesgos rutinarios a la salud y las emisiones de gases de efecto invernadero provocados por la energa nuclear de fisin son pequeos en relacin a aquellos asociados con el uso del carbn, pero adicionalmente existen riesgos catastrficos: la posibilidad de que el recalentamiento del combustible libere cantidades masivas de los productos de la fisin hacia el ambiente, y la proliferacin de armas nucleares. La poblacin es sensible a aquellos riesgos y ha existido considerable oposicin pblica a la energa nuclear. El accidente de Three Mile Island de 1979 y el desastre de Chernbil de 1986, junto con los altos costos de construccin, acabaron con el rpido crecimiento de la capacidad instalada de generacin de energa elctrica de las centrales nucleares. En marzo de 2011 un terremoto y tsunami causaron daos que provocaron explosiones y una fusin de ncleo parcial en la central nuclear de Fukushima I, Japn. Las preocupaciones acerca de la posibilidad de una fuga de radiacin a gran escala resultaron en el establecimiento de una zona de exclusin de 20 km alrededor de la central y que se aconsejara a las personas viviendo en la zona de entre 20 30 km que permanecieran al interior de sus hogares. John Price, un antiguo miembro de la Unidad de Polticas de Seguridad en la empresa britnica "National Nuclear Corporation", dijo que podran pasar 100 aos antes de que las barras de combustible fundidas puedan ser sacadas en forma segura desde la central nuclear de Fukushima en Japn. FLUJOS DE RESIDUOS La energa nuclear tiene al menos cuatro flujos de desechos que pueden daar al ambiente: 1.- ella crea combustible nuclear gastado en el sitio del reactor (incluyendo desechos de plutonio) 19

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2.- ella produce relaves en los molinos y minas de uranio 3.- durante la operacin liberan rutinariamente pequeas cantidades de istopos radiactivos 4.- durante los accidentes pueden escaparse grandes cantidades de materiales radiactivos peligrosos El ciclo del combustible nuclear involucra algunos de los elementos e istopos ms peligrosos conocidos a la humanidad, incluyendo ms de 100 radioistopos y carcingenos tales como el estroncio-90, yodo131 y el cesio-137, que son las mismas toxinas que se pueden encontrar en la lluvia radiactiva creada por las armas nucleares. RESIDUOS RADIACTIVOS Desechos de alto nivel Vase tambin: Almacn temporal centralizado y Almacenamiento geolgico profundo. Se producen alrededor de 20 a 30 toneladas de desechos de alto nivel por ao por cada reactor nuclear. El conjunto mundial de reactores nucleares crea aproximadamente 10.000 toneladas mtricas de combustible nuclear gastado de alto nivel cada ao. Se han sugerido varios mtodos para el desecho final de la basura de alto nivel, incluyendo enterrarlos profundamente en estructura geolgicas estables, la transmutacin y botarlos en el espacio. Hasta el momento, ninguno de estos mtodos ha sido implementado. Existe un consenso internacional sobre la conveniencia de almacenar los desechos nucleares en depsitos subterrneos profundos, pero ningn pas en el mundo ha inaugurado un sitio en ese estilo. Existen aproximadamente 65.000 toneladas de desechos nucleares que estn siendo almacenados en depsitos temporales a travs de Estados Unidos, pero en el ao 2009, el presidenteObama detuvo el trabajo en depsito permanente localizado en Yucca Mountain en Nevada, despus de aos de controversia y peleas legales. El reprocesamiento nuclear puede reducir el volumen de los desechos de alto nivel, pero por s mismo no reduce la radiactividad o la generacin de calor y por lo tanto no eliminan la necesidad de un depsito geolgico de los desechos. El reprocesamiento ha sido polticamente controversial debido a su potencial para contribuir a la proliferacin nuclear, la potencial vulnerabilidad al terrorismo nuclear, los desafos polticos de la localizacin del sitio (un problema que se aplica igualmente al desecho directo del combustible gastado), y por su alto costo cuando se compara a la opcin de un ciclo de combustible de una sola pasada. La administracin Obama ha rechazado el reprocesamiento de los desechos nucleares, citando preocupaciones acerca de la proliferacin nuclear Nueve estados de Estados Unidos tienen una moratoria explcita sobre la energa nuclear hasta que se encuentre una solucin de largo plazo OTROS DESECHOS Tambin se producen cantidades moderadas de desechos de bajo nivel generados por los sistemas de control qumico y de volumen (en ingls: Chemical and Volume Control System, CVCS). Esto incluye desechos gaseoso, lquidos y slidos producidos a travs del proceso de purificacin del agua usando evaporacin. Los desechos lquidos son reprocesados continuamente, y el gas es filtrado, 20

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comprimido y almacenado para permitir el decaimiento radiactivo, diluidos y luego botado. La tasa a lo que esto es permitido est regulado y los estudios han mostrado que tales descargas no violan los lmites de exposicin a la radiacin que puede sufrir la poblacin. Los desechos slidos pueden ser manejados simplemente colocndolos en donde no puedan ser molestados por unos pocos aos. Existen tres sitios de depsitos de desechos de bajo nivel en Estados Unidos, y que estn en Carolina del Sur, Utah y Washington. Antes de ser enterrados los desechos slidos generados por los CVCS son combinados con otros desechos slidos generados por el manejo de estos materiales. EMISIONES DE LAS CENTRALES Gases y aguas residuales radiactivas

La central nuclear de Grafenrheinfeld. La estructura ms alta es la chimenea que descarga los gases de las aguas residuales. La mayor parte de las centrales nucleares comerciales liberan gases y aguas residuales radiolgicas hacia el ambiente como un subproducto del Sistema de Control de Volumen Qumico, lo que es monitoreado en Estados Unidos por la Agencia de Proteccin Ambiental y la Comisin Reguladora Nuclear. La poblacin que vive dentro de 50 millas (80 km) de una central nuclear normalmente reciben una dosis de aproximadamente 0,1 Sv por ao. Para efectos de comparacin, una persona promedio que viva en o por sobre el nivel medio del mar recibe al menos 260 Sv por efecto de la radiacin csmica. La cantidad total de radiactividad liberada a travs de este mtodo depende de la central nuclear, los requerimientos legales y el funcionamiento de la planta. Se emplean modelos de dispersin atmosfrica combinados con modelos de la red de caminos para calcular las exposiciones de la poblacin a los desechos emitidos. El monitoreo de las emisiones es realizado continuamente en el misma planta. Como ejemplo se muestran a continuacin los lmites para las centrales nucleares canadienses: Lmite legal de las emisiones de gases radiactivos en centrales nucleares canadienses Emisin Tritio Yodo131 Gases nobles Material particulado carbono-14

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Unidades

(TBqb 104) de Point

(TBq)

(TBq-MeVc 104)

(TBq)

(TBq 103)

Central nuclear Lepreau

43,0

9,9

7,3

5,2

3,3

Central nuclear Bruce A Bruce B Darlington Central Nuclear Pickering A Pickering B Gentilly-2 de

38,0 47,0 21,0

1,2 1,3 0,6

25,0 61,0 21,0

2,7 4,8 4,4

2,8 3,0 1,4

34,0 34,0 44,0

2,4 2,4 1,3

8,3 8,3 17,0

5,0 5,0 1,9

8,8 8,8 0,91

Las emisiones para las centrales nucleares en Estados Unidos son reguladas por 10 CFR 50.36(a)(2). Para una informacin ms detallada se puede consultar la base de datos de la Comisin Reguladora Nuclear. RIESGO DE CNCER Se ha realizado varios estudios epidemiolgicos que dicen demostrar un riesgo aumentado de desarrollar varios tipos enfermedades, especialmente cnceres, entre la poblacin que vive cerca de instalaciones nucleares. Un meta-anlisis ampliamente citado del ao 2007 realizado por Baker et al. De 17 artculos de investigacin y que fue publicado en el Revista Europea para el Tratamiento del Cncer. Ofreca evidencia de elevadas tasas de leucemia entre los nios que vivan cerca de 136 instalaciones nucleares en el Reino Unido, Canad, Francia, Estados Unidos, Alemania, Japn y Espaa. Sin embargo, este estudio ha sido criticado por varias razones - tal como la combinacin de datos heterogneos (diferentes grupos etreos, sitios que no eran centrales nucleares, diferentes definiciones de zona), seleccin arbitraria de 17 estudios individuales de un conjunto de 37, exclusin de sitios con cero casos observados o muertes, etc. Tambin se encontr tasas elevadas de leucemia entre nios en un estudio alemn realizado en el ao 2008 por Kaatsch et al., el que examin a residentes que vivan cerca de 16 grandes centrales nucleares en Alemania. Sin embargo, este estudio ha sido criticado por varia razones. Estos resultados del 2007 y 2008 no son consistentes con muchos otros estudios que tienden a no mostrar tales asociaciones. El Comit Britnico sobre Aspectos Mdicos de la Radiacin en el Ambiente entreg un estudio del ao 2001 de nios de menos de 5 aos que vivan cerca de 13 centrales nucleares en el Reino Unido durante el perodo 1969 a 2004. El comit encontr que los nios que vivan cerca de centrales nucleares del Reino Unido no tenan ms probabilidad de desarrollar leucemia que aquellos que vivan en otros lugares. COMPARACIN CON LA GENERACIN DE ELECTRICIDAD USANDO CARBN 22

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En trminos de liberacin de radiactividad, el Consejo Nacional para la Medicin y Proteccin contra la Radiacin (en ingls: National Council on Radiation Protection and Measurements, NCRP) estim que la radiactividad promedio por tonelada corta de carbn es de 17.100 milicuries/4.000.000 toneladas. Con 154 centrales a carbn en Estados Unidos esto lleva a un total de emisiones de 0,6319 TBq por ao para una sola central. En trminos de dosis para los humanos que viven en las cercanas, algunas veces se cita que las centrales a carbn liberan 100 veces ms de radiactividad que las centrales nucleares. Esto proviene de los informes No. 92 y No. 95 de la NCRP que estim las dosis a la poblacin de una central a carbn y una nuclear de 1000 MWe en 4,9 hombre-Sv/ao y 0,048 hombre-Sv/ao respectivamente (para comparar una radiografa de trax tpica entrega una dosis de aproximadamente 0,06 mSv). La Agencia de Proteccin Ambiental de Estados Unidos estima una dosis agregada de 0,3 Sv por ao por vivir dentro de 50 millas (80 km) de una central a carbn y de 0,009 mili-rem para una central nuclear para un estimacin de una dosis de radiacin anualmente. Las centrales nucleares en operacin normal emiten menos radiactividad que las centrales a carbn. A diferencia de la generacin basada en carbn o petrleo, la generacin nuclear no produce directamente nada de dixido de azufre, xidos nitrosos o mercurio (la polucin generada por el uso de combustibles fsiles es culpada de cerca de 24.000 muertes cada ao slo en Estados Unidos ). Sin embargo, como con todas las fuentes de energa, existe algo de polucin asociada con las actividades de apoyo tales como la fabricacin y el transporte. CALOR DE DESECHO

La central de North Anna usa refrigeracin por intercambio directo en un lago artificial. Como con algunas centrales trmicas, las centrales nucleares intercambian entre un 60 a 70% de su energa termal mediante la circulacin a travs de un cuerpo de agua o por la evaporacin de agua a travs de una torre de refrigeracin. La eficiencia termal de estas centrales es algo ms baja que las centrales a carbn, as que crean ms calor de desecho. Normalmente las opciones de refrigeracin son refrigeracin de un solo ciclo con un ro o agua de mar, piscina de refrigeracin o torres de refrigeracin. Muchas plantas tienen un lago artificial como la Central Nuclear Shearon Harris o de la central nuclear de South Texas. Shearon Harris usa una torre de refrigeracin pero la de South Texas no y descarga en el lago. La central nuclear de North Anna usa una piscina de refrigeracin o lago artificial, que en el canal de descarga de la central est a menudo a 1 23

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C ms caliente que en otras partes del lago o en lagos normales (esto es citado como una atraccin del rea por algunos residentes). A menudo se usan los efectos ambientales en los lagos artificiales como argumentos contra la construccin de nuevas centrales y durante las sequias atraen la atencin de los periodistas. Se reconoce que la Central Nuclear Turkey Point a ayudado a mantener el estado de conservacin del cocodrilo norteamericano, principalmente como un efecto del calor de desecho producido. La central nuclear de Indian Point en Nueva York est en medio de un proceso de audiencias para determinar si ser necesario un sistema de refrigeracin distinto que el ro como una condicin para extender las licencias de operacin de las centrales. Es posible usar el calor de desecho en aplicaciones de cogeneracin tales como calefaccin distrital. Los principios de la cogeneracin y calefaccin distrital con energa nuclear son los mismos que con cualquier otra forma de produccin termal de energa. Un ejemplo de uso de la generacin nuclear de calor es la central nuclear de gesta en Suecia. En Suiza, la central nuclear de Beznau proporciona calor para aproximadamente 20.000 personas.Sin embargo, la calefaccin distrital mediante centrales nucleares es menos comn que otros modos de generacin de calor de desecho: ya sea debido a las regulaciones de uso de suelo y/o el efecto NIMBY, las centrales nucleares generalmente no se construyen en reas densamente pobladas. El calor de desecho normalmente es usado en aplicaciones industriales. Durante las olas de calor de 2003 y de 2006 en Europa, las centrales francesas, espaolas y alemanas tuvieron que solicitar excepciones de las regulaciones para poder descargar el agua sobrecalentada en el ambiente. Algunos reactores nucleares tuvieron que ser apagados. EFECTOS AMBIENTALES DE LOS ACCIDENTES Los peores accidentes en las centrales nucleares han resultado en severa contaminacin ambiental. Sin embargo, la extensin del dao real an es altamente discutido. Desastre de Fukushima

Tres de los reactores de Fukushima I se sobrecalent, causando derretimientos que finalmente llevaron a explosiones, que dejaron escapar grandes cantidades de material radiactivo hacia la atmsfera.

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Pueblos, villas y ciudades japonesas cercanos a la central nuclear de Fukushima Daiichi. Las reas de 20 y 30 km recibieron rdenes de evacuacin y de refugio, los distritos administrativos adicionales que recibieron rdenes de evacuacin tambin estn destacados. En marzo de 2011 un terremoto y tsunami causaron daos que llevaron a explosiones y derretimientos parciales en la Central nuclear Fukushima I en Japn. Los niveles de radiacin en la afectada central nuclear de Fukushima I han variado alcanzando un mximo de 1.000 mSv/h ( milisievert por hora), que es un nivel que puede causar envenenamiento por radiacin con una hora de exposicin. Significativos escapes de emisiones de partculas radiactivas ocurrieron despus de las explosiones de hidrgeno en los tres reactores, cuando tcnicos trataron de bombear agua de mar para mantener fras las barras de combustible de uranio, y vaciaron el gas radiactivo desde los reactores para hacer espacio para el agua de mar.

EL DESASTRE DE CHERNBIL
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Mapa que muestra la contaminacin con cesio-137 en Bielorusia, Rusia y Ucrania al ao 1996. En accidente de Chernbil del ao 1986 en Ucrania fue el peor accidente de una central nuclear del mundo. Las estimaciones de las muertes causadas por este accidente son controversiales y van desde 4.056 a 985.000. Grandes cantidades de contaminacin radiactiva fueron dispersadas a travs de Europa, y el cesio y el estroncio contaminaron muchos productos agrcolas, el ganado y los suelos. El accidente oblig a evacuar 300.000 personas desde Kiev, convirtiendo un rea de territorio en inutilizable por los seres humanos por un perodo no determinado de tiempo. A medida de que los materiales radiactivos decaen, ellos liberan partculas que pueden daar al cuerpo y causar cncer, particularmente cesio-137 y yodo-131. En el desastre de Chernbil, las fugas de cesio-137 contaminaron el suelo. Algunas comunidades fueron abandonadas permanentemente. Miles de personas que consumieron leche contaminada con yodo radiactivo desarrollaron cncer a la tiroides. En el Reino Unido y Noruega, al ao 2011, an permanecen las restricciones para sacrificar ovejas criadas en pastos contaminados por la lluvia radiactiva. Alemania ha prohibido la carne proveniente del caza silvestre debido a la contaminacin provocada por setas radiactivas. EMISIONES DE GASES DE EFECTO INVERNADERO La operacin de una central nuclear emite cantidades nulas o neligibles de dixido de carbono. Sin embargo, todas las otras etapas de la cadena del combustible nuclear minera, transporte, fabricacin del combustible, enriquecimiento, construccin del reactor, descomisionamiento y manejo de los desechos usan combustibles fsiles y por lo tanto emiten dixido de carbono.Por el momento existe un debate acerca de la cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero generados por la cadena completa del ciclo del combustible nuclear. Muchos comentaristas han argumentado que una expansin de la energa nuclear ayudara a combatir el cambio climtico. Otros han indicado que esta es una forma de reducir las emisiones, pero que trae su propio conjunto de problemas, tales como los riesgos asociados accidentes nucleares graves y del manejo de los desechos radiactivos de alto nivel. Otros actores han opinado que existen mejores formas de tratar 26

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con el cambio climtico que el invertir en energa nuclear, incluyendo mejorar la eficiencia en el uso de la energa y una mayor dependencia en fuentes de energa renovable y descentralizadas. De acuerdo a un anlisis realizado por Mark Z. Jacobson, la energa nuclear resulta entre 9 a 25 veces ms de emisiones de carbono que la energa elica, en parte debido a las emisiones provenientes del refinamiento del uranio y su transporte y a la construccin del reactor, en parte debido al tiempo ms largo requerido para localizar, obtener los permisos y construir una central nuclear cuando se le compara con una parque elico (que resulta en ms emisiones del sector de generacin elctrica basada en combustibles fsiles durante ese perodo), y en parte debido a la prdida de carbono del suelo por causa de la mayor prdida de vegetacin resultante de cubrir el suelo con edificios e instalaciones nucleares en relacin a las torres de turbinas elicas, las que cubren poca superficie de terreno. Varios estudios de anlisis de ciclo de vida (en ingls: Life Cycle Analysis, LCA) han llevado a una gran cantidad de estimaciones. Algunas comparaciones de emisiones de dixido de carbono muestran que la energa nuclear es comparable a las fuentes de energa renovable. Por otro lado, un meta-anlisis del ao 2008 sobre 103 estudios individuales, publicado por Benjamin K. Sovacool, determin que las tecnologas renovables de electricidad son dedos a siete veces ms efectivas que la centrales nucleares sobre la base de kWh en combatir el cambio climtico.

ACCIDENTE DE CHERNBIL

Situacin geogrfica del reactor 4 en Ucrania y en Europa. El accidente de Chernbil fue un accidente nuclear sucedido en la central nuclear de Chernbil (Ucrania) el sbado 26 de abril de 1986. Considerado, junto con el Accidente nuclear de Fukushima I en Japn de 2011, como el ms grave en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares (accidente mayor, nivel 7). Se considera uno de los mayores desastres medioambientales de la historia. Aquel da, durante una prueba en la que se simulaba un corte de suministro elctrico, un aumento sbito de potencia en el reactor 4 de esta central nuclear, produjo el sobrecalentamiento del ncleo del reactor 27

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nuclear, lo que termin provocando la explosin del hidrgeno acumulado en su interior. La cantidad de dixido de uranio, carburo de boro, xido de europio, erbio, aleaciones de circonio y grafito expulsados, materiales radiactivos y/o txicos que se estim fue unas 500 veces mayor que el liberado por la bomba atmica arrojada en Hiroshima en 1945, caus directamente la muerte de 31 personas y forz al gobierno de la Unin Sovitica a la evacuacin de 116 000 personas provocando una alarma internacional al detectarse radiactividad en, al menos, 13 pases de Europa central y oriental. Despus del accidente, se inici un proceso masivo de descontaminacin, contencin y mitigacin que desempearon aproximadamente 600 000 personas denominadasliquidadores en las zonas circundantes al lugar del accidente y se aisl un rea de 30 km de radio alrededor de la central nuclear conocida como Zona de alienacin, que sigue an vigente. Solo una pequea parte de los liquidadores se vieron expuestos a altos ndices de radiactividad. Los trabajos de contencin sobre el reactor afectado evitaron una segunda explosin de consecuencias dramticas que podra haber dejado inhabitable a toda Europa. Dos personas, empleadas de la planta, murieron como consecuencia directa de la explosin esa misma noche y 31 en los tres meses siguientes. Mil personas recibieron grandes dosis de radiacin durante el primer da despus del accidente, 200.000 personas recibieron alrededor de 100 mSv, 20.000 cerca de 250 mSv y algunos 500 mSv. En total, 600.000 personas recibieron dosis de radiacin por los trabajos de descontaminacin posteriores al accidente. 5.000.000 de personas vivieron en reas contaminadas y 400.000 en reas gravemente contaminadas, hasta hoy no existen trabajos concluyentes sobre la incidencia real, y no terica, de este accidente en la mortalidad poblacional. Tras prolongadas negociaciones con el gobierno ucraniano, la comunidad internacional financi los costes del cierre definitivo de la central, completado en diciembre de 2000. Inmediatamente despus del accidente se construy un "sarcfago", para aislar el interior del exterior, que se ha visto degradado en el tiempo por diversos fenmenos naturales por lo que corre riesgo de desplomarse. Desde 2004 se lleva a cabo la construccin de un nuevo sarcfago para el reactor. El resto de reactores de la central estn cerrados.

LA CENTRAL NUCLEAR

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Detalle central de la medalla entregada a los liquidadores, donde se representan las tres clases de radiaciones (alfa, gamma ybeta) junto a una gota de sangre. La central nuclear de Chernbil ( . .. Central elctrica nuclear memorial V. I. Lenin) se encuentra en Ucrania, 18 km al noroeste de la ciudad deChernbil, a 16 km de la frontera entre Ucrania y Bielorrusia y 110 km al norte de la capital de Ucrania, Kiev. La planta tena cuatro reactores RBMK-1000 con capacidad para producir 1 000 MWth cada uno. Durante el periodo de 1977 a 1983 se pusieron en marcha progresivamente los cuatro primeros reactores; el accidente frustr la terminacin de otros dos reactores que estaban en construccin. El diseo de estos reactores no cumpla los requisitos de seguridad que en esas fechas ya se imponan a todos los reactores nucleares de uso civil en occidente. El ms importante de ellos es que careca de un edificio de contencin. El ncleo del reactor estaba compuesto por un inmenso cilindro de grafito de 1,700 t, dentro del cual 1,600 tubos metlicos resistentes a la presin alojaban 190 toneladas de dixido de uranio en forma de barras cilndricas. Por estos tubos circulaba agua pura a alta presin que, al calentarse, proporcionaba vapor a la turbina de rueda libre. Entre estos conductos de combustible se encontraban 180 tubos, denominados barras de control, compuestos por acero y boro, que ayudaban a controlar la reaccin en cadena dentro del ncleo del reactor. EL ACCIDENTE

Chernbil, 1997. En agosto de 1986, en un informe enviado a la Agencia Internacional de Energa Atmica, se explicaban las causas del accidente en la planta de Chernbil. Este revel que el equipo que operaba en la central el sbado 26 de abril de 1986 se propuso realizar una prueba con la intencin de aumentar la seguridad del reactor. Para ello deberan averiguar durante cunto tiempo continuara generando energa elctrica la turbina de vapor despus de la prdida de suministro de energa elctrica principal del reactor. Las bombas 29

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refrigerantes de emergencia, en caso de avera, requeran de un mnimo de potencia para ponerse en marcha (hasta que se arrancaran los generadores disel) y los tcnicos de la planta desconocan si, una vez cortada la afluencia de vapor, la inercia de la turbina poda mantener las bombas funcionando. Para realizar este experimento, los tcnicos no queran detener la reaccin en cadena en el reactor para evitar un fenmeno conocido como envenenamiento por xenn. Entre los productos de fisin que se producen dentro del reactor, se encuentra el xenn135, un gas muy absorbente de neutrones. Mientras el reactor est en funcionamiento de modo normal, se producen tantos neutrones que la absorcin es mnima, pero cuando la potencia es muy baja o el reactor se detiene, la cantidad de 135 Xe aumenta e impide la reaccin en cadena por unos das. El reactor se puede reiniciar cuando se desintegra el 135Xenn. Los operadores insertaron las barras de control para disminuir la potencia del reactor y esta decay hasta los 30 megavatios. Con un nivel tan bajo, los sistemas automticos detendran el reactor y por esta razn los operadores desconectaron el sistema de regulacin de la potencia, el sistema refrigerante de emergencia del ncleo y, en general, los mecanismos de apagado automtico del reactor. Estas acciones, as como la de sacar de lnea el ordenador de la central que impeda las operaciones prohibidas, constituyeron graves y mltiples violaciones del Reglamento de Seguridad Nuclear de la Unin Sovitica. A 30 megavatios de potencia comienza el envenenamiento por xenn y para evitarlo aumentaron la potencia del reactor subiendo las barras de control, pero con el reactor a punto de apagarse, los operadores retiraron manualmente demasiadas barras de control. De las 170 barras de acero al boro que tena el ncleo, las reglas de seguridad exigan que hubiera siempre un mnimo de 30 barras abajo y en esta ocasin dejaron solamente 8. Con los sistemas de emergencia desconectados, el reactor experiment una subida de potencia tan extremadamente rpida que los operadores no la detectaron a tiempo. A la 1:23, cuatro horas despus de comenzar el experimento, algunos en la sala de control comenzaron a darse cuenta de que algo andaba mal. Cuando quisieron bajar de nuevo las barras de control usando el botn de SCRAM de emergencia (el botn AZ-5 Defensa de Emergencia Rpida 5), estas no respondieron debido a que posiblemente ya estaban deformadas por el calor y las desconectaron para permitirles caer por gravedad. Se oyeron fuertes ruidos y entonces se produjo una explosin causada por la formacin de una nube de hidrgeno dentro del ncleo, que hizo volar el techo de 1200 toneladas del reactor provocando un incendio en la planta y una gigantesca emisin de productos de fisin a la atmsfera.

LOS EFECTOS DEL DESASTRE


La explosin provoc la mayor catstrofe en la historia de la explotacin civil de la energa nuclear. Treinta y una (31) personas murieron en el momento del accidente, alrededor de 135.000 personas tuvieron que ser evacuadas de los 155.000 km afectados, permaneciendo extensas reas deshabitadas durante muchos aos al realizarse la relocalizacin posteriormente de otras 215.000 personas. La radiacin se extendi a la mayor parte de Europa, permaneciendo los ndices de radiactividad en las zonas cercanas en niveles peligrosos durante varios das. La estimacin de los radionucleidos que se liberaron a la atmsfera se sita en torno al 3,5% del material procedente del combustible gastado (aproximadamente 6 toneladas de combustible fragmentado) y el 100% de todos los gases nobles contenidos en el reactor. De 30

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los radioistopos ms representativos, la estimacin del vertido es de 85 petabecquerelios de 137Cs y entre el 50 y el 60% del inventario total de 131I, es decir, entre 1600 y 1920 petabecquerelios. Estos dos son los radioistopos ms importantes desde el punto de vista radiolgico, aunque el vertido inclua otros en proporciones menores, como 90Sr o 239Pu.

Los efectos de la radioactividad en Europa. La contaminacin de Chernbil no se extendi uniformemente por las regiones adyacentes, sino que se reparti irregularmente en forma de bolsas radiactivas (como ptalos de una flor), dependiendo de las condiciones meteorolgicas. Informes de cientficos soviticos y occidentales indican que Bielorrusia recibi alrededor del 60% de la contaminacin que cay en la antigua Unin Sovitica. El informe TORCH 2006 afirma que la mitad de las partculas voltiles se depositaron fuera de Ucrania, Bielorrusia y Rusia. Una gran rea de la Federacin rusa al sur de Briansk tambin result contaminada, al igual que zonas del noroeste de Ucrania. En Europa occidental se tomaron diversas medidas al respecto, incluyendo restricciones a las importaciones de ciertos alimentos. En Francia se produjo una polmica cuando el ministerio de Agricultura neg en mayo de 1986 que la contaminacin radiactiva hubiese afectado a ese pas, contradiciendo los datos de la propia administracin francesa. Los medios de comunicacin ridiculizaron rpidamente la teora de que la nube radiactiva se hubiese detenido en las fronteras de Francia. Doscientas personas fueron hospitalizadas inmediatamente, de las cuales 31 murieron (28 de ellas debido a la exposicin directa a la radiacin). La mayora eran bomberos y personal de rescate que participaban en los trabajos para controlar el accidente. Se estima que 135.000 personas fueron evacuadas de la 31

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zona, incluyendo 50.000 habitantes de Prpiat (Ucrania). Para ms informacin en cuanto al nmero de afectados, vanse las secciones siguientes. Antes del accidente el reactor contena unas 190 toneladas de combustible nuclear. Se estima que ms de la mitad del yodo y un tercio del cesio radiactivos contenidos en el reactor fue expulsado a la atmsfera; en total, alrededor del 3.5% del combustible escap al medio ambiente. Debido al intenso calor provocado por el incendio, los istopos radiactivos liberados, procedentes de combustible nuclear se elevaron en la atmsfera dispersndose en ella. Los "liquidadores" recibieron grandes dosis de radiacin. Segn estimaciones soviticas, entre 300.000 y 600.000 liquidadores trabajaron en las tareas de limpieza de la zona de evacuacin de 30 km alrededor del reactor, pero parte de ellos entraron en la zona dos aos despus del accidente.

EFECTOS A LARGO PLAZO SOBRE LA SALUD

Mapa que muestra la contaminacin por cesio-137 en Bielorrusia, Rusia y Ucrania. En curios por m (1 curio son 37 gigabequerelios (GBq)). Inmediatamente despus del accidente, la mayor preocupacin se centr en el yodo radiactivo, con un periodo de semidesintegracin de ocho das. A fecha de 2011, las preocupaciones se centran en la contaminacin del suelo con estroncio-90 y cesio-137, con periodos de semidesintegracin de unos 30 aos. Los niveles ms altos de cesio-137 se encuentran en las capas superficiales del suelo, donde son absorbidos por plantas, insectos y hongos, entrando en la cadena alimenticia.

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Las formas fsicas y qumicas del escape incluyen gases, aerosoles y, finalmente, combustible slido fragmentado. Sobre la contaminacin y su distribucin por el territorio de muchas de estas partes esparcidas por la explosin del ncleo no hay informes pblicos. Algunas personas en las reas contaminadas fueron expuestas a grandes dosis de radiacin (de hasta 50 Gy) en la tiroides, debido a la absorcin de yodo-131, que se concentra en esa glndula. El yodo radiactivo procedera de leche contaminada producida localmente, y se habra dado particularmente en nios. Varios estudios demuestran que la incidencia de cncer de tiroides en Bielorrusia, Ucrania y Rusia se ha elevado enormemente. Sin embargo, algunos cientficos piensan que la mayor parte del aumento detectado se debe al aumento de controles. Hasta el presente no se ha detectado un aumento significativo de leucemia en la poblacin en general. Algunos cientficos temen que la radiactividad afectar a las poblaciones locales durante varias generaciones, la cual se cree que no se extinguir hasta pasados 300.000 aos. Las autoridades soviticas comenzaron a evacuar la poblacin de las cercanas de la central nuclear de Chernbil 36 horas despus del accidente. En mayo de 1986, aproximadamente un mes despus del accidente, todos los habitantes que haban vivido en un radio de 30 km alrededor de la central haban sido desplazados. Sin embargo la radiacin afect a una zona mucho mayor que el rea evacuada. RESTRICCIONES ALIMENTARIAS Un pueblo abandonado en los alrededores de Prpiat, cerca de Chernbil. Poco despus del accidente varios pases europeos instauraron medidas para limitar el efecto sobre la salud humana de la contaminacin de los campos y los bosques. Se eliminaron los pastos contaminados de la alimentacin de los animales y se controlaron los niveles de radiacin en la leche. Tambin se impusieron restricciones al acceso a las zonas forestales, a la caza y a la recoleccin de lea, bayas y setas. Veinte aos despus las restricciones siguen siendo aplicadas en la produccin, transporte y consumo de comida contaminada por la radiacin, especialmente por cesio-137, para impedir su entrada en la cadena alimentaria. En zonas de Suecia y Finlandia existen restricciones sobre el ganado, incluyendo los renos, en entornos naturales. En ciertas regiones de Alemania, Austria,Italia, Suecia, Finlandia, Lituania y Polonia, se han detectado niveles de varios miles de becquerelios por kg de cesio-137 en animales de caza, incluyendo jabales y ciervos, as como en setas silvestres, frutas del bosque y peces carnvoros lacustres. En Alemania se han detectado niveles de 40.000 Bq/kg en carne de jabal. El nivel medio es 6800 Bq/kg, ms de diez veces el lmite impuesto por la UE de 600 Bq/kg. La Comisin Europea ha afirmado que "las restricciones en ciertos alimentos de algunos estados miembros debern mantenerse an durante muchos aos. En Gran Bretaa, de acuerdo con la Ley de Proteccin de la Comida y el Ambiente de 1985, se han estado usando rdenes de Emergencia desde 1986 para imponer restricciones al transporte y venta de ganado ovino que supere los 100 Bq/kg. Este lmite de seguridad se introdujo en 1986 siguiendo las orientaciones del Grupo de Expertos del Artculo 31 de la Comisin Europea. El rea cubierta por estas restricciones cubra en 1986 casi 9000 granjas y ms de 4 millones de cabezas de ganado ovino. En 2006 siguen afectando a 374 granjas (750 km) y 200.000 cabezas de ganado. 33

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En Noruega, los Sami resultaron afectados por comida contaminada, y se vieron obligados a cambiar su dieta para minimizar la ingesta de elementos radiactivos. Sus renos fueron contaminados al comer lquenes, que extraen partculas radiactivas de la atmsfera junto a otros nutrientes. FAUNA Y FLORA Despus del desastre, un rea de 4 kilmetros cuadrados de pinos en las cercanas del reactor adquirieron un color marrn dorado y murieron, adquiriendo el nombre de "Bosque Rojo". En un radio de unos 20 o 30 kilmetros alrededor del reactor se produjo un aumento de la mortalidad de plantas y animales as como prdidas en su capacidad reproductiva. En los aos posteriores al desastre, en la zona de exclusin abandonada por el ser humano ha florecido la vida salvaje. Bielorrusia ya ha declarado una reserva natural, y en Ucrania existe una propuesta similar. Varias especies de animales salvajes y aves que no se haban visto en la zona antes del desastre, se encuentran ahora en abundancia, debido a la ausencia de seres humanos en el rea. En un estudio de 1992-1993 de las especies cinegticas de la zona, en un kilo de carne de corzo se llegaron a medir hasta cerca de 300.000 bequerelios de cesio-137. Esta medida se tom durante un periodo anmalo de alta radiactividad posiblemente causado por la cada de agujas de pino contaminadas. Las concentraciones de elementos radiactivos han ido descendiendo desde entonces hasta un valor medio de 30.000 Bq en 1997 y 7.400 en 2000, niveles que siguen siendo peligrosos. En Bielorrusia el lmite mximo permitido de cesio radiactivo en un kg de carne de caza es 500 Bq. En Ucrania es de 200 Bq para cualquier tipo de carne.

Situacin de la ciudad de Prpiat, donde residan los trabajadores de Chernbil.

ESTUDIOS REALIZADOS SOBRE LOS EFECTOS DEL ACCIDENTE DE CHERNBIL


Informe del UNSCEAR 2000

Un gua mide los niveles de radiacin cerca de Chernbil. 34

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El informe del Comit Cientfico de Naciones Unidas sobre los Efectos de la Radiacin Atmica (UNSCEAR) destaca la muerte en las primeras semanas de 30 empleados de la central o bomberos, de los 600 empleados de emergencias que se encontraban en la central esa noche, dolencias debidas a las radiaciones en 134, la evacuacin de 116.000 personas de los alrededores de la central y la relocalizacin de unas 220.000 personas. El informe afirma que se observ un incremento significativo en la incidencia de cncer de tiroides en los nios, pero que no existe la evidencia de un impacto importante en la salud pblica que est relacionado con las radiaciones 14 aos despus del accidente. El estudio no observa un incremento en la incidencia media de cncer o un incremento en la mortalidad que pudiera asociarse a la exposicin a las radiaciones. No se haba encontrado que el riesgo de leucemia hubiera crecido, incluso entre los trabajadores expuestos o los nios. El informe seala que no existe ninguna prueba cientfica de incremento en otros desrdenes no malignos relacionados con las radiaciones ionizantes. S se inform de un incremento en otros efectos no relacionados con un detrimento en la salud, como un incremento en las muertes violentas y los suicidios. Estudio de la AEN 2002 La Agencia para la Energa Nuclear present en 2002 un estudio en el que indica que tras la respuesta de la URSS ante el accidente de Chernbil se produjeron un total de 31 muertes, una debida a una explosin, una segunda debida a una trombosis, una ms debida a quemaduras y 28 debidas a las radiaciones. Un total de 499 personas fueron hospitalizadas, de las que 237 tenan sntomas de haber sido expuestos de forma importante a las radiaciones perteneciendo los 28 muertos a este ltimo grupo. En el informe se citan dos estudios diferentes en los que se cifra el posible incremento del nmero de cnceres en el futuro entre un 0,004 % y 0,01 % con respecto al nmero de cnceres total, entre los que se encontraran los producidos por el tabaco, la polucin y otros. Tambin se enfatiza el hecho de que el nmero de cnceres de tiroides entre los nios aument de una forma importante en Bielorrusia y Ucrania debido al accidente de Chernbil. En el periodo de 1986 a 1998 el nmero de cnceres con respecto al periodo de 1974 a 1986 se haba incrementado en 4057 casos de cncer de tiroides en nios. Prcticamente todos los casos fueron en nios nacidos antes del accidente.

El Reactor 4 de Chernbil junto al sarcfago y el memorial del accidente en 2009.

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ACCIDENTE NUCLEAR DE FUKUSHIMA I

Imagen de Satlite el 16 de marzo de Izquierda (Unidad 4) es la direccin de Iwaki. Derecha (Unidad 1) es la direccin de Sma.

los

cuatro

edificios

del

reactor

daado.

El accidente nuclear de Fukushima I ( Fukushima Daiichi Genshiryoku Hatsudensho jiko) ocurrido en la Central nuclear Fukushima I en11 de marzo de 2011, comprende una serie de incidentes, tales como las explosiones en los edificios que albergan los reactores nucleares, fallos en los sistemas de refrigeracin, triple fusin del ncleo y liberacin de radiacin al exterior, registrados como consecuencia de los desperfectos ocasionados por el terremoto de Japn oriental.

LA CENTRAL
La central nuclear Fukushima I ( Fukushima Daiichi Genshiryoku Hatsudensho, Fukushima I NPP, 1F), diseada por la compaa estadounidense General Electric inici su construccin en 1967, inici su funcionamiento en 1971.La central se compone de seis reactores nucleares del tipo BWR que juntos constituyen uno de los 25 mayores complejos de centrales nucleares del mundo con una potencia total de 4,7 GW. Fue construida y gestionada independientemente por la compaa japonesa TEPCO. A pesar de saberse que en la regin podan ocurrir tsunamis de ms de 38 metros, la central slo contaba con un muro de contencin de 6 metros y numerosos sistemas esenciales se encontraban en zonas inundables. Estas deficiencias de diseo se demostraron crticas en el devenir del siniestro. El 11 de marzo de 2011, a las 14:46 JST (tiempo estndar de Japn (UTC+9) se produjo un terremoto magnitud 9,0 en la escala sismolgica de magnitud de momento, en la costa nordeste de Japn. Ese da los reactores 1, 2 y 3 estaban operando, mientras que las unidades 4, 5 y 6 estaban en corte por una inspeccin peridica. Cuando el terremoto fue detectado, las unidades 1, 2 y 3 se apagaron automticamente (llamado SCRAM en reactores con agua en ebullicin). Al apagarse los reactores, par la produccin de electricidad. Normalmente los reactores pueden usar la electricidad del tendido elctrico externo para enfriamiento y cuarto de control, pero la red fue daada por el terremoto. Los motores disel 36

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de emergencia para la generacin de electricidad comenzaron a funcionar normalmente, pero se detuvieron abruptamente a las 15:41 con la llegada del tsunami que sigui al terremoto. La ausencia de un muro de contencin adecuado para los tsunamis de ms de 38 metros que han sucedido en la regin permiti que el maremoto (de 15 metros en la central y hasta 40,5 en otras zonas) penetrase sin oposicin alguna. La presencia de numerosos sistemas crticos en reas inundables facilit que se produjese una cascada de fallos tecnolgicos, culminando con la prdida completa de control sobre la central y sus reactores. Los primeros fallos tcnicos se registraron el mismo da en que se produjo el sismo, viernes 11 de marzo, con la parada de los sistemas de refrigeracin de dos reactores y de cuatro generadores de emergencia. A consecuencia de estos incidentes surgieron evidencias de una fusin del ncleo parcial en los reactores 1, 2 y 3, explosiones de hidrgeno que destruyeron el revestimiento superior de los edificios que albergaban los reactores 1,3 y 4 y una explosin que da el tanque de contencin en el interior del reactor 2. Tambin se sucedieron mltiples incendios en el reactor 4. Adems, las barras de combustible nuclear gastado almacenadas en las piscinas de combustible gastado de las unidades 1-4 comenzaron a sobrecalentarse cuando los niveles de dichas piscinas bajaron. El reactor 3 empleaba un combustible especialmente peligroso denominado "MOX", formado por una mezcla de uranio ms plutonio. El miedo a filtraciones de radiacin llev a las autoridades a evacuar un radio de veinte kilmetros alrededor de la planta, extendiendo luego este radio a treinta y posteriormente a cuarenta. Los trabajadores de la planta sufrieron exposicin a radiacin en varias oportunidades y fueron evacuados temporalmente en distintas ocasiones. El lunes 11 de abril la Agencia de Seguridad Nuclear e Industrial (NISA) elev el nivel de gravedad del incidente a 7 para los reactores 1, 2 y 3, el mximo en la escala INES y el mismo nivel que alcanz el accidente de Chernobyl de 1986. Dada la magnitud del incidente, las autoridades declararon inmediatamente el estado de emergencia nuclear, procediendo a la adopcin de medidas urgentes encaminadas a paliar los efectos del accidente. As, se evacu a la poblacin residente en las zonas adyacentes (con un aumento progresivo del permetro de seguridad) o se movilizaron las fuerzas armadas para controlar la situacin. En el transcurso de los das se fueron tomando nuevas decisiones, como inyectar agua marina y cido brico en alguno de los reactores, suministrar yoduro de potasio a la poblacin o desplazar los vuelos de la aviacin civil del entorno de la central afectada. Las medidas adoptadas, tanto las dirigidas a controlar el accidente nuclear como las enfocadas a garantizar la estabilidad del sistema financiero nipn, fueron respaldadas por organismos tales como la Organizacin Mundial de la Salud o el Fondo Monetario Internacional. En junio de 2011, se confirm que los tres reactores activos en el momento de la catstrofe haban sufrido la fusin del ncleo.

CONSECUENCIAS
Radiacin

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Niveles de radiacin en Fukushima detectados por la NNSA el 22 de marzo de 2011. Tras el fallo de los sistemas de refrigeracin de los reactores de la central nuclear se realizaron emisiones controladas de gases radiactivos al exterior, para reducir la presin en el recinto de contencin. Se emiti al exterior una cantidad no determinada de partculas radiactivas. El da domingo 27 de marzo se detect en el agua del interior de las instalaciones un nivel de radiacin cien mil veces por encima de lo normal, posiblemente procedente de una fuga del reactor nmero 2. Estos niveles de radiacin dificultaban las labores de los operarios. Asimismo los niveles de yodo radiactivo en el agua de mar en las inmediaciones de la central eran 1.850 veces mayores que los que marcan los lmites legales. Tambin se detect plutonio fuera de los reactores, procedente posiblemente del reactor nmero 3, el nico que trabajaba con ese elemento Pocos das despus del accidente se detect yodo radiactivo en el agua corriente de Tokio, as como altos niveles de radiactividad en leche producida en las proximidades de la central y en espinacas producidas en la vecina Prefectura de Ibaraki. Una semana despus del accidente se pudieron detectar en California partculas radiactivas procedentes de Japn, que haban atravesado el Ocano Pacfico. Algunos das despus se detect yodo radiactivo en Finlandia, si bien en ambos casos se descartaba que los niveles de radiacin detectados fuesen peligrosos.

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El da mircoles 27 de abril se detect en Espaa, y en otros pases de Europa segn el Consejo de Seguridad Nuclear, un aumento de yodo y cesio en el aire, proveniente del accidente de Fukushima. El Consejo de Seguridad Nuclear afirm que no exista peligro para la salud. El gobierno japons reconoci que la central nuclear no podr volver a ser operativa y que se desmantelar una vez que se haya controlado el accidente. Efectos De La Radiactividad En agosto de 2012, cientficos japoneses publicaron sus resultados sobre el estudio de mutaciones genticas en mariposas del gnero Zizeeria expuestas a la radiactividad en la zona cercana a la central nuclear. Vertidos radiactivos al mar Una grieta en la estructura del reactor empez a liberar material radiactivo al mar, haciendo que el contenido en yodo radiactivo fuese en algunos momentos en las aguas circundantes de hasta 7,5 millones de veces superior al lmite legal y que el cesio estuviese 1,1 millones de veces por encima de esos lmites. Los primeros intentos de sellar la grieta con cemento y otros mtodos fracasaron. La compaa Tepco, a inicios de abril, empez a verter al mar 11.500 toneladas de agua contaminada radiactivamente para liberar espacio dentro de la central con objeto de albergar otras aguas an ms contaminadas del interior de los reactores. Daos en las personas El da 17 de marzo, la cifra total de personas afectadas directamente por el incidente en la central era de veintitrs personas heridas y ms de veinte afectadas por la contaminacin radiactiva. Dos personas que estaban desaparecidas desde el da del terremoto fueron encontradas muertas el 1 de abril, aunque su muerte posiblemente se produjo por heridas producidas por el maremoto, y no por la radiacin. El viernes 1 de abril se comunic que al menos 21 operarios pertenecientes al retn que permaneca en Fukushima para intentar controlar los reactores de la planta ya sufran una aceleracin en el ritmo de alteracin del ADN por efecto de la radiacin. Proteccin de la poblacin El sbado 12 de marzo, las autoridades niponas establecieron en un principio que el accidente haba sido de categora 4 en un mximo de 7 en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares. El viernes 18 de marzo, el OIEA inform de que en vista de los daos a los ncleos de los reactores, la autoridad regulatoria nuclear japonesa haba resuelto elevar el nivel del accidente en los reactores 2 y 3 a categora 5, y que la prdida de funciones de refrigeracin en la piscina de combustible usado del reactor 4 era clasificada en la categora 3. El da martes 15 expertos nucleares franceses opinaban que el accidente deba clasificarse en la categora 6. El accidente finalmente fue calificado como el ms grave desde el accidente de Chernbil.

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En un principio se evacu a ms 45 000 personas en un radio de diez kilmetros alrededor de la central, comenzndose a distribuir yodo, que consumido en su forma estable (Yodo 127) limita la probabilidad de cncer de tiroides derivado de la emisin a la atmsfera de yodo radiactivo (I-131). El 13 de marzo el gobierno aument el radio de evacuacin de diez a veinte kilmetros, llegando a 170.000 personas evacuadas. El da viernes 25 de marzo se volvi a aumentar el radio de evacuacin hasta los treinta kilmetros desde la central en vista del aumento de la radiacin en los alrededores. La polica estableci controles en un radio de treinta kilmetros para impedir el acceso de la poblacin. Se cerraron comercios y edificios pblicos y el gobierno recomend a los habitantes de la zona no salir de sus casas, cerrar ventanas y desconectar sistemas de ventilacin, no beber agua del grifo y evitar consumir productos locales. Varios pases aconsejaron no viajar a Japn por el riesgo de contaminacin nuclear. Un nmero importante de personas buscaron salir del rea afectada, por lo que aeropuertos cercanos y estaciones de trenes llegaron a saturarse.

CONCLUSIONES
Al final, todos nos podemos dar cuenta de todo lo que la energa nuclear le puede producir al mundo entero. Ciertamente lo que nos proporciona la energa nuclear son muchos beneficios, pero estos beneficios positivos se transforman en negativos por causas sociales, polticas y econmicas. Lo que nosotros como sociedad podemos hacer para mejorar esta situacin es regular de cierta manera, como 40

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vamos a pensar sobre esta energa. Debemos estar todos de acuerdo e imponer todo lo necesario para vivir con la seguridad adecuada, y rechazar en todo lo posible, el mal uso de esta energa. Al final del siglo, la energa nuclear sigue siendo un tema controvertido y sus grandes promesas todava siguen acompaadas de grandes peligros. Todo depende de nosotros. Si bien la energa nuclear es una buena manera de obtener energa elctrica adems de reducir combustibles fsiles y aprovechar otros compuestos no tienen las totales y confiables medidas de seguridad, ya que con cualquier error pueden terminar con millones de vidas. Por una parte la gran mayora de personas saben las ventajas que la produccin de esta energa trae, pero muy pocas personas saben el verdadero riesgo que esto significa. Por ms que existan medidas de seguridad siempre hay un 0,1 % de que pueda ocurrir en cualquier momento una catstrofe mundial.

"Los hombres todava estn aprendiendo a manejar las poderosas fuerzas que han desatado.

BIBLIOGRAFIA

https://es.wikipedia.org/wiki/Residuo_radiactivo energia-nuclear.net/residuos_nucleares.html 41

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www.tecnun.es/asignaturas/Ecologia/Hipertexto/.../150ResRadi.htm es.wikipedia.org/wiki/Accidente_de_Chernbil es.wikipedia.org/wiki/Accidente_nuclear_de_ Fukushima_I

ANEXOS

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FUKUSHIMA I

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