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Evolucin poltico-administrativa de Canarias (siglos XV-XX)

Evolucin poltico-administrativa de Canarias (siglos XV-XX)


La conquista y la ocupacin La conquista de cada isla es diferente segn se trata de islas de seoro o de realengo. Las islas de seoro (Lanzarote, Fuerteventura, La Gomera y El Hierro) son conquistadas por seores particulares que se hacen dueos de las mismas. Las de realengo (Gran Canaria, La Palma y Tenerife) son llamadas as porque la conquista fue desarrollada por los Reyes Catlicos. La colonizacin de las islas de seoro comienza desde 1402, tras las sucesivas conquistas de Lanzarote, Fuerteventura, La Gomera y El Hierro. La colonizacin de realengo, tras las respectivas conquistas: 1483, Gran Canaria; 1493, La Palma; 1496, Tenerife. As cuando las islas de realengo estaban siendo conquistadas, las islas de seoro ya haban recorrido un largo periodo de colonizacin. En el escenario de la conquista de las islas, aunque se iba produciendo la fusin, por un lado estaban los aborgenes, en plena etapa prehistrica, y por otro, los europeos, que traan una sociedad moderna de tipo renacentista. Con todo, tiene lugar un proceso de asimilacin: las tradiciones aborgenes van desapareciendo y se va imponiendo la nueva cultura. La integracin no fue igual para todos los aborgenes canarios; los que pertenecan a la estirpe regia se mezclaron, a travs de sus mujeres, con los conquistadores consiguiendo as un mejor trato. Por otro lado, los que colaboraron en la conquista recibieron tierras y respeto, llegando a ser considerados como autnticos vecinos castellanos. Otros, sin embargo, porque no pactaron con los conquistadores o simplemente porque no conseguan adaptarse a las nuevas pautas de conductas, son penados con la expulsin de la isla o con el hacinamiento en ncleos creados, bajo la acusacin de ladrones y alborotadores. Evolucin poltico-administrativa (S. XV-XVIII) Como ya hemos mencionado, tras las diferentes conquistas, en Canarias se desarrollan dos sistemas de poder diferentes: uno de corte seorial y otro de realengo, coincidiendo ambos bajo el denominador comn del derecho castellano.

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La unidad bsica de administracin local era el Concejo o Cabildo que coincida con los lmites de cada isla, con lo cual, la organizacin municipal era de un municipio por isla. En cuanto al funcionamiento, existan diferencias entre las islas seoriales y las realengas: En las islas de seoro la autoridad la detentaba el seor, que tena prerrogativas de conceder mercedes de tierras a los pobladores, cobrarles tributos, ejercer la justicia en primera instancia y nombrar los oficios pblicos. Por lo tanto, los seores posean el dominio de la tierra y el agua y los beneficiarios solo tenan el usufructo, evitando que existiera la propiedad libre. Sin embargo, debi existir la propiedad libre entre los familiares y personas prximas al seor. Los escasos aborgenes que quedaron en las islas de seoro debieron recibir tierras, aunque en las zonas ms marginales. Una vez organizados los cabildos se constituyeron las unidades bsicas de la administracin insular creando el medio urbano en el lugar de residencia del seor. El municipio surge a finales del siglo XV con un eminente carcter rural. En las islas de realengo se lleva a cabo un traslado de las instituciones polticas, econmicas y sociales castellanas. El Concejo se convierte en el mximo rgano rector de la isla. Una vez que se da comisin como Gobernador a la persona que concluye la conquista, empieza el reparto de las nuevas tierras y aguas y el nombramiento de los oficios de regimiento, jurados, etc. Al frente de cada Cabildo estar el Gobernador, designado por los reyes y ostentando la mxima autoridad islea. Representaba a La Corona en la vida concejil por el tiempo que estimaban oportuno los monarcas, normalmente periodos de cuatro aos, concluidos los cuales el dirigente tena que pasar por un juicio de residencia que evaluaba su gestin. Por lo tanto, el privilegio de reparto de tierras y aguas en estas islas lo tuvieron, al principio, los conquistadores para pasar posteriormente a ser

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potestad de los Cabildos. Se tuvo en cuenta la categora de los conquistadores: en primer lugar recibieron las mejores y ms extensas tierras los financiadores de la conquista; despus, los caballeros, luego, los soldados y, por ltimo, los aborgenes que colaboraron con las conquistas. En las islas de realengo se crea una estructura de propiedad privada. Observamos pues, que la estructura social quedaba dividida en tres grandes categoras bien marcadas. La clase dominante o privilegiada (a la que pertenecan los conquistadores), era la que o bien por su riqueza o por su actividad, controlaba el poder poltico, religioso y econmico. Con el tiempo dar lugar a una clase terrateniente que se autodenominar nobleza islea. Luego, estaba la clase dominada con inferior poder econmico y cuyo patrimonio proceda de tierras obtenidas al participar en la conquista o en las repoblaciones. Eran medianos propietarios, artesanos, medianeros y arrendatarios. En las islas de seoro predominaban medianeros y arrendatarios que vivan en situacin precaria pagando rentas desorbitadas a los seores. En las realengas, abundaban los pequeos y medianos propietarios. Por ltimo, estaba la clase marginada formada por los no catlicos, como los moriscos y los judos (que solo podan vivir en el archipilago si se convertan) y los esclavos (aborgenes cautivados durante la conquista y moriscos y negros trados de frica), adems de otros grupos como los ilegtimos y los expsitos. En cuanto a la organizacin religiosa, como ya hemos mencionado, el clero formaba parte de la clase dominante. Sus miembros estaban en un puesto de preeminencia social como beneficiarios de los diezmos y eran de designacin real. La iglesia se encargaba del mantenimiento de la estructura social, teniendo un papel econmico y poltico muy importante representado por el obispo de la dicesis de Canarias. Su carcter era eminentemente misional y defensor de los derechos de los aborgenes frente a los abusos seoriales. La Inquisicin en Canarias se instala muy pronto debido a que era un territorio recin conquistado a los infieles y por la variada composicin de grupos y etnias

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distintas que repueblan las islas, como moriscos, judos berberiscos, negros En general, su actuacin contra los aborgenes fue bastante benigna porque comprendan que su proceso de cristianizacin se haba hecho en masa y sin un proceso previo de evangelizacin. Con respecto a otros rganos administrativos, la debilidad del poder seorial y la divisin en dos gobernadores en las islas realengas convencen a Carlos I de que el poder real no estaba bien representado en Canarias por lo que se plantea la necesidad de dar a las islas una nueva institucin que aglutinara tanta dispersin de poder. En 1526 se crea la Real Audiencia de Canarias con sede en el Real de Las Palmas porque en esta isla estaban el Obispado y la Inquisicin, rganos con grandes cotas de poder que deban ser controlados. Se trata de un tribunal de apelacin y rgano eminentemente judicial que intervena en los asuntos de carcter civil y criminal. Tena jurisdiccin en todo el Archipilago y muy pronto empieza a desempear funciones que van ms all de las meramente judiciales como pueden ser el control de los gobernadores a travs de los juicios de residencia, vigilan las fortalezas, en incluso, antes del nombramiento de un Capitn General, dirigen la defensa de piratas y corsarios. Tambin vigilan las actuaciones de los Cabildos, intervienen en las desavenencias entre los seores y sus vasallos... Por otro lado, al heredar Felipe II el trono espaol se desata la rivalidad angloespaola. Como consecuencia, Canarias se convierte en blanco de los ataques de la piratera inglesa. A esta situacin se suman los continuos enfrentamientos de Espaa contra franceses y holandeses. Los ataques y saqueos son tan frecuentes que el rey se ve obligado a fortalecer el aparato defensivo del Archipilago. Entre las medidas tomadas sobresale la creacin del cargo de Capitn General en 1589 con mando sobre toda Canarias. Pronto fue suprimido, pero en 1629 su figura fue instaurada definitivamente. Con la implantacin de esta figura La Corona introduce un cambio en el organigrama administrativo de Canarias y lo unifica en esta nueva figura, ya que, le da los ttulos de Gobernador y de Presidente de la Real Audiencia, con la obligacin de residir en

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Las Palmas. Estas funciones le convierten en un personaje muy poderoso, acorde con la corriente centralista de la Corona de Castilla, como respuesta al poder creciente de las distintas naciones europeas. Los antiguos Gobernadores insulares desaparecen y se crea la figura del corregidor que tendr la representacin real en los Concejos o Cabildos as como la responsabilidad de administrar justicia en primera instancia, con la prdida de las competencias defensivas que antes tenan los Gobernadores y que a partir de ahora asumen los Capitanes Generales. Como presidentes de la Audiencia no administrarn justicia en lo civil y criminal pero s intervienen en la marcha de los procesos judiciales en funcin de sus intereses. Sin embargo, asume todos los poderes de administracin de justicia en el orden militar, al ser la mxima autoridad militar de Canarias. Si tenemos en cuenta que los principales miembros de la sociedad Canaria eran militares aforados, podemos comprender el miedo que cundi entre ese grupo social, por la asuncin de tantos poderes por esta nueva figura poltica, militar y judicial. Evolucin poltico-administrativa (S. XIX-XX) El abandono del campo no se empieza a notar hasta finales de siglo, pero poco a poco se van produciendo transformaciones significativas promovidas incluso desde las instituciones. Las Cortes de Cdiz eliminarn las bases jurdicas que mantenan el Antiguo Rgimen. Adems, la introduccin de nuevos cultivos y el triunfo del mercantilismo propiciado por la implantacin de los Puertos Francos ayudarn a consolidar el capitalismo en el Archipilago. Estos siglos estarn marcados por la rivalidad entre la oligarqua dominante de Gran Canaria y Tenerife: el Pleito Insular. El comienzo de la Guerra de la Independencia en 1808 y el establecimiento en Espaa de las llamadas Juntas para cubrir el vaco de poder, se puede considerar el punto de partida del conocido Pleito Insular. La falta de decisin del entonces Comandante General de Canarias, acusado de afrancesado, llev a la constitucin en

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La Laguna de la Junta Suprema de Canarias. Esta fue apoyada por todos los cabildos de las islas, menos el de Gran Canaria, que conform el Cabildo General Permanente. A esto hay que aadirle que la Constitucin de Cdiz de 1812, nombra a Santa Cruz de Tenerife capital de la nueva provincia de Canarias, lo que no es bien recibido en Gran Canaria. En 1852, siendo ministro Bravo y Murillo, se crea la Ley de Puertos Francos en la cual se recoge que la capital continuaba en Santa Cruz de Tenerife, pero, para atenuar el conflicto, se divide la provincia de Canarias en dos distritos econmicos y administrativos diferentes. Sin embargo, en 1854 la provincia volvi a ser una sola administracin. Para resolver el conflicto y a instancia de las otras islas el 11 de junio de 1912 se cre la Ley de Cabildos que intent centrar el poder en el carcter natural de las islas. Con esta medida el Gobierno de Alfonso XIII intent satisfacer a ambas partes. Pero el esfuerzo fue en balde, ya que, no agrad a los que pedan la divisin provincial, especialmente desde Gran Canaria, ni tampoco, a los que abogaban por la autonoma regional, mayoritariamente desde Tenerife. Por fin, la Dictadura de Primo de Rivera determin en 1927 la divisin administrativa del archipilago en las dos provincias que hoy conocemos. En diciembre de 1982, Canarias consigui la autonoma a travs del artculo 143.2 de la Constitucin Espaola. Se cre as la Comunidad Autnoma de Canarias con un marco de competencias administrativas bastante amplio pero sin la autonoma poltica del Pas Vasco y Catalua. Esto llegar en 1996. Cul es la solucin al Pleito Insular? El estatuto determina que la capitalidad es compartida entre Santa Cruz de Tenerife y Las Palmas de Gran Canaria as como las sedes administrativas. En cuanto a la integracin del archipilago en la CEE, las especiales caractersticas de Canarias (su configuracin de territorio fsico-geogrfica compuesto por siete islas dispersas prximas al continente africano y sus peculiaridades histricas,

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jurdico-polticas, fiscales y econmicas), han permitido que despus de la integracin de Espaa en Europa, las instituciones comunitarias estudien las posibilidades de encajar esas peculiaridades dentro de su poltica general. El proceso de integracin abre un fuerte debate en el que participan los distintos sectores sociales, econmicos y polticos de las islas. Y, despus de la entrada en vigor de un primer Protocolo que dio lugar a numerosos desajustes en diferentes sectores econmicos, en 1991 el Parlamento de Canarias aprueba un nuevo Protocolo que supone una mayor integracin en las polticas comunitarias. Bibliografa NARANJO, A., HERNNDEZ, G. (2007). Naturaleza, Geografa e Historia de

Canarias. Manual docente n 25. Las Palmas de Gran Canaria: Vicerrectorado de


Ordenacin Acadmica y EEES, 292 pginas. Pginas web NATURA Y CULTURA. GRAN ENCICLOPEDIA VIRTUAL ISLAS CANARIAS. Historia de Canarias en

http://www.gevic.net/info/capitulos_cat.php?idcategoria=1. Fecha de consulta: 26/05/2012. CULTURA CANARIA. Sntesis de Historia de Canarias en

http://www.gobiernodecanarias.org/educacion/culturacanaria/historia/historia.ht m. Fecha de consulta: 26/05/2012.