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Ronald Barthes El Mensaje Fotogrfico La fotografa es un mensaje.

El conjunto de ese mensaje est constituido por una fuente emisora, un canal de transmisin y un medio receptor. La fuente emisora es la redaccin del diario, el grupo de tcnicos, algunos de los cuales sacan la fotografa, otros la seleccionan, la componen, la tratan y otros, por fin, le ponen un ttulo, le agregan una leyenda y la comentan. El medio receptor es el pblico que lee el diario. Y el canal de transmisin, el diario mismo, o ms precisamente, un complejo de mensajes ocurrentes, cuyo centro es la fotografa. Tanto la emisin como la recepcin del mensaje dependen de una sociologa: se trata de estudiar grupos humanos, definir mviles, actitudes y de intentar relacionar el comportamiento de esos grupos con la sociedad total de la que forman parte. La fotografa no es tan slo un producto o una va, sino tambin un objeto dotado de una autonoma estructural. Es evidente que incluso desde el punto de vista de un anlisis puramente inmanente, la estructura de la fotografa no es una estructura aislada; se comunica por lo menos con otra estructura, que es el texto que acompaa toda fotografa periodstica. Por consiguiente, la totalidad de la informacin est sostenida por dos estructuras diferentes; estas dos estructuras son concurrentes, pero como sus unidades son heterogneas, no pueden mezclarse; en un caso (el texto) la sustancia del mensaje est constituida por palabras: en el otro (la fotografa), por lneas, planos, tintes. Adems, las dos estructuras del mensaje ocupan espacios reservados, contiguos, pero no homogenizados. El anlisis debe apuntar en primer trmino a cada estructura por separado; y slo cuando se haya agotado el estudio de cada estructura podr entenderse la forma en que se complementan. La Paradoja Fotogrfica Cul es el contenido del mensaje fotogrfico? Qu transmite la fotografa? Por definicin, la escena en s, lo real literal. Del objeto a su imagen hay por cierto una reduccin: de proporcin, de perspectiva y de color. Pero esta reduccin no es en ningn momento una transformacin. Si bien es cierto que la imagen no es lo real, es por lo menos su analogon perfecto, y es precisamente esa perfeccin analgica lo que, para el sentido comn, define la fotografa. La caracterstica particular de la imagen fotogrfica es que es un mensaje sin cdigo. El mensaje fotogrfico es un mensaje continuo. Existen otros mensajes sin cdigo? A primera vita s: precisamente todas las reproducciones analgicas de la realidad: dibujos, pinturas, cine, teatro. Pero en realidad, cada uno de estos mensajes desarrolla de manera inmediata y evidente, a dems del contenido analgico en s, un mensaje suplementario, que es lo que llamamos corrientemente estilo de la reproduccin. Se trata en este caso de un sentido secundario, cuyo significante es un cierto tratamiento de la imagen por parte del creador, y cuyo s ignificado, ya sea esttico o ideolgico, remite a una cierta cultura de la sociedad que recibe el mensaje. Todas estas artes imitativas contienen dos mensajes: un mensaje denotado que es el analogon en s, y un mensaje connotado, que es la manera como la sociedad hace leer, en cierta medida, lo que piensa. Esta dualidad de los mensajes es evidente en todas las reproducciones no fotogrficas. Slo puede preverse que en el caso de que todas estas artes imitativas sean comunes, es verosmil que el cdigo del sistema connotado est constituido ya sea por una simblica universal, ya sea por una retrica de poca, en una palabra, por una reserva de estereotipos (esquemas, colores, grafismos, gestos, expresiones, agrupaciones de elementos). De todas las estructuras de informacin, la fotografa sera la nica que est exclusivamente constituida y ocupada por un mensaje denotado, que agotara por completo su ser. Ante una fotografa, el sentimiento de denotacin, o si se prefiere, de plenitud analgica, es tan fuerte, que su descripcin es literalmente imposible, puesto que describir es precisamente adjuntar al mensaje denotado, un relevo o un mensaje secundario, tomado de un cdigo que es la lengua, y que constituye fatalmente, por ms cuidados que se tomen para ser exactos, una connotacin respecto de lo anlogo fotogrfico: por consiguiente, describir no es tan slo ser inexacto o incompleto, sino cambiar de estructura, significar algo distinto de lo que se muestra. La objetividad de la fotografa corre el riesgo de ser mtico, pues de hecho, hay una gran probabilidad de que el mensaje fotogrfico sea connotado. La connotacin no se deja necesariamente captar de inmediato a nivel del mensaje en s, pero se la puede inducir de ciertos fenmenos que tiene lugar a nivel de la produccin y de la recepcin del mensaje: por una parte, una fotografa periodstica es un objeto trabajado, seleccionado, compuesto, construido, tratado segn normas profesionales, estticas o ideolgicas, que son otros tantos factores de connotacin; y por otra, esta misma fotografa no es solamente percibida, recibida, sino tambin leda, relacionada ms o menos conscientemente por el pblico que la consume, con una reserva tradicional de signos. La paradoja fotogrfica sera entonces la coexistencia de dos mensajes, uno sin cdigo (lo analgico fotogrfico) y otro con cdigo (el arte, o el tratamiento de la escritura o la retrica fotogrfica). Estructuralmente, la paradoja es que el mensaje connotado (o codificado) se desarrolla en este caso a partir de un mensaje sin cdigo. En la fotografa, el mensaje denotado no recurre a cdigo alguno, es continuo; por consiguiente, no hay motivo para buscar las unidades significantes del primer mensaje. Por el contrario, el mensaje connotado contiene un plano de expresin y un plano de contenido, significantes y significados: obliga pues a un verdadero desciframiento. Los procedimientos de connotacin La connotacin, es decir, la imposicin de un sentido secundario al mensaje fotogrfico propiamente dicho es, en suma, una codificacin de lo analgico fotogrfico. Trucaje, pose, objetos, en estos tres procedimientos lo que produce la connotacin es una modificacin de lo real, es decir, del mensaje denotado. Trucaje. El inters metdico del trucaje consiste en que interviene, sin dar aviso, dentro mismo del plano de denotacin; utiliza la credibilidad particular de la fotografa que no es, como vimos, ms que su excepcional poder de denotacin para hacer pasar por

simplemente denotado un mensaje que es en realidad, fuertemente connotado. La significacin slo es posible en la medida en que existe una reserva de signos. El cdigo de connotacin no es ni artificial ni natural: es histrico. Pose: en este caso, lo que prepara la lectura de los significados de connotacin es la pose misma del sujeto. La fotografa no es por cierto significante ms que porque existe una reserva de actitudes estereotipadas que constituyen elementos de significacin preparados. La pose no es un procedimiento especficamente fotogrfico, pero es difcil dejar de nombrarlo, en la medida en que su efecto proviene del principio anlogo que fundamenta la fotografa. Objetos: esos objetos son inductores corrientes de asociaciones de ideas, verdaderos smbolos. La connotacin sale de todas esas unidades significantes, captadas. Fotogenia: el mensaje connotado est en la imagen misma, embellecida, por tcnicas de iluminacin de impresin y revelado. Cada una de ellas corresponde un significado de connotacin Esteticismo. Aparentemente, slo puede hablarse de esteticismo en fotografa de manera ambigua: cuando la fotografa se hace pintura, es decir composicin o sustancia visual. La diferencia entre la fotografa y la pintura: en el cuadro no es nunca un significado, sino, el ser mismo de la imagen, no el objeto de un mensaje estructurado. Sintaxis: es natural que varias fotografas puedan transformarse en secuencia; el significante de connotacin ya no se encuentra entonces a nivel de ninguno de los fragmentos de la secuencia, sino a nivel del encadenamiento. La fotografa solidaria es rara vez cmica, al contrario del dibujo; lo cmico necesita movimiento, es decir repeticin, o tipificacin (lo que es posible en el dibujo), y estas dos connotaciones la estn vedadas a la fotografa. El texto y la imagen El texto constituye un mensaje parsito, destinado a connotar la imagen, es decir, a insinuarle uno o varios significados secundarios. En otras palabras, la imagen ya no ilustra la palabra; es la palabra que, estructuralmente, es parsita de la imagen. Hoy en da el texto hace ms pesada la imagen, le impone una cultura, una moral, una imaginacin; antes haba una reduccin del texto a la imagen, hoy, una amplificacin de una a otra. Otra observacin: el efecto de connotacin es probablemente diferente segn el modo de presentacin de la palabra; cuanto, ms cerca se encuentra de la imagen, menso parece connotarla. Es posible que la leyenda tenga un efecto de connotacin menos evidente que la de los ttulos o los artculos; ttulo y artculo se separan sensiblemente de la imagen. La leyenda, por el contrario, por su misma disposicin, por su medida promedio de lectura, parece reforzar la imagen, es decir, participar en su denotacin. Sin embargo es imposible que la palabra refuerce la imagen, pues en el pasaje de una estructura a otra, se elaboran fatalmente significados secundarios. La mayora de las veces el texto no hace ms que amplificar un conjunto de connotaciones que ya estn incluidas en la fotografa; pero tambin a veces el texto produce un significado enteramente nuevo y que de alguna manera se proyecta retroactivamente en la imagen, hasta el punto de parecer denotado. A veces, la palabra puede tambin llegar a contradecir la imagen de modo de producir una connotacin compensatoria. La insignificancia fotogrfica El cdigo de connotacin es histrico, o cultural. En l los signos son gestos, actitudes, expresiones, colores o efectos, provisto de ciertos sentidos en virtud del uso de una cierta sociedad: la significacin es, si no inmotivada, al menos enteramente histrica. La significacin es siempre elaborada por una sociedad y una historia definidas; la significacin es, en suma, el movimiento dialctico que resuelve la contradiccin entre el hombre cultural y el hombre natural. Por consiguiente, gracias a su cdigo de connotacin, la lectura de la fotografa es siempre histrica; depende del saber del lector, como si se tratara de una lengua verdadera, inteligible slo si se conocen sus signos. Segn ciertas hiptesis de Bruner y Piaget, no hay percepcin sin categorizacin inmediata, la fotografa se verbaliza en el momento mismo en que se percibe; o, mejor dicho, no se percibe ms que verbalizada. Las connotaciones de la fotografa coincidirn, en trminos generales, con los grandes planos de connotacin del lenguaje. Una connotacin cognitiva, cuyos significantes estaran seleccionados, localizados, en ciertas partes del analogon. Es probable que una buena foto periodstica juegue con el saber supuesto de sus lectores, eligiendo los clichs que contienen la mayor cantidad posible de informaciones de este tipo, de manera de euforizar la lectura. La connotacin ideolgica o tica introduce en al lectura de la imagen razones o valores. Exige un significante muy elaborado, casi diramos sintctico. La fotografa traumtica es aquella de la cual no hay nada que decir: la foto-choque es por estructura significante: ningn valor, ningn saber, en ltima instancia ninguna categorizacin verbal pueden influir en el proceso institucional de la significacin. Cuanto ms directo es el trauma, tanto ms difcil la connotacin; o bien, el efecto mitolgico de una fotografa es inversamente proporcional a su efecto traumtico. La connotacin fotogrfica es una actividad institucional. A nivel de la sociedad total, su funcin es integrar al hombre, es decir, tranquilizarlo. Todo cdigo es a la vez arbitrario y racional y recurrir a un cdigo es para el hombre un modo de comprobarse, de probarse a travs de una razn una libertad. La que hace de un objeto inerte un lenguaje y transforma la incultura de un arte mecnico, en la ms social de las instituciones. Retrica de la Imagen Ronald Barthes

Los tres mensajes La imagen entrega de inmediato un primer mensaje cuya sustancia es lingstica; sus soportes son la leyenda, marginal, y las etiquetas insertadas en la naturalidad de la escena, como en abismo. El mensaje lingstico es por lo tanto doble: de denotacin y de connotacin, sin embargo como no hay aqu ms que un solo signo tpico, a saber, el del lenguaje articulado (escrito), no contaremos ms que un solo mensaje. Si hacemos a un lado el mensaje lingstico, que da la imagen pura. Nos encontramos as frente a la paradoja de un mensaje sin cdigo. Para leer este ltimo nivel de la imagen no necesitamos otro saber que el relacionado con nuestra percepcin: ste no es nulo, pues el preciso saber qu es una imagen (los nios no lo saben antes de los cuatro aos) y qu son un tomate, una red, un paquete de fideos: se trata, sin embargo de un saber casi antropolgico. La fotografa analizada nos propone entonces tres mensajes: un mensaje lingstico, un mensaje icnico codificado y un mensaje icnico no codificado. El mensaje lingstico A partir de la aparicin del libro, la relacin entre el texto y la imagen es frecuente. Actualmente, a nivel de las comunicaciones de masas, parece evidente que el mensaje lingstico est presente en todas las imgenes como ttulo, como leyenda, como artculo de prensa. Vemos entonces que no es muy apropiado hablar de una civilizacin de la imagen: somos todava, y ms que nunca, una civilizacin de la escritura, porque la escritura y la palabra son siempre trminos de la estructura informacional. Las funciones del mensaje lingstico respecto del mensaje icnico son dos: de anclaje y de relevo. Toda imagen es polismica; implica, una cadena flotante de significados, entre los cuales el lector puede elegir algunos e ignorar los otros. La polisemia da ligar a una interrogacin sobre el sentido, que aparece siempre como una disfuncin. En toda sociedad se desarrollan tcnicas diversas destinadas a fijar la cadena flotante de los significados, de modo de combatir el terror de los signos inciertos: el mensaje lingstico es una de esas tcnicas. Al nivel del mensaje simblico, el mensaje lingstico gua no y a a la identificacin, sino la interpretacin, constituye una suerte de tenaza que impide que los sentidos connotadores proliferen hacia regiones demasiado individuales o bien hacia valores disfricos. En publicidad el anclaje puede ser ideolgico, y esta es incluso, sin duda, su funcin principal: el teto gua al lector entre los significados de la imagen, le hace evitar algunos y recibir otros, y a travs de un dispatching a menudo sutil, lo telegua hacia un sentido elegido con antelacin. En todos los casos de anclaje, el lenguaje tiene evidentemente una funcin de elucidacin, pero esta elucidacin es selectiva. Se trata de un metalenguaje aplicado no a la totalidad del mensaje icnico, sino tan slo a algunos de sus signos. El signo es verdaderamente el derecho de control del creador sobre la imagen: el anclaje es un control; frente al poder proyectivo de las figuras, tiene una responsabilidad sobre el empleo del mensaje. El anclaje es la funcin ms frecuente del mensaje lingstico; aparece por lo general en la fotografa de prensa y en publicidad. La funcin de relevo es menos frecuente; se la encuentra principalmente en los dibujos humorsticos y en las historietas. Aqu la palabra y la imagen estn en una relacin complementaria. Son entonces fragmentos de un sintagma ms general, y la unidad del mensaje se cumple en un nivel superior: el de la historia, de la ancdota, de la digesis. Las dos funciones del mensaje lingstico pueden evidentemente coexistir en un mismo conjunto icnico, pero el predominio de una u otra no es por cierto indiferente a la economa general de la obra. Cuando la palabra tiene un valor diegtico de relevo, la informacin es ms costosa, puesto que requiere el aprendizaje de un cdigo digital (la lengua); cuando tiene un valor sustitutivo (de anclaje, de control), la imagen es quien posee la carga informtica, y, como la imagen es analgica, la informacin es en cierta medida ms perezosa. La Imagen Denotada No se encuentra nunca una imagen literal en estado puro. Aun cuando fuera posible configurar una imagen enteramente ingenua, esta se unira de inmediato al signo de la ingenuidad y se completara con un tercer mensaje, simblico. Las caractersticas del mensaje literal pueden ser slo relacionales. En primer lugar es, un mensaje privativo, constituido por lo que queda en la imagen cuando se borran (mentalmente) los signos de connotacin; este estado privativo corresponde naturalmente a una plenitud de virtualidades: se trata de una ausencia de sentido llena de todos los sentidos: es tambin un mensaje suficiente, pues tiene por lo menos un sentido a nivel de la identificacin de la escena representada. Privativo y suficiente a la vez, se comprende que una perspectiva esttica el mensaje denotado pueda aparece como una suerte de estado acadmico de la imagen. Despojada utpicamente de sus connotaciones, la imagen se volvera radicalmente objetiva, es decir, en resumidas cuentas, inocente. Este carcter utpico de la denotacin resulta considerablemente reforzado por la paradoja ya enunciada, que hace que la fotografa (en su estado literal), en razn de su naturaleza absolutamente analgica, constituya aparentemente un mensaje sin cdigo. De todas las imgenes slo la fotografa tiene el poder de transmitir la informacin (literal) sin formarla con la ayuda de signos discontinuos y reglas de transformacin. Es necesario pues, oponer la fotografa, mensaje sin cdigo, al dibujo, que, aun cuando sea un mensaje denotado, es un mensaje codificado. El carcter codificado del dibujo aparece en tres niveles: en primer lugar, reproducir mediante el dibujo un objeto o una escena, exige un conjunto de transposiciones reguladas; en segundo lugar, la operacin del dibujo (la codificacin) exige de inmediato una cierta divisin entre lo significante y lo insignificante: el dibujo no reproduce todo, sino a menudo, muy pocas cosas, sin dejar por ello de ser un mensaje fuerte. La fotografa, por el contrario, puede elegir su tema, su marco y su ngulo, pero no puede intervenir en el interior del objeto. La denotacin del dibujo es menos pura que la denotacin fotogrfica, pues no hay nunca un dibujo

sin estilo. La codificacin del mensaje denotado tiene consecuencias sobre el mensaje connotado? Es evidente que al establecer una cierta discontinuidad en la imagen, la codificacin de la letra prepara y facilita la connotacin: la factura de un dib ujo ya es una connotacin; pero al mismo tiempo, en la medida en que el dibujo exhibe su codificacin, la relacin entre los dos mensaje resulta una naturaleza y una cultura (como en el caso de la fotografa), sino de la relacin entre dos culturas: la moral del dibujo no es la de la fotografa.