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LA INVESTIGACIN EN EL AULA COMO FACTOR DE APRENDIZAJE

Dedicarse al ejercicio de la inteligencia no es evadirse de la realidad, sino, por el contrario, cumplir una de las ms importantes tareas sociales, si se comprende que la inteligencia, origen de la tcnica que hoy nos deslumbra, exige y hace posible la organizacin de una sociedad justa al servicio de los hombres. La tarea intelectual no es un aislamiento egosta e irresponsable, sino un fecundo servicio, por ello, el intelectual de la ciencia o las letras que reconoce su responsabilidad frente a la sociedad y sus urgentes necesidades, puede exhibir su inalienable derecho de establecer el programa y las condiciones de su tarea propia1. La actitud caracterstica del intelectual es la libre discusin crtica en busca del sentido de todo cuanto lo rodea; el smbolo de la vida intelectual es, por tanto, la interrogacin. Por eso, el intelectual, muchas veces considerado inhbil para la vida prctica, es sin embargo un renovador infatigable puesto que nada establecido escapa a su revisin, de modo que su inquietante presencia suele ser temida por el poder injusto, por el fantico, por el mediocre. Ciertamente en la tarea intelectual concreta existe un aspecto de mera aplicacin tcnica de los conocimientos que constituye lo que llamamos profesin. Sin una lucha constante contra la dispersin, contra la superficialidad, contra la euforia, contra la depresin, la inteligencia se debilita y oscurece; porque el juego irresponsable con ideas y teoras, tanto como la erudicin ostentosa, suelen constituir obstculos que nos distraen de la reflexin y la asimilacin pausada y comprensiva, nos entregan a una dispersin ms o menos encubierta. El afn de simplificar puede impedir la labor de profundizar en el tema y conducirnos a un esquematismo superficial y vaco. La euforia y la depresin suelen adormecer nuestra responsabilidad intelectual, ya sea porque no satisfizo lo poco que habamos aprendido o ya sea porque nos desaliente lo mucho que nos falta por aprender2. Pero la vida intelectual no slo es pregunta, bsqueda, sino tambin hallazgo y ordenacin de las respuestas, casi siempre provisionales. Es aprendizaje constante, hbito de escuchar y de leer atentamente. Sin el trabajo diario de estudiar seriamente: comprendiendo, ordenando, memorizando, no es posible un vigoroso desarrollo y una autntica disciplina de la inteligencia. Desde estos dos ejes del trabajo intelectual, podremos dar respuestas a muchas de las interrogantes que se plantean sobre la pertinencia de la investigacin cientfica trasladada al espacio concreto del aula: Es la investigacin una actividad de enseanza?; hasta qu punto es posible y conveniente que los alumnos se adiestren en realizar actividades investigativas que pueden ser equiparadas a las que efectan los cientficos?; a qu edades se puede iniciar al nio en la actividad de la investigacin?; qu prevalece la investigacin sobre la escuela o en la escuela?; existen patrones o diseos formales para el desarrollo de la investigacin en el aula?; es imprescindible modificar o repensar la organizacin de la institucin educativa y del aula para el

ARMANDO F. ZUBIZARRETA G., La Aventura del Trabajo Intelectual Cmo estudiar y cmo investigar?, Lima 1969, 3. 2 ARMANDO F. ZUBIZARRETA G., La Aventura del Trabajo Intelectual, 4.

desarrollo de cualquier tipo de trabajo escolar?; qu principios didcticos pueden ser compatibles armnicamente con la investigacin?. Estas cruciales interrogantes pueden ser resueltas a partir de considerarlas como una opcin metodolgica que postula un modelo investigativo con un doble sentido: el alumno como investigador de la realidad y constructor de su propio conocimiento y el profesor como investigador de los sucesos que configuran la vida en el aula.

I. QU ES LA INVESTIGACIN? Para comprender su significado conviene conocer la etimologa del trmino investigar viene del latn investigare que deriva de vestigium que significa en pos de la huella, ir en busca de. Etimolgicamente, investigar es: buscar, indagar, averiguar, revisar huellas para encontrar la verdad. En este sentido, investigar es una actividad natural del ser humano y la investigacin surge de la necesidad propia del hombre de preguntar y de responder todo los cuestionamientos acerca del mismo hombre, de su vida y del mundo que lo rodea. Por eso mismo, la entraa misma de la vida intelectual consiste en el ejercicio del pensamiento crtico, y la expresin ms propia de ste es la investigacin, tarea que incrementa constantemente el contenido abierto de la ciencia. Sin embargo, no toda vida intelectual, que disfruta de la cultura y que posee capacidad crtica, alcanza los niveles propios de la investigacin sino que ms bien, el inters se orienta a la aplicacin profesional prctica, de los conocimientos cientficos ya adquiridos. La docencia misma, a pesar de la nobleza de su misin, constituye tambin una profesin encaminada a aplicar conocimientos establecidos y a obtener resultados prcticos inmediatos. Empero, en qu consiste la investigacin?. Investigar supone aplicar la inteligencia a la exacta comprensin de la realidad en un impulso de penetrarla, arrancarle su secreto y dominarla3. Pero no es fcil mantener esta actitud, porque muy pronto la inteligencia pierde su vigor y naufraga plcidamente entre las cosas, o, por el contrario, volvindose sobre ella misma, olvida la realidad y se deja llevar por sus propias abstracciones. De esta manera, aunque la investigacin parece una tarea al margen de la utilidad concreta, sin embargo, es evidente que, an la ms pura y desligada de compromisos inmediatos, constituye una tarea reproductiva no slo de consecuencias culturales, sino tambin de poderosas repercusiones. Cul es el objetivo? Es descubrir respuestas a determinadas interrogantes, a travs de la aplicacin de procedimientos cientficos. As, el punto de partida de la investigacin es la existencia de un problema que habr que definir, examinar, valorar y analizar crticamente, para poder luego formular y entender su solucin4, qu es la investigacin y qu no es?. La investigacin no es:
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Copiar con habilidad notas de aqu y de all.

ARMANDO F. ZUBIZARRETA G., La Aventura del Trabajo Intelectual, 74. Cfr. ROBERTO VILA ACOSTA, Introduccin a la Metodologa de la Investigacin. La Tesis Profesional, Lima 1992, 23.

Realizar un trabajo mnimo de observacin y abultarlo con fotografas, diagramas y dibujos. Sustraer las ideas de algunos autores poco conocidos y presentarlas como propias. Relacionar datos y conocimientos, sin ninguna aportacin personal. La investigacin s es: Conocer lo que los otros han hecho y proponer nuevas tareas. Apuntalar con opinados autorizadas nuestras modestas proposiciones. Ofrecer un estudio completo de una situacin, un hecho o un fenmeno inexplorado. Crear, conociendo previamente, qu ha sido creado. Descubrir reas inexploradas, situaciones desconocidas, hechos y materias poco conocidas5. De este modo, investigacin es el proceso sistemtico, organizado y objetivo destinado a responder una persona.

II. LA INVESTIGACIN CIENTFICA Y EL MTODO CIENTFICO COMO FUNDAMENTO Y PUNTO DE PARTIDA DE LA INVESTIGACIN EDUCATIVA EN EL AULA 1. La investigacin cientfica Es la actividad de construccin y determinacin de objetos de conocimiento contrastables a travs de informaciones novedosas obtenidas con empleo del mtodo cientfico. Por lo mismo, se define como el proceso de produccin de conocimiento cientfico. Conviene citar algunas de las conceptualizaciones de la investigacin cientfica. Veamos: Para ANDER EGG la investigacin cientfica es: Un proceso formal, sistemtico, racional e intencionado en el que se lleva a cabo el mtodo cientfico de anlisis; como un procedimiento reflexivo, controlado y crtico que permite descubrir nuevos hechos o datos, racionales o leyes, en cualquier campo del conocimiento, en un momento histrico concreto. COPI cree que el valor esencial de la investigacin cientfica reside en que satisface nuestra curiosidad al realizar nuestro deseo de conocer y recuerda que ya Aristteles haba escrito: Aprender es el ms grande de los placeres no solamente para el filsofo, sino tambin para el resto de la humanidad, por pequea que sea su capacidad para ello. RODOLFO MONDOLFO afirma que: La investigacin surge cuando se tiene conciencia de un problema y nos sentimos impelidos a buscar su solucin. La investigacin realizada para alcanzar esa solucin constituye, precisamente, la investigacin propiamente dicha.

CESAR NGELES CABALLERO, La Monografa. Investigacin y elementos, Lima 2002, 119-120.

F. KERLINGER sostiene que: La Investigacin Cientfica es una investigacin sistemtica, controlada, emprica y crtica, de proposiciones hipotticas sobre supuestas relaciones que existen sobre fenmenos naturales6. La investigacin cientfica despliega su necesidad e importancia a partir del punto donde la experiencia y el conocimiento existentes ya no son capaces de resolver problemas de conocimiento y hasta de plantearlos adecuadamente. Existe coincidencia de los especialistas en que la investigacin cientfica presenta bsicamente tres caractersticas: a) Es un proceso formado como tal por un conjunto de fases de actuacin sucesivas. Al ser un proceso se distingue de la pauta que la conduce, es decir, del mtodo cientfico. b) Es fundamental que la investigacin cientfica tenga como finalidad hallar respuestas contrastables a problemas concretos, ampliando el mbito del conocimiento humano del mundo. c) Debe responder a una estrategia firme en sus orientaciones u objetivos, pero flexible en el empleo de los medios para lograr tales objetivos. La investigacin cientfica se desarrolla en tres niveles: a. Investigacin cientfica bsica.- Su finalidad es la produccin de teoras cientficas en todos los campos de la actividad de la ciencia. b. Investigacin cientfica aplicada.- Se sustenta en la produccin terica alcanzada por la investigacin bsica. Su finalidad especfica es aplicar las teoras existentes a la produccin de normas y procedimientos tecnolgicos para controlar situaciones o procesos concretos de la realidad. c. Investigacin operativa.- Supone la validacin y optimizacin de las tecnologas y sus productos materiales. Este nivel de la investigacin se gua por un inters eminentemente prctico vinculando la investigacin a la esfera de la produccin de bienes y servicios. Adems de producirse en algunos de esos tres niveles la investigacin cientfica presentan varios tipos. Desde el punto de vista de su funcin ltima puede ser de tipo explicativo, de tipo descriptivo o de tipo tecnolgico. La investigacin de tipo explicativo, que corresponde al nivel bsico, puede asumir cuatro modelos: modelo deductivo; modelo probabilstico; modelo funcional o teleolgico y modelo gentico. La investigacin de tipo descriptivo, que corresponde tambin al nivel bsico, presenta los siguientes modelos: modelo explorativo o formulativo; modelo diagnstico; modelo evaluativo; modelo encuesta y modelo correlacional. Desde el punto de vista de la capacidad del investigador para manipular las variables independientes de la investigacin, contiene dos tipos: a) Investigacin experimental, en la que el investigador puede manipular la intervencin de las variables independientes en el estudio.
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ROBERTO VILA ACOSTA, Introduccin a la Metodologa de la Investigacin, 23-24.

b) Investigacin ex post facto, en la que el investigador, no obstante controlar las variables independientes, no puede manipular a voluntad su intervencin en el estudio7. 2. El Mtodo Cientfico El mtodo cientfico es un procedimiento de actuacin general seguido en el conocimiento cientfico; como todo procedimiento se concreta en un conjunto de trmites, fases y etapas. Al respecto conviene exponer las principales conceptualizaciones: * RAL TAFUR PORTILLA: Se denomina as al conjunto de procedimientos que sigue todo cientfico cuando investiga. Se distingue de los mtodos cientficos particulares porque cada uno de ellos se usa en determinados campos del saber cientfico, en cambio el mtodo de investigacin es vlido en todos los campos de las ciencias8. * COLONIBAL TORRES BARDALES: Son procedimientos ligados entre s para la consecucin de objetivos previamente determinados. Son la sucesin de procesos que debemos ejecutar para comprobar las hiptesis que explican o predicen propiedades, relaciones y conductas desconocidas antes del inicio de la investigacin. Son formas o maneras como lograr un objetivo o procedimientos lgicos que determinan las vas para realizar una actividad cientfica y alcanzar los objetivos de la misma9. * FELIPE URIARTE MORA: Decimos que se tiene un mtodo cuando se sigue un cierto camino para alcanzar un cierto fin propuesto de antemano como tal. El mtodo se contrapone a la suerte y al azar, pues el mtodo es ante todo un orden manifestado en un conjunto de reglas. As, pues, el mtodo cientfico sera el camino o procedimiento que sigue la ciencia para alcanzar sus objetivos y fines. Para estos efectos requiere del auxilio de una serie de procedimientos operativos o tcnicas10. Teniendo en cuenta estas referencias conceptuales, creemos que la mejor manera de expresar en qu consiste el mtodo cientfico es describir los trmites, etapas o actuaciones que comprende. El mtodo cientfico consiste, pues, en formular cuestiones o problemas sobre la realidad del mundo y los hombres, con base en la observacin de la realidad y la teora ya existentes, en anticipar soluciones a estos problemas y en contrastarlas o verificar con la misma realidad esas soluciones a los problemas, mediante la observacin de los hechos que ofrezca, la clasificacin de ellos y su anlisis. Los procedimientos del mtodo cientfico son: observacin, hiptesis, experimentacin, abstraccin, comprobacin, generalizacin y expresin o comunicacin de la teora. Adems, el mtodo cientfico comprende, en grandes lneas, las siguientes normas: Detectar y definir o formular una incgnita (problema) en el conocimiento disponible sobre un objeto.
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MIGUEL NGEL SOSA RODRGUEZ, Investigacin Cientfica. Teora y Mtodos, Lima1994, 28. RAL TAFUR PORTILLA, Introduccin a la Investigacin Cientfica, Lima 1994, 68. 9 C. TORRES BARDALES, Metodologa de la Investigacin Cientfica, Lima 1998, 70. 10 FELIPE URIARTE MORA, Metodologa de la Investigacin Cientfica y Tcnicas de Estudio, Lima 1988, 18.

Analizar el problema a la luz del conocimiento terico disponible. Elaborar suposiciones (hiptesis) tentativamente orientadas a solucionar el problema. Contrastar las hiptesis por corroboracin respecto de datos tenidos por ciertos o verdaderos. Introducir las conclusiones de la contrastacin en la teora preexistente, como consecuencias particulares de la misma11. 3. Elementos o Fases del proceso de investigacin cientfica En trminos generales, se puede decir que los aspectos ms importantes del proceso de la investigacin cientfica son: a) b) c) d) e) f) g) h) i) j) Eleccin o determinacin del problema de estudio. Bsqueda de las fuentes de informacin previa. Elaboracin del diseo de la investigacin. Delimitacin del trabajo de investigacin. Constitucin del equipo de investigacin. Seleccin de los mtodos y las tcnicas a emplearse. Organizacin del material de investigacin. Recopilacin de los datos. Anlisis e interpretacin de los datos obtenidos. Redaccin del informe de investigacin.

Estos elementos pueden concretizarse en: 1) 2) 3) 4) 5) 6) 7) 8) 9) 10) 11) Problema de Investigacin. Planteamiento del Problema. Marco Terico y conceptual. Hiptesis de la investigacin. Recoleccin de la informacin. Diseo muestral. Trabajo de campo. Procesamiento de la informacin. Uso de las tcnicas estadsticas. Anlisis e interpretacin de los datos. Presentacin de los resultados.

III. LA INVESTIGACIN EDUCATIVA 1. La Investigacin Educativa como disciplina La temtica de investigacin educativa es un mbito de conocimiento reciente. Aproximadamente tiene un siglo de historia, pues sus orgenes se sitan a fines del siglo XIX, cuando la pedagoga a semejanza de lo que anteriormente haban realizado otras disciplinas humansticas, adopt la metodologa cientfica como instrumento
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MIGUEL NGEL SOSA RODRGUEZ, Investigacin Cientfica. Teora y Mtodos, 52.

fundamental para constituirse en una ciencia. Esta conversin cientfica no fue un mero producto del azar, sino resultado de un largo proceso que arranca de fines de la Edad Media y de principios de la Edad Moderna. Del trabajo de diversos autores, pero muy especialmente de las aportaciones de Galileo, surgi un nuevo modelo de aproximacin al conocimiento de la realidad de aproximacin al conocimiento de la realidad: naci el mtodo cientfico y con l el convencimiento de que slo puede haber ciencia a partir de un planteamiento emprico. Sin embargo, la expresin investigacin educativa es bastante reciente, ya que tradicionalmente se denominaba pedagoga experimental12. 2. La pedagoga experimental El nacimiento de la pedagoga experimental suele como tal atribuirse a la celebracin en Estados Unidos del primer seminario pedaggico que, bajo la direccin de J.C. Stanley, tuvo lugar en 1822, con el objeto de crear una pedagoga cientfica que propiciara el despliegue de investigaciones con una orientacin prctica. Suele citarse a J. M. Rice como el padre de la pedagoga experimental por sus aportaciones, a fines del siglo XIX, sobre ejercicios sistemticos en el dominio de la ortografa. Sin embargo, el trmino fue acuado en Alemania por J.M. Lay y E. Meumann quienes en 1905 publicaron conjuntamente una obra compuesta por trabajos anteriores pero revisados para la ocasin, que se titulaba Pedagoga Experimental. 3. El concepto y significado de la investigacin educativa Es un conjunto de acciones sistemticas con objetivos propios, que apoyados en un marco terico, en un esquema de trabajo y con un horizonte definitivo, describen, interpretan, organizando nuevo conocimientos, teoras, mtodos, medios, sistemas, modelos, patrones de conducta. Tradicionalmente la investigacin educativa ha seguido los fundamentos y preceptos surgidos de la corriente positivista. Esta corriente se relaciona con las ideas empiristas y positivistas de autores como Stuard Mill y Durkheim. Sus supuestos bsicos son que el mundo natural tiene existencia propia y que est regido por leyes que el investigador debe descubrir objetivamente y con procedimientos cientficos, para poder explicar, predecir, y por lo tanto, controlar todos los fenmenos. Adems, este conocimiento adquirido sobre la base de la metodologa hipottico-deductiva (cientfica y vlida para todas las ciencias) se supone legtimo para todo tiempo y lugar, objetivo y factual. Desde esta concepcin y significado, la investigacin educativa equivale a investigacin cientfica aplicada a la educacin y debe alinearse a las normas del mtodo cientfico en su sentido riguroso. Desde esta perspectiva, la investigacin en el mbito educativo tiene como finalidad desnudar las leyes que rigen los hechos educativos para poder formular teoras que orienten y controlen la prctica educativa. 4. Caractersticas y objetivos de la investigacin educativa Entre las caractersticas tenemos:
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Permiten la presencia de acciones intencionales y sistemticas.

ENCICLOPEDIA GENERAL DE LA EDUCACIN, La investigacin educativa, 2, Barcelona 1999, 587.

Son realizadas con apoyo en un marco terico. Conduce al descubrimiento de algo nuevo. Se obtiene a travs de diversa naturaleza: conocimiento, teoras, ideas, conceptos, modelos, procedimientos, comportamientos. Sus objetivos son: Conocer los distintos puntos sobre la naturaleza de la investigacin. Adquirir el conocimiento y el dominio de la terminologa bsica en la investigacin. Conocer los diversos enfoques metodolgicos aplicados a la educacin por los investigadores. Capacitar al alumnado para la lectura e interpretacin crtica. 5. Particularidades de la Investigacin Educativa Frente a la investigacin en las ciencias naturales, la investigacin en el mbito educativo, presenta diversas particularidades que se relacionan justamente con la especificidad de los fenmenos que estudia; estas particularidades especficas son: Los fenmenos educativos, debido a su complejidad, presentan una dificultad epistemolgica mayor, ya que en los mismos interaccionan una diversidad de variables que no permiten un estudio preciso y exacto como el que se realiza en las ciencias naturales. Cuestiones importantes de los hechos educativos como son los valores, significados, intenciones y creencias, no son directamente observables ni susceptibles de experimentacin. En el mbito educativo la conducta debe contextualizarse, esto hace difcil su generalizacin, porque la misma debe estar desligada del contexto. La diversidad de paradigmas existentes conformados por supuestos, perspectivas tericas y metodologas difciles de armonizar, a diferencia de las ciencias naturales que se orientan por paradigmas integrados. La variedad de metodologas que se utilizan, ya que las caractersticas de los hechos educativos generan la instrumentacin de mltiples mtodos y modelos de investigacin, que se derivan de la diversidad de paradigmas. El carcter pluridisciplinar de los fenmenos educativos lleva a que su estudio requiera de los aportes coordinados de diferentes disciplinas, como la psicologa, la sociologa, la pedagoga. La variacin de los fenmenos educativos en el tiempo y en el espacio no facilitan el proceso de generalizacin y el establecimiento de regularidades. Esto hace ms complicado el alcance de uno de los objetivos de la ciencia. El investigador, como en todas las ciencias sociales, forma parte del objeto de estudio que investiga. Esto produce que no pueda mantenerse neutral y ajeno a la problemtica educativa que investiga, lo cual no implica que deba abandonar la necesidad de ser lo ms objetivo posible.

IV. LA INVESTIGACIN EN EL AULA ESCOLAR A pesar de las particularidades de la investigacin educativa, podemos afirmar la posibilidad efectiva de realizar investigacin en el aula escolar. La intencionalidad de

ensear a investigar en el aula se funda en la concepcin del alumno como capaz de pensar en forma reflexiva y autnoma, como sujeto activo capaz de encarar con una actitud cientfica su bsqueda de conocimientos nuevos. Pero, qu es la investigacin en el aula?; se trata de una tcnica, de una metodologa, de un procedimiento?; es una estrategia de enseanza o de aprendizaje?. Para empezar, digamos que, cuando aprende, el alumno se apropia de nuevos conocimientos y en ese camino que supone el aprendizaje, despliega otros saberes. Por ejemplo, estrategias como los procedimientos, la resolucin de problemas que aluden a las habilidades y capacidades bsicas para actuar y para conocer. En este proceso, se aprenden procedimientos a travs de un contenido conceptual. El punto ms importante en este proceso de aprendizaje es la posibilidad que el alumno tenga que reflexionar sobre la propia accin; es decir, por qu realiz tal estrategia o tom tal decisin?; por qu se incurri en tal error?; qu otra estrategia o accin se puede aplicar?; cules son los obstculos y cmo se pueden superar?. Esta actitud implica saber preguntar, buscar, analizar, sistematizar, explicar, fundamentar. En suma, adquirir un pensamiento reflexivo y autnomo. Ahora bien, la didctica de la investigacin escolar se propone promover la formacin de sujetos que se preguntan acerca de lo que sucede en el entorno, que sean sujetos activos y con una actitud cientfica de bsqueda. Esta didctica se define, en palabras de PORLAN, como un proceso general de produccin de conocimiento, basado en el tratamiento de problemas, que se apoya tanto en el conocimiento cotidiano como en el cientfico, que se perfecciona progresivamente en la prctica y que persigue unos fines educativos determinados. Una propuesta de aula basada en este enfoque supone una concepcin de aprendizaje de alumno, de enseanza, de ciencia; es decir, un alumno activo, capaz de hacerse preguntas acerca de las cosas y del mundo social y natural que lo rodea. En esta misma lnea, aprender implica accin, reflexin, interaccin y no repeticin de datos memorsticos. Aprender implica pensar en la posibilidad de cambio y de desarrollo del pensamiento como un trabajo ms complejo que la mera acumulacin de datos e informacin. Esta forma de concebir el aprendizaje conduce a reconocer como punto de partida de la enseanza los conocimientos que poseen los alumnos como fruto de su experiencia anterior, tanto escolar como social. De este modo los propsitos educativos que se plantea la investigacin de los alumnos en el contexto del aula son: fortalecer el proceso de aprendizaje, promover la construccin de conceptos, favorecer el orden y la jerarquizacin de la informacin, fomentar el pensamiento autnomo y crtico con la elaboracin de conclusiones, despertar en los alumnos el deseo de aprender cosas nuevas. La investigacin en el aula apunta a fines educativos determinados, que distan mucho de los que persiguen los cientficos eruditos. La ciencia es el mbito de referencia del cual podremos extraer aquellos conocimientos que se consideran vlidos para ser transmitidos en la escuela, y cierta metodologa para llegar a alcanzarlos. El mbito de la ciencia es el de la produccin del conocimiento; el mbito de la escuela es el de la reproduccin del conocimiento (en trminos sociales y no individuales). Sin embargo, las formas que se definan para que los alumnos lleguen a ese conocimiento

determinarn, por un lado, el desarrollo del pensamiento formal y crtico que los alumnos alcancen, y la real comprensin de ese conocimiento, por otro. 1. Aspectos puntuales para la investigacin en el aula Al inicio de este artculo se planteaban interrogantes determinantes para considerar la investigacin en el aula como forma de aprendizaje de los alumnos en las diversas reas curriculares. Veamos las respuestas y afirmaciones a estas cuestiones controvertidas: 1.1 La investigacin como mtodo de aprendizaje.- En el Proyecto Educativo Mercedario se expresa lo siguiente: La investigacin es el proceso que nos conduce al aprendizaje como respuesta a la necesidad personal de identificar, describir, y explicar los objetos de la naturaleza y los creados por el hombre, sus caractersticas, relaciones, funcionamiento. Y afirma: La investigacin como proceso es, fundamentalmente, bsqueda de informacin con el esfuerzo propio de uno o ms alumnos quienes van en pos del logro de ciertos objetivos educativos y la incorporacin de ciertos contenidos, orientados por el profesor y dotados de la actitud necesaria y de los instrumentos o medios para desarrollar13. 1.2 La investigacin es una actividad de enseanza y aprendizaje.- Puede definirse como una tarea propia de los alumnos, en la que se busca desarrollar estrategias de conocimiento en las que es necesario que los profesores tengan en cuenta las ideas fundamentales de la tendencia histrico-cultural del mundo de hoy: el carcter activo de los procesos psquicos. Y es que el punto nodal del proceso de desarrollo social y humano lo constituye el concepto de actividad, con el atributo esencial de ser una actividad productiva y transformadora. La estructura de la actividad sirve como fundamento a la estructura de habilidades; esta actividad se enmarca en dos planos: el externo que pertenece a las habilidades prcticas y el interno para las habilidades intelectuales. El principio del carcter educativo de la enseanza desde la dimensin de la investigacin posibilita no slo el desarrollo integral del individuo sino tambin el desarrollo de su pensamiento, de sus capacidades y habilidades y en fin de los distintos aspectos de su personalidad. El principio de la unidad de la instruccin y la educacin permite utilizar al mximo las posibilidades educativas que brinda cualquier situacin de instruccin, que sea concebida en estrecha relacin con la vida de la sociedad y de la profesin en el contexto socio-histrico que vive el alumno14. 1.3 Los alumnos pueden y deben adiestrarse en actividades investigativas.- Hasta qu punto es posible y conveniente que los alumnos se preparen y capaciten en actividades investigativas, que puedan equipararse con el mtodo cientfico?. Es posible y es conveniente, en cuanto que el mundo de la educacin del nio y del adolescente actualmente se realiza mediante: Los mtodos activos.- Donde el alumno realiza tareas cuyo desarrollo les exigir una actividad fsica y mental: ahora el alumno es el centro, el eje sobre el cual gira el
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PROYECTO EDUCATIVO MERCEDARIO, La investigacin como mtodo de aprendizaje, Lima 2004, 162-163. 14 Cfr. CORALIA PREZ MAYA, Cuestiones controversiales de la investigacin en el aula, en Pedagoga Universitaria, 9/4 (2004) 8-9, Cuba 2004.

proceso educativo. Sus intereses deben ser conocidos y promovidos por la escuela; an ms sta debe garantizar la autoconstruccin del conocimiento, la autoeducacin y el autogobierno; el mtodo activo privilegia la accin pretendiendo encontrar en ella una garanta de la comprensin. El nio debe acercarse a las plantas y a los insectos para conocer las ciencias naturales sobre los cuales experimentar en sus laboratorios15. Dentro de este contexto y comprensin de los mtodos activos, la investigacin podra y puede incluirse entre los mtodos activos, pero sin identificarse totalmente. Muchas de las actividades del mtodo activo no son necesariamente de carcter investigativo. Los mtodos de aprendizaje por descubrimiento.- Segn este mtodo, el contenido esencial de lo que el alumno debe aprender no se transmite en su forma final, sino que debe ser descubierto por el mismo alumno. Este mtodo deja al alumno ms posibilidades de actuacin. Los mtodos basados expresamente en la investigacin.- El conocimiento a travs del descubrimiento se obtiene mediante una manipulacin concreta y conceptual, y no a travs de la exposicin de un experto (escuela tradicional: magster dixit). Los conceptos as adquirido no son los dictados arbitrarios de un semi-dios, sino el resultado de un mtodo de enseanza ocasional. Para BRUNER (padre de la teora del aprendizaje por descubrimiento) la instruccin consiste en llevar al que aprender a travs de una serie de exposiciones y nuevos planteamientos de un problema a un cuerpo de conocimientos que aumenten su capacidad para captar, transformar y transferir lo que aprende16. Ahora bien, el aprendizaje por investigacin pretende ser mucho ms que un eficiente mtodo de instruccin escolar. Se pone ms el acento en la formacin de actitudes y capacidades. Se insiste en la irrelevancia de la gran mayora de los contenidos escolares que se pretenden ensear y en la gran importancia del conocimiento del medio prximo y del contacto directo con la realidad tal como sta se nos presenta. Por lo general, se ha tratado de adaptar la metodologa cientfica al uso escolar, tratando de conseguir que los alumnos sigan los pasos del mtodo cientfico, e incluso que aprendan formalmente dichos pasos. Las concepciones de los docentes (enseantes), a veces fuertemente empiristas o ingenuas, ocasionan usos evidentemente inadecuados, ponindose el acento en aspectos parciales como la observacin pura o la realizacin de prcticas o experimentos cientficos. As una metodologa didctica basada en la investigacin del alumno no es reducible a una adaptacin del mtodo cientfico a las aulas. Un modelo didctico basado en la investigacin debera proyectarse en dos planos igualmente importantes: 1 Hacia el desarrollo de los objetivos generales de la educacin. 2 Hacia el desarrollo del espritu cientfico y el dominio de las operaciones intelectuales propias de la investigacin cientfica, como instrumento vlido para lograr la progresiva estructuracin de los aprendizajes de todo tipo, realizados dentro y fuera del mbito escolar, e impulsar un desenvolvimiento en el medio acorde con todo lo anterior y danto una continuidad a los mtodos ms espontneos de aprendizaje de los
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JULIN ZUBIRA SAMPER, Los Modelos Pedaggicos, Bogot 1999, 76. Cfr. JORGE CAPELLA RIERA GUILLERMO SNCHEZ MORENO, Aprendizaje y Constructivismo, Lima1999, 92-93.

nios y adolescentes, ayudndoles en el perfeccionamiento de los mismos y emplendolos, al mismo tiempo como herramienta para su desarrollo intelectual17. Desde este punto de vista la investigacin en el aula debe ser considerada como una opcin didctica global que caracteriza y organiza coherentemente toda la prctica educativa escolar. 1.4 La edad de inicio en la actividad de investigacin.- Existen opiniones encontradas respecto de las edades en las que se puede iniciar al nio en las actividades de la investigacin. Lo cierto es que el profesor se da cuenta que el nio indaga, se interroga, establece autnomamente vas de solucin, sabe dar respuestas a problemas no enseados y todo ello en la medida que su edad lo permita. Si a eso no se le puede denominar investigacin, pues lo llamaramos actividades de tipo investigativo. Ahora bien, la actividad de la investigacin en el aula como modelo metodolgico sera un itinerario sin solucin de continuidad en la que desde los primeros niveles no se favoreciera un aprendizaje basado en actividades exploratorias, a partir de problemas prcticos que afecten a los nios y que conduzcan a acciones sobre los objetos. Es bueno que el nio vaya acercndose a la realidad enfrentndose desde los primeros cursos o asignaturas a la explicacin de fenmenos sencillos a travs de los que adquirir una base para poder aproximarse ms tarde a concepciones cientficas cada vez ms precisas. En fases siguientes, conforme el maestro lo crea adecuado se ir introduciendo la metodologa cientfica como forma de actividad a la vez creativa y rigurosa que lleva a la duda las certezas del sentido comn de las gentes, que provoca formular hiptesis imaginativas, que contrasta, rechaza, duda, elabora pequeas teoras, establece leyes y en definitiva, forma, desarrolla el conocimiento y educa en el rigor cientfico. Al respecto el Proyecto Educativo Mercedario (edicin 2004) indica que la investigacin como proceso de conocimiento deber iniciarse desde los primeros grados de educacin primaria, preparando al nio en aquellas tareas de investigacin que puedan ser realizadas de acuerdo con su desarrollo biopsquico18. 1.5 La prevalencia de la investigacin en la misma escuela.- El maestro, el profesor, sea del nivel que fuere, debe deliberar sobre sus decisiones y a partir de sus reflexiones y anotaciones mejorar su prctica educativa. Es decir, investigar sobre su prctica, convirtindose en un agente investigador que origine la mejora de su propia aula. El docente ha minusvalorado secularmente su capacidad para reflexionar y analizar la realidad de su prctica, por eso ha puesto en manos de los expertos o tcnicos del ministerio de educacin (investigacin sobre la escuela) la solucin a sus problemas. Los expertos suelen investigar sobre la escuela, mientras que los docentes investigan en la misma escuela, investigacin que debe ser obra de los profesores. Si hablamos acerca de la importancia de despertar -en nias y nios- actitudes hacia la investigacin, como la curiosidad, la bsqueda de variados caminos para investigar, la capacidad de intercambiar opiniones, etc., se necesita un docente que se apropie de estas actitudes y no las reserve nicamente para el momento de la investigacin. Por
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Cfr. CORALIA PREZ MAYA, Cuestiones controversiales de la Investigacin en el aula, 12. PROYECTO EDUCATIVO MERCEDARIO, La investigacin como mtodo de aprendizaje, 162.

lo tanto, el docente debe considerar la posibilidad de experimentar situaciones de investigacin, las que enriquecern de manera significativa su trabajo, y le brindarn mayores recursos para orientar el proceso de investigacin que realicen sus alumnos19. 1.6 No existen diseos formales para el desarrollo de la investigacin en el aula.- Uno de los rasgos propios de esta corriente de investigacin que se aplica en el aula, es que no tiene patrones o diseos formales. Por lo mismo, el docente no est sometido a la rigurosidad del tradicional proceso de investigacin, que ciertamente ha impedido la investigacin en el aula, la reflexin y el anlisis del trabajo de los profesionales de la enseanza. Por eso no es necesario imponer tipos de procesos de desarrollo de la investigacin. 1.7 Es necesario modificar la organizacin de la escuela paras desarrollar la investigacin en el aula.- Es obvio e imprescindible modificar la organizacin de la escuela y del aula para el desarrollo de cualquier tipo de trabajo escolar, dentro de stos, la investigacin. En este sentido, la organizacin del profesorado de la institucin educativa es vital para favorecer vas de investigacin en el aula. Aunque no sea preciso que todo el profesorado tome parte en la misma experiencia metodolgica, se ha evidenciado que no se puede acometer una innovacin metodolgica o curricular dejando al margen la asistencia y el apoyo de los equipos directivos y del propio conjunto de profesores ello no excluye la necesaria autonoma de equipos de docentes y profesores que puede realizar de forma individual investigacin en el aula. 1.8 Se debe tener en cuenta los principios didcticos compatibles con la investigacin.- Los siguientes principios son los ms necesarios y compatibles: El enfoque ambiental.- Si definimos la educacin ambiental como el proceso en el curso del cual el individuo va logrando los conceptos e interioriza las actitudes mediante las cuales adquiere las capacidades y comportamientos que le permiten comprender y enjuiciar las relaciones de interdependencia establecidas entre una sociedad, con su modo de produccin, su ideologa y sus estructuras de poder dominante, as como actuar en consecuencia, podremos apreciar la utilidad y el inters del enfoque ambiental con vistas a superar la situacin de aislamiento de los centros escolares respecto de su entorno y para facilitar la aproximacin investigativa al mismo. La predisciplinariedad y la interdisciplinariedad.- En la enseaza preescolar y bsica la aproximacin al estudio de aspectos de la realidad socionatural debe tener un carcter predisciplinario, pues es posible que los alumnos basen su aprendizaje en la lgica interna de cada disciplina o rea curricular, que les resultar decididamente inaprensible e intiles a esas edades. Los profesores, por otro lado, deben establecer nexos interdisciplinarios. La comunicacin.- La facilitacin y el impulso decidido de la comunicacin constituir sin duda uno de los factores claves en la metodologa investigativa, tanto la cientfica como la escolar20. 2.- El maestro investigador y promotor de la investigacin en el aula

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Cfr. KARINA WANUZ GONZALES, La investigacin en el aula. Un proceso natural de aprendizaje, Lima 2001, 9. 20 Cfr. CORALIA PREZ MAYA, Cuestiones controversiales de la investigacin en el aula, 15-16.

Durante cierto tiempo se crey que la funcin del maestro consista en ensear y transmitir a sus alumnos sus conocimientos mediante contenidos, se les exiga ms dominar los contenidos que saber impartirlos. Con la aparicin de nuevas teoras sobre la educacin y el nio, el surgimiento de la escuela nueva y las aportaciones de la psicologa evolutiva, emergi un nuevo maestro que variaba la concepcin de las relaciones profesor-alumno y del proceso de enseanza-aprendizaje. El papel protagonista pas del profesor al alumno. La funcin del maestro dentro de este nuevo paradigma es permitir y orientar el trabajo de los alumnos, plantearles los problemas, contribuyendo que ellos resuelvan sus dificultades. La idea de incorporar la investigacin al trabajo profesional no es reciente, hace mucho tiempo que se defiende la necesidad del maestro investigador como un medio de mejora de la prctica educativa y de desarrollo del rol profesional del docente. Los docentes deben mejorar su capacidad para generar conocimientos profesionales en vez de aplicar conocimientos producidos por otros. La tarea de investigacin o la actitud investigadora del maestro hace que se autoliberen del ambiente de control que a menudo se encuentran en el sistema de la escuela. El profesor investigador deja de ser un mero consumidor de resultados y conclusiones de investigaciones por cuanto es quien debe comprobar la eficacia de dichas investigaciones, cuestionar su propia prctica y tomar sus propias decisiones. Le sirve o es til al docente la investigacin?. Ciertamente le sirve y le es til; para fundamentar esa utilidad consideremos los siguientes criterios de enriquecimiento: Contribuye a enriquecer la discusin de la teora pedaggica. La investigacin por parte de los profesores se configura en una ayuda eficiente en la fijacin de los objetivos de la enseanza; esto permite sealar de manera factible y viable la direccin de la enseanza tomando en cuenta, no solo las aspiraciones individuales sino sus posibilidades reales. La accin educativa entonces ha de tornarse en una accin planificada en funcin de criterios de factibilidad, criterios que se pueden establecer sobre la base de la reflexin y diagnstico de las situaciones especficas. De lo anterior se desprende que a travs de la investigacin es posible conocer la realidad en que los docentes tienen que actuar; factor importante para realizar la prctica consciente e informada. La investigacin ha de guiar la accin del profesor, darle elementos para cambiar la rutina dentro de la clase e ir adaptando las estrategias en funcin de los grupos y situaciones particulares. Si la investigacin desarrolla profesionalmente al profesor, esto redundar, de manera indirecta, en una mejor enseanza. La investigacin desplegada por los profesores traer beneficios a los alumnos en tanto que socialmente se elevar el prestigio de los mismos, contribuyendo a construir una percepcin que los iguale como profesionales, a otras actividades21. A partir de los criterios formulados, la necesidad del profesor investigador se sustenta en la funcin rectora del profesor y la tarea fundamental de las ciencias pedaggicas. Volvamos a recordar que hasta hace algn tiempo la funcin rectora del maestro era transmitir informacin, esta funcin aunque se mantiene en la prctica ha pasado a ser obsoleta tericamente. El crecimiento geomtrico de la informacin,
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CORALIA PREZ MAYA, Cuestiones controversiales de la investigacin en el aula, 3.

resultado de la revolucin cientfica y los avances de las ciencias, hace necesario que la funcin actual sea organizar y dirigir el proceso de informacin. Al respecto TULIO RAMREZ expresa:
El papel del docente en el proceso de investigacin educativa es el ser el protagonista principal, es decir, un ente activo y no pasivo. Esta posicin activa del docente supone que su prdica no ha de limitarse a la de ser transmisor de conocimientos ni un mero aplicador de prescripciones pedaggicas sugeridas por expertos investigadores extraos a procesos de enseanza-aprendizaje reales. Se supone que ste debe investigar su propia realidad y generar conocimientos que les permitan mejorar su prctica pedaggica. As docencia e investigacin pedaggica no se asumen como roles separados que deben cumplir dos personas diferentes, por el contrario se concluye que ambos roles deben ser asumidos por el docente22.

Ciertamente estamos de acuerdo en que la funcin profesional bsica del maestro es la docente y la investigacin, lo cual reviste una enorme dificultad sino va acompaada de un conocimiento reflexivo y crtico del maestro que se apoya en su propia investigacin, pues un maestro que no investigue no puede sentar ctedra y ser siempre un auxiliar docente y se convertir en un mero repetidor de resultados. Para superar esta tentacin, el docente se desempea como gua y acompaante del trabajo de investigacin, como una persona que investiga con sus alumnos, que sabe intervenir, que aporta conocimientos y explicaciones en el momento preciso que los alumnos lo requieran, reformula preguntas, cuestiona las respuestas iniciales, los ayuda a problematizarse, orienta su bsqueda, en un clima de respeto y apoyo donde todos se sientan acogidos. Para ello, se requiere que los oriente tanto en la etapa de la planificacin de la investigacin como en el desarrollo de la misma, ofreciendo la ayuda pertinente y necesaria en el desarrollo de sus competencias y capacidades. Es importante precisar que le corresponde al docente ayudar a delimitar el campo de la investigacin para evitar la dispersin de los mismos. Tanto la escuela como el docente deben sostener el trabajo de investigacin que realizarn los alumnos. La escuela donde los alumnos investigan, precisa ser tambin la escuela de los docentes investigadores, que logren conformar equipos heterogneos, que comuniquen y discutan sus trabajos, que consulten bibliografa terica y terica-prctica 3. La investigacin con los alumnos en el contexto del aula Los propsitos educativos que se plantea la investigacin de los alumnos en el contexto del aula son los siguientes: * Fortalecer el proceso de aprendizaje; * Promover la construccin de conceptos; * Favorecer el orden y la jerarquizacin de la informacin; * Fomentar el pensamiento autnomo y crtico con la elaboracin de conclusiones; * Despertar en los alumnos el deseo de aprender cosas nuevas. Y debemos darnos cuenta que cuando el alumno se reconoce como sujeto participante del aprendizaje aprende que el pensamiento no es una mera acumulacin de
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TULIO RAMREZ, El rol del docente-investigador en Venezuela Mito o realidad?, Caracas 1995, 35.

datos, sino un proceso de cambio, dinmico y perfectible que permita ir construyendo estructuras cognoscitivas cada vez ms abarcadoras y plenas. As, pues, y como afirmbamos en el punto 2 de este artculo, la investigacin en el aula apunta a fines educativos determinados, se apoya en los lineamientos bsicos de la investigacin cientfica, pero no realiza el trabajo de los cientficos eruditos. Sin embargo, plantear un trabajo de investigacin en el aula implica cierta rigurosidad en el cumplimiento de determinados pasos y que se manifiestan en: 3.1 Definicin clara de lo que se investigar. 3.2 La elaboracin de una o ms hiptesis.- Todo trabajo de investigacin requiere de una hiptesis que se habr de elaborar o plantear. Es preferible que dichas hiptesis no sean demasiado ambiciosas ni muy difciles de comprobar con los materiales disponibles o con el nivel de conocimientos que poseen o pueden alcanzar los alumnos. Otra variable o condicin fundamental es que la mencionada hiptesis se adece al tiempo disponible. Puede definirse la hiptesis como una proposicin tentativa que pretende resolver un problema o explicar un fenmeno. Toda hiptesis es una solucin provisional que luego deber ser aceptada o rechazada23. 3.3 La bsqueda de antecedentes de la investigacin.- Es necesario realizar un trabajo de revelamiento de las distintas fuentes de informacin e indagar acerca de su calidad; es decir, verificar la base cientfica de estos estudios. Es importante ensear a los alumnos a buscar fuentes confiables y conocer datos sobre el tema de investigacin que contribuir a la elaboracin del marco terico. 3.4 Desarrollo de la investigacin.- La metodologa que se seleccione depender del rea y del tema a investigar. Puede ser experimental o mediante entrevistas, encuestas, etc. 3.5 La publicacin de los resultados.- Una vez desarrollado el plan de la investigacin, los alumnos tendrn que elaborar un informe o monografa que contenga los pasos que siguieron hasta llegar a la conclusin correspondiente, antes de sugerir el plan o la planificacin de la investigacin sobre cualquier tema y que corresponde a las reas curriculares, conviene proporcionar algunas pautas para el trabajo en el aula: Es importante enmarcar el trabajo de investigacin como un problema a resolver y tener en cuenta que una actividad se convierte en un problema cuando el grupo logra plantearla y asumirla como tal. La problemtica que se plantee a los alumnos debe resultar en interesantes desafos que inviten a la bsqueda de respuestas, para lo cual ser necesario recuperar conocimientos que poseen y apropiarse de otros nuevos. El problema de investigacin puede surgir de un contexto terico o de un contexto emprico. Los problemas aparecen cuando hay que dar respuestas a dificultades existentes sobre una temtica o cuando se cuestionan las respuestas ofrecidas a una situacin.

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KARINA WANUZ GONZALES, La investigacin en el aula. Un proceso natural de aprendizaje, 16.

Ahora bien, para formular el problema ser necesario realizar una pregunta clara y concreta que puede ser verificada. Es muy importante dar lugar a la formulacin de preguntas y esto permite, adems, elaborar una o varias hiptesis de trabajo. La hiptesis, como expresbamos en su definicin, sugiere una va de solucin al problema. Se puede formular una o ms. La hiptesis no puede ser obvia porque, de lo contrario, no impulsara una bsqueda de solucin, y tiene que enunciarse en trminos claros, precisos y concretos. Es necesario que los alumnos tengan claro que una hiptesis es una idea provisoria o provisional que habr que verificar cientficamente. A lo largo de la investigacin, la informacin obtenida permite argumentar a favor o en contra de una hiptesis, nunca se puede probar su verdad absoluta. La comprobacin de una o ms hiptesis se inicia con la recopilacin de informacin referida a cada variable de la proposicin hipottica. Luego, se habr de buscar los indicadores; es decir, el nivel directamente observable. La eleccin de los indicadores debe realizarse de manera que responda a las relaciones expresadas en las hiptesis. El profesor tiene que facilitar a sus alumnos el acceso al manejo de tcnicas cualitativas y/o cuantitativas acordes a los objetivos planteados en la investigacin. 4. Los dos momentos para comenzar a investigar en el aula 4.1 Planificar la investigacin.- Todo proceso de investigacin comienza con una pregunta que pretende ser respondida. Por eso, el primer paso de la planificacin comenzar con una hiptesis que se debe probar. Por ejemplo: Los cambios tecnolgicos han modificado las relaciones humanas?; la contaminacin atmosfrica afecta el crecimiento de las plantas?. Es importante instalar la incertidumbre respecto de lo que vemos, darnos la posibilidad de preguntar el porqu de las cosas. La pregunta sirve, adems para explicitar las concepciones previas que los alumnos traen y, as, poder ponerlas en juego. Si el trabajo se realiza en grupos, cada grupo deber plantear las metodologas para llevar a cabo la investigacin y esbozar o disear un plan de trabajo. As, se debe: Consultar investigaciones anteriores sobre el tema. Desarrollar un marco terico. Disear los instrumentos de investigacin (sean observaciones, encuestas, cuestionarios, entrevistas, experiencias). Realizar el trabajo de campo o las experimentaciones previstas. Analizar e interpretar los datos. Seleccionar el modo de comunicar los datos (cuadros estadsticos entre otros). Extraer conclusiones (aqu se verificarn o no las hiptesis). Elaborar la monografa. En esta parte, la tarea del docente consiste, entre otras cosas, en instalar la incertidumbre respecto de los conocimientos previos para que los alumnos se arriesguen en la bsqueda de nuevos saberes, siempre provisionales, y en evaluar procedimientos y productos de la investigacin en el aula.

4.2 Evaluar la investigacin.- Pueden evaluarse tanto el proceso como el producto de la investigacin. Para esto, el docente tendr que elaborar los criterios de evaluacin y comunicrselos a sus alumnos. Si se trata de evaluar el proceso de investigacin (el plan de investigacin), se pueden sugerir los siguientes criterios: La pertinencia en la eleccin del tema. La claridad en el planteo de las hiptesis. La creatividad personal y grupal. El compromiso personal. La actitud frente al trabajo. La rigurosidad en la bsqueda de informacin. La organizacin en el desarrollo de la investigacin. La profundidad para la elaboracin de las conclusiones.

Si se trata de evaluar el producto: informe o monografa se pueden considerar estos criterios: La prolijidad de la presentacin. La organizacin. La claridad del discurso escrito. La adecuacin de las conclusiones a la hiptesis planteada. Las referencias bibliogrficas. 5. La investigacin como mtodo de aprendizaje en el aula: aproximaciones Todos los presupuestos analizados indican que la investigacin en el aula es el proceso que nos conduce al aprendizaje como respuesta a la necesidad personal de identificar, describir y explicar los objetos de la naturaleza y los creados por el hombre, sus caractersticas, relaciones, funcionamiento, etc. 5.1 La investigacin como un conjunto de procesos e instrumentos.- La investigacin como modo de conocimiento demanda generar en profesores y alumnos una actitud por investigar, un entender que la investigacin es factible y que es una de las formas como podemos llegar al conocimiento con la mayor participacin directa posible. 5.2 La investigacin como proceso es, fundamentalmente, bsqueda de informacin con el esfuerzo propio de uno o ms alumnos quienes van en pos del logro de ciertos objetivos educativos y la incorporacin de ciertos contenidos por el profesor y dotados de la actitud necesaria y de los instrumentos o medios para desarrollarla24. 5.3 Los procedimientos y tcnicas a emplearse en la investigacin como mtodo dependern de aquello que se investigue teniendo en cuenta las particularidades derivadas de si el objeto por conocer o el contenido por adquirir es de naturaleza cientfico natural, cientfico formal (lgica y matemtica) cientfico social tecnolgico o de otro tipo. 5.4 La investigacin como adquisicin de conocimiento.- Toda investigacin deber partir de un deseo por conocer algo, por explicarse algo, tendr en cuenta una actitud frente a la investigacin y la naturaleza de lo investigado y una particular forma de
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Cfr. PROYECTO EDUCATIVO MERCEDARIO, La investigacin como mtodo de aprendizaje, 162.

desarrollarla. Investigar en pos del conocimiento cientfico-natural o tecnolgico debido a que la naturaleza del conocimiento que se desea conocer es distinta. Desde esta perspectiva: la observacin, el anlisis, la identificacin del objeto o fenmeno, su descripcin, explicacin de relaciones y funcionamiento, su experimentacin y confirmacin, son algunas de las tareas que supone el investigar y adquirir a travs de la investigacin los conocimientos25. 5.5 La investigacin desde los niveles bsicos.- La investigacin como proceso de conocimiento deber iniciarse desde los primeros grados de educacin primaria, preparando al nio en aquellas tareas de investigacin que puedan ser realizadas de acuerdo con su desarrollo biopsquico. Como bien lo expresa el estudio de la Dra. CORALIA PREZ y volvemos a recordarlo: La actividad de investigacin en el aula como modelo metodolgico sera un itinerario sin solucin de continuidad si desde los primeros niveles no se favoreciera un aprendizaje basado en actividades exploratorias, a partir de problemas prcticos que afecten a los nios y que conduzcan a acciones sobre los objetos26. Por eso, es necesario introducir en la mente del nio, desde los primeros grados, el deseo de aprender por su propio esfuerzo mediante la observacin y la accin, y a ser capaz de describir aquello que observa y explicar cmo funciona y en qu casos puede aplicarse o encuentra similitudes en su hogar y comunidad. As, el desarrollo de tareas como el anlisis con fines de investigacin debe tambin iniciarse desde los primeros grados y ello debe ir unido al desarrollo de la capacidad de expresar oralmente y por escrito aquello que analiza. De este modo, la investigacin desde los primeros grados debe partir de tener claro aquello que se desea investigar: fijar sus lmites y plantear ciertos supuestos de lo que se cree se podr encontrar y aplicar procedimientos que ayuden a obtener la informacin27. En cambio en la educacin secundaria la investigacin como modo de conocimiento debe incorporar en todo lo que sea posible, la rigurosidad de la investigacin cientfica dentro de la flexibilidad que generalmente se presenta cuando se investiga. Se incluir el planteamiento del problema, el planteamiento de hiptesis, la observacin y experimentacin y la comprobacin o validacin como procesos que permiten construir sistemas de conocimientos validados. Ello especialmente en el caso de las reas curriculares vinculadas con las Ciencias Naturales. 5.6 Las condiciones requeridas en el alumno y la participacin del profesor.- Los aprendizajes que resultan de los esfuerzos de investigacin requieren de ciertas condiciones internas y externas del alumno que el docente deber estar atento a verificar y apoyar. Las condiciones internas estn en cada alumno y tienen que ver con sus intereses, necesidades, estado biolgico, estado de nimo, conocimientos que posee sobre aquello que se investiga, etc. Mientras que las condiciones externas tienen que ver con el acondicionamiento de la infraestructura educativa, materiales educativos, participacin del profesor, etc. El docente no debe olvidar que los medios para el aprendizaje pueden ser individuales o grupales y que, por lo tanto, la investigacin puede ser de estos dos tipos, pero que, en cualquiera de los dos casos el aprendizaje como producto o resultado, es un

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Cfr. PROYECTO EDUCATIVO MERCEDARIO, La investigacin como mtodo de aprendizaje, 162. CORALIA PREZ MAYA, Cuestiones controversiales de la investigacin en el aula, 13. 27 Cfr. PROYECTO EDUCATIVO MERCEDARIO, La investigacin como mtodo de aprendizaje,163.

fenmeno individual, de all que debe estar atento al trabajo de cada alumno28. De este modo, puede afirmarse que a investigar se aprende. Desde cada una de estas aproximaciones que consideran la investigacin como factor de aprendizaje, se hace necesario considerar al aula como un espacio privilegiado de investigacin, en el que se aprende a investigar a travs del procedimiento dialgico, el mismo que permite que los alumnos comprendan que en el intercambio de ideas con los dems, se puede llegar a construir conocimientos. Como lo afirma KARINA WANUS: la investigacin es un proceso natural de aprendizaje29. Se parte de la idea de que tanto nios y nias son portadores de conocimientos aprendidos a partir de su propia experiencia. Este hecho nos coloca a los docentes en situacin de crear y ofrecer las condiciones para que los nios y nias puedan compartir su bagaje cultural y, en relacin con los dems, aprendan a conocer cientficamente el mundo. Adems, es de primera importancia destacar que si aprovechamos las experiencias que los alumnos traen a la escuela y creamos las condiciones para su desarrollo, fortaleceremos sus dotes naturales de investigar. Si estamos de acuerdo de que el aula es el espacio privilegiado para investigar, no debemos de olvidar que es fundamental el diseo de investigacin, en este diseo se puede prever que el alumno siga una secuencia de pasos propuesto por el docente o que desarrolle el esquema de lo que va a hacer. Al respecto conviene considerar el ejemplo de la Profesora SANTOS HERRERA: Investigacin sobre los materiales, las sustancias y sus cambios. En los alumnos del primer y segundo grado se podra preguntar cules son los materiales que sirven para construir casas, en qu se parece, en qu se diferencian, cules se usan en cada caso; cul es la finalidad que tiene el vidrio en una casa y cul, la madera, qu objetos de metal se pueden encontrar en una casa. Este trabajo de exploracin y de reconocimiento de materiales ir acompaado de una evaluacin de sus propiedades: por qu se utiliza el vidrio en las ventanas y no en el piso; es decir, un primer contacto con las nociones de resistencia, opacidad, transparencia, fragilidad, etc. Los alumnos del tercer y cuarto grado, pueden analizar un material de los que se utilizan en la construccin de casas. Por ejemplo, el cemento: si se endurece ms rpido al dejarlo al sol o a la sombra, a la intemperie o bajo el techo, etc. Empieza a aparecer la idea de que en un proceso cualquiera -o sobre las propiedades de un material cualquiera- hay factores que pueden modificarse y que dichas modificaciones producen un efecto en el sistema. En el quinto y sexto grado se propone a los alumnos un objetivo mucho ms complejo que estudien por ejemplo la resistencia del cemento. En este caso, ellos mismos debern pensar qu tipo de cosas afectaran esta resistencia y cules son las variables que entran en juego. Ellos elegirn y pondrn a prueba dichas variables por sus propios medios. Estarn en condiciones de disear una estrategia para resolver ordenadamente estas cuestiones planificando su propio experimento30. Como se puede observar en el ejemplo, todos los contenidos se ponen en juego: conceptuales, procedimentales y actitudinales. Conceptuales porque se incorpora el
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Cfr. PROYECTO EDUCATIVO MERCEDARIO, La investigacin como mtodo de aprendizaje, 163. KARINA WANUS GONZALES, La Investigacin en el Aula, Tarea, Lima 2001, 8. 30 Cfr. SANTOS HERRERA ATOCHE, Investigar el Mundo, en Educacin Liberadora, 3/2 (1998) 34-37.

funcionamiento de la investigacin en el conocimiento cientfico; Procedimentales, porque promueve un planteo inteligente al enfrentarse con una interrogante, la consiguiente estrategia de trabajo, el desarrollo de la mirada crtica y de la mentalidad resolutiva (tal como lo propone ARMANDO ZUBIZARRETA en Sabe usted estudiar e investigar?. La Aventura del Trabajo Intelectual, que citamos al inicio de este estudio); Actitudinales, porque se ponen en juego en la investigacin, habilidades como las de trabajar en equipo, compartir opiniones (procedimiento dialgico) y experiencias y se aprende tambin a desconfiar de xitos inmediatos y a superar los fracasos momentneos.

A MODO DE CONCLUSIN La investigacin en el aula propuesta como parte del conjunto de estrategias metodolgicas del proceso de enseanza-aprendizaje, ciertamente se constituye en herramienta para el aprendizaje, que comporta dos aspectos fundamentales: Por un lado intenta que el alumno tenga una postura activa frente al conocimiento, de forma tal que se apropie de los conceptos o nociones con las que se pone en contacto. Por otro lado, le ayuda el que se forme una idea acerca de cmo es el proceso de investigacin. Se busca que el alumno sepa hacer, pero adems, que a travs del aprendizaje de los procesos de investigacin (comparacin, elaboracin y explicacin) vaya formando un concepto sobre lo que es el mtodo cientfico como contenido escolar fundamental. Precisamente, los propsitos educativos que plantea la investigacin de los alumnos en el aula son: Fortalecer el proceso de aprendizaje; promover la construccin de los conceptos; favorecer el orden y la jerarquizacin de la informacin; fomentar el pensamiento autnomo y crtico en la elaboracin de conclusiones; despertar en los alumnos el deseo de aprender cosas nuevas. Y es que la intencionalidad de ensear a investigar en el aula se funda en la concepcin de un alumno capaz de pensar en forma reflexiva y autnoma, como sujeto activo capaz de encarar con una actitud cientfica su bsqueda de conocimientos nuevos; sin embargo, si bien la investigacin en el aula se apoya en los lineamientos bsicos de toda investigacin cientfica, no realiza el trabajo de los cientficos eruditos. Ahora bien, el principio del carcter educativo de la enseanza desde la dimensin de la investigacin posibilita no slo el desarrollo integral del individuo, sino tambin el desarrollo de su pensamiento, de sus capacidades y habilidades y en fin de los distintos aspectos de su personalidad. Desde este horizonte, la investigacin puede y debe incluirse entre los mtodos activos, pero sin identificarse totalmente con ellos, porque muchas de las actividades del mtodo activo no son necesariamente de carcter investigativo. Asimismo, una metodologa didctica basada en la investigacin del alumno no es reducible a una adaptacin del mtodo cientfico a las aulas; sin embargo, un modelo didctico basado en la investigacin, como venimos afirmando, debe proyectarse en dos planos: el desarrollo de los objetivos educativos y el desarrollo del espritu cientfico y el dominio de las operaciones intelectuales propias de la investigacin cientfica como instrumento vlido para lograr la progresiva estructuracin de los aprendizajes de todo tipo realizados dentro y fuera del mbito escolar. Por eso mismo, y desde ese punto de vista la investigacin debe ser considerada como una opcin didctica global que caracteriza y organiza coherentemente toda la prctica escolar; y es que la didctica de la investigacin escolar se propone promover la

formacin de sujetos que se pregunten de lo que sucede en el entorno, que sean sujetos activos y con una actitud cientfica de bsqueda. Una didctica definida como un proceso general de produccin de conocimiento, basado en el tratamiento de problemas, que se apoya tanto en el conocimiento cientfico, que se perfecciona progresivamente en la prctica y que persigue fines educativos determinados. Dentro de estas nuevas consideraciones de la investigacin como parte integrantes del proceso de enseanza-aprendizaje, el docente deja de ser un mero consumidor de resultados y conclusiones de investigaciones; es decir, los docentes deben mejorar su capacidad para generar conocimientos profesionales en vez de aplicar conocimientos producidos por otros. Adems, el rol del docente en el proceso de investigacin ser el ser el protagonista principal que no se limita a ser transmisor de conocimientos ni un mero aplicador de prescripciones pedaggicas sugeridas por expertos investigadores extraos a procesos de enseanza-aprendizaje concretos y reales. El docente deber desempearse como gua y acompaante del trabajo de investigacin, como una persona que investiga con sus alumnos, que sabe intervenir, que aporta conocimientos y explicaciones en el momento preciso que los alumnos lo requieran; reformula preguntas, cuestiona las respuestas iniciales, los ayuda a problematizarse, orienta su bsqueda en un clima de respeto y apoyo donde todos se sientan acogidos. En suma, la investigacin escolar y en el aula permite al alumno tomar en contacto con el mundo natural y artificial, que lo rodea, pero adems, le da oportunidad de descubrir que l mismo es capaz de apropiarse del conocimiento desde una postura ms activa. Y que la investigacin en el contexto del aula escolar puede constituirse en un proceso de exploracin y de reflexin en torno a problemas y situaciones de inters para el alumno.

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FR. MIGUEL VELSQUEZ MERCADO, O. DE M.


Bachiller en Sagrada Teologa Licenciado en Educacin Facultad de Teologa Pontificia y Civil de Lima. Licenciado en Filosofa y Ciencias Sociales Estudios concluidos de Maestra y Doctorado en Educacin Universidad San Martn de Porres Lima.