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420C/O

DON STEWART

j u en p

2? Edio

Todos os direitos reservados. Copyright 1988 da Junta de Educao Religiosa e Publicaes da CBB. Direitos cedidos, m ediante contrato, pela Tyndale House Publishers, Inc., W heaton, Illinois, EUA. Copyright 1987 by Don Stewart. Todas as citaes bblicas foram retiradas da Verso Revisada da IBB, Traduo de Joo Ferreira de Almeida.

232 STE-CEN

Stewart, Don 101 perguntas que as pessoas mais fazem sobre Jesus Traduo de Csar de F. A. Bueno Vieira 2 ed. Rio de Janeiro: Junta de Edu cao Religiosa e Publicaes da CBB, 1990. 178p.; 20,5cm Ttulo original em ingls: 101 questions people ask most about Jesus 1. Jesus exames, perguntas etc, 2. Cristologia. I Ttulo. CDD 232.1-232.8

Capa He Nilca Pinheiro Cdigo para Pedidos: 21.412 Junta de Educao Religiosa e Publicaes da Conveno Batista Brasileira R ua Silva Vaie, 781, Cavalcanti CEP: 21370 Caixa Postal 320 CEP: 20001 Rio de Janeiro, RJ, Brasil 3.000/1990 I m p r e ss o e m g r f i c a s p r p r i a s

Contedo
Parte I Jesus: Sua Existncia 11
1. Importante Analisarmos a Vida de Jesus? 13 2. Como Sabemos Que Jesus Existiu? 15 3. A Histria de Jesus Que o Novo Testamento Conta Poderia No Passar de Exagero? 17 4. Qual o Objetivo dos Quatro Evangelhos? 18 5. O Que Provocou a Elaborao dos Evangelhos? 20 6. Jesus Ajudou Seus Discpulos a Se Lembrarem dos Seus Ensinamentos? 21 7. O Que Outras Fontes, Fora o Novo Testamento, Dizem de Jesus? 22 8. Quanto Tempo Aps a Morte de Jesus o Novo Testamento Foi Escrito? 26 9. O Texto do Novo Testamento Foi Alterado ao Longo da Histria? 28 10. Por Que a Bblia Quase No Fala Nada Sobre a Juventude De Jesus? 29
Concluso da Parte I 30

Parte II Jesus: Sua Natureza 33

11. Jesus Era Humano? 37 12. A Bblia Ensina Que Jesus Deus? 39 13. Jesus Fez Alguma Declarao Indireta de Que Era Deus? 40 14. Como Cristo Podia Ser Deus e Homem ao Mesmo Tempo? 42 15. Qual E a Relao de Jesus com Deus Pai e com o Esprito Santo? 43 16. Ser Possvel Que Jesus Tivesse Mentido Acerca de Quem Ele Era? 44 17. Jesus Poderia Estar Sofrendo de Desequilbrio Mental Quando Alegou Ser Deus? 46 18. Por Que Jesus Disse: "O Pai Maior do Que Eu ? 47 19. Por Que Jesus Era Chamado de Filho de Deus? 47 20. Por Que Jesus Chamava a Si Mesmo de Filho do Homem? 48 21. Por Que Jesus Era Chamado de Messias (ou Cristo)? 49 22. Jesus Disse Que Era o Messias? 50 23. Em Que Jesus Difere de Qualquer Outro Lder Reli gioso? 52 24. Jesus Participou da Criao do Universo? 54 25. Em Que Sentido Jesus Foi Profeta? 56 26. Em Que Sentido Jesus Era Rei? 57 27. O Parto Virginal Deve Ser Aceito Literalmente? 58 28. E Importante Que Se Creia no Parto Virginal? 61 29. Como Pode Ser Possvel um Parto Virginal? 62 30. Jesus Pecou Alguma Vez? 63 31. Se em Jesus No Havia Pecado, Por Que Foi Bati zado? 66 32. Pode-se Encarar Jesus Como um Grande Profeta ou Mestre? 67
Concluso da Parte II 68

Parte III Jesus: Seus Atos 69


33. Por Que Jesus, Sendo Deus, Se Fez Homem? 73 34. A Vinda de Jesus Terra Foi Predita? 74 35. Por Que Jesus Veio Terra Naquela Determinada poca da Histria? 76 \ 36. Qual Era a Aparncia de Jesus? 77 37. Jesus Tinha Irmos e Irms? 79 38. Jesus "Esvaziou-se a Si Mesmo Quando Veio Terra O Que Significa Isso? 80 39. Jesus No Veio Para Trazer Paz Terra? 82 40. Por Que Jesus Foi Tentado Pelo Diabo? 82 41. Por Que Joo Batista Perguntou a Jesus Se Ele Era o Messias? 85 42. Se Jesus Possua as Credenciais de Messias, Por Que os Judeus No o Aceitaram? 87 43. Jesus Sempre Esteve Seguro de Sua Identidade? 88 4^. Os Ensinamentos de Jesus Poderiam Ser Provenientes de Outra Fonte Que No Deus? 89 45. Por Que Jesus Transtornou o Templo? 90 46. Qual Foi a Importncia da Transfigurao? 92 47. Como Sabemos Que Jesus Realmente Curou Pessoas? 93 48. Por Que Jesus Realizava Curas? 94 49. Por Que Jesus Disse ao Leproso Que No Falasse Nada Sobre Sua Cura? 95 50. De Que Formas Jesus Demonstrou Sua Autoridade? 97 51. As Pessoas do Tempo de Jesus Negavam Seus Mila gres? 98 52. Jesus Violou o Sbado? 100 53. Por Que Jesus Disse a Seus Discpulos Que Pregassem Apenas a Israel? 101 54. Jesus Sabia Que o Povo Ia Rejeit-lo? 102 55. Como Jesus Cumpriu a Lei de Moiss? 103 56. Jesus Fugiu Questo de Sua Autoridade? 104 57. Por Que Jesus Ensinava por Parbolas? 106 58. O Que as Parbolas de Jesus Nos Falam Sobre o Reino de Deus? 107

59. Por Que os Lderes Religiosos Acusaram Jesus de Glu tonaria? 109 60. O Que Era o Fermento dos Fariseus e Saduceus, Contra o Qual Jesus Recomendava Cautela? 110 61. Por Que Jesus Permitiu Que Seu Amigo Lzaro Mor resse? 111 62. Por Que Jesus Foi Trado por Judas Iscariotes? 112 63. O Que Jesus Quis Dizer Quando Orou: "Se Possvel, Afasta de Mim Este Clice ? 114 64. Por Que as Autoridades Religiosas Queriam Matar Jesus? 115 65. Por Que Jesus Morreu na Cruz? 118 66. Como os Cticos Encaram a Morte de Jesus? 120 67. O Que a Bblia Quer Dizer Quando Afirma Que Cristo Nos Resgatou? 121 68. Qual o Sentido das Palavras Que Jesus Falou na Cruz? 122 69. Jesus Predisse Que Ia Ressuscitar Dentre os Mortos? 125 70. O Que Aconteceu no Dia em Que Jesus Ressurgiu Dentre os Mortos? 127 71. Algum Viu a Jesus Depois Que Ele Morreu? 128 72. Quais So as Provas Indiretas da Ressurreio? 131 73. Como os Cticos Explicam a Ressurreio? 134 74.'Jesus Apareceu Apenas Para Crentes Aps a Ressur reio? 137 75. Qual Foi a Forma Que Jesus Assumiu ao Ressus citar? 139 76. O Cristianismo Teria Significado sem a Ressurreio de Cristo? 141 77. Qual E o Significado da Ressurreio de Jesus Para Cada Pessoa? 142 78. Qual E o Significado da Ascenso? 143 79. Quais as Predies de Jesus Que Se Cumpriram? 145 80. Por Que Jesus Selecionou Determinadas Cidades Para Serem Destrudas? 147 81. Que Predies de Jesus Ainda Esto por Se Cumprir? 149

82. Como Ser o Reino de Cristo? 151 83. As Duas Vindas de Cristo Foram Preditas? 153 84. Por Que Cristo Precisa Voltar? 154 85. 0 Que Jesus Tinha a Dizer a Respeito do Destino de Israel? 155 86. Qual o Ministrio de Jesus Hoje em Dia? 156 87. Como E o Sacerdcio de Jesus? 158
Concluso da Parte III 160

Parte IV Jesus: Sua Importncia Para Voc e Para 88. Jesus Declarou Ser o nico Caminho Pelo Qual uma Pessoa Pode Conhecer a Deus? 165 89. 0 Que Jesus Quis Dizer Quando Afirmou: "Voc Precisa Nascer de Novo ? 166 90. O Que Jesus Quer Que Eu Faa? 167 91. Uma Pessoa Pode Ficar Neutra em Relao a Jesus? 167 92. 0 Que Impede as Pessoas de Crerem em Jesus? 168 93. Jesus Pode Me Perdoar? 169 94. Por Que Jesus Iria Se Importar Comigo? 170 95. 0 Que Acontece Quando Algum Cr em Jesus? 171 96. Quais So as Conseqncias da Rejeio de Cristo? 172 97. Como os Que Crem em Cristo Sero Julgados? 172 98. Jesus Prometeu Que a Vida Seria Mais Fcil Para Aqueles Que Crem? 173 99. Jesus Afirmou Que Devemos "Negar a Ns Mesmos Para Segui-lo O Que Quis Dizer com Isso? 174 100. Quando uma Pessoa Passa a Crer em Cristo, o Que Ele ou Ela Devem Fazer? 175

Mim 163

101. Uma ltima Pergunta 177 Sumrio 177

Concluso da Parte IV 176

Parte I JESUS: SUA EXISTNCIA


Ele a Sabedoria Ancestral do M undo, 0 Verbo Criador, Belo e Verdadeiro, 0 Inom inado de Incontveis Nom es, E ternam ente Im ut vel, po rm Eternam ente Novo.
Charles Carroll Albertson The Holy Child

E o Verbo se f e z carne, e habitou entre ns, cheio de graa e de v e r d a d e ; e v i m o s a s u a g l r ia , c o m o a glria do unignito do Pai.
Joo 1:14

Esta prim eira seo abordar pergun ta s sobre a existncia de Jesus e a confiabilidade dos registros sobre sua pessoa. R e spon deremos a pergunta s como: Jesus existiu? Que fon te s nos do informaes a seu respeito? 0 Novo Testam ento um a fon t e fid e d ign a de informaes sobre Jesus? Ele realmente mostra um quadro preciso de sua vida e ministrio? Seu texto sofreu alteraes ao longo dos sculos?
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Antes de respondermos a qualquer pergunta sobre o significa do da vida de Jesus Cristo, precisamos responder a uma per gunta preliminar. Por qu? Por que relevante examinarmos a vida de Jesus Cristo? Sem dvida ele um personagem his trico importante; mas o que o torna to especial? A relevncia da anlise da vida de Jesus Cristo extrapola a curiosidade histrica, por ser uma questo de suma importn cia. Quando Jesus veio terra, sentenciou que o destino na eternidade de todo homem, mulher e criana dependeria do juzo que fizessem dele. Considerando-se verdadeiras suas declaraes, o juzo que fizermos de Jesus determinar se passaremos a eternidade com ele ou longe dele. No h nada mais importante do que isso. A mensagem da Bblia pode ser assim resumida: No princ pio um Deus todo-poderoso, pessoal, criou os cus e a terra. Sua derradeira obra criadora foi o homem e a mulher. Ele os colocou num ambiente perfeito, dando-lhes tudo de que precisavam para serem felizes. Contudo, os dois pecaram contra Deus ao desobedecerem ao nico mandamento que re ceberam. Tal desobedincia causou sua separao de Deus. Foram ento banidos do paraso que ele lhes preparara.
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1. Importante Analisarmos a Vida de Jesus?

Deus, porm, no quis que essa situao perdurasse, e prometeu que tomaria providncias com relao ao pecado que separava a humanidade dele. 0 Antigo Testamento contm uma srie de promessas de que um Salvador, ou Messias, viria e solucionaria o problema do pecado. O Novo Testamento inaugurado com o nascimento desse Prometido. Seu nome Jesus, que significa "Yahweh a minha salvao . tambm chamado de Cristo (Ungido), cujo equivalente hebraico "Messias . Aproximadamente trinta anos aps o nascimento de Jesus, um personagem tosco, chamado Joo Batista, apareceu no deserto da Judia, anunciando o iminente surgimento do pro metido Messias. Quando Jesus chegou ao rio Jordo, onde Joo estava batizando, foi identificado como o "Cordeiro de Deus , aquele que tiraria os pecados do mundo. Aps seu batismo, Jesus foi tentado durante quarenta dias, no deserto, pelo Diabo. Concluda a tentao, aquele Jesus sem pecado deu incio ao seu ministrio pblico. Tal ministrio durou cerca de trs curtos anos, mas nesse perodo sua vida no se igualou de ningum, nem antes nem depois dele. Ele curou aleijados, cegos, surdos, mudos e fez cessar uma tempestade instantaneamente. Seu amigo Lzaro morrera havia quatro dias, mas ele o trouxe de volta vida. As pessoas da poca de Jesus, vendo os milagres que ele fazia, declaravam: "Nunca vimos coisa semelhante (Mar. 2:12). Jesus tambm disse coisas que ningum jamais tinha dito. As Escrituras contam que ao final do sermo do monte as pessoas estavam maravilhadas com seus ensinamentos. Ele lhes falava como quem tinha autoridade. Jesus afirmava sua autoridade: autoridade sobre doenas, autoridade sobre a na tureza, autoridade sobre fenmenos sobrenaturais e autoridade sobre a vida e a morte. Ele dizia ser aquele que tinha poder para perdoar pecados, ressuscitar os mortos no Dia do Juzo e conceder vida eterna a quem cresse nele. Jesus foi trado por um de seus prprios discpulos e cruci ficado sob a autoridade de Pncio Pilatos, governador romano. No entanto, o Novo Testamento registra que ele apareceu trs
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dias depois a Pedro e a outros vivo. Ele havia ressuscitado dentre os mortos, como dissera. Dessa forma Jesus comprovou a verdade de suas afirmaes. A Bblia diz que ele morreu na cruz pelos pecados do mundo. Sua morte possibilitou que a humanidade se reconciliasse com Deus. preciso crermos em Jesus e aceitarmos seu sacrifcio por ns para obtermos o perdo de nosso pecado e termos a vida eterna. A Bblia afirma tambm que Cristo voltar um dia. Aqueles que nele crem desfrutaro de vida eterna; aqueles que no crem nele passaro a eternidade longe de Deus. Como voc pode ver, a identidade de Jesus Cristo de extrema importncia. E fundamental analis-lo e verificar se ele quem disse ser. Se ele o Deus eterno que se transformou em homem, ento o juzo que fizermos dele determinar nosso destino na eternidade. No h questo mais importante. Uma pessoa chamada Jesus de Nazar existiu? Antes de poder mos responder a perguntas sobre a vida e ministrio de Jesus, precisamos comprovar sua existncia. Isto no difcil de se fazer, pois todos, quer amigos, quer inimigos, do testemunho de que ele viveu. 0 Novo Testamento compe-se de vinte e sete documentos distintos, escritos no primeiro sculo por pessoas que tiveram contato pessoal com Jesus. Todos esses manuscritos atestam sua existncia. Podem ser agrupados assim: os quatro Evan gelhos, o livro de Atos, as cartas de Paulo e as cartas universais. Os quatro Evangelhos. Mateus, Marcos, Lucas e Joo apre sentam, cada um, um relato da vida de Jesus. Mateus e Joo eram dois dos doze discpulos de Jesus. Escreveram em primei ra mo o que Jesus disse e fez. Marcos escreveu baseando-se na perspectiva de Simo Pedro, que era um dos doze. J Lucas adotou a perspectiva de Maria, a me de Jesus, em seus escritos. Ele garante que seu relato est fundamentado no depoimento de testemunhas oculares. Temos, portanto, quatro
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2. Como Sabemos Que Jesus Existiu?_________________

documentos distintos que registraram os depoimentos de teste munhas oculares sobre o fato de que Jesus existiu. O livro de A to s. Escrito por Lucas, este livro documenta o nascimento e crescimento da igreja neotestamentria. Aps sua ressurreio, Jesus instruiu seus discpulos na dissemi nao de sua mensagem. 0 livro de Atos relata o esforo deles na execuo da tarefa. Suas experincias e pregao enriquecem o testemunho da existncia de Jesus. A s cartas de Paulo. As treze cartas de Paulo formam a maior parte do Novo Testamento. Paulo, cujo nome original era Saulo, era um judeu devoto que odiava os cristos a ponto de prend-los e permitir sua execuo. Mas certo dia, seguindo pela estrada que levava a Damasco, a fim de perseguir cristos, Jesus falou com ele. 0 resultado foi sua converso. Paulo passou o resto da vida pregando o evangelho de Jesus Cristo. Suas cartas do testemunho convincente de que Jesus viveu. A s cartas universais. 0 restante do Novo Testamento constitui-se de cartas de alguns discpulos de Jesus. Simo Pedro escreveu duas (I e II Pedro), Tiago uma, Judas uma, Joo trs (I, II, III Joo) e o livro de Apocalipse. E h ainda a carta annima aos hebreus. Esses documentos do instrues e ofere cem encorajamento queles que crem em Jesus. So um teste munho em primeira mo da vida e ministrio de Jesus. Men cionamos, por fim, o testemunho dos inimigos de Jesus os judeus e os romanos. Eles no endossavam o seu ministrio e tentaram, sem sucesso, deter o cristianismo. Mesmo tendo esse objetivo, vemos que nunca negaram a existncia de Jesus. Pro curaram tach-lo de impostor e blasfemador; admitiam, assim, que ele era real. A questo da existncia de Jesus, portanto, no representa problema. Vinte e sete documentos escritos por pessoas que tiveram contato pessoal com ele comprovam o fato de que real mente existiu. Acrescente-se a esses o testemunho dos judeus e dos romanos. Nenhum desses cria em Jesus e fizeram o mximo para impedir o cristianismo de crescer. Todavia, nunca nega ram que ele existiu.
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Podemos, assim, afirmar com segurana que a questo da existncia de Jesus no a questo. Todos, fossem amigos fossem inimigos, atestavam que ele viveu.

A histria de Jesus documentada no Novo Testamento uma histria de milagres. Jesus retratado, do nascimento ressur reio, como algum que veio do cu. Ele o Deus eterno que desceu terra e se fez homem. J mostramos que a sua existn cia ponto pacfico. A questo agora se a histria de Jesus que o Novo Testamento conta poderia no passar de uma lenda. Ser possvel que fosse uma falsificao ou exagero do que aconteceu? Essa idia esbarra em vrios problemas. O primeiro deles o testemunho dos discpulos de Jesus. Eles sustentam que Jesus realizou seus feitos milagrosos na presena deles. O apstolo Joo escreveu: "E quem viu isso que d testemunho, e o seu testemunho verdadeiro; e sabe que diz a verdade, para que tambm vs creiais (Joo 19:35). Simo Pedro explicou que os discpulos conheciam a diferena entre mito e realidade: "Por que no seguimos fbulas engenhosas quando vos fizemos conhecer o poder e a vinda de nosso Senhor Jesus Cristo, pois ns framos testemunhas oculares da sua majestade (II Ped. 1:16). O Novo Testamento apresenta um testemunho uniforme de que Jesus realizou milagres diante de multides. Foram esses mesmos discpulos os autores do relato do Novo Testamento. Mateus e Joo eram discpulos de Jesus e teste munhas oculares das ocorrncias. Marcos e Lucas registraram o depoimento de testemunhas oculares. Eram, portanto, pes soas que estiveram com Jesus e testemunharam os aconteci mentos em primeira mo. Eles no esto nos contando uma histria que ouviram, pois estiveram com ele. Alm do mais, esses discpulos retratam Jesus da mesma forma. Tudo que disseram a se respeito, da primeira at a ltima frase, atesta seu carter sobrenatural.
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3. A Histria de Jesus Que o Novo Testamento Conta Po deria No Passar de Exagero?

Por fim, se o relato do Novo Testamento acerca de Jesus no passasse de inveno ou exagero, ento por que seus inimigos no se valiam dessa idia? Aqueles que odiavam Cristo teriam contestado os milagres, se pudessem. No entanto, procuraram explicar sua natureza milagrosa atribuindo-os ao poder de Satans. Em vez de negarem que Jesus operava milagres, procuraram atribuir seu poder ao Demnio. Desse modo, a afirmao de que o relato neotestamentrio de Jesus uma inveno ou exagero no corresponde aos fatos. Pelo contrrio: 1. 0 testemunho que o Novo Testamento nos apresenta de primeira mo. Os discpulos registraram o que ouviram e viram. 2. O testemunho do Novo Testamento coerente. A descrio do carter sobrenatural de Jesus estende-se desde seu nasci mento at o fim. 3. Os inimigos de Cristo tambm atestavam seus dons sobre naturais. Em lugar de desmentirem os milagres, argumen tavam que o poder de Jesus no provinha de Deus, mas de Satans. 4. Qual o Objetivo dos Quatro Evangelhos? 0 nico testemunho direto sobre a vida e os ensinamentos de Jesus est nos quatro Evangelhos. E importante que os com preendamos, bem como seu objetivo. Os Evangelhos no so nem biografias da vida de Cristo nem um registro frio de certos fatos que nela ocorreram. 0 desejo de cada autor era que voc soubesse a verdade acerca de Jesus e se tornasse um discpulo. Para tanto, cada Evangelho visa um determinado grupo de pessoas e cada autor selecionou os fatos que registrou. M ateus. O Evangelho Segundo Mateus visa, essencialmente, aqueles que esto familiarizados com o Antigo Testamento os judeus. Jesus retratado como o Messias de Israel, o Rei dos judeus. Mateus conta como as promessas que Deus fez no Antigo Testamento referentes ao Messias se cumprem em Jesus. Seu livro comea com uma exposio da rvore geneal
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gica de Jesus: "Livro da genealogia de Jesus Cristo, filho de Davi, filho de Abrao (Mat. 1:1). Tal genealogia comprova que ele o herdeiro legtimo do reino prometido a Davi e a seus descendentes e d a tnica do livro. Da em diante ele enfatiza que Jesus estava habilitado a ser o Messias de Israel. Marcos. J Marcos no escreveu para os judeus ou para quem conhecia o Antigo Testamento. Ele visava os cidados do Imprio Romano, que no estavam familiarizados com a religio judaica. Conseqentemente, seu Evangelho no se abre com o nascimento de Jesus nem com nenhuma rvore genealgica que indique ser ele o cumprimento da profecia. Comea, sim, relatando o incio do ministrio de Jesus: "Prin cpio do evangelho de Jesus Cristo, Filho de Deus (Mar. 1:1). O Evangelho de Marcos um Evangelho de ao. Jesus retra tado como o servo do Senhor que veio executar o servio de que Deus o incumbiu. A nfase, portanto, est em realizaes, e Marcos mostra que Jesus cumpriu sua misso. Lucas. Este Evangelho foi escrito para pessoas mais intelec tualizadas. Sua finalidade est expressa no prefcio do livro: "Visto que muitos tm empreendido fazer uma narrao co ordenada dos fatos que entre ns se realizaram, segundo no-los transmitiram os que desde o princpio foram testemunhas oculares e ministros da palavra, tambm a mim, depois de haver investigado tudo cuidadosamente desde o comeo, pa receu-me bem... escrever-te uma narrao em ordem (Luc. 1:1-3). Lucas no foi testemunha ocular, mas registrou o depoi mento dos que o foram. Ele retrata Jesus como o homem per feito. Enfoca, assim, os fatos da vida de Jesus que salientam sua condio humana. Os gregos refletem em sua arte e litera tura a constante busca do homem perfeito. 0 Evangelho de Lucas revela esse homem. Joo. Joo ressalta que Jesus era Deus. Ele foi testemunha ocular de sua vida, e os fatos que comenta visam comprovar que ele Deus. Joo queria que seus leitores exercessem f em Jesus. "Jesus, na verdade, operou na presena de seus disc pulos ainda muitos outros sinais que no esto escritos neste
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livro; estes, porm, esto escritos para que creiais que Jesus o Cristo, o Filho de Deus, e para que, crendo, tenhais vida em seu nome (Joo 20:30,31). Ao expressar seu objetivo, Joo diz tambm que selecionou os fatos registrados. Ento, podemos dizer dos quatro Evangelhos que: 1. Sua finalidade no apresentar a histria ou biografia da vida de Cristo, na acepo moderna da palavra. Cada autor selecionou o que documentar. Jesus fez muitas coisas mais que no constam dos Evangelhos, como disse Joo: "E ain da muitas outras coisas h que Jesus fez; as quais, se fossem escritas uma por uma, creio que nem ainda no mundo intei ro caberiam os livros que se escrevessem (Joo 21:25). 2. Cada autor apresenta um aspecto diferente da natureza de Jesus. Em Mateus Jesus o Rei; em Marcos, o Servo; em Lucas, o Homem Perfeito; em Joo, Deus. Isto porque cada autor visava um grupo diferente de pessoas. 3. Comparando os Evangelhos entre si, obtemos um quadro completo de Jesus. Ele era Deus desde a eternidade e desceu terra como homem perfeito. Ele era o Messias de Israel, o Rei dos judeus, aquele que executou o que Deus mandou fazer. Este o testemunho dos quatro Evangelhos. Como j vimos, a narrao da vida de Jesus nos quatro Evan gelhos foi escrita por testemunhas oculares dos acontecimentos ou por aqueles que registraram o depoimento desses. Embora no haja nenhuma explicao do porqu de a vida de Jesus ter sido escrita, existem duas respostas aparentemente bvias. O motivo fundamental de os Evangelhos terem sido escritos foi para proveito das geraes futuras. Depois de transcorridos e testemunhados, os acontecimentos foram divulgados pelo povo. Em lugar de a histria ser transmitida oralmente, de gerao para gerao, aqueles que estiveram intimamente envolvidos na vida de Jesus resolveram escrever o que acon teceu. Dessa forma, quem viesse depois deles teria, disposi o, aquele testemunho ocular, e poderia ter certeza do que realmente aconteceu na vida dele.
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5. O Que Provocou a Elaborao dos Evangelhos?

0 segundo motivo de os Evangelhos terem sido escritos foi a preservao da veracidade da histria. O testemunho dos disc pulos que acompanharam a vida e os ensinamentos de Jesus foi escrito para que as pessoas no alterassem a histria, acidental ou deliberadamente. O registro da sua vida reduziu bastante a possibilidade de aparecer algum mais tarde dizendo que Jesus no falou isso e no fez aquilo. Assim, os fatos poderiam ser verificados imediatamente. Se algum tentasse apresentar uma verso diferente, teria que possuir credenciais to boas ou melhores do que os quatro Evangelhos. Pelo fato de termos o testemunho daqueles que presenciaram os fatos, podemos confiar no que escreveram. Tambm no precisamos preocupar-nos com a eventualidade de aparecer algum com uma verso diferente, pois somente aqueles que participaram dos acontecimentos tm o direito de nos contar o ocorrido. Como afirmaram os autores dos Evangelhos, eles documentaram o que viram e ouviram, como foi o caso de Mateus e Joo, ou registraram o depoimento de testemunhas oculares, como no caso de Marcos e Lucas. 0 Novo Testamento no apresenta nenhuma razo especfica do porqu de a vida de Jesus ter sido escrita, embora j o tivesse previsto. Na noite em que Jesus foi trado, ele prometeu aos discpulos que se lembrariam do que lhes fora ensinado. Quando Jesus e seus discpulos estavam reunidos no cencu lo, disse-lhes ele que partiria mas no os deixaria ss. Prome teu enviar o Esprito Santo, para ficar com eles: "Todavia, digo-vos a verdade, convm-vos que eu v; pois, se eu no for, o Ajudador no vir a vs; mas, se eu for, vo-lo enviarei (Joo 16:7). 0 Esprito Santo, ou Ajudador, estaria com eles da mesma forma como Jesus estava. Uma das funes do Esprito Santo seria lembrar os discpu los dos ensinamentos de Jesus. "Mas o Ajudador, o Esprito Santo a quem o Pai enviar em meu nome, esse vos ensinar todas as coisas, e vos far lembrar de tudo quanto eu vos tenho

6. Jesus Ajudou Seus Discpulos a Se Lembrarem dos Seus Ensinamentos?_____________________________

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dito (Joo 14:26). Jesus lhes prometeu perfeita rememorao. O Esprito Santo ajudou os discpulos, sobrenaturalmente, a se lembrarem de tudo que Jesus dissera. Isto relevante quando vemos que foram esses mesmos discpulos que escreveram os Evangelhos ou estiveram pessoalmente envolvidos em sua composio. Foram eles que deram ao mundo a histria de Jesus em primeira mo. Disse mais Jesus acerca do Esprito Santo: "...ele vos guiar a toda a verdade... (Joo 16:13). Esta mais uma comprovao do fato de que os discpulos contariam a verdade sobre Jesus, devido orientao do Esprito Santo. Como foi que Jesus ajudou seus discpulos a se lembrarem de seus ensinamentos? 1. 0 Novo Testamento registra que Jesus prometeu o Esprito Santo aos seus discpulos para servir-lhes de Ajudador. 2. Um dos ministrios do Esprito Santo era trazer recordaes precisas aos discpulos do que Jesus havia feito e dito. 3. Foram esses mesmos discpulos que forneceram ao mundo um relato em primeira mo acerca de Jesus, como consta nos quatro Evangelhos. Sendo assim, temos o testemunho de Jesus de que tudo que eles escreveram nos Evangelhos exato.

7. O Que Outras Fontes, Fora o Novo Testamento, Dizem de Jesus?

Vrias fontes, alm do Novo Testamento, fazem meno de Jesus. So consideradas fontes secundrias, porque no se ba seiam em testemunho pessoal dos acontecimentos da vida de Cristo. Mesmo assim, tm seu valor, porque: 1. Do provas de que Jesus existiu. 2. Confirmam o registro bsico da vida de Jesus, documentado no Novo Testamento. Flvio Josefo (37-100 AD). Excetuando o Novo Testamento, o mais antigo depoimento sobre Jesus que sobreviveu at hoje o do escritor judeu Flvio Josefo. Disse ele: "Havia por esses dias um homem sbio, Jesus, se que lcito cham-lo de homem, pois operava maravilhas mestre de homens que
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acolhiam a verdade com prazer. Atraiu a si muitos judeus como tambm muitos gentios. "Ele era Cristo; e havendo Pilatos, por sugesto dos prin cipais do nosso meio, sentenciado-o cruz, aqueles que antes o amavam no o abandonaram, pois apareceu-lhes vivo nova mente ao terceiro dia. Isto os profetas divinos haviam predito, bem como dez mil outros fatos maravilhosos a seu respeito; e a tribo dos cristos, de quem tomam emprestado o nome, sobrevive at hoje (A n tiqu ite s , XV III , III). Questiona-se a exatido desta passagem, porque Jesus mencionado como o Messias (o Cristo). Inteiramente autntica ou no, ela um testemunho de que Jesus existiu. Thallus (c. 52 AD). Thallus foi um historiador samaritano cujos manuscritos no subsistiram at os nossos dias. Porm outro escritor Jlio Africano (221 AD) cita os escritos de Thallus, dizendo que este tentou dar uma explicao satisfat ria do perodo de trs horas de escurido que ocorreu durante a crucificao de Cristo: "Thallus atribuiu, no terceiro livro de suas histrias, essa escurido a um eclipse solar no meu entender isso um absurdo. A tentativa de Thallus explicar o perodo de trs horas de trevas comprova que tal evento ocorreu. Sua explicao fsica inadmissvel, porque Cristo morreu na poca da Pscoa, quando era lua cheia; e no pode haver eclipse solar em perodo de lua cheia. Temos uma dvida com Jlio Africano por nos proporcionar este vislumbre dos escritos de Thallus. A Carta de Mara Bar-Serapion (aps 73 AD). O Museu Britnico possui em seu acervo uma carta escrita no primeiro sculo AD por um pai, ao filho que estava preso. 0 pai faz uma comparao entre as mortes de Scrates, Pitgoras e Jesus: " 0 que os judeus ganharam executando seu sbio Rei? Logo aps esse fato o reino deles foi destrudo... Mas Scrates no morreu de vez; continuou vivo nos ensinamentos de Plato. Pitgoras no morreu de vez; continuou vivo na esttua de Hera. Tampouco o sbio Rei morreu de vez; continuou vivo nos ensinamentos que transmitiu.
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Cornlio Tcito (comeo do sculo II). Cornlio Tcito, historiador romano que viveu no comeo do sculo II, escreveu sobre o reinado de Csar Nero. Ele conta que Nero se eximiu da culpa do incndio de Roma, atribuindo-o aos cristos: "Para destruir tais murmrios ele procurou pretensos culpados e f-los sofrer as mais cruis torturas, pobres indivduos odiados pelas suas torpezas e vulgarmente chamados cristos. Quem lhes dava este nome, Cristo, no tempo de Tibrio foi condena do ao suplcio pelo procurador Pncio Pilatos. Embora reprimi da no momento, esta perigosa superstio irrompia de novo, no s na Judia, bero desse flagelo, mas at mesmo na prpria Roma... 1 Ele tambm faz meno do cristianismo em outra seo de sua obra Histrias, quando fala do incndio do templo e dos seus manuscritos de Histrias. Tomamos conhe cimento dessa referncia por meio de outro escritor, Sulpcio Severo ( Crnicas, 30:6), que a reproduziu. Plnio, o Moo (c. 112 AD ). Plnio, o Moo, era governador da Bitnia. Escreveu uma carta ao Imperador Trajano, onde dizia ter matado grande nmero de cristos. Disse a respeito deles: "Tinham o hbito de se reunir em dia determinado antes do amanhecer; cantavam um hino a Cristo, em estrofes alter nadas, como se fosse a um deus, e faziam o juramento solene de no praticar o mal e nunca negar a verdade quando interpela dos (E pistles, X , 96). Suetnio (c. 120 AD). Suetnio era secretrio da corte do Imperador Adriano. Escreveu a Cludio Csar: "Como os judeus estavam constantemente provocando distrbios, insti gados por Chestus (grafia alternativa de Cristo), ele os expul sou de Roma {Life o f Claudius 25.4). Suetnio tambm escreveu: "Nero fez os cristos serem punidos, sendo esses um grupo que aderiu a uma superstio nova, nociva (Lives o f the Caesars, 26.2). Luciano (sculo II). 0 satirista grego Luciano aludiu a Jesus: "... o homem que foi crucificado na Palestina por haver
1 Tacitus, Cornelius. A na is (Annals), XV, 44. Trad. Leopoldo Pereira, Departamento de Imprensa Nacional, 1964.
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introduzido essa nova seita no mundo... Alm disso, o seu primeiro legislador os convenceu de que eram todos irmos uns dos outros, tendo incorrido em terminante transgresso, ne gando os deuses gregos e adorando esse mesmo sofista cruci ficado, e vivendo debaixo de suas leis (On the Death o f P e r e g r in e ) . O Talmude. 0 Talmude uma coleo de escritos judaicos que constituem a lei religiosa e civil. Foi concludo por volta de 500 AD. Diz ele: "Na vspera da Pscoa penduraram Yeshu (de Nazar), e h quarenta dias j corria a notcia de que (Yeshu de Nazar) seria apedrejado por praticar feitiaria, enganar e desencaminhar Israel, e que todos que pudessem auxiliar em sua defesa viessem interceder por ele. Contudo, nada acharam em sua defesa e penduraram-no na vspera da Pscoa ( The B abylonian Talm ud, Sanhedrin 43a, " Eve o f Passover). 0 Talmude faz ainda outra referncia a Jesus: "Achei um rolo genealgico em Jerusalm onde dizia: 'Esse tal filho bas tardo de uma adltera (R. Sh im eon b e n A zz a i Yeb, IV , 3.49a). Estas duas referncias corroboram o relato neotestamentrio de como os incrdulos viam a Jesus. Eles o acusavam de estar possudo pelo Demnio: "Mas os fariseus, ouvindo isso, disseram: Este no expulsa os demnios seno por Belzebu, prncipe dos demnios (Mat. 12:24). Acusavam-no tambm de ser bastardo. "Ns no somos nascidos de prostituio... (Joo 8:41). Estas so as mais antigas referncias, excetuando o Novo Testamento, a Jesus Cristo e seus seguidores. Como consta tamos facilmente, so de natureza limitada e secundria. Po rm, so extremamente valiosas pelo fato de confirmarem a descrio bsica da vida de Jesus no Novo Testamento e de rati ficarem a exatido dos registros neotestamentrios. Essas fontes secundrias mostram que: 1. Havia uma polmica em torno do nascimento de Cristo. Quem no cria no seu nascimento virginal conclua que ele era bastardo.
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2. Os lderes religiosos acreditavam que os feitos milagrosos de Jesus deviam-se ao fato de estar possudo pelo demnio. 3. Jesus foi crucificado durante a Pscoa, na poca em que Pncio Pilatos governava a Judia. 4. Transcorreram trs horas de inexplicvel escurido durante a crucificao. 5. Os discpulos criam que Jesus havia ressuscitado dos mortos. 6. Os primeiros cristos adoravam a Cristo como Deus. 7. O cristianismo alcanou Roma em pouco tempo. 8. Os cristos primitivos foram perseguidos pelos imperadores romanos.

8. Quanto Tempo Aps a Morte de Jesus o Novo Testa mento Foi Escrito?

O perodo que transcorreu entre a vida e ministrio de Jesus e a composio do Novo Testamento um ponto crucial que pre cisa ser verificado. Foi um perodo longo? Podemos confiar no que o Novo Testamento nos diz? Felizmente o Novo Testamento foi escrito num espao de tempo relativamente curto, aps a vida e ministrio de Jesus. Depois da ascenso de Jesus aos cus, seus discpulos dissemi naram sua mensagem verbalmente. Antes de morrerem, po rm, os livros do Novo Testamento j tinham sido escritos, fornecendo-nos, assim, o depoimento de testemunhas oculares do que ocorreu. Sabemos pelas indicaes que o prprio Novo Testamento nos d que os Evangelhos no demoraram para serem escritos. 0 livro de Atos relata o nascimento da igreja e suas primeiras atividades missionrias, e conclui com a chegada do apstolo Paulo a Roma. No feita qualquer meno de sua morte. Considerando que a vida e o ministrio de Paulo so o tema central da segunda metade do livro de Atos, somos levados a crer que esse livro foi escrito enquanto ele era vivo. Se Paulo ainda estava vivo quando o livro de Atos foi concludo, esse fato assume a maior importncia. Paulo morreu durante a perseguio neroniana, por volta de 64 AD, o que significa que esse livro foi escrito antes dessa data. Acontece
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que Atos era uma continuao do Evangelho Segundo Lucas. Ento Lucas teria que ter sido redigido um pouco antes, pro vavelmente no fim da dcada de 50 do primeiro sculo. Jesus morreu em torno de 30 AD. Estamos falando, portanto, de um espao de trinta anos entre sua morte e a composio do Evan gelho de Lucas. Alm disso, sabia-se na igreja primitiva que o primeiro Evangelho a ser escrito foi o de Mateus. Sendo assim, o espao de tempo entre os acontecimentos em questo fica ainda menor. H outra razo para crermos que os Evangelhos foram escritos pouco tempo aps os fatos. Os primeiros trs Mateus, Marcos e Lucas foram elaborados antes da destrui o de Jerusalm. Em cada um deles Jesus prediz a destrui o da cidade e no h em nenhum dos trs qualquer indi cao de sua destruio. Jerusalm foi arrasada em 70 AD; presumimos, portanto, que esses trs Evangelhos foram escri tos antes disso. Sendo verdade que os Evangelhos foram compilados pouco tempo aps os acontecimentos, como somos levados a crer, isso significa que a vida e os feitos de Jesus foram escritos e divul gados a tempo de outras testemunhas oculares, que no os apstolos, verificarem o que estes relataram. E bom lembrar que muitos inimigos foram testemunhas oculares do ministrio de Jesus. Alguns desses deveriam ainda estar vivos quando os Evangelhos foram escritos e divulgados. Caso os autores tivessem exagerado ou distorcido os fatos, essas inamistosas testemunhas oculares poderiam facilmente t-los contestado. Mas no se v isso. O que se v so incrdulos atribuindo os milagres de Jesus ao engano demonaco, essencialmente, e no negando-os. Temos tambm o testemunho do apstolo Paulo, que se soma aos outros, sobre o ministrio de Jesus. As treze cartas do Novo Testamento por ele escritas datam do perodo de 50 a 64 AD, perodo esse em que as testemunhas incrdulas poderiam muito bem ter contestado seu depoimento. Levando em conta todas as evidncias, conclumos que:
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1. As indicaes dos prprios Evangelhos nos levam a crer que eles foram escritos relativamente pouco tempo aps a morte de Jesus. 2. Inimigos que foram testemunhas oculares dos fatos tiveram a oportunidade de ler e verificar o que os Evangelhos diziam de Jesus. 3. Se os discpulos tivessem distorcido os fatos, era de se espeperar que os inimigos de Cristo protestassem. No temos indicaes de que isso ocorreu. 4. O apstolo Paulo testifica da vida e do ministrio de Jesus. Ele tambm escreveu a tempo de outras testemunhas pode rem contestar seu depoimento, caso no fosse verdade. 5. Portanto, o Novo Testamento pode ser considerado um documento confivel do que Jesus Cristo disse e fez enquan to esteve na terra. Mesmo que o Novo Testamento tenha sido escrito pouco tempo aps os acontecimentos, de nada adiantaria se o texto dos diversos livros no nos tivesse sido transmitido de forma con fivel. 0 texto chegou at ns de maneira segura, perdeu-se ou foi drasticamente alterado? O Novo Testamento pode ser averiguado por to grande nmero de evidncias que no podem restar dvidas de sua exatido. Nenhum outro documento da antigidade possui tantas evidncias para comprovar sua exatido. Existem trs fontes distintas de indicaes: (1) Manuscritos gregos; (2) Tra dues ou verses; (3) Manuscritos dos primeiros cristos. O Novo Testamento foi originalmente escrito em grego. Embora nenhum dos originais tenha sobrevivido, existem cpias em profuso de manuscritos com os quais pode-se re construir o texto. Quando falamos da cpia de um manuscrito, estamos nos referindo a trechos escritos a mo que foram copia dos do original antes da inveno da imprensa. Existem mais de 5.500 manuscritos gregos que contm todo o Novo Testa mento ou parte dele. Remontam ao perodo que vai desde o
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9. O Texto do Novo Testamento Foi Alterado ao Longo da Histria?

comeo do sculo II at o final do sculo XV. A cpia mais antiga que existe, e que um pequeno fragmento do Evan gelho de Joo, data de 120 AD aproximadamente. Outros cin qenta manuscritos datam de 150 a 200 anos aps a composi o do Novo Testamento. O Codex Vaticanus (325 AD) e o Codex Sinaiticus (350 AD) so dois importantes manuscritos que remontam primeira parte do sculo IV. Todos esses manuscritos fornecem abun dante comprovao do texto do Novo Testamento. As verses ou tradues desse texto so outra fonte de teste munho. O cristianismo sempre foi, desde sua origem, uma religio missionria. J no incio, aqueles que criam em Cristo levaram sua mensagem para outras terras, o que exigiu a tra duo do Novo Testamento grego para outras lnguas. As verses manuscritas constituem uma abundante fonte (mais de 18.000) de testemunho do texto do Novo Testamento. So mais um recurso na restaurao do texto. A ltima fonte de indicaes so os escritos dos primeiros cristos. Eles escreveram, entre outras coisas, comentrios sobre o Novo Testamento, fazendo assim citaes textuais. Devido abundncia de seus testemunhos, todo o texto do Novo Testamento pode ser reconstitudo com base em seus escritos apenas. Temos portanto uma terceira fonte de evidn cias que estabelecem a veracidade do Novo Testamento. Assim, trs fontes diferentes de testemunho so comprovao suficiente da legitimidade do texto do Novo Testamento: 1. Manuscritos gregos. 2. Tradues do grego para outras lnguas. 3. Manuscritos dos cristos primitivos. 4. O testemunho dessas fontes uma comprovao substancial de que o Novo Testamento chegou intacto at ns e de que podemos confiar no seu registro.

10.

O Novo Testamento relata a vida de Jesus Cristo. Conta-nos os acontecimentos que marcaram seu nascimento e seu ministrio
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Por Que a Bblia Quase No Fala Nada Sobre a Juven tude de Jesus?

ao mundo. Mas, com exceo de um episdio aos doze anos de idade, nada dito sobre sua infncia ou o que aconteceu at os trinta anos. Histrias fantasiosas sobre a juventude de Jesus foram escritas ao longo dos sculos, mas verificou-se que no mere ciam confiana. A nica fonte direta de informaes sobre a vida de Jesus o Novo Testamento, e este nada diz sobre sua juventude. Por que esse silncio? Por que as Escrituras no nos fornecem maiores detalhes sobre a infncia e adolescncia de Jesus? Embora a Bblia no nos fornea informaes especficas a respeito da juventude de Jesus, podemos presumir por que ela no diz praticamente nada sobre o assunto. Os quatro Evangelhos registram, essencialmente, o minis trio de Jesus ao mundo. No so biografias, mas documentos cuja finalidade transmitir a verdade de Deus de que Jesus era o Salvador enviado dos cus. Os Evangelhos mostram que ele s deu incio a seu ministrio popular por volta dos trinta anos de idade. O que quer que tenha acontecido antes disso, foi a preparao para esse ministrio, e no consta nas Escrituras. No vamos pensar, porm, que esses anos de silncio no foram importantes. Sem dvida alguma Jesus passou esse tempo fazendo o que precisava fazer, com a mesma dedicao que mais tarde caracterizaria seu ministrio. Sua fidelidade foi reconhecida no momento do seu batismo, quando se ouviu a voz de Deus Pai, dizendo: "Este o meu Filho amado, em quem me comprazo (Mat. 3:17). Nenhum milagre, nenhum discurso, nada havia sido feito em grande escala at ento, mas sabemos que o Pai se agradava do Filho. Seja l o que for que Jesus tenha feito durante os anos de silncio, foi bem feito, agradou ao Pai celestial, e embora desejemos conhecer mais, devemos contentar-nos em saber que Jesus permaneceu fiel a seu chamado durante a juventude.

Concluso da Parte I

Tendo exam inado a questo da existncia de Jesus e da exatido dos registros a seu respeito, tiramos as seguintes concluses:

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1. Um hom em chamado Jesus de Nazar existiu. Todos, quer amigos, quer inimigos, atestam esse fa to. 2. As nicas informaes em prim eira mo sobre Jesus achamse no Novo Testamento. 3. Aqueles que escreveram sobre Jesus no N ovo Testamento fo r a m testem unhas oculares dos fa to s . 4. Pouco tem po aps a ascenso de Jesus aos cus, o Novo Testamento f o i escrito. 5. 0 texto do Novo Testam ento contm indicaes em a bun dncia, garantindo-nos que o relato da vida de Jesus chegou at ns intacto. Constatamos, ento, que precisamos recorrer ao Novo Testa mento para obtermos informaes sobre Jesus, e que o teste m unho desse docum ento exato. Agora que f o i verificado que o relato do Novo Testamento acerca da vida e ministrio de Jesus fid e d igno e de p rim e i ra mo, passaremos a p erguntas relativas sua natureza e carter, pois de sum a importncia conferirmos a verdadeira identidade de Jesus. Quem f o i Jesus? Ele era um ho m em ? Ele era Deus? Era o Messias de Israel? Quem ele pensava ser?

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Parte II JESUS: SUA NATUREZA


Respondeu-lhes Jesus: ... Quem me viu a m im , viu o Pai...
Joo 14:9

Desde os tem pos de Jesus, cada gerao tem fo r m a do as opinies mais diversas acerca de sua vida, do tipo de pessoa que era e de sua influncia na Histria. 0 m esm o acontece hoje. Uma recente pesquisa do In s titu to Gallup revelou que em bora a maioria dos americanos da dcada de 80 tenha opinio fo r m a d a sobre Jesus, h m u ita discordncia no que se refere sua verdadeira natureza. A s respostas a quatro perguntas-chave do questionrio indicaram que 70% acham que Jesus " no era um hom em c o m u m , e som ente 42% acreditam que era "Deus entre os ho m e n s . Outros 27% disseram que ele era "hu m a no mas recebeu um cham ado d iv ino . A ind a outros 9% acreditam que Jesus era divino po rque " incorporava o p rim o r do hu m a n is m o . A p esa r da insistente variedade de opinies acerca da n a tu re za de Jesus, existe um pon to de pe rm a n e n te concordncia que a singularidade dele. Autores seculares e cristos concordam que n e nhu m hom em antes ou depois de Jesus Cristo fa lou ou a tuou como ele. Como escreveu Gunther B o rnkamm : "Jesus deste m undo. Mas neste meio sua incon fundvel dessem elhan a vem a lum e. E ste o segredo de sua influncia e rejeio. 2 Qual a explicao para a singularidade de Jesus? R ic h a r d C. H alverson, capelo do Senado dos Estados Unidos, escre veu: " 0 f a t o de que Jesus Cristo existiu incontestvel... Mas no m o m e n to em que voc o aceita como u m f a t o histrico, no pod e explic-lo de n enhu m a outra fo r m a , a no ser re conhecendo que ele era Deus em carne! Seu nascim ento f o i singu la r... Sua vida f o i singular... Sua morte f o i singu lar... S u a vitria sobre a morte a ressurreio f o i singular. 3 0 apstolo Joo ilum ina a razo da singularidade de Jesus quando diz: " E o Verbo se f e z carne, e habitou entre ns... (Joo 1:14).
1 "How America Sees Jesus , E te r n ity , junho de 1983. 2 BORNKAMM, Gunther, Jesus o f N a zareth. Trad. Irene e Fraser McLuskey. Harper and Row, 1960, p . 56. 3 P erspective, Volume 19, 12 de abril de 1967, Richard C. Halverson.

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Qual a m elhor fo r m a de descrevermos a natureza de Jesus? No h m elhor maneira do que reconhecer que ele era verda deiramente Deus e verdadeiramente ho m e m ... o Messias, nosso Salvador e R edentor.

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A qualidade humana de Jesus vem sendo questionada ao longo dos sculos. Algumas pessoas j argumentaram que ele no era completamente humano, apenas "parecia ser. A Bblia no deixa dvidas de que Jesus era integralmente humano. O nascimento. Embora Jesus tenha sido concebido de manei ra sobrenatural, o relato bblico de seu nascimento comprova que ele era uma criana perfeitamente humana. "E teve a seu filho primognito; envolveu-o em faixas e o deitou em uma manjedoura... (Luc. 2:7). Quando os pastores viram o recm-nascido, espalharam a notcia rapidamente. "E, vendo-o, divulgaram a palavra que acerca do menino lhes fora dita (Luc. 2:17). Aos oito dias de idade, Jesus foi circuncidado e levado ao templo para a dedicao: "Quando se completaram os oito dias para ser circuncidado o menino, foi-lhe dado o nome de Jesus, que pelo anjo lhe fora posto antes de ser concebido. Terminados os dias da purificao, segundo a lei de Moiss, levaram-no a Jerusalm, para apresent-lo ao Senhor (Luc. 2 :21 ,22).
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11. Jesus Era Humano?

0 relato do nascimento de Jesus no d qualquer indicao de que no fosse humano. Maria concebeu um filho; os pasto res espalharam a notcia do nascimento da criana. Foi dedica do no templo como qualquer outro menino. Embora sua concepo tenha sido sobrenatural, o nascimento foi como o de uma criana humana normal. A vida de Jesus demonstrou at o fim sua humanidade. A ju v e n tud e . As Escrituras dizem que o menino Jesus cres ceu. "E crescia Jesus em sabedoria, em estatura e em graa diante de Deus e dos homens (Luc. 2:52). 0 crescimento fsico e intelectual uma caracterstica humana. Este relato sumrio de sua juventude testifica, portanto, sua qualidade humana. A idade adulta. H ainda mais testemunho da humanidade de Jesus na fase adulta. Aps ter sido batizado no rio Jordo, Jesus foi conduzido pelo Esprito ao deserto. "E, tendo jejuado quarenta dias e quarenta noites, teve fome (Mat. 4:2). Aqui Jesus teve fome necessidade prpria de um ser humano. Um longo perodo sem se alimentar deixou-o faminto, como deixa ria a qualquer pessoa. A Bblia narra que, anos mais tarde em seu ministrio, Jesus chegou cansado de uma longa jornada. "Achava-se ali o poo de Jac. Jesus, pois, cansado da viagem, sentou-se assim junto do poo... (Joo 4:6). Ele ficou cansado, como qualquer ser humano. Sabemos tambm que Jesus precisava dormir. "E eis que se levantou no mar to grande tempestade que o barco era coberto pelas ondas; ele, porm, estava dormindo (Mat. 8:24). Ele no possua um dom especial que lhe permitisse ficar acordado o tempo todo. Jesus tambm exprimiu emoes humanas. As Escrituras registram que "Jesus chorou (Joo 11:35) junto sepultura de seu amigo Lzaro. Ele tinha sentimentos humanos; assim, era capaz de chorar em situaes trgicas. Uma ltima comprovao das caractersticas humanas de Jesus foi sua morte. "Mas, vindo a Jesus, e vendo que j estava morto, no lhe quebraram as pernas (Joo 19:33). Ele experi38

mentou a morte como qualquer pessoa. As Escrituras apresentam um testemunho uniforme do car ter genuinamente humano de Jesus, como vimos. No h em qualquer momento qualquer indicao de que no fosse, em algum aspecto, humano. Ele cresceu, sentiu fome, cansao, tristeza e morreu, como todos os homens. No lhe foi concedida nenhuma imunidade especial a essas situaes. E importante termos esses fatos em mente. Jesus nasceu, viveu e morreu; experimentou as mesmas coisas que ns. Por isso capaz de se identificar com os nossos sentimentos quando oramos ao Pai por seu intermdio. "Porque naquilo que ele mesmo, sendo tentado, padeceu, pode socorrer aos que so tentados (Heb. 2:18). Jesus no recebeu nenhum tratamento especial quando esteve na terra. Sua qualidade humana era uma realidade, e as Escrituras atestam esse fato. As Escrituras do testemunho de que Jesus era integralmente humano. Testificam tambm que ele era Deus em carne humana. Podemos constatar esse fato a partir do testemunho do prprio Jesus e de outros. O testem unho de Jesus. E evidente, pelo testemunho de Jesus, que ele acreditava ser Deus, pois fez declaraes claras nesse sentido. Jesus disse aos discpulos, na noite em que foi trado: "... Quem me viu a mim, viu o Pai... (Joo 14:9). Quem quiser saber como Deus , basta olhar para Jesus. Em outro momento, Jesus se fez igual a Deus: "Por isso, pois, os judeus ainda mais procuravam mat-lo, porque no s violava o sbado, mas tambm dizia que Deus era seu prprio Pai, fazendo-se igual a Deus (Joo 5:18). As pessoas se deram conta de quem Jesus alegava ser e quiseram mat-lo por isso. Disse tambm Jesus: "Eu e o Pai somos um (Joo 10:30). Esta afirmao voltou a acender o desejo dos lderes religiosos de apedrej-lo. "Disse-lhes Jesus: Muitas obras boas da parte
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12. A Bblia Ensina Que Jesus Deus?

de meu Pai vos tenho mostrado; por qual destas obras ides apedrejar-me? Responderam-lhe os judeus: No por nenhu ma obra boa que vamos apedrejar-te, mas por blasfmia; e porque, sendo tu homem, te fazes Deus (Joo 10:32,33). Jesus alegava abertamente ser Deus. O testem unho de outros. 0 Novo Testamento demonstra claramente que Jesus era Deus: "No princpio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus (Joo 1:1). Esta uma afirmao clara de que o Verbo (Jesus) existia no princpio e era Deus. O apstolo Paulo escreveu a Tito que os crentes esto "aguardando a bem-aventurada esperana e o aparecimento da glria do nosso grande Deus e Salvador Cristo Jesus (Tito 2:13). Jesus o "grande Deus a quem aguardamos. Disse o apstolo Paulo a Timteo que Deus se manifestou em carne (I Tim. 3:16). Esta mais uma confirmao direta da identidade de Jesus Cristo. Paulo testificou que Jesus Deus tornou-se homem. Temos, portanto, o testemunho patente de Jesus e dos autores do Novo Testamento de que ele era mais do que um simples homem era o Deus eterno que se fez homem e viveu entre ns.

13. Jesus Fez Alguma Declarao Indireta de Que Era Deus?

J vimos que Jesus alegou abertamente ser Deus e que os autores do Novo Testamento tambm fizeram declaraes ex pressas nesse sentido. Da mesma forma, h indicaes indire tas no Novo Testamento de que ele Deus. Muitas refern cias indiretas poderiam ser citadas. Vejamos algumas delas: Jesus p e rm itia que o adorassem. O Deus que se revela na Bblia deixou claro que ele o nico digno de ser adorado. "No ters outros deuses diante de mim (Ex. 20:3). Quando Satans quis que Jesus o adorasse, este se recusou e disse: "Vai-te, Satans; porque est escrito: Ao Senhor teu
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Deus adorars, e s a ele servirs (Mat. 4:10). Ele afirmou que somente Deus deve ser adorado. No entanto, Jesus permitiu que o adorassem. "E eis que Jesus lhes veio ao encontro, dizendo: Salve. E elas, aproxi mando-se, abraaram-lhe os ps, e o adoraram (Mat. 28:9). "Disse o homem: Creio, Senhor! E o adorou (Joo 9:38). Se apenas Deus deve ser adorado, como diz a Bblia, e Jesus permitiu que o adorassem, a concluso natural que se tira que ele acreditava ser Deus. Jesus perdoou pecados. Outra indicao indireta de que Jesus era Deus est no fato de que perdoava pecados. Ele disse a uma pecadora, na presena dos lderes religiosos: "Perdoa dos so os teus pecados (Luc. 7:48). Em outra ocasio disse a um paraltico: "Filho, perdoados so os teus pecados (Mar. 2:5). Os fariseus ficaram indignados nas duas situaes; exi giram explicaes: "Por que fala assim este homem? Ele blas fema... (Mar. 2:7). Sem dvida alguma aqueles lderes estavam pensando na Palavra de Deus: "Eu, eu mesmo, sou o que apago as tuas transgresses por amor de mim... (Is. 43:25). Se apenas Deus pode perdoar pecados, e Jesus dizia que podia perdo-los, ento estava alegando que era Deus. Jesus declarou que ia ju lg a r o m undo. O julgamento do mundo algo que cabe exclusivamente a Deus. "... ento cantaro de jbilo todas as rvores do bosque diante do Senhor, porque ele vem, porque vem julgar a terra: julgar o mundo com justia e os povos com a sua fidelidade (Sal. 96:12,13). Jesus declarou que ia julgar o mundo. "Porque o Pai a ningum julga, mas deu ao Filho todo o julgamento (Joo 5:22). Somente Deus tem o direito de julgar o mundo, e Jesus disse que ser esse juiz. Esta mais uma evidncia indireta de que ele Deus. Como acabamos de ver, Jesus afirmou ser o juiz do mundo e aquele que perdoa pecados. Permitiu tambm que fosse adora do. Todos esses direitos so exclusivos de Deus. Conseqen temente, essas evidncias indiretas testificam que Jesus Deus.
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14. Como Cristo Podia Ser Deus e Homem ao Mesmo Tempo?


A Bblia conta que Jesus era o Deus eterno que se fez homem. Como compreender duas naturezas num s corpo? Cada uma funcionava independentemente da outra? Ao analisarmos as duas naturezas de Cristo, precisamos ter o cuidado de no dividi-lo em dois. Ele no era metade Deus, metade homem. No era duas pessoas num s corpo; era uma nica pessoa com duas naturezas. Quando se tornou homem, no deixou de ser Deus; nem era menos homem pelo fato de ser Deus. Ele era Deus e homem integrados num s corpo. Assim sendo, no agia como Deus em certas situaes e como homem em outras. Tudo que Jesus fez, fez como Deus-homem. Portanto, no podemos separar os acontecimentos de sua vida nas categorias "humanos e "divinos . Embora tenha sofrido como ser humano, era Deus o tempo todo. As duas naturezas de Cristo passaram a ser permanentes. Aps a ressurreio, Jesus ascendeu aos cus, onde agora vive direita (ou em posio de autoridade) de Deus Pai. Ele continua sendo o Deus-homem e para sempre o ser. 0 apstolo Paulo disse a Timteo que o homem Cristo Jesus intercede em nosso favor: "Porque h um s Deus, e um s Mediador entre Deus e os homens, Cristo Jesus, homem (I Tim. 2:5). O relato bblico da vida de Jesus comprova que: 1. Jesus Cristo era Deus e homem ao mesmo tempo. 2. Embora Jesus possusse duas naturezas, elas se integravam num s corpo. 3. Cristo Jesus viveu sua vida como Deus-homem. No poss vel separar seus atos nas categorias "humanos e "divinos . 4. Cristo Jesus continua sendo o Deus-homem e para sempre o ser sofreu essa humilhao devido ao grande amor que tem por ns. Vamos nos lembrar disso durante toda a eterni dade, ao contempl-lo face a face.
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A Bblia ensina, tanto no Antigo quanto no Novo Testamentos, que s existe um Deus. 0 profeta Isaas registrou as palavras do Senhor: "...antes de mim Deus nenhum se formou, e depois de mim nenhum haver (Is. 43:10). O apstolo Paulo disse a Timteo, no Novo Testamento: "Porque h um s Deus... (I Tim. 2:5). As Escrituras apresentam um testemunho unifor me de que existe um nico Deus. As Escrituras afirmam ainda que a natureza do Deus nico engloba trs personalidades distintas: o Pai, o Filho e o Esprito Santo. Os trs so iguais entre si e so co-eternos. Constituem o Deus nico. Chama-se a isso Trindade. E o que as Escrituras pregam explicitamente, mesmo sem explicar como o nico Deus pode ser trs pessoas distintas. A Bblia afirma que existe uma pessoa chamada Pai, que Deus. "Paulo, apstolo (no da parte dos homens, nem por intermdio de homem algum, mas sim por Jesus Cristo, e por Deus Pai...) (Gl. 1:1). As Escrituras mencionam tambm uma segunda pessoa que no o Pai. E chamada de Filho, sendo igualmente qualifi cada de Deus. "No princpio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus (Joo 1:1). H ainda uma terceira pessoa, diferente do Pai e do Filho. E conhecida como Esprito Santo. Tambm chamada de Deus. "Disse ento Pedro: Ananias, por que encheu Satans o teu corao para que mentisses ao Esprito Santo? ...No mentiste aos homens, mas a Deus (At. 5:3, 4). Ento, o Pai Deus, o Filho Jesus Deus e o Esprito Santo Deus. Mas, como j vimos, a Bblia diz que s existe um Deus, e que o Pai, o Filho e o Esprito Santo constituem o Deus nico. Eles tm uma nica natureza e um s propsito, mas persona lidades distintas. Embora a Trindade fuja ao nosso raciocnio e entendimento, esse o ensinamento coerente das Escrituras acerca da natureza de Deus. Por exemplo: Cada membro da Trindade (O Pai, o Filho e o Esprito Santo) tomou parte na ressurreio de Cristo. Jesus foi
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15. Qual a Relao de Jesus com Deus Pai e com o Espto Santo?______________________________________

ressuscitado pelo poder coordenado de Deus. A Bblia mostra que Deus Pai participou da ressurreio, "...como Cristo foi ressuscitado dentre os mortos pela glria do Pai... (Rom. 6:4). Jesus ressuscitou por seu prprio poder tambm. "Ningum a tira de mim, mas eu de mim mesmo a dou; tenho autoridade para a dar, e tenho autoridade para retom-la. Este manda mento recebi de meu Pai (Joo 10:18). Jesus tambm foi vivificado pelo Esprito Santo, como diz a Bblia: "E , se o Esprito daquele que dos mortos ressuscitou a Jesus habita em vs, aquele que dos mortos ressuscitou a Cristo Jesus h de vivificar tambm os vossos corpos mortais, pelo seu Esprito que em vs habita (Rom. 8:11). Temos, assim, o testemunho das Escrituras de que Cristo foi ressuscitado pelo Pai, por si mesmo e pelo Esprito Santo. O ministrio da natureza de Deus, como revela a Bblia, possui os seguintes aspectos: 1. A Bblia prega a existncia de um Deus nico e eterno. 2. A natureza do Deus nico engloba trs pessoas distintas, que so iguais entre si e co-eternas. 3. Essas trs pessoas so Deus Pai, Deus Filho (Jesus) e Deus Esprito Santo. 4. Embora distintas, as trs pessoas de Deus sempre operam em harmonia. 5. A Bblia oferece exemplos da Trindade atuando junta, como na ressurreio de Cristo.

16.

Jesus fez alegaes fantsticas acerca de sua pessoa, como aca bamos de ver. Ele se fez igual ao Deus eterno, o Criador do universo e nico Salvador da humanidade. Fez declaraes desse tipo continuamente, enquanto esteve na terra. Agora a questo : Existe algum indcio de que ele tenha mentido a respeito de sua identidade? Embora seja teoricamente possvel que Jesus tivesse mentido acerca de quem ele era, no h qualquer indicao de que isso
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Ser Possvel Que Jesus Tivesse Mentido Acerca de Quem Ele Era?

tenha ocorrido. Tudo que sabemos sobre o seu carter con firma que ele sempre falou a verdade. Jesus salientou que suas palavras eram verdadeiras. "Disseram-lhe, pois, os fariseus: Tu ds testemunho de ti mesmo; o teu testemunho no verdadeiro. Respondeu-lhes Jesus: Ainda que eu dou testemunho de mim mesmo, o meu testemunho verdadeiro; porque sei donde vim, e para onde vou; mas vs no sabeis donde venho, nem para onde vou... Sou eu que dou testemunho de mim mesmo, e o Pai, que me enviou, tambm d testemunho de mim (Joo 8:13,14,18). Se Jesus fosse um mentiroso, ento teria mentido bem at o fim. Ele confessou ser o Messias aos seus acusadores. "...E o sumo sacerdote disse-lhe: Conjuro-te pelo Deus vivo que nos digas se tu s o Cristo, o Filho de Deus. Respondeu-lhe Jesus: como disseste... (Mat. 26:63, 64). Esta declarao fez com que os judeus levassem Jesus a Pilatos, para que fosse crucificado. "Responderam-lhe os judeus: Ns temos uma lei, e segundo esta lei ele deve morrer, porque se fez Filho de Deus (Joo 19:17). 0 centurio que comandou a crucificao atestou o carter de Jesus: "Ora, o centurio, que estava defronte dele, vendo-o assim expirar, disse: Verdadeiramente este homem era filho de Deus (Mar. 15:39). Quando se alega que Jesus mentiu acerca de sua identidade, preciso que se encontre uma explicao para tal atitude. As pessoas mentem quando querem obter alguma vantagem, mas difcil descobrir qual seria a vantagem de Jesus mentir. Qual o proveito de ser pressionado noite e dia pela multido para realizar curas e perdoar pecados? Qual o proveito de ser um pregador itinerante, sem lar? Qual a vantagem de ser executa do por alegar ser o Filho de Deus, se ele soubesse que isso no era verdade? Ele sabia que podia ser solto, bastando para isso negar que fosse o Cristo. Tudo que sabemos acerca de Jesus indica que ele sempre falou a verdade e que no havia vantagem em mentir. Logo, constatamos que a alegao de ter mentido no faz o menor sentido. No h nada que indique isso e no havia motivo para
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querer agir assim. Como o prprio Jesus disse claramente: "Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida (Joo 14:6).

No resta dvida que Jesus fez impressionantes declaraes acerca de si prprio. No h dvida tambm que tudo nos leve a crer que ele acreditava nas prprias alegaes. H quem argumente que Jesus fez tais alegaes e nelas acreditava por que sofria de desequilbrio mental. Esse ponto de vista esbarra em vrios obstculos. de se esperar que um luntico ou demente aja de acordo com sua personalidade; isto , faa e diga loucuras. Ao examinarmos a vida e os ensinamentos de Jesus, vemos tudo, menos loucura. Terminada a exposio do Sermo do Monte, a multido estava perplexa com os ensinamentos de Jesus: "Ao concluir Jesus este discurso, as multides se maravilhavam da sua doutrina, porque as ensinava como tendo autoridade, e no como os escribas (Mat. 7:28,29). Certa vez os fariseus enviaram alguns homens para pren derem Jesus: "Os guardas, pois, foram ter com os principais dos sacerdotes e fariseus, e estes lhes perguntaram: Por que no o trouxestes? Responderam os guardas: Nunca homem algum falou assim como este homem (Joo 7:45,46). As palavras de Jesus soavam claras e verdadeiras. Jesus tambm mantinha o controle em qualquer circunstn cia. Quando foi trado no jardim do Getsmane, demonstrou autocontrole e domnio da situao: "Ou pensas tu que eu no poderia rogar a meu Pai, e que ele no me mandaria agora mesmo mais de doze legies de anjos? Como, pois, se cumpri riam as Escrituras, que dizem que assim convm que acontea? Disse Jesus multido naquela hora: Sastes com espadas e varapaus para me prender, como a um salteador? Todos os dias estava eu sentado no templo ensinando, e no me prendestes. Mas tudo isso aconteceu para que se cumprissem as Escritu ras dos profetas... (Mat. 26:53-56).
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17. Jesus Poderia Estar Sofrendo de Desequilbrio Mental Quando Alegou Ser Deus?

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Pesquisando as Escrituras, constatamos que no h nada no carter de Jesus que nos leve a crer que ele fosse louco. Ao contrrio, a profundidade de seus ensinamentos e sua capaci dade de liderana confirmam que era, de fato, o Filho de Deus.

18. Por Que Jesus Disse: O Pai Maior do Que Eu?

A Bblia afirma que Jesus era Deus desde a eternidade. Ele criou o universo e o sustenta com seu poder. Sendo assim, por que disse aos discpulos: 0 Pai maior do que eu (Joo 14:28)? Como esta declarao se ajusta ao fato de que ele o Deus eterno? 0 problema desaparece quando se estuda a afirmao em questo. Jesus estava falando aos discpulos que partiria para estar com seu Pai e assumir sua posio de direito. Ele no sofre restries ou limitaes na presena do Pai. Enquanto esteve na terra assumiu o papel de servo submisso ao Pai. Ele imps limitaes a si mesmo, colocando o Pai numa posio mais elevada do que a sua de servo. Logo, Jesus no est se re ferindo prpria natureza, pois esta igual do Pai. Isto j tinha sido esclarecido: "Eu e o Pai somos um (Joo 10:30). Ele estava fazendo meno de sua posio, pois assumiu uma posio de humilhao, como servo que era. Portanto, a declarao de Jesus no nega que ele fosse Deus. Era uma aluso sua iminente volta ao Pai e a uma posio que desconhecia limitaes.

19. Por Que Jesus Era Chamado de Filho de Deus?______

Embora aqueles que crem em Jesus Cristo sejam chamados de "filhos de Deus , as Escrituras referem-se a Jesus como o Filho de Deus. Qual o significado dessa designao? Jesus chamava a si mesmo de Filho de Deus: "quele a quem o Pai santificou, e enviou ao mundo, dizeis vs: Blasfe mas; porque eu disse: Sou Filho de Deus? (Joo 10:36). Os demnios tambm reconheciam que Jesus era o Filho de Deus: "E eis que gritaram, dizendo: Que temos ns contigo, Filho de Deus?... (Mat. 8:29).
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Jesus admitiu sob juramento, quando estava sendo julgado, que era o Filho de Deus: "...E o sumo sacerdote disse-lhe: Con juro-te pelo Deus vivo que nos digas se tu s o Cristo, o Filho de Deus. Respondeu-lhe Jesus: como disseste... (Mat. 26:63,64). O Novo Testamento apresenta, portanto, um testemunho coerente de que Jesus era o Filho de Deus. Mas o que isso significa? Devemos encarar literalmente a relao Pai-Filho que Jesus mantinha com seu Pai celestial? A designao "Filho de Deus no quer dizer que Jesus era filho natural do Pai. Pelo contrrio, a Bblia diz que Jesus exis te em forma de Deus desde a eternidade: "No princpio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus (Joo 1:1). Ele no teve princpio como voc e eu tivemos. A denominao "Filho de Deus denota o relacionamento que o Pai tinha com o Filho. 0 Filho era igual ao Pai, no entan to tornou-se homem, diferena do Pai. Ele se colocou, dessa forma, numa posio de submisso e obedincia vonta de deste. A filiao diz respeito sua posio de servo, no a uma natureza inferior de Deus. Podemos ento afirmar que Jesus, sendo igual ao Pai, assumiu o relacionamento de Filho, submetendo-se aos desejos daquele. Ele no menos Deus por ser Filho; simplesmente assumiu a funo de servo para nos mostrar como Deus e o que ele quer de ns.

20. Por Que Jesus Chamava a Si Mesmo de Filho do Homem?_______________________________________


O nome favorito que Jesus atribua a si mesmo era "Filho do homem . Consta nos Evangelhos que ele o utilizou em re ferncia a si prprio em torno de setenta e oito vezes como quando perguntou aos discpulos acerca de sua identidade, por exemplo: "Quem dizem os homens ser o Filho do homem? (Mat. 16:13). Embora a Bblia no defina o sentido exato da designao "Filho do homem , ela provavelmente diz respeito ao fato de que Jesus era a humanidade perfeita. Jesus, sendo Deus, des48

ceu e viveu entre ns, como um ser humano perfeito. Ao fazer isso, cumpriu a lei de Moiss e realizou o que nenhum homem conseguiu realizar. Por meio dessa designao ele se identifica com as pessoas a quem veio salvar. "Filho do homem dizia respeito ao Messias. 0 livro de Daniel contm a predio de que o Filho do homem herdaria o reino eterno de Deus: "...e eis que vinha com as nuvens do cu um como filho de homem; e dirigiu-se ao ancio de dias, e foi apresentado diante dele. E foi-lhe dado domnio, e glria, e um reino, para que todos os povos, naes e lnguas o servissem; o seu domnio um domnio eterno, que no passar, e o seu reino tal, que no ser destrudo (Dan. 7:13,14). Jesus, quando estava sendo julgado e lhe perguntaram se ele era o Messias, fez meno dessa predio: "... como disseste; contudo vos digo que vereis em breve o Filho do homem assen tado direita do Poder, e vindo sobre as nuvens do cu (Mat. 26:64). Esta declarao de Jesus enfureceu os lderes religiosos. Estes o acusaram de blasfmia por arrogar a si a mesma autoridade de Deus. Eles estavam certos de que Jesus tinha se referido profecia de Daniel, afirmando assim ser o Messias. Um dos grandes temas do Antigo Testamento a vinda do Messias, ou Libertador. A forma verbal da palavra hebraica que traduzida como "Messias significa "ungir o processo de consagrao de reis e sacerdotes para suas funes, sendo suas cabeas ungidas com leo. O substantivo diz respeito a reis, aos ungidos do Senhor (II Sam. 19:21). 0 termo "ungido do Senhor tinha um significado especial; denotava o Rei que fora ungido e que governaria o reino de Deus na terra. O Antigo Testamento faz muitas referncias a esse Rei e a seu reino, sendo "Messias (ou Cristo, em grego) uma das designaes desse Rei. No tempo de Jesus, o termo Messias (ou Cristo) tornou-se sinnimo do Rei que ia reinar. E por esse motivo que o povo perguntava pelo Messias. Perguntaram a Joo Batista se ele era
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21. Por Que Jesus Era Chamado de Messias (ou Cristo)?

o Cristo, ao que replicou: "No . 0 povo estava dividido; no sabia se Jesus era ou no o Cristo. O Novo Testamento mostra claramente que ele alegava ser o Messias prometido e possua os requisitos para apoiar tal alegao. Jesus ento era chamado de Messias, ou Cristo, porque esta era a designao especial do Rei que fora prometido e que ia governar o reino de Deus. Ela acabou sendo incorporada ao seu nome. Ele agora chamado de Jesus Cristo. Quando assim o chamamos, estamos testemunhando que Jesus aquele Rei especial, o ungido e enviado por Deus. Sabemos que no tempo de Jesus muita gente acreditava que ele era o Messias. Sabemos tambm que seus discpulos acredita vam ser ele o Prometido. Mas, e Jesus? Em algum momento ele afirmou que era o Messias ou deu a entender que fosse o Ungido de Deus? A resposta um ntido sim. As Escrituras registram vrios casos em que Jesus afirmou explicitamente ou implicitamente ser o Messias. M ateus 11:2-5. Em Mateus 11 Jesus sugere ser o Messias pro metido: "Ora, quando Joo no crcere ouviu falar das obras do Cristo, mandou pelos seus discpulos perguntar-lhe: s tu aquele que havia de vir, ou havemos de esperar outro? Respondeu-lhes Jesus: Ide contar a Joo as coisas que ouvis e vedes: os cegos vem, e os coxos andam; os leprosos so purificados, e os surdos ouvem; os mortos so ressuscitados, e aos pobres anunciado o evangelho. Jesus relatou os feitos milagrosos que realizava, em resposta a Joo. Aqueles eram os sinais que o Messias operaria. Isaas 35:5,6 relaciona como credenciais do Messias a cura de cegos, surdos e coxos. Jesus excedeu essa promessa, curando leprosos e ressuscitando mortos. A resposta que deu aos dois mensa geiros sugeria claramente que ele acreditava ser o prprio Messias e que possua as credenciais para provar isso. M ateus 16:13-17. Os discpulos de Jesus viram-no realizar muitos milagres: curar os enfermos, ressuscitar os mortos e
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22. Jesus Disse Que Era o Messias?___________________

pregar o reino de Deus. Todavia, Jesus nunca disse aberta e diretamente que era o Messias. Ainda no era o momento de revelar claramente sua verdadeira identidade: "Tendo Jesus chegado s regies de Cesaria de Filipe, interrogou os seus discpulos, dizendo: Quem dizem os homens ser o Filho do homem? Responderam eles: Uns dizem que Joo, o Batista; outros, Elias; e outros, Jeremias, ou algum dos profetas. Mas vs, perguntou-lhes Jesus, quem dizeis que eu sou? Respon deu-lhe Simo Pedro: Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo. Disse-lhe Jesus: Bem-aventurado s tu, Simo Barjonas, por que no foi carne e sangue quem te revelou, mas meu Pai, que est nos cus. Vemos aqui Pedro reconhecendo Jesus como o Messias. Em lugar de repreender a Pedro por estar enganado, Jesus con cordou com a afirmao. Disse, ento, que o Pai celestial que lhe tinha revelado essa verdade. Vemos neste caso a confisso aberta de Jesus de que acreditava ser o Messias prometido. Lucas 19:37-40. Esta uma terceira situao em que Jesus no deixou dvidas de que se considerava o Messias. Era domingo, quando ele entrou triunfalmente em Jerusalm. "Quando j ia chegando descida do Monte das Oliveiras, toda a multido dos discpulos, regozijando-se, comeou a louvar a Deus em alta voz, por todos os milagres que tinha visto, dizendo: Bendito o Rei que vem em nome do Senhor; paz no cu, e glria nas alturas. Nisso, disseram-lhe alguns dos fariseus dentre a multido: Mestre, repreende os teus discpu los. Ao que ele respondeu: Digo-vos que, se estes se calarem, as pedras clamaro. Lucas nos conta aqui como o povo estava rendendo a Jesus o louvor devido ao Messias. Ouvindo os lderes religiosos o que a multido dizia, quiseram que Jesus a silenciasse. Este se recusou. Ele estava recebendo o louvor devido ao Messias, pois era aquele por quem h tanto tempo esperavam. Qualquer coisa menos do que adorao teria sido imprpria. Mais uma vez ele reconhecia sua verdadeira identidade. M ateus 26:63-65. Jesus foi vtima de falsas acusaes quando
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estava sendo julgado na casa do sumo sacerdote Caifs. 0 ponto alto do julgamento ocorreu quando este interrogou Jesus a respeito de sua identidade: "... E o sumo sacerdote disse-lhe: Conjuro-te pelo Deus vivo que nos digas se tu s o Cristo, o Filho de Deus. Respondeu-lhe Jesus: E como disseste; contudo vos digo que vereis em breve o Filho do homem assentado direita do Poder, e vindo sobre as nuvens do cu. Ento o sumo sacerdote rasgou as suas vestes, dizendo: Blasfemou; para que precisamos ainda de testemunhas? Eis que agora acabais de ouvir a sua blasfmia. Quando Jesus admitiu ser o Cristo, o sumo sacerdote o acusou de blasfmia, pois estava alegando ser o Messias de Israel. No restava dvida na mente dos presentes de que Jesus acreditava ser o prprio Messias. Como no acreditassem que isso fosse verdade, queriam mat-lo. Estes relatos aniquilam qualquer dvida de que Jesus acredi tava ser o Messias, o Prometido que revelaria a verdade de Deus a toda a humanidade. Muitos lderes religiosos surgiram no curso da histria, atrain do grande nmero de seguidores. Buda, com seus ensinamen tos sobre os sofrimentos da vida e como enfrent-los, conquis tou milhes de adeptos. Confcio, com suas doutrinas do relacionamento dos membros da sociedade, conta igualmente com milhes de seguidores. 0 mesmo se diz de Maom e da religio islmica. Sendo assim, por que Jesus to especial? O que o distingue de outros lderes religiosos do passado e do presente? Jesus diferente por vrios motivos. Em primeiro lugar, ele colocava a nfase em si, ao passo que os outros enfatizavam os prprios ensinamentos. 0 ponto central de religies como o budismo, o islamismo, o confucionismo, a seita dos sikhs, etc., so as doutrinas. A nfase est no que os lderes ensinaram, no tanto em quem foram. Os mestres ficam, assim, em segundo plano em relao aos ensinamentos.
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23. Em Que Jesus Difere de Qualquer Outro Lder Re ligioso?

J no cristianismo ocorre o oposto. A questo de sua impor tncia no tanto o que Jesus ensinou, mas quem ele se dizia ser. Os lderes religiosos de sua poca ficaram furiosos quando ele reivindicou autoridade sobre todas as coisas. Enfureceramse quando Jesus curou no sbado, contrariando a tradio: "Por isso alguns dos fariseus diziam: Este homem no de Deus; pois no guarda o sbado. Diziam outros: Como pode um homem pecador fazer tais sinais? E havia dissenso entre eles. Jesus rebateu a acusao, dizendo: "Porque o Filho do homem at do sbado Senhor (Mat. 12:8). Essa uma das principais diferenas entre Jesus e os outros lderes religiosos ele fez de si o ponto central: "... interrogou os seus discpulos, dizendo: Quem dizem os homens ser o Filho do homem? (Mat. 16:13). 0 objetivo dessa pergunta era determinar posies a favor dele ou contra ele. Os lderes das outras religies do mundo no fazem tal coisa. Outro fato que distingue Jesus ter comprovado que possua autoridade para fazer afirmaes to fantsticas. Os outros faziam alegaes mas no as comprovavam com fatos. Ele, em contrapartida, apoiava suas afirmaes com milagres. 0 relato da cura do paraltico ilustra bem esse ponto. Quando o trouxeram presena de Jesus, este disse: "Filho, perdoados so os teus pecados (Mar. 2:5). A reivindicao do direito de perdoar pecados deixou os lderes religiosos indigna dos: "Ora, estavam ali sentados alguns dos escribas, que arrazoavam em seus coraes, dizendo: Por que fala assim este homem? Ele blasfema. Quem pode perdoar pecados seno um s, que Deus? (Mar. 2:6,7). Esses lderes estavam cobertos de razo ao afirmarem que somente Deus pode perdoar pecados. Alm disso, a capacidade de perdoar pecados algo que no se pode constatar facil mente. Como era possvel saber se Jesus tinha tal autoridade? Ciente disso, Jesus replicou: "Por que arrazoais desse modo em vossos coraes? Qual mais fcil? Dizer ao paraltico: Perdoados so os teus pecados; ou dizer: Levanta-te, toma o teu leito, e anda? Ora, para que saibais que o Filho do homem tem sobre a terra autoridade para perdoar pecados (disse ao
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paraltico), a ti te digo, levanta-te, toma o teu leito, e vai para tua casa. Ento ele se levantou e, tomando logo o leito, saiu vista de todos... (Mar. 2:8-12). Repare como Jesus se saiu na situao; perguntou: " 0 que mais fcil? Dizer: teus pecados esto perdoados ou levanta e anda? mais fcil dizer "teus pecados esto perdoados porque na hora ningum saberia se foram perdoados ou no. 0 perdo de pecados no seguido por um sinal visvel. Contudo, se algum diz: "Levanta e anda , verifica-se imedia tamente se possui autoridade ou no. Jesus mostrou aos lderes religiosos que tinha poder no plano natural sobre doenas, a fim de exemplificar que tambm tinha poder no plano invisvel, sobrenatural, para perdoar pecados. Guias religiosos j alegaram coisas fantsticas, mas nunca apresentaram nenhum sinal que as confirmasse. Jesus no s fez afirmaes como tambm as confirmou por meio de mila gres visveis que evidenciavam sua autoridade para realiz-los. Este mais um ponto que diferencia Jesus dos outros. Uma ltima caracterstica distintiva a vitria de Jesus sobre o ltimo inimigo que todos ns enfrentamos a morte. Tendo ressuscitado dentre os mortos, ele respondeu de forma concreta pergunta: 0 que acontecer conosco quando morrermos? Com exceo de Jesus de Nazar, nenhum lder religioso j ressuscitou dentre os mortos para comprovar as prprias decla raes. Este fato o coloca numa categoria parte. Jesus distingue-se de outros lderes religiosos em pelo menos trs aspectos: 1. Jesus colocou a nfase em si, no nos seus ensinamentos. 2. Jesus reforou suas alegaes com milagres visveis. 3. Jesus venceu a morte, a fim de comprovar que era o Filho de Deus. Entre os muitos feitos atribudos a Jesus figura a criao do universo. As Escrituras afirmam explicitamente que Jesus atuou como Criador. 0 Evangelho de Joo diz acerca de Jesus: "Todas as coisas foram feitas por intermdio dele, e sem ele
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24.

Jesus Participou da CriaSo do Universo?________

nada do que foi feito se fez (Joo 1:13). Vemos aqui a declara o de que tudo foi criado por Jesus. Nada foi criado sem ele. 0 apstolo Paulo tambm testificou que Jesus era o Criador. "Porque nele foram criadas todas as coisas nos cus e na terra, as visveis e as invisveis, sejam tronos, sejam dominaes, se jam principados, sejam potestades; tudo foi criado por ele e para ele (Col. 1:16). Esta declarao to abrangente no dei xa sombra de dvida de que Jesus criou todas as coisas no universo. Embora Jesus tenha sido o Criador de tudo, este mundo no o reconheceu como tal. Um dos versculos mais tristes da Bblia confirma: "Estava ele no mundo, e o mundo foi feito por inter mdio dele, e o mundo no o conheceu (Joo 1:10). Jesus criou o mundo, mas quando veio visitar sua criao, no foi recebido na qualidade de quem era. Jesus no apenas criou tudo no princpio, como tambm sustenta a criao. O apstolo Paulo escreveu aps atestar a obra criadora de Jesus: "Ele antes de todas as coisas, e nele subsistem todas as coisas (Col. 1:17). Jesus quem sustenta o universo. E ele quem o mantm no seu curso. 0 livro de Hebreus vai um pouco mais alm diz que Cristo est "...sustentando todas as coisas pela palavra do seu poder... (Heb. 1:3). Isso significa que Jesus a tudo sustenta pela palavra que falou. Sua palavra o que sustm o universo neste momento. Jesus Cristo criou o universo. Ele o ampara pela palavra que declarou e tambm o governa. O apstolo Paulo declarou que Cristo "...a cabea de todo principado e potestade (Col. 2:10). O universo e tudo que nele h so governados por Jesus. Existe, atualmente, um conflito entre Jesus e as foras de Satans, que se opem ao seu governo. Esta a razo da presena do mal no universo. Contudo, a Bblia diz que um dia Jesus dar cabo daqueles que causam o mal: "Pois necessrio que ele reine at que haja posto todos os inimigos debaixo de seus ps (I Cor. 15:25). As Escrituras mostram claramente que: 1. Jesus o Criador de todas as coisas.
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2. Ele sustenta o universo pela palavra de sua boca. 3. Ele o governante legtimo do universo. 4. Um dia Satans, que agora lhe faz oposio e traz o mal para o mundo, ser destrudo.

25.

Profeta o porta-voz de Deus, quem transmite a mensagem de Deus ao povo. 0 Antigo Testamento conta-nos a histria de muitos profetas, como por exemplo a de Elias, Jeremias e Isaas. Mas esse mesmo Testamento predisse que Deus levan taria um profeta especial que seria como Moiss. Moiss escreveu: 0 Senhor teu Deus te suscitar do meio de ti, dentre teus irmos, um profeta semelhante a mim; a ele ouvirs (Deut. 18:15). Todavia, at morte de Moiss esse profeta ainda no havia surgido: "E nunca mais se levantou em Israel profeta como Moiss, a quem o Senhor conhecesse face a face (Deut. 34:10). Alm disso, no h nenhum registro no Antigo Testa mento de que tal profeta houvesse, em a lgum m o m e n to , aparecido. Por ocasio da vinda de Jesus, as pessoas continuavam pro curando esse profeta. Os lderes religiosos perguntaram a Joo Batista: "Es tu o profeta? (Joo 1:21). Quando Jesus entrou em cena e comeou a realizar seus milagres, muitos o re conheceram como o to esperado profeta: "Vendo, pois, aque les homens o sinal que Jesus operara, diziam: Este ver dadeiramente o profeta que havia de vir ao mundo (Joo 6:14). Os discpulos deixaram claro, aps a morte, ressurreio e ascenso de Jesus, que ele era o profeta semelhante a Moiss: "Pois Moiss disse: Suscitar-vos- o Senhor vosso Deus, dentre vossos irmos, um profeta semelhante a mim; a ele ouvireis em tudo quanto vos disser. E acontecer que toda alma que no ouvir a esse profeta, ser exterminada dentre o povo (At. 3:22,23). Logo, as Escrituras apresentam um testemunho unnime de que Jesus era o "profeta mencionado no Antigo Testamento,
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Em Que Sentido Jesus Foi Profeta?______________

que seria semelhante a Moiss e falaria com Deus face a face. Entretanto, Jesus era maior do que Moiss, pois era o Filho unignito que vivia face a face com Deus desde a eternidade: "Ningum jamais viu a Deus. 0 Deus unignito, que est no seio do Pai, esse o deu a conhecer (Joo 1:18). H no Antigo Testamento no apenas a expectativa de que um profeta seria levantado, semelhante a Moiss, como tambm a predio de que Israel teria um rei: "Quando entrares na terra que o Senhor teu Deus te d, e a possures e, nela habitando, disseres: Porei sobre mim um rei, como fazem todas as naes que esto em redor de mim; pors certamente sobre ti como rei aquele que o Senhor teu Deus escolher. Pors um dentre teus irmos como rei sobre ti; no poders pr sobre ti um estrangeiro, homem que no seja de teus irmos (Deut. 17:14,15). Esta passagem prossegue dizendo o que o rei deveria fazer e deixar de fazer. Nenhum dos reis que governaram Israel ou Jud jamais preencheu esses requisitos. Davi foi o melhor rei que Israel j teve, e tornou-se o padro para outros que o sucederam. Mas estava longe de ser o rei ideal. As escrituras registram que ele foi assassino e adltero. Foi prometido a Davi um rei seu descendente natural que ia governar Israel: "Quando teus dias forem completos, e vieres a dormir com teus pais, ento farei levantar depois de ti um dentre a tua descendncia, que sair das tuas entranhas, e estabelecerei o seu reino. Este edificar uma casa ao meu nome, e eu estabelecerei para sempre o trono do seu reino... A tua casa, porm, e o teu reino, sero firmados para sempre diante de ti; teu trono ser estabelecido para sempre (II Sam. 7:12,13,16). Salomo, filho de Davi, foi o cumprimento ime diato da promessa ele edificou o primeiro templo em Jerusalm mas seu reino no foi eterno. Algum ainda que estava por vir seria o cumprimento da promessa. 0 Novo Testamento revela que Jesus Cristo era o verdadeiro rei dos judeus: "Disse-lhe ento o anjo: No temas, Maria; pois
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26. Em Que Sentido Jesus Era Rei?___________________

achaste graa diante de Deus. Eis que concebers e dars luz um filho, ao qual pors o nome de Jesus. Este ser grande e ser chamado filho do Altssimo; o Senhor Deus lhe dar o trono de Davi, seu pai; e reinar eternamente sobre a casa de Jac, e o seu reino no ter fim (Luc. 1:30-33). Pode-se argumentar que Jesus nunca governou como rei dos judeus. Exatamente. Ele era o rei legtimo, mas os incrdulos o rejeitaram: "Veio para o que era seu, e os seus no o recebe ram (Joo 1:11). Mesmo assim o reino pertencia a ele. Uma vez na presena de Pncio Pilatos, Jesus disse ao governador romano de que natureza era o seu reino: "O meu reino no deste mundo; se o meu reino fosse deste mundo, pelejariam os meus servos... Perguntou-lhe, pois, Pilatos: Logo tu s rei? Respondeu Jesus: Tu dizes que eu sou rei. Eu para isso nasci, e para isso vim ao mundo... (Joo 18:36,37). A concretizao do reino de Jesus acontecer por ocasio da sua segunda vinda: "Quando, pois, vier o Filho do homem na sua glria, e todos os anjos com ele, ento se assentar no trono da sua glria (Mat. 25:31). Um dia Jesus assumir a posio a que tem direito, de Rei dos reis e Senhor dos senhores, quando voltar para reger a terra. Ento a promessa feita a Davi do reino eterno se cumprir integralmente.

27. O Parto Virginal Deve Ser Aceito Literalmente?______


A Bblia prega o parto virginal, ou melhor dizendo, a concep o virginal de Jesus. O Novo Testamento conta que Deus se fez homem em Jesus Cristo, o que se realizou por meio do parto virginal. Esse fenmeno constava dos planos de Deus desde o princ pio; j havia sido prefigurado no Antigo Testamento. Lemos em Gnesis 3:15: "Porei inimizade entre ti e a mulher, e entre a tua descendncia e a sua descendncia; esta te ferir a cabea, e tu lhe ferirs o calcanhar. Esta referncia da descendncia ou semente da mulher uma aluso ao Messias, ou Libertador, que ia chegar. Ele ia nascer da "descendncia da mulher . Esta promessa a primeira indicao do nascimento virginal. A medida que a histria do Antigo Testamento ia se desen
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rolando, ficava mais claro que o Messias ia nascer de uma virgem: "Portanto o Senhor mesmo vos dar um sinal: eis que uma virgem conceber, e dar luz um filho, e ser seu nome Emanuel (Is. 7:14). A palavra hebraica a lm a h, usada nesta passagem, tem gerado polmica, pois pode significar "vir gem ou "jovem . Em vez de iniciarmos um debate prolon gado sobre esta questo, vamos simplesmente assinalar o fato de que o Antigo Testamento foi traduzido do original hebraico para o grego aproximadamente duzentos anos antes de Cristo. Quando traduziram a palavra hebraica a lm a h , de Isaas 7:14, empregaram a palavra grega p a rth nos, cujo nico significado "virgem . Assim, constatamos que antes de Cristo as pessoas viam essa passagem como uma referncia a um "parto vir ginal . Os autores do Novo Testamento mostram claramente que Jesus nasceu de uma virgem: "Ora, o nascimento de Jesus Cristo foi assim: Estando Maria, sua me, desposada com Jos, antes de se ajuntarem, ela se achou ter concebido do Esprito Santo. E como Jos, seu esposo, era justo, e no a queria infamar, intentou deix-la secretamente. E, projetando ele isso, eis que em sonho lhe apareceu um anjo do Senhor, dizendo: Jos, filho de Davi, no temas receber a Maria, tua mulher, pois o que nela se gerou do Esprito Santo; ela dar luz um filho, a quem chamars Jesus; por que ele salvar o seu povo dos seus pecados (Mat. 1:18-21). Lucas 1:26-35 contm o mesmo relato. H quem argumente que dois dos autores dos Evangelhos Marcos e Joo no registraram o parto virginal, porque no tiveram qualquer conhecimento do fato. Este argumento no convence, pelos seguintes motivos: 1. Cada autor dos Evangelhos escreveu visando um determina do grupo de pessoas; sendo assim, registrou aspectos dife rentes da vida de Jesus Cristo. Marcos enfatiza que Jesus o servo do Senhor e que pode desempenhar a tarefa de que foi incumbido. Ele no faz nenhuma meno do nascimento ou infncia de Jesus, por ser irrelevante para os seus objetivos. 0 mesmo se diz do Evangelho de Joo. Este ressalta que
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Jesus era Deus desde a eternidade. Seu Evangelho se abre com um Jesus que eterno desde o princpio dos tempos. Enfatiza, em seguida, que, sendo Deus, tornou-se homem: "E o Verbo se fez carne, e habitou entre ns (Joo 1:14). Portanto, ele salienta a verdade sublime de que Deus veio ao mundo, no a forma como veio. 2. Embora Marcos e Joo no afirmem explicitamente que Jesus nasceu de uma virgem, no dizem em momento algum o contrrio. Simplesmente no deram detalhes acerca de seu nascimento. 3. Um argumento que se baseia no silncio de algum nor malmente no um argumento muito forte. Quando uma pessoa no menciona um fato, no significa necessariamente que o desconhea. Pode ser que tenha preferido no mencion-lo, seja por que razo for. E preciso que se lembre tambm que o Evangelho de Joo pressupe o conhecimento do parto virginal, sem declar-lo explicitamente. A origem divina de Jesus era motivo de debate para os lde res religiosos. Ele lhes disse que viera do cu: "Eu falo do que vi junto de meu Pai; e vs fazeis o que tambm ouvistes do vosso pai (Joo 8:38). Os judeus replicaram dizendo que Abrao era o pai deles. Ento acusaram Jesus: "Ns no somos nascidos de prostituio... (Joo 8:41). Eles o acusaram de ser filho bastardo, o que indica que tinham conhecimento do fato de que Maria havia se engravidado antes de se casar com Jos. Isto d ainda mais crdito ao relato do parto virginal em Mateus; diz que Jos pensou em deix-la em segredo, quando descobriu que estava grvida. Ao registrar essa conversa entre Jesus e os lderes religiosos, Joo d a entender que o nascimen to dele no foi normal, tendo sido caracterizado por circuns tncias incomuns. Como Mateus e Lucas esclarecem to bem, no foi a infidelidade de Maria que fez com que o nascimento de Jesus fosse incomum, mas sim o fato de que Deus realizou um milagre, fazendo com que Jesus fosse concebido pelo Esprito Santo, e no pelo homem. Temos, portanto, o testemunho do Antigo Testamento e do
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Novo Testamento de que Jesus de Nazar, o Messias que havia sido profetizado, nasceu de uma virgem. J vimos que o parto virginal havia sido predito no Antigo Testamento (Gn. 3:15; Isaas 7:14); vimos tambm que os autores do Novo Testamento testificaram que Jesus nasceu de uma virgem. Mas por que essa doutrina to importante? Faz diferena se Jesus nasceu ou deixou de nascer de uma virgem? Existem pelo menos quatro razes que explicam a importn cia de se crer no parto virginal. A razo mais importante refere-se identidade de Jesus como Deus Filho a segunda pessoa da Trindade. Se Jos tivesse sido seu pai verdadeiro, Jesus no passaria de um ser humano; ele no seria o Filho de Deus, como afirmam clara mente as Escrituras. Sua existncia teria tido princpio. No seria, assim, eterna. Como diz a Bblia: "No princpio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus (Joo 1:1). Ento, para que Jesus seja o Filho de Deus, vital que seu parto tenha sido virginal. A segunda razo da importncia do parto virginal diz respeito sua natureza sem pecado. Se Jesus tivesse tido um pai humano, teria herdado uma natureza pecaminosa, como todos ns: "Portanto, assim como por um s homem entrou o pecado no mundo, e pelo pecado a morte, assim tambm a morte passou a todos os homens, porquanto todos pecaram (Rom. 5:12). As Escrituras afirmam, em contrapartida, que Jesus nunca pecou: "Ele no cometeu pecado, nem na sua boca se achou engano (I Ped. 2:22). "E bem sabeis que ele se manifestou para tirar os pecados; e nele no h pecado (I Joo 3:5). Se Jesus fosse filho de Jos, sua natureza sem pecado seria apenas um mito. A terceira razo de essa doutrina ser crucial para a f crist est associada nossa salvao. No haveria salvao se Cristo tivesse pecado. Ele veio, como disse o apstolo Paulo, para salvar aqueles que estavam debaixo da lei: "Mas, vindo a ple nitude dos tempos, Deus enviou seu Filho, nascido de mulher,
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28. Importante Que Se Creia no Parto Virginal?

nascido debaixo da lei, para resgatar os que estavam debaixo da lei, a fim de recebermos a adoo de filhos (Gl. 4:4,5). Isto faz eco ao que o prprio Jesus disse: "Porque o Filho do homem veio buscar e salvar o que se havia perdido (Luc. 19:10). Deus exigiu um sacrifcio sem defeito: "O cordeiro, ou cabrito, ser sem defeito... (x. 12:5). Se Jesus fosse um pecador, em qualquer acepo da palavra, no poderia nos dar a salvao. Mas pelo fato de ter vindo ao mundo por meios sobrenaturais e ter tido uma vida sem pecado, pde ser esse sacrifcio por nossos pecados, sem mcula ou defeito. A Bblia deixa isso bem claro: "quele que no conheceu pecado, Deus o fez pecado por ns; para que nele fssemos feitos justia de Deus (II Cor. 5:21). A quarta razo de se crer no parto virginal porque est na Bblia. Se Jesus no nasceu de fato de uma virgem, ento a Bblia est errada. Se est errada neste ponto, ento possvel que esteja errada em outros pontos tambm. Uma vez que passa a haver a possibilidade de erro nas Escrituras, a con seqncia lgica e final a desestruturao do fundamento da f crist. A doutrina do parto virginal e a credibilidade do cristianismo andam juntas. Conclumos que a f no parto virginal importante, pelos seguintes motivos: 1. O parto virginal atesta que Jesus de origem celestial, e no terrena. 2. Se ele fosse filho de Jos, teria herdado a natureza pecami nosa do pai. 3. Se fosse pecador, no poderia ter se oferecido como sacrifcio perfeito para nos salvar. 4. Se Jesus no nasceu de uma virgem, ento a Bblia est errada. Assim vemos que uma pessoa precisa crer no parto virginal para apoiar sua f num fundamento slido. Considerando que as Escrituras pregam o parto virginal de Jesus, a questo que sempre se levanta como tal coisa seria
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29. Como Pode Ser Possvel um Parto Virginal?_________

possvel. Como essa faanha biolgica poderia ser realizada? E preciso que se diga que os detalhes, a complexidade do que Deus fez no corpo de Maria, no nos so dados. O nico aspecto revelado que o parto virginal foi um ato milagroso de Deus: "Ento Maria perguntou ao anjo: Como se far isso, uma vez que no conheo varo? Respondeu-lhe o anjo: Vir sobre ti o Esprito Santo, e o poder do Altssimo te cobrir com a sua sombra; por isso o que h de nascer ser chamado santo, Filho de Deus (Luc. 1:34,35). Um dos motivos por que as pessoas negam o nascimento vir ginal de Jesus sua natureza sobrenatural. As Escrituras, porm, no do qualquer explicao ao preg-lo. um mila gre. Mas no nem maior nem menor milagre do que outros acontecimentos registrados na Bblia. uma incoerncia acei tar alguns milagres bblicos e negar outros. Quando se con sidera a possibilidade de Deus realizar milagres, ento por que fazer tanto caso do parto virginal?, pode-se perguntar. Se uma pessoa aceita prontamente o que diz Gnesis 1:1 "No princ pio criou Deus os cus e a terra no faz sentido questionar a capacidade de ele executar qualquer outro milagre. Se Deus capaz de criar o universo com uma palavra, sem dvida alguma tem poder para fazer uma virgem conceber um filho. 0 Deus da Bblia disse humanidade que detm esse poder: "Eis que eu sou o Senhor, o Deus de toda a carne; acaso h alguma coisa demasiado difcil para mim? (Jer. 32:27).

30. Jesus Pecou Alguma Vez?________________________

Quando falamos de pecado, estamos falando de violao da Lei de Deus. Se Jesus tivesse violado a Lei, da forma que fosse, seria um pecador. Porm a Bblia atesta que Jesus no pecou nem uma vez. Isto pode ser comprovado pelo seu prprio teste munho, pelo testemunho de seus amigos, de seus inimigos e de Deus Pai. O testem unho de Jesus. Examinando o relato da vida de Jesus no Novo Testamento, verificamos que ele acreditava no ter pecado. Quando foi ser batizado por Joo Batista, este o
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deteve momentaneamente, ao perceber que no precisava de batismo. Joo batizava para confisso e remisso de pecados, e percebeu que Jesus no tinha nenhum pecado. Jesus, porm, insistiu em ser batizado: "...Consente agora; porque assim nos convm cumprir toda a justia. Ento ele consentiu (Mat. 3:15). Jesus submeteu-se ao batismo mas no confessou ne nhum pecado. Logo em seguida Jesus foi tentado por Satans. Mas recusouse a ceder tentao, e disse ao Diabo: "Vai-te, Satans; porque est escrito: Ao Senhor teu Deus adorars, e s a ele servirs (Mat. 4:10). Jesus no sucumbiu ao pecado na grande batalha espiritual com o Diabo. Ao longo de seu ministrio, Jesus desafiou aqueles que o se guiam a encontrarem pecado em sua vida: "Quem dentre vs me convence de pecado?... (Joo 8:46). A reao de todos era o silncio. Nunca o tinham visto pecar, porque ele nunca havia pecado. J no fim de sua vida, antes de seguir para o jardim do Getsmane, onde Judas Iscariotes ia tra-lo, Jesus orou ao Pai celestial: "Eu te glorifiquei na terra, completando a obra que me deste para fazer (Joo 17:4). Consciente de sua morte iminente, no orou em tom de confisso; ao contrrio, orou em tom de vitria. A misso que o Pai lhe confiara foi concluda, e concluda sem que tivesse cometido pecado. O testem unho dos amigos. Jesus no era o nico a reconhe cer sua integridade; quem o conhecia tambm a notava. As Escrituras mostram a opinio que os discpulos tinham de Jesus. Eles no deixam dvida de que no havia pecado nele: "Ele no cometeu pecado, nem na sua boca se achou engano (I Ped. 2:22); "E bem sabeis que ele se manifestou para tirar os pecados; e nele no h pecado (I Joo 3:5); "Aquele que no conheceu pecatlo, Deus o fez pecado por ns; para que nele fssemos feitos justia de Deus (II Cor. 5:21). Esse testemu nho especialmente significativo, por ter sido dado por alguns daqueles que conviveram com Jesus. Eles o viram cansado, viram-no com fome, viram-no quando a multido o compri mia. No entanto, testemunharam que, com tudo isso, nunca o
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viram pecar. 0 testemunho deles confirma que no tinha pecado. O testem unho dos inimigos. J conhecemos o testemunho do prprio Jesus e de seus amigos acerca de sua natureza sem pecado. Mas h ainda outro fator a ser considerado: seus inimigos. Os que no criam nele tambm atestaram que ele no pecava. Quando expulsou o esprito de um homem, aquele deu testemunho de Jesus, dizendo: "Que temos ns contigo, Jesus, nazareno? Vieste destruir-nos? Bem sei quem s: o Santo de Deus (Mar. 1:24). Quando Judas Iscariotes, o traidor, deu-se conta do terrvel ato que cometeu traindo Jesus, voltou e disse aos principais sacerdotes e ancios: "Pequei, traindo o sangue inocente... (Mat. 27:4). Durante o julgamento de Jesus, todos os que estavam inti mamente envolvidos no processo admitiram que no viam culpa nele: "Ora, os principais sacerdotes e todo o sindrio buscavam falso testemunho contra Jesus, para poderem entreg-lo morte; e no o acharam... (Mat. 26:59,60). Pncio Pilatos, ao interrogar Jesus, tambm declarou que no achava nele culpa alguma: "... E, dito isto, de novo saiu a ter com os judeus, e disse-lhes: No acho nele crime algum (Joo 18:38). Quando Jesus morreu na cruz, o centurio romano que supervisionou a crucificao fez a seguinte observao: "Na verdade, este homem era justo (Luc. 23:47). Uma coisa os amigos de Jesus atestarem que nele no havia pecado; outra bem diferente seus inimigos tambm admiti rem que ele no tinha pecado. O testem unho de Deus Pai. O ltimo testemunho, e de longe o mais expressivo, de que Jesus no tinha pecado, foi o de Deus Pai. O Pai declarou, por ocasio do batismo de Jesus, o prazer que sentia no Filho: "E o Esprito Santo desceu sobre ele em forma corprea, como uma pomba; e ouviu-se do cu esta voz: Tu s o meu Filho amado; em ti me comprazo (Luc. 3:22).
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Tempos depois, no momento da transfigurao, o Pai voltou a dizer em tom audvel que o Filho lhe havia agradado: "Es tando ele ainda a falar, eis que uma nuvem luminosa os cobriu e dela saiu uma voz que dizia: Este o meu Filho amado, em quem me comprazo; a ele ouvi (Mat. 17:5). inda em outra ocasio o Pai deu testemunho do ministrio do Filho diante da multido: "Pai, glorifica o teu nome. Veio, ento, do cu esta voz: J o tenho glorificado, e outra vez o glorificarei (Joo 12:28). 0 ato final que comprovou o testemunho de Deus Pai acerca da ausncia de pecado na natureza de Jesus foi a aceitao do seu sacrifcio na cruz. 0 fato de t-lo recebido no cu mostrou que a misso havia sido concluda com um sacrifcio perfeito e sem pecado. As ltimas palavras de Jesus foram: "Pai, nas tuas mos entrego o meu esprito (Luc. 23:46). Se ele tivesse cometido qualquer pecado que fosse, no poderia ter se apre sentado na presena do Pai. A aceitao irrestrita de Jesus, por parte do Pai, foi o testemunho final de que nele no havia pecado. Sabemos, ento, que o prprio Jesus, seus amigos, seus inimigos e Deus Pai o consideravam sem pecado. Sendo assim, conclumos que Jesus teve uma vida perfeita, isenta de pecado, na terra. A Bblia confirma que Jesus no tinha pecado: "Porque no temos um sumo sacerdote que no possa compadecer-se das nossas fraquezas; porm um que, como ns, em tudo foi tentado, mas sem pecado (Heb. 4:15). Ela esclarece tambm que o objetivo do batismo a confisso pblica de pecados: "Pedro ento lhes respondeu: Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo, para remisso de vossos pecados... (At. 2:38). Se apenas os pecadores deviam ser batizados, por que Jesus se submeteu ao batismo, uma vez que nele no havia pecado? Esta dvida surgiu quando Jesus foi at Joo, para ser batizado. Joo no queria batiz-lo, porque percebeu que ele
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31. Se em Jesus No Havia Pecado, Por Que Foi Batizado?

era o Messias prometido, no tendo, portanto, pecado. Tentou, inclusive, impedi-lo: "Mas Joo o impedia, dizendo: Eu que preciso ser batizado por ti, e tu vens a mim? (Mat. 3:14). A resposta de Jesus altamente instrutiva: "Consente agora; porque assim nos convm cumprir toda a justia (Mat. 3:15). Depois disso Joo o batizou, mesmo sabendo que no havia pecado nele. 0 que foi, ento, que Jesus quis dizer com "cumprir toda a justia ? A Bblia registra que Cristo veio terra para ter uma vida perfeita. Isso o capacitou a ser o sacrifcio por nossos pecados na cruz do Calvrio. Sua vida o exemplo de como devemos viver. Os que nele crem so instrudos a seguir esse exemplo. Ele insistiu ento para ser batizado, a fim de dar o exemplo de conduta do cristo. Alm disso, ao ser batizado, Jesus estava se consagrando publicamente vontade de Deus. Muito embora no tivesse pecado, que melhor maneira de iniciar seu ministrio do que identificar-se simbolicamente com os pecadores?

32. Pode-se Encarar Jesus Como um Grande Profeta ou Mestre?

Algumas pessoas procuram colocar de lado a questo das alegaes de Jesus. Elas argumentam que ele no era Deus, mas que tambm no estava mentindo nem era louco. Normal mente enquadram-no na categoria de grande mestre, ou mesmo consideram-no o maior mestre que j existiu. Outras chegam ao ponto de cham-lo de profeta; mas negam que passasse disso. Negam que ele fosse Deus. A hiptese de que Jesus era apenas um grande mestre no se verifica. Ele afirmou expressamente que era mais do que isso. Jesus disse aos lderes religiosos: "Muitas obras boas da parte de meu Pai vos tenho mostrado; por qual destas obras ides apedrejar-me? Responderam-lhe os judeus: No por nenhu ma obra boa que vamos apedrejar-te, mas por blasfmia; e porque, sendo tu homem, te fazes Deus (Joo 10:32,33). Estando junto ao tmulo de um amigo, Jesus disse: "Eu sou a ressurreio e a vida; quem cr em mim, ainda que morra,
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viver; e todo aquele que vive, e cr em mim, jamais morre r... (Joo 11:25,26). Se ele era quem dizia ser, Deus, ento devia ser adorado como Deus, e seus ensinamentos deviam ser seguidos com zelo. Se Jesus, porm, no era nada do que alegava ser, era mentiroso ou demente. Certamente um mentiroso ou louco no poderia ser um grande mestre ou profeta, especialmente se a mentira fosse o ponto central de sua mensagem. Ningum tambm atribuiria o ttulo de grande mestre ou profeta a um louco. E simples: Ou Jesus Senhor supremo ou no Senhor em absoluto. No h meio-termo; no h como cham-lo apenas de bom homem, mestre ou profeta.

Concluso da Parte II_______________________________

A B blia f a z as seguintes afirmaes a respeito da natureza de Jesus: 1. Ele Deus desde a eternidade. 2. Sendo Deus Todo-Poderoso, ele fe z -s e ho m em . 3. Ele era integralm ente hu m ano e integralm ente divino. No era meio-Deus, nem meio-hom em . 4. Ele Deus Filho, a segunda pessoa da Trindade. 5. Ele era o to esperado Messias de Israel. 6. Ele veio a este m undo atravs do pa rto virginal. A p r x im a seo abordar p e rgun ta s relativas vida e m inistrio de Jesus na terra. Por que Jesus veio terra? Q u a l e r a a m e n s a g e m de J e s u s ? Por que Jesus morreu na cruz?
E x i s t e m p r o v a s d e q u e J e s u s r e ss u s c it o u d e n t r e os m o r t o s ?

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Parte III

JESUS: SEUS ATOS


E percorria Jesus toda a Galilia, ensinando nas sinagogas, pregando o evangelho do reino, e curando todas as doenas e enfermidades entre o povo. Assim a sua f a m a correu po r toda a Sria.
- Mat. 4:23,24

0 relato dos Evangelhos acerca da vida e ministrio de Jesus, escritos em vida po r seus contemporneos, capta a maravilha e o dram a d a atuao de Jesus o prprio Deus entre o po v o, dem onstrando o pod er e o amor de Deus atravs d e seus impressionantes feito s. Jesus restaurou a vista aos cegos; curou leprosos; acalmou uma tem pestade; expulsou espritos imundos; alimentou cinco m il pessoas com cinco pezinhos e dois peixes; devolveu Lzaro vida. Os Evangelhos contam ainda muitos, muitos outros fe ito s de Jesus. No podem os ignorar o aspecto sobrenatural dos atos de Jesus. Como disse Bernard R amm , em seu livro Protestant Christian Evidences (Provas do Cristianismo Protestante): "Os m ilagres de Jesus... envolviam uma grande variedade de pod eres. Ele manifestou pod er sobre a natureza, como quando transformou gua em vinho; pod e r sobre doenas, ao curar leprosos e cegos; pod er sobre demnios, expelindo-os; fa c u ld a des sobrenaturais de conhecimento, sabendo que Natanael estava debaixo da figueira; pod e r de criar, quando alimentou cinco m il pessoas tendo apenas uns poucos pes e peixes; manifestou tam bm pod er sobre a prp ria morte, ressuscitan do a Lzaro e a outros. Jesus explicou o motivo de realizar milagres. No era p ara conquistar pod e r poltico ou enriquecer. Era para demonstrar o pod e r de Deus e dar f im ao sofrimento. Era para comprovar quem ele era. Quando os lderes judeus disseram a Jesus: " ...S e tu s o Cristo, dize-no-lo a berta m en te, este lhes res pondeu: "J vo-lo disse, e no credes. As obras que eu fa o em nome de meu Pai, essas do testemunho de m im {Joo 10:24,25). Em outra ocasio, quando Jesus estava conversando com os discpulos, encorajou-os, dizendo: frCrede-me que eu estou no Pai, e que o Pai est em mim; crede ao menos po r causa das mesmas ob ra s (Joo 14:11). H um hino antigo, escrito antes da Guerra Civil americana, que f a la no somente das palavras que Jesus ensinou, mas tam bm do que ele ensinou atravs de seus atos. tam bm

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uma orao p a ra que os seus fe ito s nos toquem e ensinem hoje: Ensinaste no a zu l da Galilia A grande multido, Fala a ns, teus filho s transviados, Ensina-nos a retido. Tu, cujo toque curou o leproso, E deu ao cego a viso, Toca o nosso ser, livrando-nos do pecado, E leva-nos retido. Tu, cuja palavra aquietou a tem pestade, Acalmou do mar a agitao, Amansa o tem poral do dio humano, E concede-nos a retido. Enfrentaste o Tentador sem pecar; D-nos, Cristo, a proviso, Para que possam os vencer nossa m aldade, Pela tua retido. Jemima Luke, 1841

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A grandiosa verdade revelada no Novo Testamento que o Deus eterno tornou-se como um de ns; tornou-se um ser humano: "E o Verbo se fez carne, e habitou entre ns, cheio de graa e de verdade... (Joo 1:14). O apstolo Paulo faz eco s palavras de Joo: "O qual, subsistindo em forma de Deus, no considerou o ser igual a Deus coisa a que se devia aferrar, mas esvaziou-se a si mesmo, tomando a forma de servo, tornandose semelhante aos homens (Fil. 2:6,7). Quando se fez homem, Jesus ps de lado sua glria celestial, para viver entre ns. A pergunta : Por que ele fez isso? Para revelar Deus hum anidade. As Escrituras nos do vrias razes de Jesus ter vindo terra. A primeira e mais importante de todas era revelar Deus humanidade. Se voc deseja saber como Deus , basta olhar para Jesus: "Ningum jamais viu a Deus. O Deus unignito, que est no seio do Pai, esse o deu a conhecer (Joo 1:18). Este versculo mostra que Jesus explicou Deus para a raa humana. No precisamos mais ficar imaginando como Deus ; Jesus j nos mostrou isso. Para morrer pelos pecados do m undo. Outra razo da vinda de Cristo foi morrer na cruz pelos pecados do mundo: "Assim
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33. Por Que Jesus, Sendo Deus, Se Fez Homem?

como o Filho do homem no veio para ser servido, mas para servir, e para dar a sua vida em resgate de muitos (Mat. 20:28). Sua morte na cruz foi o preo pago por nossos pecados. Ele morreu em nosso lugar, para que no precisemos sofrer eternamente por nossos erros. Para destruir as obras do Diabo. Sua vinda tambm tinha a finalidade de destruir as obras do Diabo e o controle deste sobre a humanidade: "... Para isto o Filho de Deus se manifestou: para destruir as obras do Diabo (I Joo 3:8). A morte de Jesus na cruz nos liberta do poder do pecado. O Diabo no tem mais nenhum direito de nos controlar, porque Cristo nos deu liber dade de escolhermos no pecar. Para ser um exemplo para o crente. Jesus tambm veio para dar um exemplo de vida ao crente. Quando algum investe sua f em Cristo, tem um exemplo para seguir. Ele teve uma vida perfeita, vivendo-a como homem perfeito que tinha f em seu Pai. Conseqentemente, devemos "... andar como ele andou (I Joo 2:6). Deus se fez homem a fim de: 1. Mostrar-nos como ele . 2. Morrer na cruz para pagar o preo do nosso pecado. 3. Destruir as obras do Diabo. 4. Ser um exemplo de vida para os crentes. Foi por essas razes que Jesus deixou a glria celestial, para viver como ns.

34. A Vinda de Jesus Terra Foi Predita?______________

A predio da vinda de Jesus um dos fatores mais importan tes que o destacam de qualquer outro lder religioso ou de qual quer outra pessoa, neste aspecto. O Novo Testamento atesta que ele cumpriu as profecias do to esperado Messias. O prprio Jesus salientou que o cumprimento das profecias dava testemunho de que ele era o Messias; seus discpulos fizeram o mesmo. Simo Pedro escreveu: "E temos ainda mais firme a palavra proftica oual bem fazeis em estar atentos, como a uma candeia que alumia em lugar escuro... (II Ped. 1:19).
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Jesus cumpriu muitas profecias. Figuram entre elas: 0 local de seu nascimento. Foi predito no Antigo Testamen to que o Messias ia nascer na cidade de Belm: "Mas tu, Belm Efrata, posto que pequena para estar entre os milhares de Jud, de ti que me sair aquele que h de reinar em Israel, e cujas sadas so desde os tempos antigos, desde os dias da eternidade (Miq. 5:2). 0 Novo Testamento registrou o cumprimento dessa profe cia: "Tendo, pois, nascido Jesus em Belm da Judia, no tempo do rei Herodes, eis que vieram do oriente a Jerusalm uns magos que perguntavam: Onde est aquele que nascido rei dos judeus?... (Mat. 2:1,2). A poca de sua vinda. H ainda uma profecia no Antigo Testamento sobre a poca da vinda do Messias: "E depois de sessenta e duas semanas ser cortado o ungido, e nada lhe substituir; e o povo do prncipe que h de vir destruir a cidade e o santurio... (Dan. 9:26). Essa profecia previu que o Messias viria antes que a cidade de Jerusalm e o templo fossem destrudos. Em 70 AD a cidade e o templo foram destrudos pelo romano Tito. Quem quisesse alegar ser o Messias precisaria ter entrado no palco da histria antes de 70 AD, para cumprir literalmente a profecia de Daniel. Jesus viveu e morreu aproximadamente quarenta anos antes da destruio do templo e da cidade. A rvore genealgica do Messias. O Antigo Testamento determina a linhagem do Messias. Ele devia descender de Abrao (Gn. 12:1-3), atravs de seu filho Isaque (Gn. 21:12). Devia descender tambm de Jac, filho de Isaque (Nm. 24:17). Alm disso, tinha que proceder da tribo de Jud (Gn. 49:10), que era um dos doze filhos de Jac. Devia ser da linha gem de Jess (Is. 11:1) e precisava ainda ser descendente de Davi, filho de Jess (II Sam. 7). O Nvo Testamento principia mostrando que a genealogia de Jesus estava correta: "Livro da genealogia de Jesus Cristo, filho de Davi, filho de Abrao (Mat. 1:1). Jesus atendeu a todas essas exigncias por ocasio de seu
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nascimento. Ele nasceu na cidade certa, na poca determina da, e tinha a linhagem correta. Cada uma dessas profecias fugia capacidade de Jesus cumpri-la deliberadamente. Ele no tinha controle sobre onde, quando ou atravs de quem ia nascer. Cumpriu-as, mesmo assim, quando nasceu. Tempos depois, o mesmo aconteceu com muitas outras profecias acerca do Messias. Estas poucas foram utilizadas para mostrar que sua vinda terra no foi somente diferente da de qualquer outro lder religioso que o precedeu ou sucedeu, tendo sido tambm sobrenatural.

35. Por Que Jesus Veio Terra Naquela Determinada poca da Histria?

Uma pergunta muito comum por que Jesus veio terra naquela poca, em especial. Por que no entrou em cena em outro ponto da histria que talvez fosse mais apropriado para a disseminao de sua mensagem? Na pera-rock Jesus Cristo S up erstar, Judas faz essa pergunta, ao cantar: Toda vez que o olho no consigo en tender Por que deixa tudo se perder. M elhor seria se tudo tivesse planejado. Por que u m a poca to prim itiv a e u m pas to estranho f o i escolher? Se viesse hoje, alcanaria toda a nao. M as em 4 A C Israel no tinha meio de comunicao. Jesus no poderia ter escolhido uma poca melhor para entrar na histria? Havia alguma razo especial para ter vindo naquele momento? A Bblia no deixa dvidas de que Jesus veio no tempo determinado: "Mas, vindo a plenitude dos tempos, Deus enviou seu Filho, nascido de mulher, nascido debaixo da lei, para resgatar os que estavam debaixo de lei... (Gl. 4:4,5). Sua vinda estava predita no Antigo Testamento. Ele censu rou o povo por no saber a poca de sua vinda: "Ah! Se tu conhecesses, ao menos neste dia, o que te poderia trazer a paz! Mas agora isso est encoberto aos teus olhos. Porque dias
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viro sobre ti em que os teus inimigos te cercaro... e te sitiaro, e te apertaro de todos os lados... e no deixaro em ti pedra sobre pedra, porque no conheceste o tempo da tua visitao (Luc. 19:42-44). Todos os sinais haviam sido feitos, as profecias relativas sua vinda cumpridas; no entanto o povo o rejeitou. Embora tudo indique que Jesus veio conforme o cronograma de Deus, as Escrituras no explicam por que ele escolheu aquele perodo da histria. Muitos motivos j foram apresentados para comprovar que Jesus veio no momento oportuno. Havia uma lngua universal: o grego. Havia paz no Imprio Romano, o que favoreceu a disseminao de sua mensagem, e tambm um excelente con junto de estradas que facilitavam as viagens. Mas nenhum desses fatos explica por que Jesus veio naquela poca. Deus guarda silncio em relao a isso; diz apenas que foi o momento perfeito. A suposio de que as coisas seriam diferen tes se ele tivesse preferido vir no sculo XX errada. 0 homem do sculo XX tem razes suficientes para crer em Jesus. Sua escolha de ter vindo h aproximadamente dois mil anos no altera o fato de que veio e cumpriu as predies bblicas. Uma pergunta que se faz com freqncia diz respeito aparn cia fsica de Jesus. As pessoas se indagam se as Escrituras do alguma indicao direta de como ele era fisicamente. A respos ta no. No h nenhuma descrio na Bblia das caractersti cas fsicas de Jesus. O que h so umas poucas referncias indiretas que nos do uma idia do seu aspecto. Podemos concluir a partir das Escrituras que a aparncia de Jesus no chamava a ateno. Provavelmente tinha estatura mediana para a poca. Deduzimos isso lendo o relato de sua traio. Judas Iscariotes fez um pacto para trair Jesus por trinta moedas de prata. Os principais sacerdotes e lderes religiosos queriam se certificar de que prenderiam o homem certo. Judas disse: "Aquele que eu beijar, esse : prendei-o
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36. Qual Era a Aparncia de Jesus?___________________

(Mat. 26:48). Se Jesus tivesse uma altura acima da mdia ou alguma caracterstica fsica marcante, difcil imaginar por que Judas precisaria identific-lo. Evidentemente ele no so bressaa tanto assim num grupo de onze homens. Quando Jesus ressuscitou, Maria Madalena, vendo-o, pen sou tratar-se do jardineiro, a princpio. Vemos mais uma vez que se ele apresentasse algum sinal fsico inconfundvel, dificil mente seria tomado pelo jardineiro. Muito embora Maria no estivesse esperando encontrar um Cristo ressurrecto, teria notado, sem dvida alguma, qualquer caracterstica fsica marcante. H quem acredite que a profecia de Isaas sobre o Messias indica que ele era feio ou tinha alguma deformao fsica: "... no tinha formosura nem beleza; e quando olhvamos para ele, nenhuma beleza vamos, para que o desejssemos (Is. 53:2). mais provvel que esta seja uma referncia ao seu corpo castigado na cruz ou ao fato de que tinha uma aparncia comum. Alm do mais, isso no explica por que ele teve que ser identificado no meio da multido. Se apresentasse alguma deformao, Judas no precisaria fazer qualquer sinal. As Es crituras nos dizem tambm que as criancinhas se chegavam a Jesus espontaneamente. Normalmente, crianas tm medo de deformaes fsicas, medo do que no conhecem. Esta mais uma indicao de que no havia nada de incomum na aparn cia de Jesus. No Antigo Testamento, o cordeiro do sacrifcio devia ser sem defeito. Isso era uma prefigurao de Jesus, o Cordeiro de Deus, que foi o sacrifcio perfeito pelos nossos pecados. Embo ra sua perfeio fosse espiritual, isto , nele no houvesse pecado, pode ser tambm uma referncia s suas caractersti cas fsicas; disso, porm, no podemos ter certeza. Portanto, qualquer concluso que tirarmos do aspecto fsico de Jesus ser com base em inferncia apenas. Vemos assim que seu aspecto no era uma questo vital. Importante o que havia por dentro em seu corao. Deus j havia deixado isso claro muitos anos antes da vinda dele! "... porque o Senhor no v como o homem, pois o homem olha para o que est
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diante dos olhos, porm o Senhor olha para o corao (I Sam. 16:7). 0 nascimento de Jesus foi o resultado da unio sobrenatural de Deus com Maria. Quando ele foi concebido, Maria ainda era virgem. Algumas pessoas argumentam que Maria continuou virgem pelo resto da vida. Se isso for verdade, ento Jesus ter sido filho nico. Mas as Escrituras indicam que ele tinha irmos e irms. 0 primeiro testemunho de que Maria no permaneceu vir gem acha-se no captulo 1 de Mateus. Quando Jos descobriu que Maria estava grvida, resolveu deix-la em segredo. Como no tinham tido relaes sexuais, sabia que o filho no era dele. Entretanto, um anjo apareceu-lhe em sonho e disse-lhe que a gravidez de sua esposa era obra de Deus, do Esprito Santo. Mateus relata: "E Jos, tendo despertado do sono, fez como o anjo do Senhor lhe ordenara, e recebeu sua mulher; e no a conheceu enquanto ela no deu luz um filho; e ps-lhe o nome de JESUS (Mat. 1:24,25). Conclumos por este vers culo que Jos s teve relaes sexuais com ela aps o nascimen to de Jesus. Logo, esta passagem rebate qualquer hiptese da eterna virgindade de Maria. Alm disso, as Escrituras atestam que Jos e Maria tiveram outros filhos, sendo estes os irmos e irms de Jesus: "En quanto ele ainda falava s multides... Disse-lhe algum: Eis que esto ali fora tua me e teus irmos, e procuram falar contigo. Ele, porm, respondeu ao que lhe falava: Quem minha me? E quem so meus irmos? E, estendendo a mo para os seus discpulos, disse: Eis aqui minha me e meus irmos. Pois qualquer que fizer a vontade de meu Pai que est nos cus, esse meu irmo, irm e me (Mat. 12:46-50). Conta-se que em outra ocasio os habitantes de Nazar, cidade natal de Jesus, ficaram indignados com suas palavras: "No este o carpinteiro, filho de Maria, irmo de Tiago, de Jos, de Judas e de Simo? E no esto aqui entre ns suas irms? E escandalizavam-se dele (Mar. 6:3).

37. Jesus Tinha Irmo e Irms?_______________________

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Quem eram esses irmos e irms de Jesus? A Bblia nos permite formular duas hipteses: Ou eram filhos de Maria e Jos que nasceram depois de Jesus, isto , seus irmos e irms mais novos, ou eram filhos de um casamento anterior de Jos. Alguns no acreditam na primeira hiptese, devido manei ra como so chamados. Em Marcos 6:3 Jesus chamado de "filho de Maria , sendo assim distinguido de seus irmos e irms. Lemos em Atos 1:14 que estavam no grupo reunido no cen culo "Maria, me de Jesus, e... os irmos dele . Aqui eles so chamados de irmos dele e no de filhos dela. Esse fato d mar gem especulao de que eles eram filhos de um primeiro casa mento de Jos. H quem sustente que eram primos irmos de Jesus, filhos de Clopas, que, presumivelmente, era irmo ou cunhado de Jos. Porm esta suposio no tem base bblica. Embora no se possa afirmar nada com certeza, a concluso natural que essas pessoas eram os irmos e irms mais novos de Jesus. Durante o seu ministrio "... nem seus irmos criam nele , conta-nos Joo. Isso parece indicar que eram irmos naturais e no irmos consangneos, mas no se pode ter certeza absoluta. A nica certeza que temos que as Escritu ras no excluem a possibilidade de Jesus ter tido irmos e irms, filhos de Jos e Maria.

38. Jesus Esvaziou-se a Si Mesmo Quando Veio Terra O Que Significa Isso?
0 apstolo Paulo afirma na Carta Igreja de Filipos que Cristo "esvaziou-se a si mesmo quando esteve na terra: "Tende em vs aquele sentimento que houve tambm em Cristo Jesus, o qual, subsistindo em forma de Deus, no considerou o ser igual a Deus, coisa a que se devia aferrar, mas esvaziou-se a si mesmo, tomando a forma de servo, tornando-se semelhante aos homens; e, achado na forma de homem, humilhou-se a si mesmo, tornando-se obediente at a morte, e morte de cruz (Fil. 2:5-8). A questo de Jesus ter-se esvaziado tem sido objeto de muitas
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indagaes. De que exatamente se esvaziou? De suas qualida des divinas? Em que consistiu esse esvaziamento? Em primeiro lugar preciso que se diga que as Escrituras no afirmam que Cristo abandonou determinadas qualidades divinas (como, por exemplo, sua oniscincia, onipotncia e oni presena) quando veio terra. Se Jesus era Deus, como pregam as Escrituras, difcil imaginar como ele conseguiria abrir mo desses atributos e continuar sendo Deus. Esse esvaziamento no poderia ter sido de suas qualidades de Deus porque, por definio, Deus no pode deixar de ser Deus. O que esta passagem de Filipenses nos mostra no esvazia mento dos atributos divinos de Cristo Jesus enquanto esteve na terra, mas sim do uso ou prtica desses atributos dissociados da vontade do Pai. Filipenses 2:6 diz que ele no precisava alcanar igualdade com Deus, pois era Deus por natureza. Filipenses 2:7,8 apresenta a soluo. Cristo veio como servo que obedecia ao Pai humildemente. Ele era Deus mas tambm era homem. Em sua condio terrena, s,ubmeteu-se vontade do Pai. Quando veio terra, ps de lado temporariamente a glria que tinha como Filho unignito. J no fim da vida, orou ao Pai para que restaurasse sua glria original: "Eu te glori fiquei na terra, completando a obra que me deste para fazer. Agora, pois, glorifica-me tu, Pai, junto de ti mesmo, com aquela glria que eu tinha contigo antes que o mundo exis tisse (Joo 17:4,5). Jesus preferiu no manifestar seus poderes divinos indepen dentemente, enquanto esteve na terra. Ele preferiu levar uma vida de servo, depositando sua confiana no Pai celestial. As seguintes declaraes de Jesus ilustram esse fato: "... no procuro a minha vontade, mas a vontade daquele que me enviou (Joo 5:30); "Porque eu desci do cu, ro para fazer a minha vontade, mas a vontade daquele que me enviou Joo 6:38). Jesus decidiu submeter-se vontade de Deus Pai em cada palavra e ato. Assim, qualquer desejo seu de agir indepen dentemente de Deus Pai foi esvaziado ou descartado enquanto esteve na terra.
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39. Jesus No Veio Para Trazer Paz Terra?

Quando o anjo anunciou o nascimento de Jesus, apareceram junto com ele as hostes celestiais louvando a Deus com as famosas palavras: "Glria a Deus nas maiores alturas, e paz na terra entre os homens de boa vontade (Luc. 2:14). Perguntase ento: "Jesus no veio terra para trazer paz? Se a resposta sim, ento sua misso fracassou, pois o mundo no sabe o que paz desde que ele veio. Porm a idia de que Jesus veio terra para trazer uma paz duradoura vai contra suas palavras. Embora um dos nomes de Jesus seja "Prncipe da Paz , sua primeira vinda no tinha o objetivo de trazer paz terra. Ele deixou isso claro: "No penseis que vim trazer paz terra; no vim trazer paz, mas espada. Porque eu vim pr em dissenso o homem contra seu pai, a filha contra sua me, e a nora contra sua sogra; e assim os inimigos do homem sero os da sua prpria casa (Mat. 10:34-36). De acordo com as palavras de Jesus, ele veio dar testemunho da verdade. Disse a Pilatos que tinha vindo ao mundo para "...dar testemunho da verdade. Todo aquele que da verdade ouve a minha voz (Joo 18:37). A natureza da mensagem de Jesus exigia que as pessoas se decidissem. Em vez de unir a humanidade, ela dividiu amigos e famlias. Esse efeito ainda se faz sentir hoje em dia. Aqueles que crem em Jesus so separados dos que no crem. Sua misso no foi trazer paz, mas sim trazer a verdade de Deus. Um dia Cristo voltar e estabelecer um reino eterno onde a paz ser a regra e no a exceo regra. At que esse dia chegue, a mensagem de Jesus dividir aqueles que amam a verdade de Deus daqueles que no a amam. O batismo de Jesus inaugurou seu ministrio popular. Sua identidade foi confirmada por Deus Pai e Deus Esprito Santo. Ouviu-se a voz do Pai, identificando o Filho, e o Esprito Santo desceu sobre ele em forma como de pomba: "E o Esprito Santo desceu sobre ele em forma corprea, como uma pomba;
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40. Por Que Jesus Foi Tentado Pelo Diabo?____________

e ouviu-se do cu esta voz: Tu s o meu Filho amado; em ti me comprazo (Luc. 3:22). Agora que Jesus havia sido comissio nado e confirmado, ia enfrentar o primeiro teste. O Diabo que ia aplic-lo: "Ento foi conduzido Jesus pelo Esprito ao deserto, para ser tentado pelo Diabo (Mat. 4:1). Depois de jejuar quarenta dias, sentiu fome. Como era perfeitamente humano, ele precisava se alimentar como todos ns. Foi nessa situao que o Diabo percebeu sua vulnerabilidade. Os Evan gelhos relatam trs tentaes por que Jesus passou. 0 objetivo de Satans nas tentaes era tentar lev-lo a agir independen temente da vontade do Pai e explorar o fato de ser o Messias, para proveito prprio. Pedras em pes. A primeira tentao de Satans contra o faminto Jesus foi a de transformar pedras em po: "Che gando, ento, o tentador disse-lhe: Se tu s Filho de Deus manda que estas pedras se tornem em pes. Mas Jesus lhe respondeu: Est escrito: Nem s de po viver o homem, mas de toda palavra que sai da boca de Deus (Mat. 4:3,4). No h nada de errado no fato de se transformar pedras em pes, mas neste caso Jesus no tinha ordens do Pai para quebrar o jejum. O Diabo estava procurando lev-lo a satis fazer um desejo do momento. Ele se recusou e venceu a primeira luta. Pular do tem plo. 0 Diabo no iria desistir facilmente. Mateus registra a segunda tentao: "Ento o Diabo o levou cidade santa, colocou-o sobre o pinculo do templo, e disse-lhe: Se tu s Filho de Deus, lana-te daqui abaixo; porque est escrito: Aos seus anjos dar ordens a teu respeito; e: eles te sustero nas mos, para que nunca tropeces em alguma pedra. Replicou-lhe Jesus: Tambm est escrito: No tentars o Senhor teu Deus (Mat. 4:5-7). Cedendo a esta tentao, Jesus estaria fazendo Deus passar por um teste desnecessrio; estaria sendo relegado ao nvel de outros personagens religiosos que do um espetculo sobrena tural para chamar a ateno. Os milagres faziam parte do ministrio de Jesus, mas sua realizao sempre tinha um
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objetivo definido. Pular do templo teria depreciado o carter nobre e comedido de Deus. A dorao a Satans. A terceira tentao foi Satans oferecer a Jesus os reinos do mundo se este o adorasse: "Novamente o Diabo o levou a um monte muito alto; e mostrou-lhe todos os reinos do mundo, e a glria deles; e disse-lhe: Tudo isto te darei, se, prostrado, me adorares. Ento ordenou-lhe Jesus: Vai-te, Satans; porque est escrito: Ao Senhor teu Deus ado rars, e s a ele servirs (Mat. 4:8-10). Se Jesus tivesse que receber o domnio de todos os reinos do mundo, receberia do Pai, no do Diabo. Essa terceira tentao de Satans compreendia um outro atrativo muito sutil: se Jesus se prostrasse diante dele, no precisaria receber os reinos por meio da cruz do Calvrio. No haveria nenhuma dor ou sofri mento se ele se prostrasse. Embora o caminho da cruz no fosse o mais fcil, foi sem dvida para isso que ele veio ao mundo: ''Assim como o Filho do homem no veio para ser servido, mas para servir, e para dar a sua vida em resgate de muitos (Mat. 20:28). Noutra ocasio, Simo Pedro repreendeu a Jesus por predi zer sua prpria morte na cruz, ao que este replicou prontamen te: "Para trs de mim, Satans, que me serves de escndalo; porque no ests pensando nas coisas que so de Deus, mas sim nas que so dos homens (Mat. 16:23). Isso mostra claramente que a cruz era a vontade de Deus. Qualquer outro caminho que Jesus tomasse no seria vlido. A tentao de Jesus e a forma como respondeu a Satans revelam vrias verdades importantes: 1. Jesus estava empenhado em concluir a misso que lhe fora confiada da maneira como o Pai havia determinado. Ele sabia o que viera fazer e ia faz-lo. Posteriormente disse aos lderes religiosos: "Ainda que eu dou testemunho de mim mesmo, o meu testemunho verdadeiro; porque sei donde vim, e para onde vou; mas vs no sabeis donde venho, nem para onde vou (Joo 8:14). 2. Satans no conseguiu fazer Jesus desistir de sua misso, e mesmo que continuasse tentando-o, seu destino estava sela
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do. Pouco antes da morte de Jesus, tentou mais uma vez desvi-lo da vontade de Deus, mas Jesus no cedeu. Este disse aos discpulos: "J no falarei muito convosco, porque vem o prncipe deste mundo, e ele nada tem em mim (Joo 14:30). 3. 0 crente deve ficar encorajado. Jesus passou por sofrimen tos e provaes, como todos ns, mas sem pecar. Conse qentemente, ele compreende as tentaes que enfrenta mos, porque as experimentou pessoalmente: "Porque na quilo que ele mesmo, sendo tentado, padeceu, pode socorrer aos que so tentados (Heb. 2:18). 4. A ltima verdade e tambm a mais importante que Jesus comprovou que ia ser o sacrifcio perfeito, tendo resistido tentao do Diabo. Ele tinha vindo ao mundo para morrer pelos pecados da humanidade, mas sua morte s seria eficaz se no pecasse. A vitria sobre Satans possibilitou que ele fosse esse sacrifcio. Mais adiante, nas Escrituras, figura a declarao: "Sabendo que no foi com coisas corruptveis, como prata ou ouro, que fostes resgatados da vossa v ma neira de viver, que por tradio recebestes dos vossos pais, mas com precioso sangue, como de um cordeiro sem defeito e sem mancha, o sangue de Cristo (I Ped. 1:18,19). Jesus venceu cada uma das tentaes. Resistiu a todas as ofertas de Satans. Comprovou, assim, a verdade de que no viera terra para fazer sua prpria vontade, mas a vontade do Pai. Os Evangelhos do margem a uma pergunta relativa a Joo Batista e sua opinio sobre Jesus. Ele foi o precursor de Jesus e ressaltou que este era o Messias: "No dia seguinte Joo viu a Jesus, que vinha para ele, e disse: Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo (Joo 1:29). Joo identificou Jesus claramente como o Messias. Entretan to, um relato posterior nos informa que Joo foi preso por ordem do rei Herodes. Enviou, ento, dois mensageiros a
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41. Por Que Joo Batista Perguntou a Jesus Se Ele Era o Messias?______________________________________

Jesus, para perguntar-lhe se ele era o Cristo ou se deviam esperar por outro. A resposta de Jesus no deixava sombra de dvida de que ele era o Messias: "Ide, e contai a Joo o que tendes visto e ouvido: os cegos vem, os coxos andam, os leprosos so purificados, e os surdos ouvem; os mortos so ressuscitados, e aos pobres anunciado o evangelho (Luc. 7:22). Certamente Joo entendeu o recado, pois aqueles sinais eram as credenciais do Messias. Por que Joo fez tal pergunta? Havia se enganado a res peito de Jesus? Jesus o havia desapontado? Vacilou na f? Existe uma resposta melhor do que supor que ele tinha dvidas acerca da identidade de Jesus ou que estava deprimido na priso. Parece que a resposta est na situao de Israel. Jesus veio terra quando Roma governava o povo judeu com mo de ferro. Muitos declaravam na Palestina que o reino vindouro, predito no Antigo Testamento, ia ser estabelecido por fora de uma revoluo militar. Jesus entrou em cena afirmando que o reino de Deus estava prximo, mas que era dos mansos e no dos fortes. Seu ministrio era de misericrdia, e no de julgamento: "Porque Deus enviou o seu Filho ao mundo, no para que julgasse o mundo, mas para que o mundo fosse salvo por ele (Joo 3:17). Sua mensagem era revolucionria. Ele dizia s pessoas que caminhassem mais uma milha, dessem a outra face, se submetessem e no resistissem. Joo Batista, por outro lado, proclamava a vingana do Messias contra os incrdulos: "Raa de vboras, quem vos ensinou a fugir da ira vindoura? Produzi, pois, frutos dignos de arrependimento, e no queirais dizer dentro de vs mesmos: Temos por pai a Abrao; porque eu vos digo que mesmo destas pedras Deus pode suscitar filhos a Abrao. E j est posto o machado raiz das rvores; toda rvore, pois, que no produz bom fruto, cortada e lanada no fogo (Mat. 3:7-10). Com certeza Joo estava se indagando como o reino poderia ser estabelecido da forma como Jesus disse. A pergunta que ele fez d a idia de que Jesus no estava agindo suficientemente rpido. A resposta deste indica que o programa estava em
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andamento, mas de acordo com os seu plano, no com o de Joo. 0 dia da vingana algo reservado aos incrdulos, no futuro. Parece mais apropriado que se encare a pergunta de Joo mais como uma referncia s tticas de Jesus para estabelecer seu reino do que como uma dvida acerca de sua identidade como Messias. Uma pergunta feita com freqncia diz respeito s qualifica es de Jesus e incredulidade de Israel. Se Jesus possua as verdadeiras credenciais do Messias prometido e as apresentou nao, como mostra o Novo Testamento, por que o povo no creu nele? 0 que levou a maioria a rejeit-lo? Embora a rejeio de Jesus por parte do povo judeu deva-se a vrios fatores, pode ser explicada em poucas palavras: eles no criam porque no queriam crer. E por essa mesma razo que a maioria das pessoas ao longo da histria tem rejeitado Jesus como o Messias. No que no consigam crer; elas no querem crer. No que lhes faltem provas; que no verificam as que j tm. Os lderes religiosos da poca de Jesus eram corruptos. Sua forma de liderana era sinal da condio espiritual do povo. Embora as pessoas seguissem o ritual que Deus ordenara, seus coraes no estavam naquilo. Elas no estavam to interessa das assim na verdade de Deus. O Novo Testamento est repleto de exemplos como esse dos lderes religiosos procurando abafar a verdade de Deus. Um deles o de Lzaro. Jesus ressuscitou a Lzaro que estava morto havia quatro dias na presena dos religiosos judeus. Seria de se esperar que um milagre como esse os levasse, pelo menos, a cogitar da possibilidade de crer que Jesus era o Messias porque, como eles mesmos disseram, nunca tinham visto ningum fazer tais milagres. Porm, aps discutirem o que fariam com ele, decidiram mat-lo: "Desde aquele dia, pois, tomavam conselho para o matarem (Joo 11:53). Em
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42. Se Jesus Possua as Credenciais de Messias, Por Que os Judeus No o Aceitaram?______________________

vez de serem levados a crer, foram levados a desejar livrar-se dele. Mas no era s a Jesus que queriam matar. Lzaro estava vivo, e vivo tambm era o seu testemunho do poder e das qualificaes de Jesus. Por isso os lderes reli giosos queriam mat-lo tambm: "Mas os principais sacerdo tes deliberaram matar tambm a Lzaro; porque muitos, por causa dele, deixavam os judeus e criam em Jesus (Joo 12: 10, 11). Jesus sintetizou a condio do povo para seus discpulos: "... vendo, no vem; e ouvindo, no ouvem nem entendem (Mat. 13:13). O principal motivo de a maioria dos judeus terem rejeitado a Jesus o simples fato de no quererem crer.

43. Jesus Sempre Esteve Seguro de Sua Identidade?_____

A Bblia afirma que Jesus o Deus eterno que se fez homem a fim de sacrificar sua vida pelos pecados do mundo. Isto d origem a certas perguntas. Ele tinha conscincia permanen te desse fato? Jess em algum momento duvidou de seu chama do? Ou ser possvel que ele tenha ficado to maravilhado com a ateno que recebia que permitiu ser confundido com algum que ele no era? Vemos claramente pela Bblia que Jesus estava sempre seguro de quem ele era e do porqu de ter vindo terra. Do comeo ao fim da vida, ele mostrou confiana em si prprio e em sua mensagem. Nosso primeiro contato com Jesus, excetuando o relato do seu nascimento, foi quando tinha doze anos: "Ora, seus pais iam todos os anos a Jerusalm, festa da pscoa. Quando Jesus completou doze anos, subiram eles, segundo o costume da festa; e, terminados aqueles dias, ao regressarem, ficou o menino Jesus em Jerusalm, sem o saberem seus pais; julgan do, porm, que estivesse entre os companheiros de viagem, andaram caminho de um dia, e o procuravam entre os parentes e conhecidos; e no o achando, voltaram a Jerusalm em busca dele. E aconteceu que, passados trs dias, o acharam no templo, sentado no meio dos doutores, ouvindo-os, e interro gando-os. E todos os que o ouviam se admiravam da sua inteli
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gncia e das suas respostas. Quando o viram, ficaram mara vilhados, e disse-lhe sua me: Filho, por que procedeste assim para conosco? Eis que teu pai e eu ansiosos te procurvamos. Respondeu-lhes ele: Por que me procurveis? No sabieis que eu devia estar na casa de meu Pai? (Luc. 2:41-49). Verificamos mediante este relato que j aos doze anos de idade Jesus sabia quem ele era e que Deus Pai o incumbira de uma misso. Durante seu ministrio popular, Jesus mostrou convico do prprio chamado. Disse aos lderes religiosos: "Vs sois de baixo, eu sou de cima; vs sois deste mundo, eu no sou deste mundo (Joo 8:23). Se fosse esperado que em algum momento Jesus viesse a duvidar de quem ele era, teria sido por ocasio de sua traio e morte. Entretanto, mesmo enfrentando to grande adversida de, no negou uma s vez sua identidade ou chamado. Quando estava no jardim do Getsmane, com seus discpu los, Jesus "...apartou-se deles cerca de um tiro de pedra; e pondo-se de joelhos, orava, dizendo: Pai, se queres afasta de mim este clice; todavia no se faa a minha vontade, mas a tua (Luc. 22:41,42). Jesus sabia o que enfrentar, e o enfrentou sem vacilar. Jesus confessou que era o Cristo no seu julgamento: "...E o sumo sacerdote disse-lhe: Conjuro-te pelo Deus vivo que nos digas se tu s o Cristo, o Filho de Deus. Respondeu-lhe Jesus: E como disseste... (Mat. 26:63,64). Ele sabia que tal confisso o levaria morte. Caso tivesse alguma dvida do prprio chamado, aquele julgamento era a chance de esclarecer tudo. No entanto, ele deixou claro que acreditava ser o Cristo. Assim, a Bblia registra que desde os doze anos at sua morte na cruz, no houve hesitao da parte de Jesus em relao sua identidade ou razo de ter vindo terra. J se procurou explicar os ensinamentos de Jesus, no decorrer da histria da igreja crist, atribuindo-os s influncias que ele ou os cristos primitivos sofreram. Seriam elas: 1) Jesus foi
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44. Os Ensinamentos de Jesus Poderiam Ser Provenientes de Outra Fonte Que No Deus?

para a ndia, ou para o Egito, e herdou seus ensinamentos de guias espirituais desses pases; 2) Os ensinamentos de Jesus provinham dos essnios comunidade hermtica de judeus que vivia s margens do Mar Morto e que se dedicava cpia de manuscritos primitivos; esses judeus compuseram, assim, os manuscritos do Mar Morto; 3) Jesus baseou suas doutrinas nas diversas "religies misteriosas , comuns no Imprio Romano. Estas trs teorias representam o que foi ensinado e transmi tido ao longo dos sculos. Embora sejam diferentes entre si, tm um ponto em comum: negam que os ensinamentos de Jesus fossem de Deus Pai. Se for verdade, ento Jesus no era o Filho de Deus, como afirma o Novo Testamento. Faltam provas substanciais que apiem o argumento de que Jesus "tomou emprestadas as suas doutrinas. As diferenas entre os ensinamentos de Jesus e essas supostas fontes so muito maiores do que qualquer semelhana. A defesa dessas teorias incorre num problema ainda maior. Jesus no apenas disse que seus ensinamentos provinham de Deus, como tambm demonstrou que tinha autoridade para fazer as alegaes que fez. Seus milagres foram confirmados por testemunhas oculares. Se ele no passasse de outro guia espiritual, ento como pde realizar esses milagres, inclusive o da ressurreio? A determinao da fonte das doutrinas de Jesus simples. Basta que se considere sua vida milagrosa. Paralelos simplistas tirados de outras religies da poca no explicam, de forma alguma, seus ensinamentos ou como ele conseguia realizar milagres. Jesus esclareceu a origem de suas doutrinas: "A minha doutrina no minha, mas daquele que me enviou. Se algum quiser fazer a vontade de Deus, h de saber se a doutrina dele, ou se falo por mim mesmo (Joo 7:16,17).

45. Por Que Jesus Transtornou o Templo?

Muita gente imagina um Jesus manso e meigo, incapaz de elevar seu tom de voz ou irritar-se com alguma coisa. Por isso, tm dificuldade de entender o relato do Evangelho em que ele

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entrou no templo e desmantelou as atividades dos cambistas. Por que ele fez isso e por que ficou to furioso? Joo narra o ocorrido: "Estando prxima a pscoa dos judeus, Jesus subiu a Jerusalm. E achou no templo os que vendiam bois, ovelhas e pombas, e tambm os cambistas ali sentados; e tendo feito um azorrague de corda, lanou todos fora do templo, bem como as ovelhas e os bois; e espalhou o di nheiro dos cambistas, e virou-lhes as mesas; e disse aos que vendiam as pombas: Tirai daqui estas coisas; no faais da casa de meu Pai casa de negcio (Joo 2:13-16). Jesus perdeu o controle neste caso? Difcil. Sua reao aos cambistas s evidencia a gravidade da corrupo aos seus olhos e como a tratava com rigor. Os atos de Cristo demonstravam que ele ia desempenhar a misso que o Pai lhe confiara sem contemporizaes. Era a primeira Pscoa (sete dias de comemoraes da liber tao de Israel da escravido do Egito) que Jesus celebrava aps o incio de seu ministrio popular. Quando entrou no templo, achou-o tomado pela corrupo. A entrada ficavam os cambistas que cobravam preos exorbitantes, e levas de pes soas compravam e vendiam os animais prprios para sacri fcios. 0 primeiro ato do ministrio popular de Jesus em Jerusalm deixou claro que ele abominava as prticas religiosas em vigor. Ele no pregou um sermo nem fez uma mera censura quela gente. Abusos extremos exigiam medidas extremas. Com zelo divino apanhou um chicote e brandiu-o contra os cambistas e os homens que vendiam os animais, expulsando-os e aos ani mais do templo. Ordenou que parassem de fazer da casa de orao de Deus, casa de ladroagem. No h por que desculpar a atitude de Jesus. A corrupo no templo atestava a triste condio espiritual da nao de Israel. A reao de Jesus foi clara e decisiva. O templo precisava ser purificado, devido corrupo que ali se instalara. Aquela foi a inaugurao da atuao pblica de Cristo. A Bblia fala tambm que ele transtornou uma segunda vez os negcios do templo, no fim de seu ministrio. Aqueles que o corromperam
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no aprenderam a lio na primeira vez. A verdade de Deus fora rejeitada num local onde mais deveria ter sido acolhida.

46. Qual Foi a Importncia da Transfigurao?

A transfigurao foi a glorificao do corpo fsico de Jesus; seu corpo sofreu uma mudana de aspecto, uma metamor fose, de tal forma que brilhava como o sol. Por ocasio da transfigurao, o ministrio terreno de Jesus j estava perto do fim. Ele havia admitido ser o Messias e predito sua morte e ressurreio. Agora ia revelar a uns poucos escolhidos sua glria divina. A Bblia apresenta a seguinte narrativa: "Seis dias depois, tomou Jesus consigo a Pedro, a Tiago e a Joo, irmo deste, e os conduziu parte a um alto monte; e foi transfigurado diante deles; o seu rosto resplandeceu como o sol, e as suas vestes tornaram-se brancas como a luz. E eis que lhes apareceram Moiss e Elias, falando com ele... eis que uma nuvem luminosa os cobriu; e dela saiu uma voz que dizia: Este o meu Filho amado, em quem me comprazo; a ele ouvi. Os discpulos, ouvindo isso, caram com o rosto em terra, e ficaram grande mente atemorizados. Chegou-se, pois, Jesus, e tocando-os, disse: Levantai-vos, e no temais. E, erguendo eles os olhos, no viram a ningum seno a Jesus somente (Mat. 17:1-3,5-8). Jesus disse a Pedro, Tiago e Joo que no falassem nada sobre o ocorrido antes que ele ressuscitasse dos mortos. Alguns anos mais tarde Simo Pedro escreveu: "Porque no seguimos fbulas engenhosas quando vos fizemos conhecer o poder e a vinda de nosso Senhor Jesus Cristo, pois ns framos teste munhas oculares da sua majestade. Porquanto ele recebeu de Deus Pai honra e glria, quando pela Glria Magnfica lhe foi dirigida a seguinte voz: Este o meu Filho amado, em quem me comprazo; e essa voz, dirigida do cu, ouvimo-la ns mesmos, estando com ele no monte santo (II Ped. 1:16-18). A transfigurao mais uma evidncia de que Jesus era o Filho divino de Deus. No foi por coincidncia que ela se deu pouco depois de ele ter admitido ser o Cristo, aquele que deixou
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a glria celestial para vir terra. Agora, trs de seus discpulos iriam ter um vislumbre dessa glria. A apario de Moiss e Elias junto com Jesus tem um enorme significado. 0 nome Moiss era sinnimo da Lei do Antigo Testamento que Deus dera ao povo. Jesus veio, cumpriu os mandamentos da Lei e fez o que para ela era impossvel fazer solucionar o problema do pecado. A Lei salientava o pro blema; Jesus deu a soluo: "Porque a Lei foi dada por meio de Moiss; a graa e a verdade vieram por Jesus Cristo (Joo Elias foi um personagem de destaque no Antigo Testamento. Foi um grande profeta, e o fato de ter aparecido juntamente com Moiss no monte da transfigurao confirmou que Jesus cumpriu os profetas, assim como a Lei. A voz de Deus Pai foi uma confirmao adicional do seu chamado e filiao. Ele declarou que Jesus o agradou no que disse e fez. A transfigurao foi importante porque: 1. Foi a glorificao do corpo de Jesus. Aqueles que ali estavam viram-no em sua glria. 2. A apario de Moiss e Elias atestou que Jesus era aquele de quem a Lei e os profetas falaram. 3. 0 testemunho aprovativo de Deus Pai foi uma confirmao ainda maior da identidade de Jesus. Muitas perguntas so feitas acerca das curas milagrosas de Jesus. Ele realmente curou pessoas ou as curas foram autoinduzidas? Podemos acreditar no que nos contam os quatro Evangelhos? Se ele curou de fato, como o fez? Vamos voltar a enfatizar que os relatos que temos dos quatro Evangelhos so baseados em testemunho ocular dos fatos. Os autores Mateus e Joo os presenciaram. Marcos e Lucas regis traram o testemunho ocular que lhes foi referido. A verdade que as curas milagrosas no foram vistas somente pelos disc pulos, mas tambm pelas multides. Entre os que assistiram
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1:17).

47. Como Sabemos Que Jesus Realmente Curou Pessoas?

realizao dos milagres de Jesus estavam os incrdulos lderes religiosos. Em nenhum momento negaram que ele houvesse curado; apenas questionavam sua autoridade. H, porm, quem argumente que a cura que as pessoas rece beram poderia ter sido auto-induzida. No primeiro sculo, antes do advento da medicina moderna, havia muita ignorn cia acerca de doenas. No seria fcil argumentar que as curas que Jesus realizou foram auto-induzidas, por se tratar de doenas psicolgicas, em vez de fsicas? Um estudo do relato dos Evangelhos esclarecer esta ques to. Os milagres de cura que Jesus operou eram de tal ordem que fugiam a qualquer explicao natural. Por exemplo: Ele curou um paraltico (Mar. 2:3-12) e um cego de nascena (Joo 9:1-7); Lzaro estava morto havia quatro dias quando Jesus lhe devolveu a vida (Joo 11); ele ressuscitou uma jovem (Luc. 8:51-56); curou aez leprosos de uma s vez (Luc. 17:11-19) e tambm um surdo e gago (Mar. 7:31-37). No entra na cabea de ningum que toda essa gente, incluindo os que morreram, estivessem doentes apenas em suas mentes e no em seus corpos. No temos notcia de que alguma vez Jesus se re cusou a curar algum. E a menos que se queira argumentar que em sua poca no havia doenas de verdade, parece evidente que suas curas foram suficientemente freqentes e variadas para serem verdade.

48. Por Que Jesus Realizava Curas?___________________

Os quatro Evangelhos contam que durante o ministrio de Jesus uma enorme quantidade de pessoas foi curada: "Sendo j tarde, tendo-se posto o sol, traziam-lhe todos os enfermos, e os endemoninhados; e toda a cidade estava reunida porta; e ele curou muitos doentes atacados de diversas molstias, e expul sou muitos demnios... (Mar. 1:32-34). Pergunta-se: Por que Jesus saa curando pessoas? Podemos apresentar pelo menos duas razes. Em primeiro lugar mostrava que ele tinha poder e autoridade como nin gum. Ele disse que Deus Pai lhe dera tal autoridade. Os milagres de cura eram sinais de que Deus estava com ele,

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legitimando sua misso; foram realizados para demonstrar a autoridade do Filho de Deus. Os milagres, contudo, no deviam ser um fim em si mesmos. As curas narradas na passagem citada provocaram grande rebulio. Simo Pedro e alguns outros encontraram Jesus, na manh seguinte, num lugar deserto, e disseram-lhe: "Todos te buscam. Respondeu-lhes Jesus: Vamos a outras partes, s povoaes vizinhas, para que eu pregue ali tambm; pois para isso que vim (Mar. 1:37,38). Portanto, a finalidade das curas milagrosas era apoiar sua pregao. Sua misso primor dial no era curar, mas pregar o reino de Deus. No podemos deixar de mencionar outra razo das curas de Jesus: seu amor e compaixo pela humanidade. Quando o pecado entrou no mundo, veio acompanhado de doenas, tris tezas e morte. Enquanto esteve na terra, Jesus demonstrou sua compaixo pela raa humana, curando vrias enfermidades. Os Evangelhos nos contam volta e meia que ele era movido pela compaixo quando via uma doena. Ele repelia o sofri mento que presenciava. Sua vinda terra tinha o objetivo de tomar alguma providncia. A morta de Jesus na cruz foi uma soluo para o pecado e suas conseqncias. A Bblia fala de um dia em que todas as doenas sero exterminadas: "Ele enxurgar de seus olhos toda lgrima; e no haver mais morte, nem haver mais pranto, nem lamento, nem dor; porque j as primeiras coisas so passadas (Apoc. 21:4). Resumindo, podemos dizer que as curas de Jesus eram um sinal para o povo de que ele era o Messias. Esses milagres de cura aumentavam a credibilidade de sua mensagem. Ele tambm curava porque se compadecia das multides e de seu sofrimento. Em tudo isso, Jesus mostrou seu amor e cuidado com a humanidade.

Houve um acontecimento na vida de Jesus que algumas pes soas tm dificuldade de entender. Jesus curou um leproso e
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49. Por Que Disse ao Leproso Que No Falasse Nada Sobre Sua Cura?

depois lhe disse que no espalhasse o fato: "E veio a ele um leproso que, de joelhos, lhe rogava, dizendo: Se quiseres, bem podes tornar-me limpo. Jesus, pois, compadecido dele, esten dendo a mo, tocou-o e disse-lhe: Quero; s limpo. Imediata mente desapareceu dele a lepra e ficou limpo. E Jesus, advertindo-o severamente, logo o despediu, dizendo-lhe: Olha, no digas nada a ningum; mas vai, mostra-te ao sacerdote e oferece pela tua purificao o que Moiss determinou, para lhes servir de testemunho. Ele, porm, saindo dali, comeou a pu blicar o caso por toda parte e a divulg-lo, de modo que Jesus j no podia entrar abertamente numa cidade, mas conserva va-se fora, em lugares desertos; e de todos os lados iam ter com ele (Mar. 1:40-45). Se Jesus veio terra para se proclamar o Messias, por que desejava manter esse caso em segredo? Cada milagre que realizava no atestava que era o Messias? Por que esse desejo de silncio? Algumas pessoas j afirmaram que Jesus disse ao homem que mantivesse segredo porque no queria que o vissem apenas como um "curandeiro . Outras sustentam que ele no queria se ver cercado pela multido que um milagre como esse atrairia. Entretanto, a resposta mais sensata no que Jesus desejava que a cura fosse mantida em segredo. Ele desejava, em pri meiro lugar, que o homem curado cumprisse os requisitos da lei. Deus havia determinado (Lev. 14:2-8) o ritual a ser seguido pelos leprosos que fossem curados. Era preciso que passassem por vrias etapas antes que pudessem ser declarados curados e lhes fosse permitido voltar a adorar no templo. Jesus conhecia a lei e afirmou que tinha vindo cumpri-la: "No penseis que vim destruir a lei ou os profetas; no vim destruir, mas cumprir (Mat. 5:17). A solicitao de Jesus no era um desejo de que o milagre ficasse encoberto, mas um desejo de que a lei de Deus fosse cumprida. Alm do mais, o leproso deveria apresentar-se aos sacerdotes, e eram estes que rejeitavam a alegao de Jesus de que era o Messias. Essa cura seria mais uma comprovao para eles.
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50. De Que Formas Jesus Demonstrou Sua Autoridade?


Jesus, como Filho de Deus, exerceu autoridade sobre todas as esferas. 0 Evangelho de Mateus relata as diversas reas sobre as quais ele demonstrou sua autoridade. Doenas incurveis. Aps o sermo do monte, Jesus desceu e conversou com uma pessoa das mais asquerosas um leproso. Naquela poca no se conhecia a cura dessa doena. 0 leproso era considerado impuro, e levava uma vida de moribundo. Jesus compadeceu-se e curou-o instantaneamente: "E eis que veio um leproso e o adorava, dizendo: Senhor, se quiseres, podes tornar-me limpo. Jesus, pois, estendendo a mo, tocouo, dizendo: Quero; s limpo. No mesmo instante ficou purifica do da sua lepra (Mat. 8:2,3). Neste caso Jesus demonstrou autoridade sobre a esfera de doenas incurveis. Cura distncia. Jesus tinha a capacidade de curar uma pessoa sem que estivesse presente. Um centurio chegou-se a ele, intercedendo por seu servo paraltico'. A f do centurio era tamanha que ele cria que o servo seria curado se Jesus apenas falasse uma palavra no havia necessidade de que fosse at l. Jesus ficou maravilhado com to grande f: "Jesus, ouvin do isso, admirou-se, e disse aos que o seguiam: Em verdade vos digo que a ningum encontrei em Israel com tamanha f. Ento disse Jesus ao centurio: Vai-te, e te seja feito assim como creste. E naquela mesma hora o seu criado sarou (Mat. 8:10,13). Ele manifestou poder de curar sem estar presente, sem estar nem mesmo perto do aflito. A natureza est sujeita autoridade de Jesus. Ele no apenas Senhor sobre doenas; ele tambm Senhor sobre a natureza. Levantou-se grande tormenta no mar; e as ondas cobriam o barco: "Os discpulos, pois, aproximando-se, o despertaram, dizendo: Salva-nos, Senhor, que estamos pere cendo: Ele lhes respondeu: Por que temeis, homens de pouca f? Ento, levantando-se repreendeu os ventos e o mar, e seguiu-se uma grande bonana. E aqueles homens se maravi lharam, dizendo: Que homem este, que at os ventos e o mar
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lhe obedecem? (Mat. 8:25-27). Jesus revelou autoridade sobre a natureza. O sobrenatural. Jesus tambm tinha autoridade sobre a esfera sobrenatural. Ele encontrou dois endemoninhados que aterrorizavam os habitantes do interior. Quando se aproximou, eles gritaram: "Que temos ns contigo, Filho de Deus? Vieste aqui atormentar-nos antes do tempo? (Mat. 8:29). Ele expul sou os demnios para uma manada de porcos e os dois homens voltaram a seu estado normal. Com esse ato Jesus demonstrou sua autoridade no campo sobrenatural. A u to rid ad e sobre a vida e a m orte. A ltima rea sobre a qual Jesus exerceu autoridade foi a da vida e da morte: "Enquanto ainda lhes dizia essas coisas, eis que chegou um chefe da sinagoga e o adorou, dizendo: Minha filha acaba de falecer; mas vem, impe-lhe a tua mo, e ela viver. Quando Jesus chegou casa daquele chefe, e viu os tocadores de flauta e a multido em alvoroo, disse: Retirai-vos; porque a menina no est morta, mas dorme. E riam-se dele. Tendo-se feito sair o povo, entrou Jesus, tomou a menina pela mo, e ela se levantou (Mat. 9:18, 23-25). At a morte estava sujeita autoridade de Cristo Jesus. Jesus mostrou que tem autoridade: 1. Sobre doenas incurveis. 2. Para curar distncia. 3. Para comandar e controlar a natureza. 4. Sobre o campo sobrenatural. 5. Sobre a vida e a morte. Realizando esses feitos, Jesus demonstrou claramente que Senhor sobre tudo.

51.

Desde os tempos de Cristo, muita gente tem negado seus mila gres. Seja por que razo for, as pessoas no acreditam no relato do Novo Testamento de seus feitos sobrenaturais. As da poca de Jesus, porm, tiveram a oportunidade de testemunhar em
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As Pessoas do Tempo de Jesus Negavam Seus Mila gres?

primeira mo se ele realizou milagres ou no. Elas estavam habilitadas a falar sobre o assunto. Em primeiro lugar, preciso que se entenda que as pessoas que viveram na poca de Jesus eram to cticas em relao a milagres quanto o homem moderno. No havia a opinio geral de que os milagres, conforme foram registrados no Novo Testamento, eram fenmenos compreensveis. Constata-se isso a partir das reaes das pessoas aos milagres de Jesus. Quando Jesus curou um cego de nascena, a reao foi impressionante: "Desde o princpio do mundo nunca se ouviu que algum abrisse os olhos a um cego de nascena (Joo 9:32). As pessoas no estavam acostumadas com esse tipo de coisa; foi algo extraordinrio. Noutra ocasio, Jesus curou um aleijado tambm de nascen a. Concludo o milagre, a reao foi natural: "Ento ele se le vantou e, tomando logo o leito, saiu vista de todos; de modo que todos pasmavam e glorificavam a Deus, dizendo: Nunca vimos coisa semelhante (Mar. 2:12). Jesus realizou um milagre no Mar da Galilia que ningum nunca tinha visto: "...e desceu uma tempestade de vento sobre o lago; e o barco se enchia de gua, de sorte que perigavam. Chegando-se a ele, o despertaram, dizendo: Mestre, Mestre, estamos perecendo. E ele, levantando-se, repreendeu o vento e a fria da gua; e cessaram, e fez-se bonana. Ento lhes per guntou: Onde est a vossa f? Eles, atemorizados, admiraramse, dizendo uns aos outros: Quem, pois, este, que at aos ventos e gua manda, e lhe obedecem? (Luc. 8:23-25). Esses relatos mostram que o homem do primeiro sculo ficava to impressionado e perplexo quanto o homem moderno, no que diz respeito a milagres. Porm, vemos que aquelas mes mas pessoas no podiam negar os feitos de Jesus, embora no estivessem acostumadas a presenciar milagres. As autoridades religiosas, que eram inimigas de Jesus, procuravam desacredit-lo. Em vez de negarem seus milagres, atribuam-nos ao poder do Diabo: "Trouxeram-lhe ento um endemoninhado cego e mudo; e ele o curou, de modo que o mudo falava e via. E toda a multido, maravilhada, dizia:
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este, porventura, o Filho de Davi? Mas os fariseus, ouvindo isso, disseram: Este no expulsa os demnios seno por Belzebu, prncipe dos demnios (Mat. 12:22-24). No dia de Pentecostes, aps a morte, ressurreio e ascenso de Jesus, Simo Pedro apelou para o conhecimento dos ouvin tes ao dar testemunho da ressurreio de Cristo: "Vares israelitas, escutai estas palavras: A Jesus, o nazareno, varo aprovado por Deus entre vs com milagres, prodgios e sinais, que Deus por ele fez no meio de vs, como vs mesmos bem sabeis... (At. 2:22). Ele declarou a seus muitos espectadores que eles tinham conhecimento dos milagres de Jesus. O fato de Pedro no ter sido imediatamente vaiado comprova que eles sabiam que isso era verdade. Multides viram Jesus realizar muitos milagres. A certeza de que ele operou milagres nunca foi posta em questo. A questo era como os fazia. Os lderes religiosos reconheciam que Jesus era um operador de milagres quando argumentavam que estes eram obra de Satans. Se pudessem t-los negado, teriam-no feito, mas essa falta de contestao da parte deles inimigos que eram mostra que os milagres atribudos a Jesus de fato ocorreram.

52. Jesus Violou o Sbado? ___________________

A questo do sbado foi o que marcou a desavena entre Jesus e os lderes religiosos. Estes ficaram indignados quando ele curou no sbado um homem que tinha uma mo atrofiada, e planejavam mat-lo: "Os fariseus, porm, saindo dali, toma ram conselho contra ele, para o matarem (Mat. 12:14). Por que essa cura no sbado foi to grande transgresso para os lderes religiosos? 0 que o sbado tinha de to especial para provocar tal indignao? O sbado era o tema do quarto mandamento, dos dez que Deus deu a Moiss para Israel: "Lembra-te do dia do sbado, para o santificar (Ex. 20:8). 0 sbado comeava ao pr-do-sol da sexta-feira e terminava ao pr-do-sol do sbado. Era o nico dia da semana em que o povo devia deixar de trabalhar para honrar a Deus.
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Ao longo da histria dos israelitas, porm, as autoridades religiosas acrescentaram muitos mandamentos humanos rela tivos ao sbado. Estabeleceram toda sorte de regulamentos acerca do que se podia fazer ou deixar de fazer. Na poca em que Jesus entrou em cena, a observncia do sbado era mais mecnica do que espiritual. Ele exps a hipocrisia dos manda mentos humanos por meio de vrios acontecimentos no sbado: "Naquele tempo passou Jesus pelas searas num dia de sbado; e os seus discpulos, sentindo fome, comearam a colher espigas, e a comer. Os fariseus, vendo isso, disseram-lhe: Eis que os teus discpulos esto fazendo o que no lcito fazer no sbado. Ele, porm, lhes disse: Acaso no lestes o que fez Davi, quando teve fome, ele e seus companheiros? Como entrou na casa de Deus, e como eles comeram os pes da proposio, que no lhe era lcito comer, nem a seus companheiros, mas somente aos sacerdotes? Ou no lestes na lei que, aos sbados, os sacerdotes no templo violam o sbado, e ficam sem culpa? Digo-vos, porm, que aqui est o que maior do que o templo. Mas, se vs soubsseis o que significa: Misericrdia quero, e no sacrifcios, no condenareis os inocentes. Porque o Filho do homem at do sbado Senhor (Mat. 12:1-8). Jesus estava mostrando que aquela atitude que se havia desenvolvido em relao ao sbado estava errada. Como lhes disse expressamente: " 0 sbado foi feito por causa do homem, e no o homem por causa do sbado (Mar. 2:27). Portanto, ele no violou o sbado; ele o guardou, como Deus sempre quis que fosse. A afirmao da autoridade de Jesus como Senhor de todas as coisas, inclusive do sbado, era mais do que as autoridades religiosas hipcritas podiam suportar, levando-as a planejar sua morte. Quem havia pecado eram os lderes religiosos que distorceram a observncia e o significado do sbado que Deus lhes prescrevera.

53. Por Que Jesus Disse aos Seus Discpulos Que Pregassem Apenas a Israel?____________________________
No comeo de seu ministrio, Jesus enviou seus discpulos por todo o Israel, para pregarem a mensagem do reino de Deus.

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Ordenou-lhes que pregassem apenas para os judeus e no para os gentios (no-judeus) ou samaritanos (meio-judeus): "No ireis aos gentios, nem entrareis em cidade de samaritanos; mas ide antes s ovelhas perdidas da casa de Israel; e indo, pregai, dizendo: E chegado o reino dos cus (Mat. 10:5-7). Por que s os discpulos tiveram permisso para pregar aos judeus? A explicao bblica para os discpulos de Jesus terem sido enviados aos judeus apenas, era para que se cumprissem as promessas que Deus fez no Antigo Testamento. Segundo as Escrituras, os filhos de Israel deviam ser os primeiros a ouvir a mensagem do reino de Deus. Jesus era o seu Messias. Ele e os discpulos proclamavam que o reino predito no Antigo Testa mento estava prximo. Ele era o rei legtimo dos judeus e, como rei, estava enviando seus mensageiros para anunciarem seu reino. No que esse reino fosse exclusivamente judaico. Jesus havia prometido a incluso de no-judeus. Certa vez, ao constatar a f de um centurio romano, comentou: "Em verdade vos digo que a ningum encontrei em Israel com tamanha f. Tambm vos digo que muitos viro do oriente e do ocidente, e reclinarse-o mesa com Abrao, Isaque e Jac, no reino dos cus (Mat. 8:10,11). Vemos neste caso que Jesus estava enviando seus discpulos para os judeus, a fim de que se cumprissem as diversas profe cias do Antigo Testamento sobre um Messias para Israel. Mas aquilo era s o comeo. Depois que a mensagem fosse transmi tida nao, o mundo inteiro devia ouvi-la. Tempos mais tarde, Jesus disse a seus discpulos: "Portanto ide, fazei disc pulos de todas as naes... (Mat. 28:19). Conseqentemente, o envio dos discpulos aos judeus e no aos que no eram judeus era uma questo de cumprir as promessas de Deus na seqn cia correta. Quando Cristo veio e pregou o reino de Deus para a nao de Israel, sua mensagem foi rejeitada. Os lderes religiosos le varam-no a Pilatos para ser crucificado, porque consideravam102

54. Jesus Sabia Que o Povo Ia Rejeit-lo?______________

no um blasfemador: "Ns temos uma lei, e segundo esta lei ele deve morrer, porque se fez Filho de Deus (Joo 19:7). Embora alguns tivessem crido nele, a nao como um todo o rejeitou. Jesus sabia que isso ia acontecer? Ele tinha conscincia de que sua mensagem no ia ser ouvida? Se a resposta sim, ento era vlido estar oferecendo o reino de Deus? As duas vindas de Cristo foram preditas no Antigo Testa mento. Os profetas falaram tanto de seu sofrimento quanto de sua glria. Por ocasio de sua primeira vinda ele devia sofrer pelos pecados do mundo. Jesus tinha plena conscincia do que ia lhe acontecer. Ele sabia que sua mensagem ia ser rejeitada. Jesus falou no incio de seu ministrio popular sobre sua morte e ressurreio: "Protestaram, pois, os judeus, pergun tando-lhe: Que sinal de autoridade nos mostras, uma vez que fazes isto? Respondeu-lhes Jesus: Derribai este santurio, e em trs dias o levantarei. Mas ele falava do santurio do seu corpo. Quando, pois, ressurgiu dentre os mortos, seus discpu los se lembraram de que dissera isto... (Joo 2:18,19,21,22). Jesus sabia muito bem, desde o princpio, que o povo ia rejeit-lo. Isso invalida o oferecimento de um reino? No. Quando veio pela primeira vez, Jesus prometeu s pessoas que o reino de Deus ia ser estabelecido, se cressem nele. 0 fato de saber que iam rejeit-lo no invalidava sua oferta. Se o povo tivesse crido nele, o reino de Deus teria sido institudo naquela poca e local. A oferta era legtima; mas ele sabia que o povo no ia crer. Embora o rei legtimo tenha sido crucificado, ele prometeu voltar para aqueles que nele crem e julgar os que no crem. A vida dos filhos de Israel girava em torno da lei que Deus lhes dera por intermdio de Moiss. Ela era o padro perfeito de conduta que deviam seguir. Embora fosse perfeita, a lei revelou como cada ser humano imperfeito. Ela deu ao povo a conscincia do pecado, mas no a soluo: "Porquanto pelas obras da lei nenhum homem ser justificado diante dele; pois o
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55. Como Jesus Cumpriu a Lei de Moiss?_____________

que vem pela lei o pleno conhecimento do pecado (Rom. 3:20). Ningum conseguiu satisfazer as exigncias e o padro que a lei determinou. Jesus o Messias prometido veio e cumpriu a lei de Moiss. Ele declarou: "No penseis que vim destruir a lei ou os profetas; no vim destruir, mas cumprir (Mat. 5:17). Jesus foi a nica pessoa que j conseguiu seguir a lei com perfeio. Fez tudo que ela exigia sem jamais violar nenhum de seus man damentos. Por no ter pecado, Jesus atendia s exigncias da lei para que fosse o sacrifcio perfeito. Sua morte redimiu a humanida de da maldio da lei: "Cristo nos resgatou da maldio da lei, fazendo-se maldio por ns; porque est escrito: Maldito todo aquele que for pendurado no madeiro (Gl. 3:13). A maldio que a lei impunha sobre a humanidade foi, ento, removida. A morte de Cristo significava que aqueles que antes eram escravos, debaixo da lei, podiam agora tornar-se filhos de Deus e herdeiros das suas promessas. "...Deus enviou seu Filho... para remir os que estavam debaixo da lei, a fim de recebermos a adoo de filhos. E, porque sois filhos, Deus enviou aos nossos coraes o Esprito de seu Filho, que clama: Abba, Pai. Assim que j no s mais servo, mas filho; e, se s filho, s tambm herdeiro de Deus por Cristo (Gl. 4:4-7 Edio Revista e Corrigida). Cristo Jesus libertou o crente da escravi do da lei; concedeu-lhe liberdade. Como Jesus cumpriu a lei de Moiss? 1. Jesus foi a nica pessoa que j seguiu a lei de Deus com perfeio. 2. Pelo fato de ter cumprido a lei, Jesus pde ser o sacrifcio perfeito pelo pecado. 3. Aqueles que investem sua f em Jesus so libertos da escravi do da lei e passam a ser filhos de Deus.

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Jesus deixou claro para o povo que sabia quem ele era, de onde tinha vindo e qual a sua autoridade. Mas certa vez no respon
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Jesus Fugiu Questo de Sua Autoridade?_______

deu diretamente a uma pergunta sobre sua autoridade no porque desejasse fugir do assunto. Mateus conta como foi: "Tendo Jesus entrado no templo, e estando a ensinar, apro ximaram-se dele os principais sacerdotes e os ancios do povo, e perguntaram: Com que autoridade fazes tu estas coisas? E quem te deu tal autoridade? Respondeu-lhe Jesus: Eu tambm vos perguntarei uma coisa; se ma disserdes, eu de igual modo vos direi com que autoridade fao estas coisas. 0 batismo de Joo, donde era? Do cu ou dos homens? Ao que eles arrazoa vam entre si: Se dissermos: Do cu, ele nos dir: Ento por que no o crestes? Mas, se dissermos: Dos homens, tememos o povo; porque todos consideram Joo como profeta. Respon deram, pois, a Jesus: No sabemos. Disse-lhes ele: Nem eu vos digo com que autoridade fao estas coisas (Mat. 21:23-27). preciso que se lembre que dois dias antes desse dilogo Jesus entrou em Jerusalm montado num jumento, recebendo adorao na qualidade de Messias. Agora os lderes religiosos queriam saber quem lhe tinha dado autoridade para fazer aquilo. Na realidade era uma pergunta hipcrita, pois h trs anos ele vinha lhes dizendo que sua autoridade provinha de Deus Pai. Alm disso, realizou toda sorte de milagres para demonstrar que era o Messias. Mas as autoridades religiosas se recusaram a crer no testemunho dele. Estavam fazendo agora a mesma pergunta que lhe haviam feito trs anos antes, quando entrou pela primeira vez no templo: "Que sinal de autoridade nos mostras, uma vez que fazes isto? (Joo 2:18). Ele a respondeu ento, e muitas vezes depois. Desta vez, em lugar de voltar a repeti-la, rebateu com uma pergunta a que no sabiam responder. Eles se recusavam a crer que Joo Batista fosse de Deus, mas tambm se recusaram a acus-lo publicamente. Se algum judeu deveria saber a resposta daquela pergunta, eram esses lderes religiosos. Como se recusaram a responder pergunta de Jesus, ele se recusou a responder a deles. Jesus no fez isso por falta de convico, dvida ou para fugir do assunto. Aquelas pessoas j tinham uma opinio for mada sobre ele e, na realidade, no queriam saber a resposta da pergunta que fizeram. Percebendo a hipocrisia, Jesus
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resolveu nada lhes dizer. Fez, ento, uma pergunta crucial que se negaram a responder. Um dos mtodos que Jesus adotava para transmitir sua mensa gem era ensinar por parbolas. Uma parbola , basicamente, uma histria terrena que possui significado espiritual. Quando Jesus comeou a falar ao povo por parbolas, seus discpulos lhe fizeram uma pergunta muito natural: "Por que lhes falas por parbolas? (Mat. 13:10). A resposta de Jesus foi esclarecedora: "Porque a vs dado conhecer os mistrios do reino dos cus, mas a eles no lhes dado. E neles se cumpre a profecia de Isaas, que diz: Ouvindo, ouvireis, e de maneira alguma entendereis; e, vendo, vereis, e de maneira alguma percebereis. Porque o corao deste povo se endureceu, e com os ouvidos ouviram tardamente, e fecharam os olhos, para que no vejam com os olhos, nem ouam com os ouvidos, nem entendam com o corao, nem se convertam, e eu os cure (Mat. 13:11,14,15). A razo de Jesus ensinar por parbolas era a relutncia do povo em aceitar sua mensagem do reino. As pessoas ouviram as verdades do reino de Deus mas no as entenderam. No que Deus estivesse lhes ocultando a verdade elas que no queriam ouvi-la. Isso salienta um grande princpio. Deus dera ao povo ampla oportunidade de aceitar a mensagem de Jesus. Seu ministrio foi confirmado por milagres. Ele apresentou as devidas creden ciais do Messias, e mesmo assim o povo no creu. Portanto, no lhe foi dado conhecer as verdades do reino. Aqueles que criam que Jesus era o Messias entendiam as parbolas e, conseqen temente, as grandes verdades do reino de Deus. Alguns anos mais tarde o apstolo Paulo repetiu esse princ pio: "Mas falamos a sabedoria de Deus em mistrio, que esteve oculta, a qual Deus preordenou antes dos sculos para nossa glria; a qual nenhum dos prncipes deste mundo compre endeu; porque se a tivessem compreendido, no teriam crucifi cado o Senhor da glria. Pois, qual dos homens entende as
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57. Por Que Jesus Ensinava por Parbolas?

coisas do homem, seno o esprito do homem que nele est? Assim tambm as coisas de Deus, ningum as compreendeu, seno o Esprito de Deus. Ora, o homem natural no aceita as coisas do Esprito de Deus, porque para ele so loucura; e no pode entend-las, porque elas se discernem espiritualmente (I Cor. 2:7,8,11,14). A verdade de Deus deve ser compreendida espiritualmente. A grande maioria das pessoas do tempo de Jesus no estava interessada na verdade de Deus. Jesus disse claramente: "Por isso lhes falo por parbolas; porque eles, vendo, no vem; e ouvindo, no ouvem nem entendem (Mat. 13:13).

58. O Que as Parbolas de Jesus Nos Falam Sobre o Reino de Deus?

Os discpulos perguntaram a Jesus por que ele ensinava por parbolas, ao que respondeu: "Porque a vs dado conhecer os mistrios do reino dos cus, mas a eles no lhes dado (Mat. 13:11). Os mistrios do reino tm sido revelados queles que tm f em Cristo. Eles nos dizem o que esperar desse perodo da ausncia de Jesus da terra; explicam o que aconteceu e acon tecer desde a ascenso de Cristo aos cus at sua segunda vinda. Quatro das parbolas de Jesus, em especial, ilustram bem o que acontecer. Graus de receptividade. Em Mateus 13:1-23 a parbola do semeador Jesus contou a histria de um semeador que ia andando pelo campo, lanando sementes. Estas caram em di ferentes tipos de terreno, que representavam as diversas formas como a mensagem de Jesus seria recebida. Alguns nem dariam ouvidos, outros a receberiam prontamente mas logo a aban donariam. Outros ainda a receberiam superficialmente, mas acabariam permitindo que os cuidados e interesses deste mundo controlassem suas vidas. Mas haveria aqueles que creriam e se devotariam verdadeiramente a Cristo. Esses crentes permaneceriam na f e produziriam, cada um deles, boas obras que dariam testemunho de sua devoo.
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Falsos crentes. A segunda parbola que Jesus contou foi a do trigo e do joio (Mat. 13:24-30, 36-43). Foi uma advertncia. Os verdadeiros crentes iriam conviver com falsos crentes. Por tanto, de se esperar que pessoas e organizaes que no crem em Jesus se levantem em nome do cristianismo. Podemos esperar destes palavras e atos discordantes do exemplo de Cristo. Isso continuar a acontecer at que Cristo volte nova mente. Ento separar o trigo do joio, ou seja, os verdadeiros crentes dos falsos. Crescimento anormal. A parbola do gro de mostarda (Mat. 13:31,32) mostra que a causa de Cristo experimentaria um crescimento anormal. Nessa parbola uma semente de mos tarda d origem a uma enorme rvore, ao invs de planta que deveria ser. Da mesma forma, a igreja acabou se envolvendo em muito mais do que o que Deus queria. No sculo IV AD, o imperador romano Constantino "cristianizou o Imprio. A Igreja e o Estado fundiram-se, dando origem a uma espcie de organizao poltico-religiosa. Muitos se identificavam com o cristianismo, mas os verdadeiros cristos no passavam de uma pequena percentagem. A parbola do gro de mostarda nos adverte contra esse crescimento anormal. Renegao contnua. A parbola do fermento (Mat. 13:33) uma das mais importantes, pois ilustra uma verdade crist fun damental. O fermento normalmente simboliza o mal. Nesta parbola o fermento, ou ensinamento falso, introduzido na comunidade crist a ponto de contaminar tudo. uma aluso ao fim dos tempos, quando a prtica do cristianismo ter apenas forma mas nenhuma substncia. A maioria dos que se disserem cristos, embora superficialmente confessem Cristo, estar morta espiritualmente. Quanto mais perto estivermos da segunda vinda de Cristo, mais pessoas devero renegar a f. Essas quatro parbolas ilustram o curso da era atual. Cristo estava dizendo aos crentes o que deveriam esperar. 1. A mensagem de Cristo provocar quatro reaes diferentes nos que a ouvirem. Alguns a ignoraro. Outros a recebero imediatamente, mas logo cairo pelo caminho. Ainda outros
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crero, mas permitiro que os interesses deste mundo sobre pujem sua devoo a Cristo. Apenas um grupo receber a palavra e prosseguir na f. Sua devoo a Cristo ser dura doura e o resultado, evidente. 2. Durante o intervalo entre a primeira e a segunda vindas de Cristo, o Diabo confinar pessoas na estrutura da igreja organizada. Sua pregao e prtica sero contrrias a Cris to. Por ocasio de sua segunda vinda ele separar esses falsos crentes dos legtimos. 3. A igreja experimentar um crescimento anormal ao longo de sua histria. Isso ocorreu quando a Igreja e o Estado se fundiram, fazendo do cristianismo a religio do Estado: 0 resultado foi um grande nmero de crentes "de boca e uma quantidade bem menor de verdadeiros crentes. 4. 0 mal contaminar a igreja a ponto de corromper a prtica do cristianismo. Quanto mais prximos estivermos da se gunda vinda de Cristo, mais a igreja visvel tender a afastar-se da verdade de Deus. Essas quatro parbolas do aos crentes uma idia do que eles devem esperar que acontea at o retorno de Cristo. O curso desta era tem seguido exatamente o que Jesus predisse. Jesus pregava o reino de Deus mas os lderes religiosos no aceitavam sua autoridade. Acusaram-no de muitas coisas, como, por exemplo, de estar mentindo, de receber poder de Satans e de ser filho bastardo. Entre as inmeras acusaes est a de que era gluto. Jesus fez meno dessa acusao das autoridades religiosas: "Porquanto veio Joo, no comendo nem bebendo, e dizem: Tem demnio. Veio o Filho do homem, comendo e bebendo, e dizem: Eis a um comilo e bebedor de vinho, amigo de publicanos e pecadores. Entretanto a sabedoria justificada pelas suas obras (Mat. 11:18,19). Os Evangelhos narram que Jesus freqentemente jantava com outras pessoas. Ele comeu com cobradores de impostos e
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59. Por Que os Lderes Religiosos Acusaram Jesus de Glutonaria?____________________________________

60. O Que Era o Fermento dos Fariseus e Saduceus, Contra o Qual Jesus Recomendava Cautela?

outros que eram considerados pecadores. Explicou a razo de fazer isso: "No necessitam de mdico os sos, mas sim os enfermos; eu no vim chamar justos, mas pecadores, ao arrependimento (Luc. 5:31,32). Jesus andava no meio de pecadores porque sua mensagem de salvao destinava-se queles que tinham pecado. Ele veio para buscar e salvar o perdido. Por isso foi acusado de gluto. 0 problema que os fariseus nunca estavam satisfeitos. Joo Batista levou uma vida abnegada; no comia nem bebia com amigos ou em banquetes. Assim fazendo, os lderes religiosos o acusaram de ser do Demnio. Jesus ia s festas e foi tachado de gluto. A incredulidade nunca se satisfaz. As autoridades reli giosas, com seu orgulho e arrogncia, no conseguiam enxer gar que seu pecado era pior do que o daqueles com quem Jesus se misturava. Fermento uma substncia, como o levedo, usada para pro duzir fermentao. Esse termo aparece algumas vezes na Bblia em referncia ao pecado. Jesus advertiu os discpulos, entre outras coisas, para que se acautelassem do fermento dos fariseus e saduceus. Os fariseus foram a Jesus em busca de um sinal, aps ter ele alimentado quatro mil pessoas com uns poucos pes e peixes. Ele j havia realizado inmeros milagres na presena deles, mas os hipcritas foram pedir-lhe um sinal. Jesus os repre endeu e saiu dali com seus discpulos. Fez, ento, o seguinte comentrio sobre o fermento: "Olhai, e acautelai-vos do fer mento dos fariseus e dos saduceus. Pelo que eles arrazoavam entre si, dizendo: E porque no trouxemos po. E Jesus, percebendo isso, disse: ... Como no compreendeis que no vos falei a respeito de pes? Mas guardai-vos do fermento dos fariseus e dos saduceus. Ento entenderam que no dissera que se guardassem do fermento dos pes, mas da doutrina dos fariseus e dos saduceus (Mat. 16:6-8,11,12). os fariseus integravam uma seita judaica que se atinha interpretao rigorosa da lei mosaica. Procuravam zelosamente
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obedecer aos mandamentos em todos os seus pormenores, mas a fachada de santidade que exibiam servia apenas para cultar a hipocrisia do ntimo. Jesus esclareceu que o fermento dos fariseus era uma aluso hipocrisia: "...Acautelai-vos do fer mento dos fariseus, que a hipocrisia (Luc. 12:1). Jesus tratava os fariseus com as palavras mais duras: "Ai de vs, escribas e fariseus, hipcritas! Porque sois semelhantes aos sepulcros caiados, que por fora realmente parecem formosos, mas por dentro esto cheios de ossos de mortos e de toda imun dcia. Assim tambm vs exteriormente pareceis justos aos homens, mas por dentro estais cheios de hipocrisia e de ini qidade (Mat. 23:27,28). Os saduceus formavam um partido oposto seita dos fa riseus. Embora menos numerosos do que estes, eram ricos e instrudos. Contavam com alguns membros entre os sacerdo tes e no sindrio (o tribunal e conselho supremo dos judeus). Ainda que fizessem parte do sistema religioso, os saduceus contestavam o sobrenatural. Suas doutrinas tambm deveriam ser evitadas. As palavras mais duras registradas nas Escrituras so as de Jesus condenando os lderes religiosos por sua hipocrisia. Eles deveriam ser um exemplo espiritual para o povo, mas a despeito da fachada que exibiam, eram corruptos por dentro. 0 que piorava as coisas era que eles acreditavam serem justos.

61. Por Que Jesus Permitiu Que Seu Amigo Lzaro Mor resse?

Quando Jesus esteve na terra, curou muitas doenas e males. Mas a seu amigo Lzaro, que estava doente, deixou morrer. Por que fez isso? O relato de sua ressurreio, realizada por Jesus, uma lio que nos esclarece os caminhos de Deus. Lzaro, que vivia na cidade de Betnia, adoeceu. Suas irms haviam visto Jesus realizar grandes milagres e enviaram-lhe, ento, um recado para que viesse curar o amigo que jazia enfermo. Ao ouvir a notcia, disse: "Esta enfermidade no para morte, mas para glria de Deus, para que o Filho de Deus
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seja glorificado por ela (Joo 11:4). Com estas palavras Jesus expressou o propsito da doena de Lzaro. Em vez de partir imediatamente para ver o amigo doente, Jesus permaneceu mais dois dias onde estava. Fez ento decla rao impressionante: "Lzaro, o nosso amigo, dorme, mas vou despert-lo do sono. Disseram-lhe, pois, os discpulos. Senhor, se dorme, ficar bom. Mas Jesus falara da sua morte; eles, porm, entenderam que falava do repouso do sono. Ento Jesus lhes disse claramente: Lzaro morreu; e, por vossa causa, folgo de que eu l no estivesse, para que creiais... (Joo 11:11-15). Portanto, Jesus reconheceu a morte de Lzaro e predisse que o ressuscitaria. Quando Jesus chegou a Betnia, Lzaro j estava morto havia quatro dias. Todos estavam de luto. Sua irm Marta foi ao encontro de Jesus e mostrou grande f: "Senhor, se tu estiveras aqui, meu irmo no teria morrido. E mesmo agora sei que tudo quanto pedires a Deus, Deus to conceder (Joo 11:21,22). Ele lhe respondeu que seu irmo ia ressuscitar. Foi at o sepulcro e chorou, o que, vendo os judeus, se inda garam: "No podia ele, que abriu os olhos ao cego, fazer tambm que este no morresse? (Joo 11:37). Por que Jesus deixou Lzaro morrer? A resposta veio logo a seguir. Jesus mandou que removes sem a pedra do sepulcro e ordenou a Lzaro, em alta voz, que sasse. Aconteceu, ento, um milagre. Lzaro ressuscitou dos mortos, como Jesus predisse. Todos que testemunharam o fato ficaram pasmados. Todos queriam que Jesus curasse Lzaro, mas sua recusa resultou em maior glria para Deus. Ele poderia ter chegado a tempo de impedi-lo de morrer, mas preferiu ressuscit-lo dos mortos. Deu outro testemunho de sua autoridade ao predizer o resultado final, antecipadamente.

62. Por Que Jesus Foi Trado por Judas Iscariotes?______


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Um dos momentos mais negros de toda a histria foi a traio de Jesus por um de seus prprios discpulos Judas Iscariotes.

Quando os discpulos foram a Jerusalm pela ltima vez, Jesus deixou claro que sua morte estava prxima: "Sabeis que daqui a dois dias a pscoa; e o Filho do homem ser entregue para ser crucificado (Mat. 26:2). Sabedor disso, Judas foi dizer aos principais sacerdotes: "Que me quereis dar, e eu vo-lo entregarei? E eles lhe pesaram trinta moedas de prata. E desde ento buscava ele oportunidade para o entregar (Mat. 26:15, 16). Judas tramou com os lderes religiosos lev-los at Jesus, no jardim do Getsmane, na mesma noite em que este tomou a ltima ceia com seus discpulos. Foi ali no jardim trado e preso. Por que Judas fez isso? Se Jesus demonstrou claramente que era o Filho de Deus, por que um de seus prprios discpulos o traiu? Vrias hipteses foram levantadas para explicar o fato. Uma delas que Judas estava fadado a trair Jesus e nada poderia fazer para mudar isso. Jesus sabia desde o princpio que ele ia tra-lo. J tinha avisado os discpulos: "Mas h alguns de vs que no crem. Pois Jesus sabia, desde o princpio, quem eram os que no criam, e quem era o que havia de entregar (Joo 6:64). Entretanto, o fato de saber de ante mo quem era o traidor no significa que tenha induzido Judas quele ato. Este agiu por sua livre vontade; no foi um pio ou marionete nas mos de Deus. Outra hiptese que Judas era um cristo fantico que ia trair Jesus para for-lo a agir. Entregando-o s autoridades religiosas, ele seria presumivelmente forado a estabelecer seu reino messinico. Porm esta perspectiva no se enquadra com os fatos. Judas exigiu dinheiro dos principais sacerdotes para tra-lo, o que dificilmente seria prprio de uma motivao espi ritual. pura. Alm disso, os Evangelhos contam que ele era ladro e traidor. E muito improvvel que essas "qualifica es fossem atribudas a um crente fantico. H quem considere Judas um superpatriota que pretendia usar Jesus como instrumento de revolta contra os opressores romanos. Mas isso tambm no se encaixa nos fatos, pelas
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mesmas razes apontadas acima. No h nenhuma indicao de que ele tivesse qualquer outra motivao que no fosse a cobia. Chegamos assim explicao mais provvel: Judas era ladro e ambicionava poder e dinheiro. Ele acreditava que, aliando-se a Jesus, ganharia um lugar de destaque no reino. Quando Cristo disse que ia morrer, ele percebeu que o reino no viria imediatamente. 0 que fez ento foi ganhar o mximo que pde, traindo-o. Judas nunca creu em Jesus. Ele nunca o chamou de Senhor, apenas de "mestre . Ele um exemplo da queles que seguem a Jesus pelas piores razes. Jesus declarou o epitfio de Judas: "...o Filho do homem trado! Bom seria para esse homem se no houvera nascido (Mat. 26:24).

63. O Que Jesus Quis Dizer Quando Orou: Se Possvel, Afasta de Mim Este Clice?______________________
Quando Jesus estava no jardim do Getsmane, aguardando que Judas Iscariotes o trasse, orou ao Pai celestial: "Pai, se queres afasta de mim este clice; todavia no se faa a minha vontade, mas a tua (Luc. 22:42). Essa orao de Jesus d margem a muitas dvidas. Que clice era esse? Jesus tinha mudado de idia no tocante sua morte? Ele estava com medo de enfrentar a morte na cruz? Os fatos no confirmam que Jesus estivesse com medo de experimentar a morte fsica. Ele sabia desde o incio de seu ministrio que ia morrer crucificado, tendo mencionado isso muitas vezes, publicamente. O medo da morte fsica no era a questo, pois os acontecimentos que cercaram sua morte mostram que ele foi uma vtima que no ofereceu qualquer resistncia. H quem pense que Jesus estava com medo de morrer ali mesmo no Getsmane. Agonizando, orou ao Pai: "E, posto em agonia, orava mais intensamente; e o seu suor tornou-se como grandes gotas de sangue, que caam sobre o cho (Luc. 22:44). No era a isso que estava se referindo, pois sabia que ia morrer na cruz.
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0 clice mencionado no era o clice do sofrimento fsico, mas sim o do sofrimento espiritual que o esperava na cruz. Jesus fez mais do que morrer fisicamente. Deus, o Pai, colocou os pecados do mundo sobre ele, na cruz do Calvrio. Aquele que no conheceu pecado foi feito pecado por ns. No temos capacidade de compreender todo o significado disso. 0 Filho de Deus, sem pecado, estava para receber a punio e passar pelo sofrimento devido a toda a humanidade. 0 pior para Jesus era ter que carregar nossos pecados separados do Pai. Os dois viviam juntos desde a eternidade, e agora, pela primeira vez, iam separar-se espiritualmente. Foi o que levou Jesus a pergun tar se havia qualquer outro caminho na vontade de Deus que lhe fosse permitido tomar. Mas a vontade do Pai era mais importante. 0 fato de ter deixado o Filho sofrer indicava que no havia outro caminho. A vontade de Deus era que Jesus se apresentasse como sacrifcio sem pecado. Jesus, portanto, no orou porque estivesse com medo ou em dvida, mas sim convicto de tratar o pecado de uma forma que agradasse ao Pai. Agradou ao Pai permitir que seu Filho fosse sacrificado para que nossos pecados fossem perdoados. 0 Filho obedeceu voluntariamente.

64. Por Que as Autoridades Religiosas Queriam Matar Jesus?_________________________________________

0 Novo Testamento mostra que as autoridades religiosas odiavam Jesus, a ponto de terem-no prendido, julgado e levado a Pilatos para receber a sentena de morte. Por que estavam to furiosas com ele, querendo v-lo morto? Jesus era objeto de ira dos lderes religiosos por vrias razes. Entre elas: 1) As alegaes que fazia; 2) Seus feitos; 3) As pessoas com quem andava; 4) Sua falta de respeito pelas tradies religiosas deles. Ficaram irados por esses quatro motivos. A s alegaes que Jesus f a z ia . As declaraes de Jesus deixavam os lderes religiosos furiosos. A alegao de que era o Messias implicava no fato de que sua autoridade excedia deles. Alm de no crerem nas declaraes de Cristo, ficavam
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irritados quando algum cria. Diziam: "Creu nele porventura alguma das autoridades, ou algum dentre os fariseus? Mas esta multido, que no sabe a lei, maldita (Joo 7:48,49). Eles atribuam a f das pessoas ignorncia. Todavia, a aten o que ele estava recebendo trouxe tona o dio e os cimes deles. Os fe ito s de Jesus. Os feitos de Jesus tambm enfureciam as autoridades religiosas. Aps terem-no visto curar um endemo ninhado, alguns populares se indagaram se no era ele o Messias: "E toda a multido, maravilhada, dizia: este, porventura, o Filho de Davi? Mas os fariseus, ouvindo isso, disseram: Este no expulsa os demnios seno por Belzebu, prncipe dos demnios (Mat. 12:23,24). Foi um milagre incontestvel, pois antes o homem era cego, mudo e endemo ninhado. Em vez de crerem que Jesus era o Messias, aqueles lderes religiosos atriburam seu poder ao Diabo. Assim a expli cao "oficial era que o poder de Jesus provinha de Satans. Este era mais um motivo de quererem v-lo morto. A s pessoas com quem Jesus andava. Aqueles religiosos eram extremamente orgulhosos e arrogantes. Orgulhavam-se, em especial, de no se relacionarem com "pecadores . Eles no acreditavam que o Messias fosse se envolver com esse tipo de gente. Quando um fariseu viu que Jesus deixou uma mulher lavar seus ps, disse: "Se este homem fosse profeta, saberia quem e de que qualidade essa mulher que o toca, pois uma pecadora (Luc. 7:39). Jesus comentou o juzo que faziam dele: "Veio o Filho do homem, comendo e bebendo, e dizem: Eis a um comilo e bebedor de vinho, amigo de publicanos e pecadores... (Mat. 11:19). Os lderes religiosos julgavam-se justos por evitarem o contato com pecadores. Eles e os orgu lhosos fariseus ficavam furiosos porque Jesus andava com esse tipo de gente. A fa lta de respeito pelas tradies. As autoridades religiosas ficavam exasperadas com a desconsiderao por parte de Jesus quanto a suas tradies, tanto quanto com qualquer outra coisa. Ele ignorava aquelas tradies que esses lderes seguiam
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nos mnimos detalhes, pois sabia que eram preceitos humanos, que no procediam de Deus. E o que causou maior indig nao foi ter desrespeitado a tradio do sbado. Deus ordena ra que o sbado devia ser um dia de descanso do trabalho, um dia dedicado adorao. A isso os lderes religiosos acrescenta ram todo tipo de restrio, fazendo com que a tradio desse dia fosse difcil, se no impossvel, de ser seguida. Jesus ficou triste e zangado por esses lderes terem deturpado a observncia do sbado. Perguntou-lhes: "E lcito no sbado fazer bem, ou fazer mal? Salvar a vida, ou matar? Eles, porm, se calaram. E olhando em redor para eles, com indignao, condoendo-se da dureza dos seus coraes... (Mar. 3:4,5). Em seguida, curou um homem no sbado, na presena deles. Essa cura no sbado foi a gota dgua. No entender deles o ver dadeiro Messias no ousaria fazer tal coisa; assim, reagiram prontamente: E os fariseus, saindo dali, entraram logo em conselho com os herodianos co' , para o matarem (Mar. 3:6). Estavam convencido Jesus precisava ser eliminado. Resumindo, podemos dizer que razes que os lderes religiosos tinham para matar Jesus 1. As alegaes que fazia. A auto. .de de Jesus devia ser maior do que a de qualquer uir; aeies, pois alegava ser o Messias. Eles no queriam aceitar sua autoridade, como alguns populares fizeram. 2. Os milagres de Jesus confirmavam a veracidade de suas de claraes. Como os lderes religiosos no queriam crer nelas, atribuam os seus milagres a Satans. Os milagres eram um dos fatores que os deixavam furiosos. 3. 0 relacionamento permanente de Jesus com pecadores era uma afronta ao orgulho dos lderes religiosos, pois julga vam-se justos, por no se envolverem com aquele tipo de gente. 0 comportamento de Jesus os exasperava. 4. Com certeza o que inais enfurecia os lderes religiosos era a falta de respeito de Jesus por suas tradies de natureza humana. Quando declarou ser Senhor do sbado, decidiram que precisava morrer.

Constatamos que no foi por uma causa santa ou justa que os lderes religiosos quiseram assassinar Jesus. Levaram-no a Pilatos para ser crucificado por fora da prpria hipocrisia, orgulho e arrogncia. Eles no queriam ouvir a verdade de Deus.

65. Por Que Jesus Morreu na Cruz?

As Escrituras confirmam o fato de que Jesus morreu numa cruz aps ter sido entregue s autoridades religiosas por traio de Judas Iscariotes, um de seus prprios discpulos. A razo direta, porm, de ter morrido, foi a inveja dos judeus. Pncio Pilatos percebeu isso quando lhe trouxeram Jesus: "Ora, por ocasio da festa costumava o governador soltar um preso, escolhendo o povo aquele que quisesse. Nesse tempo tinham um preso notrio, chamado Barrabs. Portanto, estando o povo reunido, perguntou-lhe Pilatos: Qual quereis que vos solte? Barrabs, ou Jesus, chamado Cristo? Pois sabia que por inveja o haviam entregado (Mat. 27:15-18). Tal inveja deviase ao fato de Jesus ter atrado grande nmero de seguido res, alegando ser o Messias. Os milagres confirmam suas alega es. Alm do mais, Jesus criticou aquele sistema religioso corrupto. Decidiram, por tudo isso, mat-lo. Entretanto, existem razes mais significativas de Jesus ter morrido na cruz do Calvrio. Quando Joo Batista estava batizando, viu Jesus aproximarse e disse: "Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo (Joo 1:29). Ele havia vindo ao mundo para morrer na cruz. Sua morte produziu vrios resultados. P agam ento do preo pelo pecado. A morte de Cristo foi o pagamento pelo pecado, o resgate pago a Deus para atender suas santas exigncias. A Bblia mostra o homem como um pecador que se rebelou contra Deus. A morte de Cristo na cruz foi a pena pelo pecado da humanidade. Jesus morreu por ns; substituiu-nos e sofreu o castigo que ns merecamos. A Bblia diz: "... o qual foi entregue por causa das nossas trans118

gresses, e ressuscitado para a nossa justificao (Rom. 4:25), e "assim tambm Cristo, oferecendo-se uma s vez para levar os pecados de muitos... (Heb. 9:28). Os crentes no precisa ro sofrer eternamente por seus pecados, graas morte de Cristo. 0 preo que Jesus pagou pelo pecado no foi somente em favor da raa humana; foi tambm por tudo em nosso universo que havia sido corrompido por esse mal: "...a prpria criao h de ser liberta do cativeiro da corrupo, para a liberdade da glria dos filhos de Deus (Rom. 8:21). A morte de Cristo teve conseqncias de grande projeo. 0 amor de Deus. 0 sacrifcio de Cristo na cruz tambm de monstrou que Deus ama o pecador. As Escrituras afirmam que sua morte foi um gesto de amor pela humanidade: "Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito, para que todo aquele que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna (Joo 3:16); "Mas Deus d prova do seu amor para conosco, em que, quando ramos ainda pecadores, Cristo morreu por ns (Rom. 5:8). Foi por amor que Jesus veio terra e morreu na cruz, sofrendo o castigo por ns. Um exem plo para o crente. A Bblia nos diz que o amor de Deus que Jesus demonstrou deve servir de exemplo de como devemos nos tratar mutuamente: "Um novo mandamento vos dou: que vos ameis uns aos outros; assim como eu vos amei a vs, que tambm vs vos ameis uns aos ojtros. Nisto conhe cero todos que sois meus discpulos, se tiverdes amor uns aos outros (Joo 13:34,35). Por que Jesus morreu na cruz? 1. Jesus morreu na cruz porque os lderes religiosos o odiavam. 2. A morte de Jesus na cruz pagou o preo pelo pecado da humanidade. 3. 0 sacrifcio de Jesus tambm abrangeu tudo no universo que tinha sido afetado pelo pecado. 4. A morte de Jesus atesta o imenso amor que Deus tem por ns. 5. Jesus morreu em sacrifcio, dando aos crentes um exemplo de como devemos tratar uns aos outros.
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66. Como os Cticos Encaram a Morte de Jesus?

J vimos o que as Escrituras dizem a respeito da morte de Jesus. Precisamos examinar tambm algumas perspectivas in corretas que tentam explicar por que ele morreu. A morte de Jesus no foi apenas um exemplo de coragem e lealdade a uma determinada causa, como defendem alguns. Foi muito mais do que isso. Seu sacrifcio no visava provar alguma coisa ou mostrar como ele era corajoso a finalidade era morrer pelos pecados do mundo. Ele no foi um mrtir. Ele escolheu morrer. Alguns sustentam que a morte de Jesus foi uma crueldade, porque ele foi uma vtima inocente um justo morrendo pelos injustos. Este ponto de vista no tem base, porque Jesus, embora inocente, pagou voluntariamente o preo pelo pecado do homem. Ele deixou isso claro: "Ningum ma tira [minha vida] de mim, mas eu de mim mesmo a dou; tenho autoridade para a dar, e tenho autoridade para retom-la. Esse manda mento recebi do meu Pai (Joo 10:18). O Filho estava soli drio aos desejos do Pai. Outros acreditam que a morte de Cristo foi apenas um exemplo de como devemos nos dar em favor de outros. Ar gumentam que a morte em si no tem nenhum valor, a no ser produzir um "efeito moral . As Escrituras afirmam o contr rio: "Sabendo que no foi com coisas corruptveis, como prata ou ouro, que fostes resgatados da vossa v maneira de viver, que por tradio recebestes dos vossos pais, mas com precioso sangue, como de um cordeiro sem defeito e sem mancha, o sangue de Cristo (I Ped. 1:18,19). Por ltimo, h quem defenda que a morte de Jesus foi a comprovao do fracasso de sua misso. Estes afirmam que vem de estabelecer o reino eterno de Deus como planejado, Jesus morreu, no conseguindo, portanto, levar a cabo a misso que lhe fora confiada. Nada poderia estar mais longe da verdade. Jesus sabia, antes de vir terra, que sua mensagem ia ser rejeitada e que ele ia morrer: "Desde ento comeou Jesus Cristo a mostrar aos seus discpulos que era necessrio que ele fosse a Jerusalm, que padecesse muitas coisas dos ancios, dos
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principais sacerdotes, e dos escribas, qne fosse morto, e que ao terceiro dia ressuscitasse (Mat. 16:21). Em lugar de uma derrota, o sacrifcio de Jesus foi uma vitria sobre o poder do pecado e da morte. Foi para esse fim que ele veio terra. Ao estudarmos a vida de Cristo, deparamo-nos freqentemente com o termo resgate. 0 verbo resgatar significa "obter custa de sacrifcio . Quando Cristo morreu por nossos pecados, pagou o preo com seu prprio sangue. Pedro escreveu: "Sa bendo que no foi com coisas corruptveis, como prata ou ouro, que fostes resgatados da vossa v maneira de viver, que por tradio recebestes dos vossos pais, mas com precioso sangue, como de um cordeiro sem defeito e sem mancha, o sangue de Cristo (I Ped. 1:18,19). A Bblia tambm diz que Cristo nos resgatou da lei: "Cristo nos resgatou da maldio da lei, fazendo-se maldio por ns... (Gl. 3:13). 0 que isso significa ento? 0 Novo Testamento emprega dois termos gregos que escla recem perfeitamente o sentido de "resgate agorzo e lutro. A palavra agorzo e sua variante exagorzo transmitem a idia de se comprar um escravo no mercado e lev-lo para casa. Indica o que Cristo fez, comprando-nos e retirando-nos do mercado de escravos do mundo. 0 preo pago seu prprio sangue foi suficiente para comprar todos os escravos do mer cado. Esse resgate implica tambm que o escravo nunca voltaria a ser vendido. Somos todos escravos do pecado, mas se o deixarmos ser nosso Senhor, nunca mais seremos vendidos, pois ele passar a ser nosso Senhor para sempre. 0 significado do verbo lutro "comprar e libertar . Quan do Cristo nos comprou no mercado do mundo, no apenas nos libertou como nos fez parte de sua famlia. Aqueles que rece bem por f os benefcios do sacrifcio de Cristo tornam-se filhos de Deus, membros de sua famlia eterna: " 0 Esprito mesmo
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67. O Que a Bblia Quer Dizer Quando Afirma Que Cristo Nos Resgatou?

testifica com o nosso esprito que somos filhos de Deus; e, se filhos, tambm herdeiros, herdeiros de Deus e co-herdeiros de Cristo; se certo que com ele padecemos, para que tambm com ele sejamos glorificados (Rom. 8:16,17). A interpretao correta de "resgate diz: que: 1. Cristo nos comprou e libertou do mercado de escravos do mundo. 2. O preo que Jesus pagou por ns foi seu prprio sangue. 3. Ao nos comprar, Jesus devolveu-nos a liberdade. 4. No podemos mais ser vendidos como escravos. 5. Passamos a fazer parte da famlia de Cristo Jesus e a ser par ticipantes da sua herana. Tudo isso pode ser alcanado se decidirmos depositar nossa f no sacrifcio que Cristo fez por ns.

68. Qual o Sentido das Palavras Que Jesus Falou na Cruz?_________________________________________

Os Evangelhos mostram que Jesus fez sete afirmaes diferen tes durante as seis horas que passou na cruz. So afirmaes de extrema importncia, porque foram as suas ltimas palavras antes de morrer. Elas comprovam a invariabilidade, at o fim, de sua vida e mensagem. "Pai, perdoa-lhes; porque no sabem o que f a z e m (L u c . 23:34). A primeira das sete declaraes de Jesus na cruz revela que ele continuava pensando nos outros, mesmo no fim da vida. Ainda que estivesse experimentando a terrvel dor da crucificao, orou justamente por aqueles que lhe estavam causando aquele sofrimento. Veio terra para perdoar os peca dores e os amou e perdoou at o fim. Estava na cruz por causa do pecado do homem; sofrendo por essa razo. " Hoje estars comigo no paraso (Luc. 23:43). Jesus no perdoou apenas aqueles que o crucificaram; perdoou tambm um dos ladres crucificados ao seu lado. Quando foram pen durados na cruz, os dois ladres o amaldioaram, mas o tempo foi passando e houve uma mudana de corao num deles: "Ento um dos malfeitores que estavam pendurados blasfema-

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va dele, dizendo: No s tu o Cristo? Salva-te a ti mesmo e a ns. Respondendo, porm, o outro, repreendia-o, dizendo: Nem ao menos temes a Deus, estando na mesma condenao? E ns, na verdade, com justia; porque recebemos o que os nossos feitos merecem; mas este nenhum mal fez. Ento disse: Jesus, lembra-te de mim, quando entrares no teu reino (Luc. 23:39-42). A esta altura Jesus fez sua segunda declarao, prometendo perdoar o ladro que tinha se arrependido. Vemos mais uma vez sua preocupao com os outros. Seu exemplo levou, mais tarde, o apstolo Paulo a exortar a Igreja de Filipos: "Nada faais por contenda ou por vanglria, mas com humildade cada um considere os outros superiores a si mesmo (Fil. 2:3). "M ulher, eis a o teu f ilho (Joo 19:26). 0 sofrimento de Jesus prosseguia, mas sua mente continuava voltada para os outros. Viu sua me ao lado do apstolo Joo e disse: "Mulher, eis a o teu filho. Olhou ento para Joo e disse: "Eis a tua me. Ele estava confiando sua me aos cuidados de Joo. A lei ditava que o primognito cuidasse dos pais, e Jesus obedeceu lei de Deus at o fim. Durante seu ministrio ele havia salientado sua obedincia lei: "No penseis que vim destruir a lei ou os profetas; no vim destruir, mas cumprir (Mat. 5:17). Ele a honrou e obedeceu a vida inteira, mesmo quando estava sofrendo na cruz. Deus m eu, Deus meu, po r que me desam paraste? {Mat. 27:46). A quarta declarao de Jesus quando estava na cruz , provavelmente, a mais difcil de se entender. O Filho de Deus, sem pecado, que desde a eternidade mantinha um relaciona mento ntimo com seu Pai, estava agora espiritualmente sepa rado dele. Quando os pecados do mundo foram lanados sobre Jesus, houve pela primeira vez uma separao entre o Pai e o Filho. A Bblia mostra que ocorreu algo entre os dois, que s conseguimos entender pelos olhos da f: "Pois que Deus estava em Cristo reconciliando consigo o mundo... (II Cor. 5:19). 0 Pai lanou os pecados do mundo sobre o Filho, a fim de que tudo que havia sido afetado pelo pecado no universo pudesse
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ser reconciliado com Deus. Jesus sofreu a dor e a separao que ns merecamos sofrer: "quele que no conheceu pecado, Deus o fez pecado por ns; para que nele fssemos feitos justia de Deus (II Cor. 5:21). Para que isso acontecesse, o Pai precisou abandonar o Filho e puni-lo em nosso lugar. " Tenho s e d e (Joo 19:28). A quinta declarao nos lembra que Jesus sofreu como um ser humano. Diz a Bblia: "Depois, sabendo Jesus que todas as coisas j estavam consumadas, para que se cumprisse a Escritura, disse: Tenho sede (Joo 19:28). Ele viveu como homem e sofreu como homem para que pudesse identifcar-se com uma humanidade sofredora. Constatamos, a partir dessa sua declarao, que ele sofreu todos os efeitos fsi cos da crucificao. No houve atenuao o peso dos nossos pecados fora colocado sobre ele. " E s t con su m a do {Joo 19:30). A sexta declarao na cruz foi um grito de vitria. 0 texto grego diz tetlestai: "est consumado . 0 que estava consumado? Examinando a vida e o ministrio de Jesus, podemos descobrir vrias coisas que foram consumadas com sua morte. Em primeiro lugar, Jesus havia concludo a tarefa que o Pai lhe dera para executar na terra, a saber, proporcionar salva o humanidade. Tendo vivido toda sua vida sem pecar, Jesus pde ser o sacrifcio perfeito pelos pecados do mundo. 0 caminho da salvao estava agora consumado. Sacrifcios de animais no se faziam mais necessrios, pois eram mera indicao do sacrifcio derradeiro que Jesus acabara de ofere cer. Foi o sacrifcio supremo que atendeu s justas exigncias de um Deus santo. Outra coisa que Jesus concluiu na cruz foi o cumprimento das profecias. O Messias que havia sido profetizado veio, conforme Deus prometera. As profecias da Palavra de Deus, que so sempre exatas, cumpriram-se mais uma vez. Um Salvador fora prometido; Cristo, o Salvador, veio e consumava agora a prometida salvao. A vitria sobre o Diabo foi o terceiro fato consumado com a morte de Cristo na cruz. A Escritura diz que uma das finali
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dades de sua vinda era destruir as obras do Diabo (I Joo 3:8). Sua morte concluiu essa misso. 0 domnio sobre a terra, que o homem, ao pecar, passou para as mos do Diabo, acabara de ser reconquistado. A autoridade deste fora vencida, a vitria conquistada. Quando Cristo retornar, assumir a vitria sobre o Diabo, conquistada na cruz do Calvrio. A quarta e ltima razo de Jesus ter dito "est consumado diz respeito ao seu prprio sofrimento. Ele passou mais de trinta anos na terra vivendo entre pecadores, sofrendo limita es auto-impostas. Passou as ltimas seis horas de sua vida sofrendo na cruz. Tudo isso estava agora consumado. Ele no precisava mais sofrer as limitaes de espao e tempo. Estava consumado! "Pai, nas tuas mos entrego o m eu esprito (L u c . 23:46). Esta foi a ltima declarao de Jesus antes de morrer. Tudo havia sido concludo e era hora de liberar seu esprito. Ele j havia declarado anteriormente que daria a vida espontanea mente por suas ovelhas: "Por isto o Pai me ama, porque dou a minha vida para a retomar. Ningum ma tira de mim, mas eu de mim mesmo a dou: tenho autoridade para a dar, e tenho autoridade para retom-la. Este mandamento recebi de meu Pai (Joo 10:17,18). Vemos, ento, que Jesus precisava entre gar seu esprito intencionalmente; este no lhe podia ser tirado. Se no quisesse, no precisaria ter morrido. Mas por ser uma vtima voluntria, escolheu esse fim. Tendo feito esta ltima declarao, morreu. As sete declaraes que Jesus fez na cruz tm enorme signi ficado para ns hoje. Elas nos lembram mais uma vez que sua morte foi muito mais do que um fato histrico. Foi o sacrifcio supremo que garantiu nossa salvao. Suas ltimas palavras nos mostram que podemos ter plena confiana nele como nosso Salvador.

69. Jesus Predisse Que Ia Ressuscitar Dentre os Mortos?

Uma das maiores provas da ressurreio de Jesus est no fato de que ele a havia predito. Ela foi tema central do seu
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ministrio e mensagem, no uma considerao posterior. Quando os judeus pediram um sinal, no comeo do minist rio de Jesus, ele lhes deu o sinal da ressurreio: "Derribai este santurio, e em trs dias o levantarei. Disseram, pois, os judeus: Em quarenta e seis anos foi edificado este santurio, e tu o levantars em trs dias? Mas ele falava do santurio do seu corpo. Quando, pois, ressurgiu dentre os mortos, seus disc pulos se lembraram de que dissera isto... (Joo 2:19-22). Tempos depois Jesus repetiu essa predio: "Uma gerao m e adltera pede um sinal; e nenhum sinal se lhe dar, seno o do profeta Jonas; pois, como Jonas esteve trs dias e trs noites no ventre do grande peixe, assim estar o Filho do homem trs dias e trs noites no seio da terra (Mat. 12:39,40). Ento, de acordo com Jesus, a ressurreio ia ser o sinal que ia comprovar ser ele o Messias. Aps Simo Pedro ter confessado que Jesus era o Messias, este comeou a enfatizar sua ressurreio: "Desde ento come ou Jesus Cristo a mostrar aos seus discpulos que era neces srio que ele fosse a Jerusalm, que padecesse muitas coisas dos ancios, dos principais sacerdotes, e dos escribas, que fosse morto, e que ao terceiro dia ressuscitasse (Mat. 16:21). As predies da ressurreio de Cristo eram a tal ponto de conhecimento geral que as autoridades religiosas requisitaram uma guarda para o sepulcro de Jesus, quando este morreu: "No dia seguinte, isto , o dia depois da preparao, reuniramse os principais sacerdotes e os fariseus perante Pilatos, e disse ram: Senhor, lembramo-nos de que aquele embusteiro, quando ainda vivo, afirmou: Depois de trs dias ressurgirei. Manda, pois, que o sepulcro seja guardado com segurana at o ter ceiro dia; para no suceder que, vindo os discpulos, o furtem e digam ao povo: Ressurgiu dos mortos; e assim o ltimo embuste ser pior do que o primeiro (Mat. 27:62-64). Toda via, as precaues tomadas no impediram que Cristo ressusci tasse dentre os mortos. Ccnstata-se imediatamente, a partir dessas predies, que a ressurreio no foi uma considerao posterior, mas sim um tema central da mensagem de Jesus.
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70. O Que Aconteceu no Dia em Que Jesus Ressurgiu Dentre os Mortos?

A Bblia registrou fatos que ocorreram na primeira Pscoa, que indicam que a ressurreio pegou os seguidores de Jesus de surpresa. Lucas relata: "Mas j no primeiro dia da semana, bem de madrugada, foram elas ao sepulcro, levando as especiarias que tinham preparado. E acharam a pedra revolvida do sepulcro. Entran do, porm, no acharam o corpo do Senhor Jesus. E, estando elas perplexas a esse respeito, eis que lhes apareceram dois vares em vestes resplandecentes; e ficando elas atemorizadas e abaixando o rosto para o cho, eles lhes disseram: Por que buscais entre os mortos aquele que vive? Ele no est aqui, mas ressurgiu. Lembrai-vos de como vos falou, estando ainda na Galilia, dizendo: Importa que o Filho do homem seja entregue nas mos de homens pecadores, e seja crucificado, e ao ter ceiro dia ressurja. Lembraram-se, ento, das suas palavras; e, voltando do sepulcro, anunciaram todas estas coisas aos onze e a todos os demais (Luc. 24:1-9). Somando este relato ao testemunho dos outros trs Evange lhos, podemos concluir que aconteceu o seguinte no domingo de pscoa antes que Jesus aparecesse a algum: 1. As mulheres foram de madrugada ao sepulcro para termi nar de ungir o corpo de Jesus (Luc. 24:1). 2. As mulheres sabiam que havia uma grande pedra entrada do tmulo e se indagaram como poderiam remov-la (Mar. 16:3). 3. Ali chegando, as mulheres viram os guardas desmaiados e a pedra deslocada (Mat. 28:1-4). 4. Examinando o sepulcro, as mulheres constataram que o corpo de Jesus tinha sumido (Luc. 24:3). 5. O sumio do corpo de Jesus deixou as mulheres perplexas; no esperavam que isso acontecesse (Luc. 24:4). 6. As mulheres depararam-se com dois anjos, ou mensageiros, que lhes informaram que Cristo havia ressuscitado. Eles as lembraram da predio de Jesus de que no terceiro dia ia ressuscitar (Luc. 24:4-6).
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7. As mulheres foram tomadas de surpresa. Tinham ido ao sepulcro para ungir um morto, mas lembraram-se que Jesus predisse sua ressurreio (Luc. 24:8). 8. As mulheres voltaram e contaram aos outros o que tinha acontecido (Luc. 24:9). 9. A princpio os homens no acreditaram na histria, mas, por fim, resolveram investigar o caso por conta prpria (Luc. 24:11). 10. Quando os homens chegaram ao sepulcro, viram que o cor po de Jesus havia sumido, mas as mortalhas permaneciam l. O leno que fora colocado sobre sua cabea estava do brado num lugar parte, separado dos outros panos (Joo 20 :6 -8). 11. Todos esses fatos deixaram os discpulos perplexos, mas no os convenceram de que Jesus tinha ressuscitado: "Por que ainda no entendiam a Escritura, que era necessrio que ele ressurgisse dentre os mortos (Joo 20:9). Essas so algumas das coisas que ocorreram na primeira Pscoa, antes que Jesus aparecesse a algum. A grande pedra que foi removida e o desaparecimento do corpo deixaram os discpulos confusos. Eles no estavam esperando que Cristo ressuscitasse dentre os mortos, embora ele houvesse predito isso. Joo viu as mortalhas e creu, mas nem assim conseguia entender direito o que estava acontecendo. Aquela primeira Pscoa foi marcada por uma surpresa aps outra, at que os seguidores de Jesus comearam a compreender que ele estava vivo.

71. Algum Viu a Jesus Depois Que Ele Morreu?

Todos os seguidores de Jesus foram surpreendidos pelos acon tecimentos daquela primeira Pscoa. Contudo, o que mais os deixou perplexos foi terem visto o Cristo ressurrecto. O motivo principal de os discpulos acreditarem na ressurreio foi terem visto a Jesus depois que ressuscitou dentre os mortos. A Escri tura conta que durante quarenta dias aps a ressurreio eles o viram em diversos locais e ocasies: "Aos quais tambm, de128

pois de haver padecido, se apresentou vivo, com muitas provas infalveis, aparecendo-lhes por espao de quarenta dias, e lhes falando das coisas concernentes ao reino de Deus (At. 1:3). Jesus foi visto por diversas pessoas aps a sua ressurreio. 0 Novo Testamento conta que ele apareceu: A Maria Madalena. "Ao dizer isso, voltou-se para trs, e viu a Jesus ali em p, mas no sabia que era Jesus. Perguntou-lhe Jesus: Mulher, por que choras? A quem procuras? Ela, julgan do que fosse o jardineiro, respondeu-lhe: Senhor, se tu o levaste, dize-me onde o puseste, e eu o levarei. Disse-lhe Jesus: Maria! Ela, virando-se, disse-lhe em hebraico: Raboni! que quer dizer, Mestre (Joo 20:14-16). As mulheres que voltavam do sepulcro vazio. "...Correram a anunci-lo aos discpulos. E eis que Jesus lhes veio ao en contro, dizendo: Salve. E elas, aproximando-se, abraaramlhe os ps, e o adoraram (Mat. 28:8,9). Ao apstolo Pedro. "... Realmente Senhor ressurgiu, e apareceu a Simo (Luc. 24:34). Aos dois discpulos no cam inho de E m as. "Nesse mesmo dia, iam dois deles para uma aldeia chamada Emas, que dis tava de Jerusalm sessenta estdios... Enquanto assim comen tavam e discutiam, o prprio Jesus se aproximou, e ia com eles (Luc. 24:13-15). Aos discpulos quando Tom estava ausente. "Chegada, pois, a tarde, naquele dia, o primeiro da semana, e estando os discpulos reunidos com as portas cerradas, por medo dos judeus, chegou Jesus, ps-se no meio e disse-lhes: Paz seja convosco. Dito isto, mostrou-lhes as mos e o lado. Alegraramse, pois, os discpulos ao verem o Senhor (Joo 20:19,20). Aos discpulos quando Tom estava presente. "Oito dias depois estavam os discpulos outra vez ali reunidos, e Tom com eles. Chegou Jesus, estando as portas fechadas, ps-se no meio deles e disse: Paz seja convosco. Depois disse a Tom: Chega aqui o teu dedo, e v as minhas mos; chega a tua mo,
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e mete-a no meu lado; e no mais sejas incrdulo, mas crente. Respondeu-lhe Tom: Senhor meu, e Deus meu! (Joo 20:2628). A os seus discpulos na Galilia. "Partiram, pois, os onze discpulos para a Galilia, para o monte que Jesus lhes designa ra. Quando o viram, o adoraram... (Mat. 28:16,17). A sete discpulos no m ar de Tiberades. "Depois disto mani festou-se Jesus outra vez aos discpulos junto do mar de Tibe rades... (Joo 21:1). Outra vez aos onze discpulos. "Por ltimo, ento, apare ceu aos onze, estando eles reclinados mesa, lanou-lhes em rosto a sua incredulidade e dureza de corao, por no haverem dado crdito aos que o tinham visto j ressurgido (Mar. 16:14). A outras quinhentas pessoas de u m a s vez. "Depois apa receu a mais de quinhentos irmos duma vez, dos quais vive ainda a maior parte, mas alguns j dormiram (I Cor. 15:6). A Tiago. "Depois apareceu a Tiago... (I Cor. 15:7). Quando ascendeu aos cus. "Tendo ele dito estas coisas, foi levado para cima, enquanto eles olhavam, e uma nuvem o rece beu, ocultando-o a seus olhos (At. 1:9). Estas foram algumas das aparies de Jesus no perodo de quarenta dias entre sua ressurreio e ascenso. Aps a ascen so, ele voltou a manifestar-se: A Saulo de Tarso. "Mas, seguindo ele viagem e aproxi mando-se de Damasco, subitamente o cercou um resplendor de luz do cu; e, caindo por terra, ouviu uma voz que lhe dizia: Saulo, Saulo, por que me persegues? Ele perguntou: Quem s tu, Senhor? Respondeu o Senhor: Eu sou Jesus, a quem tu persegues (At. 9:3-5). A o apstolo Joo na ilha de P atm os. "Eu fui arrebatado em esprito no dia do Senhor, e ouvi por detrs de mim uma grande voz, como de trombeta... (Apoc. 1:10,11). As manifestaes de Cristo Jesus convenceram os discpulos e
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Paulo de que ele havia, de fato, ressuscitado dentre os mortos. Testemunharam inmeras vezes o que viram e ouviram: " 0 que era desde o princpio, o que ouvimos, o que vimos com os nossos olhos, o que contemplamos e as nossas mos apalparam, a respeito do Verbo da vida (I Joo 1:1). Simo Pedro disse a seus ouvintes em Jerusalm: "Mas vs negastes o Santo e Justo, e pedistes que se vos desse um homicida; e mataste o Autor da vida, a quem Deus ressuscitou dentre os mortos, do que ns somos testemunhas (At. 3:14, 15). Os discpulos tambm mostraram que conheciam a diferen a entre mito e realidade: "Porque no seguimos fbulas engenhosas quando vos fizemos conhecer o poder e a vinda de nosso Senhor Jesus Cristo, pois ns framos testemunhas oculares da sua majestade (II Ped. 1:16). Assim, os discpulos afirmaram vezes sem conta que foram testemunhas oculares. Esse testemunho em primeira mo que os discpulos registraram um poderoso argumento em favor da ressurreio de Cristo. Sabiam que ele havia ressuscitado, pois viram-no com seus prprios olhos. J vimos que o testemunho direto da ressurreio de Cristo por parte dos seus discpulos um poderoso argumento em defesa desse acontecimento. 0 testemunho deles ocular, ou de primeira mo. H um outro tipo de comprovao em jogo que d mais motivos para se crer na ressurreio de Cristo so as provas indiretas ou circunstanciais. Podem-se apresentar pelo menos trs fontes de provas indire tas para defender a questo da ressurreio: 1) A transforma o das vidas dos discpulos; 2) A converso de Saulo de Tarso; 3) A rpida disseminao do cristianismo. A transformao das vidas dos discpulos. Esta uma testificao indireta da ressurreio de Cristo. A Bblia diz que quando Jesus foi trado, seus discpulos fugiram: "...Ento
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72. Quais So as Provas Indiretas da Ressurreio?

todos os discpulos, deixando-o, fugiram (Mat. 26:56). Simo Pedro, que prometera morrer por Jesus, negou que o conhecesse: "Ora, Pedro estava sentado fora, no ptio; e apro ximou-se dele uma criada, que disse: Tu tambm estavas com Jesus, o galileu. Mas ele negou diante de todos, dizendo: No sei o que dizes. E da a pouco, aproximando-se os que ali estavam, disseram a Pedro: Certamente tu tambm s um deles, pois a tua fala te denuncia. Ento comeou ele a pra guejar e a jurar, dizendo: No conheo esse homem... (Mat. 26:69,70,73,74). Quando Jesus foi crucificado, os discpulos desapareceram: "Entretanto, todos os conhecidos de Jesus, e as mulheres que o haviam seguido desde a Galilia, estavam de longe vendo estas coisas (Luc. 23:49). O quadro dos discpulos, por ocasio do julgamento e morte de Jesus, o de um bando de indivduos assustados que ne garam seu Senhor e fugiram para se esconder. Todavia, cinqenta dias depois, vemos esses mesmos disc pulos de cabea erguida em Jerusalm, proclamando que Cristo havia ressuscitado dentre os mortos (At. 2). Tal ousadia fez com que em pouco tempo os lderes religiosos os prendessem: "Enquanto eles estavam falando ao povo, sobrevieram-lhes os sacerdotes, o capito do templo e os saduceus, doendo-se muito de que eles ensinassem o povo, e anun ciassem em Jesus a ressurreio dentre os mortos, deitaram mo neles, e os encerraram na priso at o dia seguinte... (At. 4:1-3). As autoridades religiosas recorreram a ameaas: "Mas, para que no se divulgue mais entre o povo, ameacemo-los para que de ora em diante no falem neste nome a homem algum. E, chamando-os, ordenaram-lhes que absolutamente no falas sem nem ensinassem em nome de Jesus. Mas Pedro e Joo, respondendo, lhes disseram: Julgai vs se justo diante de Deus ouvir-vos antes a vs do que a Deus; pois ns no podemos deixar de falar das coisas que temos visto e ouvido. Mas eles ainda os ameaaram mais, e, no achando motivo para os castigar, soltaram-nos... (At. 4:17-21).
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Os antigos covardes estavam agora proclamando destemida mente a ressurreio de Cristo. Evidentemente, algo mudou a vida daqueles homens. Eles atribuam sua coragem ao fato de terem visto o Cristo ressurrecto. Se Cristo no ressuscitou, ento preciso que se encontre outra explicao para a trans formao de suas vidas. A converso de Saulo de Tarso. Uma segunda fonte de provas indiretas que se pode apresentar em favor da ressurrei o de Cristo a converso de Saulo de Tarso em apstolo Paulo. De acordo com seu prprio testemunho, Saulo perseguiu os que criam em Cristo: "Eu, na verdade, cuidara que devia praticar muitas coisas contra o nome de Jesus, o nazareno; o que, com efeito, fiz em Jerusalm. Pois havendo recebido autoridade dos principais dos sacerdotes, no somente encerrei muitos dos santos em prises, como tambm dei o meu voto contra eles quando os matavam. E, castigando-os muitas vezes por todas as sinagogas, obrigava-os a blasfemar; e enfurecido cada vez mais contra eles, perseguia-os at nas cidades estran geiras (At. 26:9-11). Saulo prendia os crentes e consentia com sua sentena de morte. Em tudo isso, acreditava estar ser vindo a Deus. Entretanto, algo aconteceu a Saulo que mudou sua maneira de pensar "Indo com este encargo a Damasco, munido de poder e comisso dos principais sacerdotes, ao meio-dia, rei, vi no caminho uma luz do cu, que excedia o esplendor do sol, resplandecendo em torno de mim e dos que iam comigo. E, caindo ns todos por terra, ouvi uma voz que me dizia em lngua hebraica: Saulo, Saulo, por que me persegues?... Disse eu: Quem s, Senhor? Respondeu o Senhor: Eu sou Jesus, a quem tu persegues; mas levanta-te e pe-te em p; pois para isto te apareci, para te fazer ministro e testemunha tanto das coisas em que me tens visto como daquelas em que te hei de aparecer (At. 26:12-16). Saulo obedeceu viso celestial e tornou-se o apstolo Paulo, forte defensor da f crist. Doze livros do Novo Testamento so de sua autoria. 0 maior antagonista da f crist tornou-se seu
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maior defensor. 0 que foi que mudou a vida desse homem? Foi o seu encontro com o Cristo ressurrecto, disse ele. Seu testemunho adiciona-se s provas circunstanciais de que Cristo ressurgiu dentre os mortos. A rpida disseminao do cristianismo. H uma terceira fonte de provas indiretas da ressurreio de Cristo, que de forma alguma a ltima: a rpida disseminao do cristianis mo. fato histrico que o cristianismo se espalhou mais rpido do que qualquer outra religio ou filosofia na antigidade. No comeo do sculo IV o Imprio Romano foi "cristianiza do . deve haver alguma explicao para esse crescimento sem precedentes. Essa veloz expanso mais uma indicao da veracidade da mensagem da ressurreio de Cristo. As pessoas abraaram o cristianismo porque estavam convictas de que Jesus Cristo vencera a morte e podia oferecer-lhes vida eterna. Estas trs fontes de provas a transformao das vidas dos discpulos, a converso de Saulo de Tarso e a rpida expanso do cristianismo no so de maneira nenhuma a nica comprovao que poderia ser levantada para apoiar a questo da ressurreio de Cristo. Mas elas demonstram que o teste munho ocular da Escritura substanciado por outras provas. O veredicto bvio: Jesus Cristo ressuscitou dentre os mortos. Se Cristo no ressurgiu dentre os mortos, como afirma a Bblia to claramente, ento preciso que se apresente uma explicao alternativa. 0 problema que outras explicaes exigem tanta f para se acreditar nelas quanto exige o relato do Novo Testa mento sobre o ocorrido. Essas hipteses alternativas levantam mais dvidas do que do explicaes. As trs mais conhecidas so: 1) 0 corpo de Jesus foi roubado; 2) Na realidade, Jesus no morreu na cruz; 3) Os discpulos tiveram alucinaes acerca de Jesus. A hiptese do roubo do corpo. A mais antiga explicao para a ressurreio de Cristo a de que seu corpo foi roubado. 0 Novo Testamento conta como essa idia se originou: "Ora,
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73. Como os Cticos Explicam a Ressurreio?

enquanto eles iam, eis que alguns da guarda foram cidade, e contaram aos principais sacerdotes tudo quanto havia aconte cido. E congregados eles com os ancios e tendo consultado entre si, deram muito dinheiro aos soldados, e ordenaram-lhes que dissessem: Vieram de noite os seus discpulos e, estando ns dormindo, furtaram-no. E, se isto chegar aos ouvidos do governador, ns o persuadiremos, e vos livraremos de cuidado. Ento eles, tendo recebido o dinheiro, fizeram como foram instrudos. E essa histria tem-se divulgado entre os judeus at o dia de hoje (Mat. 28:11-15). Segundo a Bblia, esta histria foi inventada para invalidar a ressurreio. A hiptese de que os discpulos roubaram o corpo de Jesus no se encaixa com as evidncias. 1. Para incio de conversa, os discpulos teriam que passar pela guarda do sepulcro. Para tanto, seria preciso que os guardas estivessem dormindo. Os discpulos teriam que remover a pedra da entrada sem acordar nenhum guarda. 2. Presumindo que os discpulos tivessem conseguido roubar o corpo de Jesus, levanta-se uma srie de perguntas. 0 que os levou a fazer isso? Quando proclamavam que Cristo tinha ressuscitado, estavam sujeitando-se a aoites e encarcera mento. Seu testemunho acabou por lev-los morte. Se ti vessem roubado o corpo de Jesus, seriam mentirosos e la dres. No teriam apenas mentido pela causa, teriam mor rido pela mentira. Qual seria a vantagem disso? 3. Alm do mais, foram esses mesmos discpulos que nos deram o Novo Testamento. Eles anunciavam que Jesus no tinha pecado. Ele nunca mentiu; sempre disse a verdade. Entre tanto, essa hiptese pretende levar as pessoas a crerem que os discpulos, ao propagarem a mensagem de Jesus, menti ram e continuaram mentindo sobre o mais importante fato da vida dele. Por um lado proclamavam ao mundo a histria do mais perfeito homem que j viveu. Por outro, promoveram essa gigantesca fraude. E uma incoerncia; alm de no fazer sentido, no existe o apoio de provas. 4. Nenhum dos discpulos jamais negou a ressurreio. Se Jesus no tivesse ressuscitado, era de se esperar que algum
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deles viesse a denunciar o fato. Mas todos declararam at morte que Cristo tinha ressuscitado. Portanto, a hiptese de que os discpulos roubaram o corpo de Jesus no chega a convencer. Jesus nem sequer morreu na cruz. Outra hiptese incorreta a de que Jesus no morreu em cruz nenhuma. Esta teoria foi formulada de vrias maneiras, mas afirma essencialmente que ele foi reanimado, e no ressuscitou. Assim sendo, ele no apareceu a seus discpulos como quem tinha morrido, como quem tinha vencido a morte. Essa explicao esbarra em vrios problemas, como foi com a do roubo do corpo. 1. As testemunhas oculares declararam que Jesus tinha mor rido: "Mas, vindo a Jesus, e vendo que j estava morto, no lhe quebraram as pernas; contudo um dos soldados lhe furou o lado com uma lana, e logo saiu sangue e gua. E quem viu isso que d testemunho, e o seu testemunho verdadeiro; e sabe que diz a verdade, para que tambm vs creiais (Joo 19:33-35). 0 fato de sangue e gua terem sado sem se misturarem uma comprovao clnica de que Jesus estava morto. Isso ocorre quando o corao pra de bater. Alm do mais, os soldados no lhe quebraram as per nas, pois viram que j estava morto. 2. Jesus estaria envolvido na farsa se tivesse apenas sido reani mado em lugar de ressuscitado. Como j dissemos, no h a mais remota indicao em sua vida de que tenha feito algo errado. Esta hiptese faz com que parea o maior farsante da histria. No h nenhuma indicao de que ela seja verdade; apenas uma inveno da cabea daqueles que se recusam a acreditar nos fatos. Os discpulos sofreram alucinaes. Esta hiptese afirma que os discpulos tiveram vises ou alucinaes. Eles devem ter visto algum ou algo irreal no a Jesus. Como acontece com as outras hipteses sobre a ressurreio, esta no oferece uma explicao adequada dos fatos, registrados no Novo Testamen to, que a cercaram. 1. Alucinaes so definidas como "impresses aparentes ou
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infundadas de fatos, pessoas ou coisas que no existem ou no esto presentes . No so algo que se experimenta em grupo. Entretanto, o Novo Testamento conta que uma vez Jesus apareceu para mais de quinhentas pessoas ao mesmo tempo. Quinhentas pessoas no tm juntas a mesma aluci nao. Alm disso, o Novo Testamento tambm diz que ele apareceu diversas vezes, para muitas pessoas diferentes, ao longo de um perodo de quarenta dias. Depois suas apari es cessaram. Para uma pessoa perturbada, confusa, elas no teriam por que cessar subitamente. 2. Esta suposta alucinao conversou com os discpulos vrias vezes por um longo tempo, alm de ter comido com eles. difcil imaginar que os onze discpulos imaginaram tudo isso. 3. Se as aparies de Cristo no passaram de alucinaes, ento seu corpo teria permanecido no sepulcro. Por que isso no foi divulgado? Teria inibido toda a proclamao da ressurreio. Quando se analisam as explicaes alternativas da histria da ressurreio, uma coisa fica clara: E preciso mais f para se acreditar nas teorias alternativas do que para se acreditar no relato do Novo Testamento. As evidncias falam alto e claro e a falta de uma explicao alternativa sensata apenas confirma a declarao do Novo Testamento de que Jesus Cristo ressurgiu dentre os mortos.

74.

Uma objeo muito comum ressurreio de Cristo que ele apareceu para crentes apenas. 0 argumento o seguinte: Se Jesus realmente quisesse mostrar ao mundo que tinha ressusci tado dentre os mortos, teria aparecido para incrdulos, em vez de s para crentes; estes j estavam convencidos de quem ele era. Como os discpulos haviam se consagrado a ele, deveria ser fcil convenc-los de sua ressurreio. Porm a Bblia apresen ta outra histria. Vemos que eles no eram ingnuos nem se convenciam facilmente; pelo contrrio, examinavam as evidn-

Jesus Apareceu Apenas Para Crentes Aps a Ressur reio?

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cias com calma e cuidado antes de acreditarem. Alm disso, Jesus apareceu, sim, para incrdulos, aps a ressurreio. Os discpulos eram os primeiros a no estarem esperando por uma ressurreio. Quando as mulheres lhes falaram sobre o sepulcro vazio, depois de terem estado l, no acreditaram: "E pareceram-lhes como um delrio as palavras das mulheres e no lhes deram crdito (Luc. 24:11). Portanto, eles foram os primeiros a no crer na ressurreio. Como no esperavam que Jesus ressurgisse dentre os mortos, no acreditaram quando lhes disseram que ele estava vivo. Os discpulos s creram quando Jesus apareceu para eles. Porm, o incrdulo Tom no estava l, e s acreditaria quando o visse com seus prprios olhos: "Se eu no vir o sinal dos cravos nas suas mos, e no meter o dedo no lugar dos cravos, e no meter a mo no seu lado, de maneira nenhuma crerei (Joo 20:25). Tom, da mesma forma como os outros, exigia provas da ressurreio de Cristo. Pouco tempo depois, o Senhor apareceu para ele e dissipou suas dvidas. Jesus repreendeu seus discpulos, em uma de suas apari es, pela incredulidade que tiveram: "Por ltimo, ento, apareceu aos onze, estando eles reclinados mesa, e lanoulhes em rosto a sua incredulidade e dureza de corao, por no haverem dado crdito aos que o tinham visto j ressurgido (Mar. 16:14). No h dvida de que os discpulos no acreditaram imediar tamente nas histrias da ressurreio. Deveriam ter crido, pois Jesus havia predito que ia ressuscitar. Como no o fizeram, foram repreendidos. Quando os discpulos se encontraram com Jesus noutra ocasio, num monte da Galilia, alguns ainda estavam em dvida: "Quando o viram, o adoraram; mas alguns duvida ram (Mat. 28:17). A ressurreio foi um milagre to fants tico que alguns custaram a aceit-la. Mas todos os onze aps tolos se convenceram, por fim, de que Jesus tinha ressuscitado: "Aos quais tambm, depois de haver padecido, se apresentou vivo, com muitas provas infalveis, aparecendo-lhes por espa o de quarenta dias... (At. 1:3). Logo, o testemunho dos
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discpulos pesa consideravelmente, pois no esperavam que ele ressuscitasse e ainda demoraram a acreditar. Jesus apareceu tambm para outra pessoa que nunca tinha crido nele: Saulo de Tarso. Saulo perseguia os cristos, como ele prprio testemunhou: "Eu, na verdade, cuidara que devia praticar muitas coisas contra o nome de Jesus, o nazareno (At. 26:9). Ele os prendia e concordava com sua execuo. A Bblia conta que Jesus apareceu para o incrdulo Saulo na estrada para Damasco: "Disse eu: Quem s, Senhor? Respon deu o Senhor: Eu sou Jesus, a quem tu persegues (At. 26:15). Com esta apario, ele creu e passou a ser seu discpulo. 0 relato neotestamentrio no nos mostra cristos ingnuos que aceitaram facilmente a ressurreio de Cristo, mas sim pessoas que acreditaram em sua ressurreio depois de terem analisado detidamente as evidncias. muito importante que se compreenda a forma que Jesus as sumiu ao ressuscitar, pois as Escrituras ensinam que quando formos ressuscitados teremos uma forma semelhante dele; "Amados, agora somos filhos de Deus, e ainda no manifes to o que havemos de ser. Mas sabemos que, quando ele se manifestar, seremos semelhantes a ele; porque assim como , o veremos (I Joo 3:2). Algumas pessoas acreditam que Jesus, aps a ressurreio, no tinha um corpo material, sendo esprito apenas. Mas a Escritura muito clara nesse ponto: sua ressurreio foi corp rea. Jesus havia predito, no princpio do ministrio: "Derribai este santurio, e em trs dias o levantarei. Disseram, pois, os judeus: Em quarenta e seis anos foi edificado este santurio, e tu o levantars em trs dias? Mas ele falava do santurio do seu corpo. Quando, pois, ressurgiu dentre os mortos, seus disc pulos se lembraram de que dissera isto... (Joo 2:19-22). Esta passagem indica claramente que o corpo de Jesus que seria ressuscitado.
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75. Qual Foi a Forma Que Jesus Assumiu ao Ressuscitar?

Quando Jesus apareceu aos discpulos, aps sua morte, rebateu a idia de que fosse um esprito desencarnado. Jesus conversou e comeu com seus discpulos. Lucas regis trou o seguinte episdio: "Enquanto ainda falavam nisso, o prprio Jesus se apresentou no meio deles, e disse-lhes: Paz seja convosco. Mas eles, espantados e atemorizados, pensavam que viam algum esprito. Ele, porm, lhes disse: Por que estais per turbados? E por que surgem dvidas em vossos coraes? Olhai as minhas mos e os meus ps, que sou eu mesmo; apalpai-me e vede; porque um esprito no tem carne nem ossos, como percebeis que eu tenho. E, dizendo isso, mostrou-lhes as mos e os ps. No acreditando eles ainda por causa da alegria, e estando admirados, perguntou-lhes Jesus: Tendes aqui algu ma coisa que comer? Ento lhe deram um pedao de peixe assado, o qual ele tomou e comeu diante deles (Luc. 24:36-43). 0 Cristo vivo dissipou perfeitamente qualquer dvida sobre o fato de ter um corpo ou no. No apenas apareceu aos disc pulos e os desafiou a toc-lo para que vissem por si mesmos, como tambm comeu na presena deles, evidenciando que tinha um corpo ressurrecto. Jesus mostrou aos discpulos as marcas da crucificao. Quando Jesus apareceu aos discpulos no cenculo, Tom no estava presente. Este disse aos outros que no acreditaria na ressurreio enquanto no visse Jesus com os prprios olhos e o tocasse. 0 Evangelho de Joo conta o que aconteceu depois disso: "... Chegou Jesus, estando as portas fechadas, ps-se no meio deles e disse: Paz seja convosco. Depois disse a Tom: Chega aqui o teu dedo, e v as minhas mos; chega a tua mo, e mete-a no meu lado; e no mais sejas incrdulo, mas crente. Respondeu-lhe Tom: Senhor meu, e Deus meu! (Joo 20: 26-28). Tom desafiou a Jesus para saber se ele era real de fato. O descrente imediatamente compreendeu que ele havia res surgido dentre os mortos. Vemos, com base nestes relatos, que a ressurreio de Jesus foi corprea:
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1. Ele atestou que no era um esprito desencarnado. 2. Fez coisas que s quem tem corpo poderia fazer. Ele ca minhou. Mostrou as marcas da crucificao no seu corpo. A Escritura diz que em outras ocasies assoprou (Joo 20:22) e comeu (Luc. 24:41-43). Tudo isso era possvel porque ele tinha um corpo. Embora o corpo de Jesus fosse semelhante ao que tinha antes de ressuscitar, era diferente em alguns aspectos. Ele era capaz de aparecer e desaparecer subitamente. Quando os discpulos estavam no cenculo, a portas trancadas, apareceu repentina mente no meio deles. Esse novo corpo possua faculdades que o antigo ou no tinha ou no demonstrava. Mas seja como for, Jesus assumiu uma forma corprea quando ressuscitou.

Se Cristo no tivesse ressuscitado, o cristianismo teria algum significado para a humanidade? H quem diga que ele impor tante, mesmo sem a ressurreio, sustentando que os ensina mentos sobre o amor e o exemplo de Cristo de se dar, propor cionam um padro de tica para a humanidade. A Bblia, porm, afirma o contrrio. O cristianismo nada significa sem a ressurreio de Cristo. O apstolo Paulo identificou nitidamente a importncia da ressurreio para a f crist, ao escrever: "E, se Cristo no foi ressuscitado, logo v a nossa pregao, e tambm v a vossa f. E assim somos tambm considerados como falsas teste munhas de Deus, pois testificamos de Deus que ele ressuscitou a Cristo, ao qual, porm, no ressuscitou... E, se Cristo no foi ressuscitado, v a vossa f, e ainda estais nos vossos pecados. Logo, tambm os que dormiram em Cristo esto perdidos. Se s para esta vida que esperamos em Cristo, somos de todos os homens os mais dignos de lstima (I Cor. 15:14,15,17-19). Repare como Paulo sintetizou bem a questo: sem ressurrei o, sem cristianismo. Se Cristo no ressuscitou, ento: 1. A pregao vazia, assim como a f de qualquer pessoa,
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76. O Cristianismo Teria Significado sem a Ressurreio de Cristo?

pois Cristo objeto de nossa f no o que disse ser. 2. Os apstolos so mentirosos, porque atestaram uma ressur reio que no aconteceu. 3. Nenhum perdo de pecados foi concedido a ningum. 4. Os que morreram esto perdidos; no tm esperana. 5. Se Cristo nos d esperana apenas nesta vida, somos os mais miserveis. Ento, o cristianismo no tem sentido sem a ressurreio, ao contrrio do que alguns afirmam; pois seu fundador seria um mentiroso e um fracasso, e seus seguidores, homem ou mulher, no teriam esperanas. Assim, a importncia da ressurreio para o cristianismo no pode ser menosprezada.

Se voc parte do fato de que Jesus ressuscitou dentre os mortos, surge a pergunta: "E da? Qual foi o resultado da ressurrei o? 0 que ela significa para mim e em que afeta minha manei ra de viver? A Bblia diz que a ressurreio de Cristo confere muitas coisas queles que nele crem. Vida eterna. Uma das provises para quem cr em Jesus Cristo a vida eterna. Ele disse: "...porque eu vivo, vs vivereis (Joo 14:19). Esta ddiva est fundamentada na res surreio: "...E u sou a ressurreio e a vida; quem cr em mim, ainda que morra, viver (Joo 11:25). Portanto, a res surreio garantiu ao crente a vida eterna. Esperana. Pelo fato de Cristo ter ressurgido dentre os mor tos e concedido vida eterna para aqueles que confiam nele, h esperana no futuro. Nossa vida terrena no tudo; h uma outra vida, alm-tmulo. Diz-se que o homem pode viver oito minutos sem ar, trs dias sem gua e cerca de trinta dias sem alimento, mas no pode viver um segundo sem esperana. Todos precisamos ter esperana por algo melhor, e a ressurrei o de Cristo o fundamento dessa esperana.
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77. Qual o Significado da Ressurreio de Jesus Para Cada Pessoa?

A ressurreio de Cristo a primeira de uma longa srie de ressurreies daqueles que crem nele: "Mas na realidade Cristo foi ressuscitado dentre os mortos, sendo ele as primcias dos que dormem (I Cor. 15:20). A compreenso desta ver dade consola o crente. Quando escreveu para a Igreja de Tessalnica sobre a questo da ressurreio de Cristo e da futura ressurreio dos crentes, o apstolo Paulo os exortou: "... con solai-vos uns aos outros com estas palavras (I Tess. 4:18). Saber que esta vida no tudo um consolo para o crente. Assim sendo, no tememos a morte como os incrdulos. O apstolo Paulo escreveu Igreja de Corinto: "...Tragada foi a morte na vitria. Onde est, morte, o teu aguilho? O aguilho da morte o pecado, e a fora do pecado a lei. Mas graas a Deus que nos d a vitria por nosso Senhor Jesus Cristo (I Cor. 15:54-57). Uma vida de contentam ento. A ressurreio proporciona ao crente um terceiro benefcio: d-lhe condies de levar uma vida de contentamento: "E qual a suprema grandeza do seu poder para conosco, os que cremos, segundo a operao da fora do seu poder, que operou em Cristo, ressuscitando-o dentre os mortos e fazendo-o sentar-se sua direita nos cus (Ef. 1:19,20). O Cristo ressurrecto d ao crente poder para levar uma vida de realizao. A ressurreio de Cristo mais do que um acontecimento histrico, porque estabelece as bases da vida eterna para o crente, alimenta esperana no futuro e confere poder para se viver a vida intensamente no presente.

78. Qual o Significado da Ascenso?________________

Um dos acontecimentos mais significativos da vida de Cristo foi sua ascenso aos cus. A Bblia conta que quarenta dias aps sua ressurreio, Jesus ascendeu aos cus, visvel e corporeamente: "Tendo ele dito estas coisas, foi levado para cima, enquanto eles olhavam, e uma nuvem o recebeu, ocultando-o a seus olhos. Estando eles com os olhos fitos no cu, enquanto ele subia, eis que junto deles apareceram dois vares vestidos
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de branco, os quais lhes disseram: "Vares galileus, por que ficais a olhando para o cu? Esse Jesus, que dentre vs foi elevado para o cu, h de vir assim como para o cu o vistes ir (At. 1:9-11). A ascenso , pois, um fato claramente exposto. As Escrituras do outro testemunho de que Jesus ascendeu aos cus para ocupar seu lugar de direito junto ao Pai. O primeiro cristo executado por crer em Cristo foi Estvo. Sen tenciado ao apedrejamento, ele olhou para o cu e viu Jesus: "Mas ele, cheio do Esprito Santo, fitando os olhos no cu, viu a glria de Deus, e Jesus em p direita de Deus, e disse: Eis que vejo os cus abertos, e o Filho do homem em p direita de Deus (At. 7:55,56). Estvo viu o Senhor Jesus direita (posi o de autoridade) de Deus Pai, confirmando que o Senhor subiu ao cu e l permaneceu. Qual o sentido de tudo isso? Em primeiro lugar, a ascen so significou o fim do seu ministrio na terra. Ela foi seu ltimo ato, antes de voltar a ocupar seu lugar no cu. Foi o ponto culminante da sua primeira vinda. A ascenso significou tambm o retorno ao local onde vivia e a recuperao do que era seu por direito. Jesus se imps limi taes enquanto esteve na terra, como, por exemplo, limitar-se a estar num nico lugar de cada vez. Quando ascendeu aos cus, para junto do Pai, essas limitaes deixaram de atuar. Ele agora o Senhor ressuscitado que est esperando o momen to de voltar e reivindicar o que legitimamente seu. 0 fato de que Cristo Jesus ascendeu aos cus e l permane ceu tambm de grande importncia. Deus Pai o recebeu novamente em sua presena. Esta uma indicao de que o seu ministrio terreno agradou ao Pai. A Escritura mostra que a obra de Jesus estava concluda, satisfatoriamente concluda: "Ora, do que estamos dizendo, o ponto principal este: Temos um sumo sacerdote tal, que se assentou nos cus direita do trono da Majestade, ministro do santurio, e do verdadeiro tabernculo, que o Senhor fundou e no o homem (Heb. 8:1,2). Ele realizou tudo que se props realizar. 0 fato de ter subido aos cus e de permanecer junto do Pai confirma que concluiu sua misso a contento.
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A ascenso importante pelos seguintes motivos: 1. Marcou o fim do ministrio de Jesus na terra. 2. Permitiu que ele voltasse sua posio de direito, junto a Deus Pai, onde est livre das limitaes que tinha imposto a si mesmo. 3. Comprova que nossa salvao foi consumada. 0 sacrifcio de Jesus pelo pecado agradou ao Pai. 4. Pelo fato de Cristo ter ascendido aos cus, podemos orar diretamente ao Pai, por seu intermdio. Jesus Cristo encontra-se novamente nos cus, esperando a hora de retornar terra. Um dos ministrios de Jesus foi o de profeta, o de porta-voz de Deus. Seu ministrio proftico tambm abrangia a predio de acontecimentos futuros especficos. Estamos agora num ponto da histria em que podemos julgar se esSas predies se veri ficaram ou no. Morte e ressurreio. Jesus predisse como ia morrer, quem ia mand-lo para a morte e tambm que ia ressuscitar. Tudo isso aconteceu exatamente como ele profetizou: "Desde ento comeou Jesus Cristo a mostrar aos seus discpulos que era necessrio que ele fosse a Jerusalm, que padecesse muitas coisas dos ancios, dos principais sacerdotes, e dos escribas, que fosse morto, e que ao terceiro dia ressuscitasse (Mat. 16:21). Foram os principais sacerdotes e os escribas que prenderam Jesus e o levaram a Pilatos, para que fosse executado. Contudo, trs dias depois da crucificao, Jesus estava vivo de novo. O mensageiro que estava no sepulcro, naquela primeira Pscoa, foi claro: "No est aqui, porque ressurgiu, como ele disse... (Mat. 28:6). Ele predisse exatamente quem ia mand-lo para a morte, e que esta no ia impedi-lo de retornar. A queda de Jerusalm. Jesus tambm profetizou que Jerusa lm ia ser destruda. Quarenta anos antes da tragdia, ele deu
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79. Quais as Predi5es de Jesus Que Se Cumpriram?_____

detalhes de como ia ser: "Porque dias viro sobre ti em que os teus inimigos te cercaro de trincheiras, e te sitiaro, e te aper taro de todos os lados, e te derribaro, a ti e aos teus filhos que dentro de ti estiverem... (Luc. 19:43,44). A cidade de Jerusalm foi sitiada e destruda pelo romano Tito, em 70 AD, conforme predissera Jesus. A explicao que este deu para sua destruio foi a rejeio dele, como Messias, por parte do povo: "...porque no conheceste o tempo da tua visitao (Luc. 19:44). A destruio do tem plo. Outra predio de Jesus que se cumpriu literalmente foi a destruio do templo de Jerusalm. Jesus especificou como ele ia ser destrudo: "Ora, Jesus, tendo sado do templo, ia-se retirando, quando se aproximaram dele os seus discpulos, para lhe mostrarem os edifcios do templo. Mas ele lhes disse: No vedes tudo isto? Em verdade vos digo que no se deixar aqui pedra sobre pedra que no seja derri bada (Mat. 24:1,2). Jesus disse que o templo ia ser destrudo e no ia ficar pedra sobre pedra. Foi o que aconteceu. Quando os romanos destru ram a cidade, em 70 AD, arrasaram o templo, derrubando as grandes pedras, de forma que nem uma sequer ficou sobre outra. Fizeram isso porque o fogo em seu interior derreteu o ouro da abbada, que escorreu para as reentrncias das pedras. Os soldados romanos ento as derrubaram para recuper-lo. Assim fazendo, cumpriram a profecia de Jesus sem o saber. A histria de Maria de Betnia. Jesus predisse que a histria de Maria de Betnia ia ser contada onde quer que a mensagem do reino de Deus fosse pregada. Foi ela quem derramou leo sobre o corpo de Jesus, preparando-o para a morte. Os discpulos a repreenderam por desperdiar o leo, mas ele elogiu o gesto dela: "... Por que molestais esta mulher? Pois praticou uma boa ao para comigo. Em verdade vos digo que onde quer que for pregado em todo o mundo este evangelho, tambm o que ela fez ser contado para memria sua (Mat. 26:10,13).
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A histria de Maria de Betnia, em especial o fato de ter ungido a Jesus antes de sua morte, ainda contada hoje em dia, onde quer que o evangelho seja pregado, como profetizou Jesus. A continuao de seu cumprimento o prprio fato de voc a estar lendo agora. As palavras de Jesus so eternas. As palavras de Jesus so o tema de outra predio sua que se cumpriu exatamente como ele disse. Foi uma predio impressionante: "Passar o cu e a terra, mas as minhas palavras jamais passaro (Mat. 24:35). Precisamos nos dar conta de como essa profecia maravilho sa. L estava um homem que vivia no primeiro sculo AD e que tinha um pequeno grupo de seguidores. Seu pas era dominado por Roma. Embora no houvesse os meios de comunicao de massa modernos, ele declarou que suas palavras eram eternas e que nunca iam passar. Ainda que isso parecesse improvvel na poca, o que vem acontecendo desde ento, como ele pre disse. As palavras de Jesus continuam conosco hoje em dia, sendo lidas e cridas por milhes de pessoas. Aconteceu exata mente como ele disse. Fica claro, a partir desses exemplos, que Jesus tinha a capa cidade de predizer acontecimentos futuros. Fatos histricos confirmam a confiabilidade de Jesus como profeta.

Quando Jesus esteve na terra, pregando o reino de Deus, separou determinadas cidades para serem destrudas. Eram elas: Cafarnaum, Betsaida, Corazim e Jerusalm. Por que estas cidades? Elas foram divinamente julgadas, como ele predisse? A razo de estas cidades terem sido escolhidas foi porque testemunharam mais milagres de Jesus do que as outras, mas seus habitantes continuaram recusando-se a crer: "Ento comeou ele a lanar em rosto s cidades onde se operara a maior parte dos seus milagres, o no se haverem arrepen dido, dizendo: Ai de ti, Corazim! Ai de ti, Betsaida! Porque, se em Tiro e em Sidom, se tivessem operado os milagres que em
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80. Por Que Jesus Selecionou Determinadas Cidades Para Serem Destrudas?

vs se operaram, h muito elas se teriam arrependido em cilcio e em cinza. Contudo, eu vos digo que para Tiro e Sidom haver menos rigor, no dia do juzo, do que para vs. E tu, Cafarnaum, porventura sers elevada at o cu? At o hades desce rs; porque, se em Sodoma se tivessem operado os milagres que em ti se operaram, teria ela permanecido at hoje. Contudo, eu vos digo que no dia do juzo haver menos rigor para a terra de Sodoma do que para ti (Mat. 11:20-24). Aprendemos com esse pronunciamento de Jesus que Deus julga as pessoas de acordo com o que lhes dado a conhecer. Os exemplos que ele deu Tiro, Sidom e Sodoma eram cidades que viviam mergulhadas em pecados. O Antigo Testa mento mostra que cada uma delas foi destruda, porm, as cidades em questo aqui recebem um testemunho que as pri meiras no receberam. 0 Filho de Deus em pessoa operou sinais e maravilhas no meio delas, mas ainda assim no quiseram crer. Jesus disse que mesmo as abominveis Sodoma, Tiro e Sidom no teriam sido to descrentes. Ele as estava sen tenciando. Como disse, aquelas famosas cidades do pecado no eram nem de longe to incrdulas quanto Cafamaum (quartelgeneral de Jesus), e Betsaida e Corazim duas cidades que testemunharam claramente seu poder. Isso ilustra um princpio das Escrituras: "...Daquele a quem muito dado, muito se lhe requerer; e a quem muito confiado, mais ainda se lhe pedir (Luc. 12:48). Essas pe quenas cidades tinham tido o privilgio de ver a atuao de Jesus, o Cristo. Sua recusa a crer deu motivo ao julgamento divino. Jerusalm tambm estava sob julgamento divino. Os habi tantes presenciaram a vinda do Messias deles, mas no o rece beram. Jesus lastimou profundamente tal rejeio: "Jerusa lm, Jerusalm, que matas os profetas, e apedrejas os que a ti so enviados! Quantas vezes quis eu ajuntar os teus filhos, como a galinha ajunta os seus pintos debaixo das asas, e no o quiseste! Eis a abandonada vos a vossa casa. Pois eu vos declaro que desde agora de modo nenhum me vereis, at que digais: Bendito aquele que vem em nome do Senhor (Mat. 23:
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37-39). 0 julgamento era inevitvel, dada a incredulidade deles. Qual o veredicto da histria quanto s predies de Jesus? A histria conta que todas essas cidades sofreram terrvel jul gamento. Cafarnaum, Betsaida e Corazim foram destrudas, e nunca reconstrudas. Jerusalm foi arrasada em 70 AD e per maneceu sob o controle de autoridades no-judias at 1967. As predies de Jesus tm-se cumprido literalmente. Os lugares onde realizou as maiores obras sofreram maior julgamento pela falta de f. A principal predio de Jesus que ainda vai acontecer a sua segunda vinda. Ele profetizou que voltar, e nos inteirou de acontecimentos que cercaro seu retorno. Cristo voltar. Cristo Jesus no deixou dvida de que voltar novamente: "Na casa de meu Pai h muitas moradas; se no fosse assim, eu vo-lo teria dito; vou prepatar-vos lugar. E, se eu for e vos preparar lugar, virei outra vez, e vos tomarei para mim mesmo, para que onde eu estiver estejais vs tambm (Joo 14:2,3). O Novo Testamento registrou muitas promessas referentes segunda vinda de Cristo. A esperana dos crentes, desde que Cristo deixou a terra e ascendeu aos cus, que um dia ele voltar. Falsos Cristos aparecero. Antes da segunda vinda de Cristo, muitos se levantaro alegando ser Cristo. Conquistaro segui dores dentre o povo: "...Acautelai-vos que ningum vos enga ne. Porque muitos viro em meu nome, dizendo: Eu sou o Cristo; e a muitos enganaro (Mat. 24:4,5). A histria teste munha de que vrias pessoas j alegaram ser o Cristo e arre banharam discpulos. Falsos Cristos continuaro a aparecer, at Cristo voltar. O m al continuar. 0 mal continuar a imperar at que Cristo volte: "E ouvireis falar de guerras e rumores de guerras; olhai, no vos perturbeis; porque foroso que assim acontea; mas ainda no o fim. Porquanto se levantar nao contra nao,
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81. Que Predies de Jesus Ainda Esto por Se Cumprir?

e reino contra reino; e haver fomes e terremotos em vrios lugares (Mat. 24:6,7). Enquanto Cristo no voltar, a doena, a pobreza, o crime no cessaro. Os cristos devem fazer o possvel para deter o mal, mas ele no ser exterminado enquanto Cristo no voltar pela segunda vez. Um f u t u r o de tribulaes. A terra passar por um perodo de grande tormento imediatamente antes de Cristo voltar: "Por que haver ento uma tribulao to grande, como nunca houve desde o princpio do mundo at agora, nem jamais haver (Mat. 24:21). Esse perodo conhecido como "a grande tribulao . Ser a ocasio do julgamento de Deus sobre os incrdulos que vivem na terra. Essa "grande tribula o ainda vai acontecer. Todo olho ver a segunda vinda de Cristo. Embora muitos falsos Cristos se manifestem antes de ele voltar, no haver sombra de dvida acerca do verdadeiro Cristo, pois quando vier todo olho o ver: "Porque, assim como o relmpago sai do oriente e se mostra at o ocidente, assim ser tambm a vinda do Filho do homem (Mat. 24:27). "Eis que vem com as nuvens, e todo olho o ver... (Apoc. 1:7). Como Jesus nos dis se, a natureza da sua segunda vinda, podemos dizer com certeza que ela ainda no ocorreu. Quando ocorrer, o mundo inteiro saber. A s naes sero julg a d a s. Cristo julgar as naes por ocasio da sua segunda vinda. Em seguida, estabelecer seu reino na terra: "Quando, pois, vier o Filho do homem na sua glria, e todos os anjos com ele, ento se assentar no trono da sua glria; e diante dele sero reunidas todas as naes; e ele separar uns dos outros, como o pastor separa as ovelhas dos cabritos; e por as ovelhas sua direita, mas os cabritos esquerda. Ento dir o Rei aos que estiverem sua direita: Vinde, benditos de meu Pai. Possu por herana o reino que vos est preparado desde a fundao do mundo. Ento dir tambm aos que estiverem sua esquerda: Apartai-vos de mim, malditos, para o fogo eterno, preparado para o Diabo e seus anjos (Mat. 25:31-34,41).
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A separao entre ovelhas e bodes a separao entre salvos e perdidos. Aqueles que creram em Cristo estaro salvos de seus pecados e entraro no seu reino. Aqueles que no creram nele sero julgados por sua incredulidade e no lhes ser per mitido entrar no reino. Uma vez concludo esse julgamento, o governo do reino de Cristo se iniciar. Os acontecimentos abaixo, que Jesus predisse, ainda esto por se cumprir: 1. Cristo voltar novamente. 2. Muitos falsos Cristos se manifestaro antes da sua vinda. 3. 0 mal continuar at ento. 4. 0 maior perodo de tribulao que a terra experimentar ocorrer imediatamente antes da sua vinda. 5. Quando Cristo voltar, todo olho o ver. 6. Na ocasio de sua volta, Cristo julgar todas as naes. 7. Em seguida, Cristo dar incio ao seu reinado. Estes acontecimentos ainda vo se realizar, mas seu cumpri mento to certo quanto o das outras predies de Jesus que j se verificaram.

82.

Quando Cristo voltar para reinar, seu reino ter certas carac tersticas. Segue abaixo algumas das muitas que as Escrituras atribuem ao reino de Jesus: Ele reinar na terra. Existir um reino de verdade, e ser na terra. Embora seja chamado de "reino dos cus , o governo dos cus sobre a terra. O reino de Cristo abranger toda a terra. Ser uma poca de prosperidade e fartura: "Nos seus dias flo resa a justia, e haja abundncia de paz enquanto durar a lua. Domine de mar a mar, e desde o Rio at as extremidades da terra (Sal. 72:7,8).
(*) N o ta da E ditora JU E R P : A respeito deste assunto, recomendamos a leitura de outras obras, cujos autores divergem da linha teolgica pr-milenista, adotada pelo autor em seus argumentos. Um excelente livro O Pr-M ilenismo D ispensacionalista L u z do A m ile n ism o, de Harald Schaly, edio da JUERP.
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Como Ser o Reino de Cristo? (*)

Ele governar com p erfeita retido. Ser um reinado de justia e retido. Haver justia para todos e nenhuma corrup o no governo. Deus Pai disse a seu Filho Jesus: " 0 teu trono, Deus, subsiste pelos sculos dos sculos, e cetro de eqidade o cetro do teu reino (Heb. 1:8). 0 seu reinado trar p a z duradoura. 0 reinado de Cristo trar paz para a terra. Desde que o homem se rebelou pela primeira vez contra Deus, no tem havido paz duradoura no mundo. Com o governo de Cristo, as guerras sero coisa do passado: "E ele julgar entre as naes, repreender a muitos povos; e estes convertero as suas espadas em relhas de arado, e as suas lanas em foices; uma nao no levantar espada contra outra nao, nem aprendero mais a guerra (Is. 2:4). Ele reinar p ara sempre. Quando Cristo voltar, estabelecer seu reino na terra por um perodo de mil anos. Ao final desse governo de mil anos haver o derradeiro julgamento dos per versos. Sero criados um novo cu e uma nova terra. Tudo ser novo e Cristo reinar eternamente. Esse ser o cumprimento da promessa feita antes do seu nascimento. Quando o anjo apare ceu a Maria para anunciar-lhe o nascimento de Jesus, disse: "Este ser grande e ser chamado filho do Altssimo; o Senhor Deus lhe dar o trono de Davi, seu pai; e reinar eternamente sobre a casa de Jac, e o seu reino no ter fim (Luc. 1:32,33). A Palavra de Deus d detalhes do reinado de Cristo: 1. 0 reinado de Cristo ser literalmente terrestre. 2. Esse reinado na terra durar mil anos. 3. Esse reinado abranger todos os povos. 4. Esse reinado ser de absoluta justia. 5. Decorridos os mil anos haver um julgamento final dos perversos. 6. Um novo cu e uma nova terra sero, ento, criados. 7. A partir da Cristo reinar eternamente. No de admirar que o apstolo Paulo tenha caracterizado a vinda e o reino de Cristo como nossa "bendita esperana .
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Os profetas do Antigo Testamento receberam sua mensagem de Deus; transmitiram humanidade o que ele lhes comunicou sobrenaturalmente. A vinda do Messias era um dos temas prin cipais desses profetas. As profecias sobre o Messias evidenciaram dois aspectos. Um que ele seria como um cordeiro indo para o matadouro: "Ele foi oprimido e afligido, mas no abriu a boca; como um cordeiro que levado ao matadouro, e como a ovelha que muda perante os seus tosquiadores, assim ele no abriu a boca (Is. 53:7). Outro grande aspecto que Jesus era o vitorioso Leo da tribo de Jud: "Eis que vm dias, diz o Senhor, em que levan tarei a Davi um Renovo justo; e, sendo rei, reinar e proce der sabiamente, executando o juzo e a justia na terra (Jer. 23:5). Parece uma contradio. Por um lado o Messias o servo sofredor, o cordeiro levado para o matadouro; por outro, o vitorioso Senhor. Como estas duas descries podem se en caixar? Os prprios profetas do Antigo Testamento tinham dificul dade em entender isso, como escreveu Simo Pedro: "Desta salvao inquiriram e indagaram diligentemente os profetas que profetizaram da graa que para vs era destinada, inda gando qual o tempo ou qual a ocasio que o Esprito de Cristo que estava neles indicava, ao predizer os sofrimentos que a Cristo haviam de vir, e a glria que se lhes havia de seguir (I Ped. 1:10,11). Os profetas no conseguiam relacionar o sofrimento com a glria. 0 que no entendiam que estavam profetizando duas vindas do Messias. Na primeira, Cristo sofreria como cordeiro; na segunda, reinaria como Rei. Esse mistrio no foi revelado a eles, mas a ns: "Aos quais foi revelado que no para si mesmos, mas para vs, eles ministravam estas coisas que agora vos foram anunciadas por aqueles que, pelo Esprito Santo enviado do cu, vos pregaram o evangelho; para as quais coisas os anjos bem desejam atentar (I Ped. 1:12).
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83. As Duas Vindas de Cristo Foram Preditas?

Embora as profecias do ntigo Testamento tivessem predito claramente as duas vindas de Cristo, os profetas que as pro nunciaram no entendiam bem como tudo aquilo iria aconte cer. 0 Novo Testamento d a resposta. Cristo veio da primeira vez como Salvador. E vir pela segunda vez como Juiz e Rei. A segunda vinda de Cristo um tema central do Novo Testa mento. Ele prometeu, antes de deixar a terra, que voltar: "E , se eu for e vos preparar lugar, virei outra vez, e vos tomarei para mim mesmo, para que onde eu estiver estejais vs tambm (Joo 14:3). Mas por que ele precisa voltar nova mente? Por que no concluiu tudo na primeira vez em que veio? A Bblia atesta que Jesus consumou o que se tinha proposto fazer. Na noite da traio, orou ao Pai celestial, dizendo: "Eu te glorifiquei na terra, completando a obra que me deste para fazer (Joo 17:4). A misso para a qual foi enviado na primeira vinda foi concluda. Quando Jesus veio pela primeira vez, apresentou-se como o Messias prometido; exibiu as devidas credenciais; sua ascen dncia era a predita e realizou os milagres que cabiam ao Messias. Mas sua mensagem foi rejeitada. Joo Batista, seu precursor, foi decapitado, e os lderes religiosos procuravam uma oportunidade de mat-lo. Como o povo rejeitou sua mensagem, Jesus prometeu que vir uma segunda vez. Dessa vez ele no vir como um servo humilde, mas como o Senhor vitorioso. Sua volta terra exter minar o mal e estabelecer um governo baseado em perfeita justia. Ele voltar para instalar esse governo e cumprir as pro fecias que ainda precisam de cumprimento. As autoridades religiosas acabaram por levar Jesus morte, mas esta no podia ret-lo. Ele ressuscitou dentre os mortos e continuou a falar de seu retorno. Quando finalmente concluiu a misso da primeira vinda, ascendeu aos cus, onde agora espera, pronto para retornar.
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84. Por Que Cristo Precisa Voltar?____________________

Logo, Jesus cumpriu o programa de Deus como determinado. Quando veio da primeira vez, morreu pelos pecados do mundo; quando vier pela segunda vez, estabelecer seu reino. Ele precisa voltar por esse motivo e para cumprir o restante das profecias que ainda esto pendentes promessas de nossa bendita esperana. Jesus manifestou-se nao de Israel como seu to esperado Messias. Quando Israel rejeitou suas declaraes, ele fez certas predies acerca do destino da nao. Essas profecias tm-se cumprido fielmente. Jerusalm e seu tem plo iam ser destrudos. A primeira predi o de Jesus sobre o destino de Israel foi que Jerusalm e o templo iam ser destrudos: "Mas, quando virdes Jerusalm cer cada de exrcitos, sabei ento que chegada a sua desola o (Luc. 21:20). Os exrcitos romanos, sob o comando de Tito, sitiaram Jerusalm cerca de quarenta anos aps essa pre dio e a arrasaram. O fabuloso templo tambm devia ser destrudo: "Ora, Jesus, tendo sado do templo, ia-se retirando, quando se aproxima ram dele os seus discpulos, para lhe mostrarem os edifcios do templo. Mas ele lhes disse: No vedes tudo isto? Em verdade vos digo que no se deixar aqui pedra sobre pedra que no seja derribada (Mat. 24:1,2). Quando Tito destruiu a cidade, destruiu tambm o templo, cumprindo-se assim a profecia de Jesus. O pas ia ser governado po r gentios. Jesus predisse que Israel ia ser dominado por muito tempo por povos gentios (nojudeus). Ao profetizar a destruio de Jerusalm e do templo, deixou clara a sorte que os aguardava: "E cairo ao fio da espada, e para todas as naes sero levados cativos; e Jerusa lm ser pisada pelos gentios, at que os tempos destes se completem (Luc. 21:24). Dito e feito. A cidade e o templo foram destrudos e o povo disperso. A nao permaneceu sob
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85. O Que Jesus Tinha a Dizer a Respeito do Destino de Israel?________________________________________

domnio gentio durante dois mil anos. Excetuando-se um curto perodo de poucos anos no sculo II, os judeus s voltaram a governar Jerusalm em 1967. A predio de que aquela nao ia ser dominada pelos gentios cumpriu-se literalmente.

O po vo jud e u ia ser perseguido. Jesus tambm profetizou que os judeus iam ser perseguidos: "Filhas de Jerusalm, no choreis por mim; chorai antes por vs mesmas, e por vossos filhos. Porque dias ho de vir em que se dir: Bem-aventuradas as estreis, e os ventres que no geraram, e os peitos que no amamentaram! Ento comearo a dizer aos montes: Ca sobre ns; e aos outeiros: Cobri-nos (Luc. 23:28-30). A histria testemunha de que o povo judeu sofreu horrvel perseguio, como predisse Jesus. Dos guetos na Idade Mdia ao holocausto na Segunda Guerra Mundial, os judeus foram uma raa perseguida. E m bo ra perseguida, a nao jud a ic a ia sobreviver. O povo judeu no perecer, mesmo sendo disperso e perseguido prognosticou Jesus. Sua maior desgraa ainda coisa do futuro, mas ele esclareceu que ia sobreviver: "E se aqueles dias no fossem abreviados, ningum se salvaria; mas por causa dos escolhidos sero abreviados aqueles dias (Mat. 24:22). As predies de Jesus acerca de Israel anteciparam que: 1. A cidade e o templo iam ser destrudos. 2. O pas ia ser dominado por naes gentias. 3. O povo ia sofrer terrvel perseguio. 4. Embora perseguida, a nao judaica ia sobreviver. Estas profecias e os respectivos cumprimentos comprovam que Jesus um profeta de confiana. Todas as suas predies relativas ao destino de Israel se verificaram.

O Novo Testamento conta que Jesus ascendeu aos cus aps sua ressurreio. Agora que ele est junto do Pai no cu, qual o seu ministrio? O ministrio de Jesus possui trs aspectos. Por ocasio de sua primeira vinda ele atuou como profeta, como representante de
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86. Qual o Ministrio de Jesus Hoje em Dia?__________

Deus para o povo. Em sua segunda vinda ele vir para reinar. Atualmente atua como sacerdote, representando o povo para Deus. A Bblia diz que Jesus nosso grande sumo saceidote. Assim sendo, ele representa, na presena do Pai, aqueles que crem. Ele o Mediador, o intermedirio: "Porque h um s Deus, e um s Mediador entre Deus e os homens, Cristo Jesus, homem (I Tim. 2:5). "Pois Cristo no entrou num santurio feito por mos, figura do verdadeiro, mas no prprio cu, para agora comparecer por ns perante a face de Deus (Heb. 9:24). Jesus intercede pelos crentes, junto ao Pai. 0 motivo de precisarmos de um sumo sacerdote que no podemos nos aproximar de Deus por conta prpria. 0 homem, que pecaminoso, no pode acercar-se da natureza perfeita de Deus: "Aquele que possui, ele s, a imortalidade, e habita em luz inacessvel; a quem nenhum dos homens tem visto nem pode ver... (I Tim. 6:16). Quando pecamos, precisamos que algum defenda nossa causa diante do Pai. No podemos fazlo ns mesmos. Essa a funo de Cristo: "Meus filhinhos, estas coisas vos escrevo, para que no pequeis; mas, se algum pecar, temos um Advogado para com o Pai, Jesus Cristo, o justo (I Joo 2:1). A Bblia pinta um quadro de Cristo no cu, intercedendo pela causa dos crentes, junto ao Pai. Quando o Pai perdoa nossos pecados, o faz devido mediao de Cristo. Existe uma outra finalidade de Cristo estar com o Pai: refe rir-lhe nossas oraes. Deus Pai ouve nossas oraes por causa do Filho. Ele o nosso acesso ao Pai. Sem ele nossas oraes no seriam ouvidas. Alm disso, enquanto os crentes estiverem no mundo, Jesus interceder por eles: "Portanto, pode tambm salvar perfeita mente os que por ele se chegam a Deus, porquanto vive sempre para interceder por eles (Heb. 7:25). Poderemos contar com ele enquanto tivermos necessidade desse seu ministrio, em especial. A Escritura afirma que Cristo, atualmente, est no cu: 1. Ele intercede por ns junto a Deus. Sem ele, no teramos porta-voz.
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2. Essa intercesso permite que nossas oraes sejam respon didas e nossos pecados sejam perdoados. 3. Ele continuar atuando nesse ministrio em nosso favor, enquanto for necessrio. Sejam quais forem as nossas necessidades, elas so trans mitidas ao Pai atravs do ministrio do sumo sacerdote de Jesus. isso que ele faz atualmente em nosso favor.

87. Como o Sacerdcio de Jesus?____________________

0 ministrio de Jesus, como nosso Sumo Sacerdote, de repre sentao do povo diante de Deus, superior ao dos sacerdotes de Israel, dizem as Escrituras. Tudo que os sacerdotes podiam realizar infinitamente melhor realizado por Jesus Cristo, o Filho de Deus. Sacerdcio celestial. Uma diferena bvia entre o sacerdcio de Jesus e o de todos os sacerdotes que o precederam que ele desempenha suas funes sacerdotais num templo celestial, ao passo que os outros o fizeram num templo terreno. 0 sacer dcio judaico comeou bem mais de mil anos antes de Cristo, com Aro, irmo de Moiss. Todos os sacerdotes judeus exer ceram suas funes numa edificao terrena o tabernculo no deserto ou o templo em Jerusalm. Jesus atua como nosso Sumo Sacerdote num santurio celestial. Logo aps sua ascen so aos cus, ele se tornou nosso porta-voz junto ao Pai e atual mente intercede em nosso favor. Seu sacerdcio superior ao de todos os sacerdotes humanos que o precederam, por causa do lugar onde desempenha suas funes. S anturio espiritual. Alm disso, Jesus, como nosso sacerdo te, exerce suas funes num santurio espiritual. Em xodo 25:40 Deus deu a Moiss instrues detalhadas sobre a cons truo do tabernculo e dos seus utenslios, conforme modelo celestial. Os sacerdotes da antigidade ministravam numa edi ficao fsica, terrena, enquanto Jesus ministra numa edifica o espiritual. O santurio celestial prefigurado pelo santurio terreno superior a este. Assim, superior no apenas o local

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(cu) onde ele ministra; a estrutura no cu onde isso ocorre tambm superior s da terra que tm o mesmo fim. Sacerdote eterno. O sacerdcio de Jesus incomparavel mente maior do que o dos sacerdotes terrenos no sentido de que todos esses envelheceram e morreram, ao passo que ele vive eternamente. Os sacerdotes do Antigo Testamento, que eram todos mortais, morreram e passaram o ofcio para a gerao seguinte. Jesus, o Sacerdote Eterno, no precisa passar por isso, porque vive eternamente e seu sacerdcio perptuo; "Portanto, pode tambm salvar perfeitamente os que por ele se chegam a Deus, porquanto vive sempre para interceder por eles (Heb. 7:25). Sacerdote sem pecado. Outro problema dos sacerdotes ter renos era que tinham tanto pecado quanto aqueles que repre sentavam. No apenas faziam ofertas pelo pecado do povo, como tambm as faziam pelos prprios pecados. No dia da expiao, o Yom Kippur, o sumo sacerdote precisava entrar duas vezes no Santo dos Santos. A primeira era para oferecer uma oferta pelos seus prprios pecados; s ento poderia entrar uma segunda vez, como representante do povo. Cristo no tinha pecado que contraste! Ele nunca precisou fazer uma oferta por pecados em benefcio prprio. As Escrituras refe rem-se a ele da seguinte forma: "Porque nos convinha tal sumo sacerdote, santo, inocente, imaculado, separado dos pecado res, e feito mais sublime que os cus (Heb. 7:26). Jesus permanece sem pecado diante do Pai. Tendo resistido a todas as tentaes, pode interceder eficazmente a Deus em nosso favor de uma forma infinitamente superior daqueles sacerdotes terrenos que tinham tanto pecado quanto aqueles que representavam. Jesus sacrificou-se a si m esm o. 0 sacerdcio de Jesus superior tambm em outro aspecto. Ele no ofereceu um sacri fcio de animal pelo pecado sacrificou-se a si mesmo. Os animais eram arrastados at o altar para serem sacrificados, mas Jesus foi para a cruz voluntariamente: "Por isto o Pai me ama, porque dou a minha vida para a retomar. Ningum ma
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tira de mim, mas eu de mim mesmo a dou; tenho autoridade para a dar, e tenho autoridade para retom-la. Este manda mento recebi de meu Pai (Joo 10:17,18). Seu sacrifcio foi superior ao de animais, realizado pelos sacerdotes, porque foi perfeito e agradou a Deus, como castigo pelo pecado. Sacrifcios no se fazem, mais necessrios. A necessidade de se sacrificar animais deixou de existir, pois Jesus foi o sacri fcio perfeito. Conseqentemente, os sacerdotes no precisam mais oferecer sacrifcios dessa natureza. Isto foi possvel por que ele ofereceu a si mesmo de uma vez por todas. Antes, os sacerdotes tinham que repetir os sacrifcios de animais vezes sem conta, mas essa necessidade deixou de existir quando Jesus ofereceu a si mesmo uma nica vez. Alm do mais, os sacerdotes levitas permaneciam atuando mesmo quando se desincumbiam de suas funes, mas o autor do livro de Hebreus diz que aps Jesus ter oferecido seu nico sacrifcio por nossos pecados "...assentou-se direita da Majestade nas alturas (Heb. 1:3). O trabalho dos sacerdotes nunca termina va, mas o de Jesus foi completo, anulando a necessidade de outros sacrifcios. O sacerdcio de Jesus superior ao dos sacerdotes terrenos nos seguintes aspectos: 1. As funes de Cristo so desempenhadas no cu. 2. O sacerdcio de Cristo realiza-se numa edificao espiritual. 3. Cristo o sacerdote sem pecado, eterno. 4. Esse sacerdote, isento de pecado, ofereceu-se como sacrifcio definitivo pelo pecado, terminando com a necessidade do sacerdcio levtico, terreno.

Concluso da Parte III______________________________

Tom ando como base o Novo Testam ento, pod em o s f a z e r as seguintes afirmaes sobre a vida e o ministrio de Jesus: 1. Jesus veio terra p ara revelar Deus hum anidade. 2. Essa vind af o i pred ita pelos profetas do A n tigo Testam ento. 3. Jesus pregou a mensagem do reino de Deus. 4. Jesus operou milagres para confirm ar sua m ensagem . 5. O po v o, em sua maioria, rejeitou o reino de Cristo.

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6. Jesus predisse sua traio, m orte e ressurreio. 7. Jesus Cristo morreu nu m a cruz pelos pecados do m undo. 8. Trs dias depois da morte, Jesus ressuscitou dentre os m o r tos, como predissera. 9. 0 Cristo vivo apareceu a diversas pessoas, durante um perodo de quarenta dias, aps sua ressurreio. 10. Terminado esse perodo, Cristo ascendeu aos cus. 11. A m orte de Jesus na cruz significava que o preo pelo p ec a do da hum anidade havia sido pago. 12. A ressurreio de Cristo dem onstrou que ele o Filho de Deus. 13. Cristo Jesus p ro m e te u voltar mais u m a vez. 14. Cristo Jesus nos disse o que esperar do perodo entre sua p rim eira e a segunda vindas. 15. A tua lm e n te , Jesus tem o m inistrio de interceder diante de Deus Pai po r aqueles que crem nele.

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Parte IV

JESUS: SUA IMPORTNCIA PARA VOC E PARA MIM


Quem tem o Filho tem a vida; quem no tem o Filho de Deus no t e m a vid a
I Joo 5:12

A s im ut veis boas novas da m ensagem de Jesus so que Deus a m a a cada u m e possibilita que fa a p a rte de sua fa m lia . Jesus esclareceu qual era seu p a p e l no plano de Deus quando disse aos seus discpulos: "E u sou o cam inho, e a verdade, e a vida; n ingu m vem ao Pai, seno po r m i m (Joo 14:6). A s palavras do apstolo Joo testificam dessa m esm a verda de: "M as, a todos quantos o receberam, aos que crem no seu nom e, deu-lhes o pod er de se tornarem filho s de Deus (Joo 1: 12). Jesus procurava tornar o amor de Deus um a realidade p ara aqueles que ouviam seus ensinam entos, contando-lhes histrias com o as parbolas do f ilho p rdigo e da ovelha perdida. Esses quadros dramticos retratados na Palavra ajudavam as pessoas a conhecerem a p r o fund a tristeza que Deus sente po r cada u m que est separado dele, e a com preenderem como se alegra com cada pessoa que escolhe f a z e r p arte de sua fa m lia . Quando Nicodemos, farise u e u m dos principais dos jud e u s , f o i a t Jesus, perguntar-lhe sobre o reino de Deus, Jesus lhe fa l ou sobre o amor de Deus e seu p la no que possibilita a u m a p essoa f i c a r com ele pa ra sem pre. Disse ainda: " E como Moiss leva n tou a serpente no deserto, assim im porta que o Filho do ho m e m seja levantado; p ara que todo aquele que nele cr tenha a vida eterna. Porque Deus am ou o m undo de tal maneira que deu o seu Filho unignito, para que todo aquele que nele cr no perea, mas tenha a vida e te r n a (Joo 3:14-16). Jesus continua a fa la r. N este m undo moderno que avana a passos rpidos, com toda a tecnologia, impasses polticos e estilos de vida complicados, o am or de Deus e o convite de Cristo p a ra cada pessoa continuam sendo os mesmos: " Como o Pai m e am ou, assim tam b m eu vos amei; perm anecei no m eu a m or {Joo 15:9). "V ind e a m im , todos os que estais cansa dos e oprimidos, e eu vos aliviarei... e achareis descanso para as vossas almas {Mat. 11:28,29).

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Quando Jesus esteve na terra, fez diversas declaraes sobre sua pessoa. Alegou, entre outras coisas, que ele era o nico caminho atravs do qual uma pessoa pode se relacionar com o nico Deus verdadeiro. Muita gente no gosta dessa declara o, pois soa como intolerncia. Outros tentam negar que Jesus disse ou deu isso a entender. Contudo, os registros so claros: goste-se ou no, ele fez a monumental declarao que ningum pode conhecer o Deus vivo a no ser atravs dele. Jesus disse s pessoas de sua poca: "...porque, se no crerdes que eu sou, morrereis em vossos pecados (Joo 8:24). Disse Jesus aos que estavam reunidos no cenculo: "Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida; ningum vem ao Pai, seno por mim (Joo 14:6). Em outra ocasio, afirmou: "Eh- verdade, em verdade vos digo que quem ouve a minha palavra, e cr naquele que me enviou, tem a vida eterna e no entra em juzo, mas j passou da morte para a vida. Em verdade, em verdade vos digo que vem a hora, e agora , em que os mortos ouviro a voz do Filho de Deus, e os que a ouvirem vivero (Joo 5:24,25).
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88. Jesus Declarou Ser o nico Caminho Pelo Qual uma Pessoa Pode Conhecer a Deus?

0 princpio de que Jesus o nico caminho, a autoridade maior, no foi inventado pela igreja era parte fundamental do objetivo de ter vindo terra. Ele veio para ser o sacrifcio, o resgate pelos pecados da humanidade. Portanto, no h outra forma de se chegar a Deus a no ser pela proviso que Jesus fez na cruz. Acredite-se ou no, os registros no deixam dvida. O prprio Jesus acreditava e pregava que somente por seu inter mdio uma pessoa poderia receber perdo de pecados e vir a conhecer o nico Deus vivo.

89. O Que Jesus Quis Dizer Quando Afirmou: Voc Precisa Nascer de Novo?________________________

Certa noite Jesus estava conversando com um lder religioso chamado Nicodemos, e lhe disse que todo aquele que quiser entrar no reino de Deus precisa nascer de novo: "Em verdade, em verdade te digo que se algum no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus (Joo 3:3). Uma vez que Jesus estabeleceu a exighcia de se "nascer de novo para que se entre no reino de Deus, imperativo que compreendamos o que ele quis dizer. A expresso "nascer de novo (ou nascer do alto) diz res peito a um renascimento espiritual. Quando viemos ao mundo, j nascemos pecadores, separados de Deus. Todos ns nos en quadramos nessa categoria: "Porque todos pecaram e desti tudos esto da glria de Deus (Rom. 3:23). Nossa condio espiritual nos separa de Deus e, a menos que algo seja feito, resultar em morte eterna: "Porque o salrio do pecado a morte... (Rom. 6:23). O problema que no h nada que ns mesmos possamos fazer para nos salvar. No seremos aceitos no reino de Deus por nossas boas aes. Como diz a Bblia: "No h justo, nem sequer um (Rom. 3:10). Somente o que perfeito pode per manecer na presena de Deus, e todos estamos longe de ser perfeitos. Qual a soluo? A soluo um renascimento espiritual ou "nascer de novo . Isso ocorre quando depositamos nossa f em Cristo e no que ele fez. Sua. morte atendeu s exigncias do castigo pelo
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pecado. Quando investimos nossa f nele como nosso Salvador, "nascemos de novo . Essa a nica forma de se entrar no reino de Deus. Portanto, preciso "nascer de novo para se conhecer a Deus e entrar no seu reino. Jesus fez tudo que pde por ns como indivduos. Deu sua vida em nosso favor. Mas o que ns devemos fazer? A primeira coisa que Jesus quer que faamos crer nele. Antes de mais nada, precisamos reconhec-lo como Salvador. A Bblia nos diz como fazer isso: "Porque, se com a tua boca confessares a Jesus como Senhor, e em teu corao creres que Deus o ressuscitou dentre os mortos, sers salvo; pois com o corao que se cr para a justia, e com a boca se faz confisso para a salvao (Rom. 10:9,10). Uma vez reconhecendo Cristo Jesus como nosso Salvador, ele passa a ser tambm nosso Senhor. A Bblia nos d manda mentos que devemos seguir, em obedincia a ele. Por exem plo, Jesus disse: "Amars ao Senhor teu Deus de todo o teu corao, de toda a tua alma, e de todo o teu entendimen to. Este o grande e primeiro mandamento. E o segundo, semelhante a este, : Amars ao teu prximo como a ti mesmo (Mat. 22:37-39). A Bblia tambm estabelece um padro de certo e errado. Ela especifica o que agrada Deus e o que no lhe agrada. Se nos recusamos a obedecer a seus mandamentos, no temos nenhum direito de cham-lo de Senhor. Jesus disse: "E por que me chamais: Senhor, Senhor, e no fazeis o que vos digo? (Luc. 6:46). Como Deus nos fez e sabe o que melhor para ns, a lgica manda fazermos o que ele recomenda. Quando deixamos de fazer o que ele nos manda fazer, arcamos com as conseqn cias. Por outro lado, a obedincia aos seus mandamentos re sultar numa vida de realizao. H pessoas que gostariam de ser neutras em relao a Jesus. Elas no querem segui-lo como Salvador e Senhor, mas tam167

90. O Que Jesus Quer Que Eu Faa?__________________

91. Uma Pessoa Pode Ficar Neutra em Relao a Jesus?

bm no querem abrir a boca contra ele. Desejam preservar seu descomprometimento. Existe essa opo? Um dos objetivos da vinda de Jesus terra foi dar a cada um a oportunidade de se decidir a favor ou contra ele: "No penseis que vim trazer paz terra; no vim trazer paz, mas espada. Porque eu vim pr em dissenso o homem contra seu pai, a filha contra sua me, e a nora contra sua sogra; e assim os inimigos do homem sero os da sua prpria casa (Mat. 10:34-36). Veio para que a humanidade pudesse tomar uma deciso em relao a ele e ao reino de Deus. E se algum no quiser se decidir? Jesus declarou: "Quem no comigo, contra mim... (Luc. 11:23). Quando uma pessoa no se decide ou adia uma deciso por Cristo, est, na realidade, rejeitando o Salvador. Enquanto um homem, ou mulher, no se resolvem a crer em Jesus, ele ou ela o esto rejei tando. Perdurando essa rejeio, a pessoa sofrer as conse qncias: "Quem cr no Filho tem a vida eterna; o que, porm, desobedece ao Filho, no ver a vida, mas sobre ele permanece a ira de Deus (Joo 3:36). Ignorar a Jesus no o afastar. Recusar-se a opor-se a ele no alcanar o favor de Deus. Jesus insiste para que creiamos: "...porque, seno crerdes que eu sou, morrereis em vossos pe cados (Joo 8:24). impossvel que se permanea neutro em relao a Jesus. Se o cristianismo tem tanto a oferecer, como afirma a Bblia, por que mais pessoas no crem? 0 que as impede de crer? A Bblia clara quando diz que todos podemos escolher; temos liberdade para escolher a Cristo ou para rejeit-lo. Os que o rejeitam alegam as mis diversas razes para no crerem. Embora uma pessoa possa ter muitos motivos para no crer, o que manda no final das contas sua escolha. Ela decide no crer; no permite que a verdade da mensagem de Cristo a transforme. Por mais que o Diabo tente impedir as pessoas de se chegarem a Jesus, ele no pode evitar que conheam a ver dade de Deus, se quiserem. Infelizmente, a grande maioria dos
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92. O Que Impede as Pessoas de Crerem em Jesus?______

seres humanos no deseja conhecer essa verdade. Jesus pre disse que isso aconteceria: "Entrai pela porta estreita; porque larga a porta, e espaoso o caminho que conduz perdio, e muitos so os que entram por ela; e porque estreita a porta, e apertado o caminho que conduz vida, e poucos so os que a encontram (Mat. 7:13,14). A f em Jesus resume-se numa disputa espiritual. A Bblia diz que h uma guerra espiritual em andamento entre Deus e as foras do mal. A luta pelas almas dos homens. 0 apstolo Paulo declarou: "Pois no contra carne e sangue que temos que lutar, mas sim contra os principados, contra as potestades, contra os prncipes do mundo destas trevas, contra as hostes espirituais da iniqidade nas regies celestes (Ef. 6:12). 0 quadro de uma guerra no uma guerra travada no plano natural, mas sim no sobrenatural. Segundo a Bblia, todos esto convidados a crer na mensa gem de Jesus. Embora esteja sendo travada uma guerra pelos coraes e mentes dos homens, quem quiser conhecer a verda de de Deus pode, pois Jesus disse: "... e o que vem a mim de maneira nenhuma o lanarei fora (Joo 6:37). Infeliz mente, os que se chegam a ele so uma minoria. H pessoas que no cogitam de se aproximar de Cristo por pensarem que fizeram coisas imperdoveis. Presumem que Jesus no as perdoaria pelos erros que cometeram. Como a ten dncia do ser humano no perdoar o prximo quando se prejudicado, alguns supem que Deus tambm age assim. En tretanto, o perdo que Jesus concede no como o perdo humano. A Bblia esclarece que a despeito do que uma pessoa tenha feito, Jesus pode perdo-la e ir perdo-la. 0 perdo que Jesus Cristo oferece completo e abrange todos os nossos pecados. Baseia-se no sacrifcio dele na cruz. Sua morte tornou possvel que recebssemos perdo de peca dos: "Aquele que no conheceu pecado, Deus o fez pecado por ns; para que nele fssemos feitos justia de Deus (II Cor. 5:21). Todavia, s experimentamos seu perdo se depositamos nossa f nele como Salvador.
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93. Jesus Pode Me Perdoar?_________________________

Quando isso acontece, Deus perdoa todos os nossos pecados. No apenas os perdoa, como os esquece: "Quanto o oriente est longe do ocidente, tanto tem ele afastado de ns as nossas transgresses (Sal. 103:12). Jesus s no vai perdoar aquele que rejeit-lo como Salva dor. Quem se recusar a aceitar o que ele fez na cruz em seu favor, no receber perdo. Mas o seu desejo que todos venham at ele para alcanar perdo: "O Senhor no retarda a sua promessa, ainda que alguns a tm por tardia; porm longnimo para convosco, no querendo que ningum se perca, seno que todos venham a arrepender-se (II Ped. 3:9). Graas a ele, podemos todos experimentar o perdo perfeito de Deus. Pergunta-se com freqncia por que Jesus se importaria com qualquer pessoa que fosse. Por que eu deveria esperar que ele fosse se preocupar comigo, j que h bilhes de pessoas no mundo? Embora a terra esteja abarrotada de gente com seus problemas, a Bblia diz que Jesus se importa conosco e com o que estamos passando. A Bblia mostra a grandeza do amor e cuidado do Senhor para conosco: "No se vendem dois passarinhos por um asse? E nenhum deles cair em terra sem a vontade de vosso Pai. E at mesmo os cabelos da vossa cabea esto todos contados. No temais, pois; mais valeis vs do que muitos passarinhos (Mat. 10:29-31). De acordo com as palavras de Jesus, nada acontece que Deus no perceba. Um passarinho no morre sem que Deus o saiba. E o seu cuidado conosco infinitamente maior do que com os pssaros. Para se ter uma idia, at nossos fios de cabelo esto contados. Ele tem declarado sua mensagem em alto e bom som: somos importantes para Deus. O que importante para ns, importante para ele. O amor que Deus nos tem j foi demonstrado pela morte de Jesus na cruz. Uma vez que deu sua vida por ns, devemos esperar que nos d tudo que h de melhor: "Aquele que nem mesmo a seu prprio Filho poupou, antes o entregou por todos
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94. Por Que Jesus Iria Se Importar Comigo?____________

ns, como no nos dar tambm com ele todas as coisas? (Rom. 8:32). Se ele morreu em nosso lugar, no de se esperar que queira o melhor para ns? Ao comearmos a nos conscientizar do cuidado que Jesus tem com cada um de ns, devemos seguir o conselho do apstolo Pedro: "Humilhai-vos, pois, debaixo da potente mo de Deus, para que a seu tempo vos exalte; lanando sobre ele toda a vossa ansiedade, porque ele tem cuidado de vs (I Ped. 5:6,7).

95. O Que Acontece Quando Algum Cr em Jesus?

Jesus Cristo j revelou que ele o Deus eterno que se fez homem. Sua morte na cruz pelos pecados do mundo oferece libertao do pecado e de suas conseqncias. Quer algum acredite nisso, ou no, continua sendo verdade. Jesus Cristo o Senhor do universo. Quando uma pessoa cr que Jesus seu Salvador, sua maneira de ver a vida assume uma nova pers pectiva ela passa a ser uma "nova criatura (II Cor. 5:17) e a vida ganha maior significado. Ele penetra o nosso dia-a-dia. Invade nosso viver. A f em Jesus Cristo confere ao indivduo identidade, objetivo e existncia futura. Id e n tid a d e . A f em Jesus soluciona nossos problemas de identidade. No ficamos mais a nos perguntar quem somos. Compreendemos que somos homens e mulheres criados imagem de Deus, o que significa que temos capacidade de pensar, de amar e de nos comunicar. Temos a oportunidade de conhecer a Deus porque ele nos deu essas faculdades. Passamos a saber quem somos. Objetivo. Nossa vida tambm ganha objetivo. Em lugar de levarmos uma vida sem propsito, tomamos conscincia da razo de termos sido criados: amarmos a Deus e desfrutarmos dele eternamente. A Bblia o guia que ele nos deu para saber mos como devemos viver e o que ele exige de ns. Quando cremos em Jesus, passamos a ter objetivo. No apenas sabemos quem somos; sabemos tambm por que estamos aqui.
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E xistncia f u t u r a . Esta a ddiva final conferida pela f em Jesus. Sabemos que esta vida no tudo. Somos seres feitos para a eternidade, e a f em Jesus nos permite pass-la na presena de Deus. Logo, a morte no nosso grande pavor, pois sabemos que existe uma vida melhor depois dela. A f em Jesus nos confere vida futura. Passamos a saber para onde vamos quando morrermos e a termos a legtima esperana de uma vida melhor.

Muita gente tem a impresso de que Jesus s falou sobre o amor de Deus, que nunca falou de julgamento. Mas sua mensagem continha advertncias claras sobre o castigo daque les que rejeitassem suas declaraes. Quem rejeitar a Cristo passar a eternidade longe de Deus. As mais duras palavras de julgamento registradas na Bblia saram dos lbios de Jesus. Veja o que ele disse s hipcritas autoridades religiosas: "Mas ai de vs, escribas e fariseus, hipcritas! Porque fechais aos homens o reino dos cus; pois nem vs entrais, nem aos que entrariam permitis entrar (Mat. 23:13); "Serpentes, raa de vboras! Como escapareis da con denao do inferno? (Mat. 23:33). Quem no depositar sua f em Jesus sofrer as conseqn cias: "Por isso vos disse que morrereis em vossos pecados, por que, se no crerdes que eu sou, morrereis em vossos pecados (Joo 8:24). Quando Cristo voltar terra para julgar as naes, dir queles que no creram: "Apartai-vos de mim, malditos, para o fogo eterno, preparado para o Diabo e seus anjos (Mat. 25:41). Vemos por estas declaraes que Jesus falou sobre o castigo de Deus para os incrdulos. H um local de julgamento onde os descrentes passaro a eternidade longe de Deus, afirmou. Em contraposio, os que crem permanecero eternamente na presena de Deus, desfrutando suas infindveis bnos.
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96. Quais So as Conseqncias da Rejeio de Cristo?_____________________________________

97. Como os Que Crem em Cristo Sero Julgados?

Cristo sofreu o castigo por nossos pecados ao morrer na cruz do Calvrio. Quem cr nele no ser condenado. Dizem as Escritu ras: "Portanto, agora nenhuma condenao h para os que esto em Cristo Jesus (Rom. 8:1). A Bblia tambm fala do dia em que os crentes se apresen taro a Cristo para serem julgados: "Porque necessrio que todos ns sejamos manifestos diante do tribunal de Cristo, para que cada um receba o que fez por meio do corpo, segundo o que praticou, o bem ou o mal (II Cor. 5:10). Que espcie de julgamento ser esse? No tribunal de Cristo, salvao no a questo. Isso j foi acertado. Segundo a Bblia, quando os crentes comparecerem na presena de Cristo, ser para receberem recompensas em vez de condenao pelo pecado. Cristo recompensar a cada crente conforme o que ele ou ela tenha feito nesta vida. O apstolo Paulo escreveu a respeito da recompensa do crente: "Porque ningum pode lanar outro fundamento, alm do que j est posto, o qual Jesus Cristo. E, se algum sobre este fundamento levanta um edifcio de ouro, prata, pedras preciosas, madeira, feno, palha, a obra de cada um se manifes tar; pois aquele dia a demonstrar, porque ser revelada no fogo; e o fogo provar qual seja a obra de cada um. Se permanecer a obra que algum sobre ele edificou, esse receber galardo. Se a obra de algum se queimar, sofrer ele pre juzo; mas o tal ser salvo, todavia como que pelo fogo (I Cor. 3:11-15). O crente ser recompensado pelas obras que subsisti rem; e estas so realizadas com a motivao de glorificarem a Deus e no a si mesmo. O julgamento dos crentes visar a recompensa, no a con denao. Como diz Romanos 8:1: "Portanto, agora nenhuma condenao h para os que esto em Cristo Jesus. Os pecados dos cristos foram perdoados em conseqncia da morte de Cristo na cruz. Quando comparecerem diante dele para julga mento, sero recompensados pela firmeza de suas obras e obedincia a ele.
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98. Jesus Prometeu Que a Vida Seria Mais Fcil Para Aqueles Que Crem?

Muita gente pensa que, crendo em Jesus, ter uma vida bem mais fcil. Jesus nunca prometeu isso. A Bblia diz que os que confiam nele nem sempre consideraro o caminho fcil. Disse Jesus que quem nele cresse sofreria perseguio: "Bem-aventurados sois vs, quando vos injuriarem e persegui rem e, mentindo, disserem todo mal contra vs por minha causa. Alegrai-vos e exultai, porque grande o vosso galardo nos cus; porque assim perseguiram aos profetas que foram antes de vs (Mat. 5:11,12). Como Jesus mesmo disse, o mundo incrdulo odeia os crentes: "Se o mundo vos odeia, sabei que, primeiro do que a vs, me odiou a mim. Se fsseis do mundo, o mundo amaria o que era seu; mas, porque no sois do mundo, antes eu vos escolhi do mundo, por isso que o mundo vos odeia (Joo 15:18,19). 0 apstolo Paulo escreveu a Timteo: "E na verdade todos os que querem viver piamente em Cristo Jesus padecero per seguies (II Tim. 3:12). Ento, quando uma pessoa cr em Jesus sofrer certa medida de dio e perseguio. Isto porque est defendendo a verdade de Deus, e o mundo incrdulo no ama essa verdade. Disse Jesus: "E o julgamento este: A luz veio ao mundo, e os homens amaram antes as trevas que a luz, porque as suas obras eram ms (Joo 3:19). Por conseguinte, quem cr nele entrar numa batalha espiritual. A vida do cristo nem sempre ser fcil.

99. Jesus Afirmou Que Devemos Negar a Ns Mesmos Para SegcMo O Que Quis Dizer com Isso?

Jesus deu diversas instrues aos que desejavam segui-lo. Uma das ordens era que seus seguidores "negassem a si prprios . Disse: "Se algum quer vir aps mim, negue-se a si mesmo, tome a sua cruz, e siga-me (Mat. 16:24). 0 que ele quis dizer com isso?
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0 conceito de "negar a si prprio no diz respeito absti nncia das coisas boas da vida, que Deus nos deu. Podemos continuar usufruindo o que ele criou para o nosso bem. No significa tambm que devemos castigar-nos para alcanar algum favor de Deus. 0 que devemos negar o nosso egocen trismo. Quando seguimos a Cristo, ele passa a ser nosso principal interesse, e nossos desejos egostas tornam-se secun drios. Devemos reconhec-lo como Senhor de nossas vidas em tudo que dizemos e fazemos. Dessa forma, negamos nossos prprios interesses. Isso visa o nosso bem. 0 Criador nos fez especiais. Somos diferentes e temos necessidades diversas, e somente ele sabe o que acabar por nos proporcionar maior realizao. 0 que pode ser benfico para algum pode no ser necessariamente o melhor para ns. Portanto, quando negamos a ns mesmos damos a ele a chance de satisfazer nossas necessidades. Essa negao do ego d a Deus a oportunidade de trabalhar em nossas vidas. Tal atitude no reverte apenas para o nosso prprio bem, pois beneficia a outros. Consentindo que Cristo guie nossas vidas, afetamos as pessoas positivamente. A vida abnegada de Jesus abenoou a outros. Faremos o mesmo se seguirmos seu exemplo. Ele disse que os cristos so a luz do mundo. Estamos na terra para sermos verdadeiras testemunhas de Deus. Quan do negamos a ns mesmos estamos atestando a bondade de Deus e demonstrando nosso amor por ele. Pelo fato de Cristo ter feito tanto por ns, devemos mostrar o amor que temos negando a ns mesmos, colocando-o em primeiro lugar. Negar nosso egocentrismo nos beneficia, beneficia a outros e, acima de tudo,agrada a Deus. A Bblia d vrias instrues queles que crem em Cristo como Salvador. Os quatro deveres bsicos de todo crente so: 1) Es tudar a Bblia; 2) Orar; 3) Reunir-se com outros crentes; 4) Falar a outros sobre Jesus Cristo.
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100. Quando uma Pessoa Passa a Crer em Cristo, o Que Ele ou Ela Devem Fazer?

E stud a r a Bblia. A Bblia a Palavra de Deus, sua comuni cao conosco. Se queremos descobrir as promessas que nos fez e saber o que ele exige de ns, um dos meios estudar a Bblia. 0 apstolo Paulo encorajou os cristos a se aplicarem Palavra de Deus: "Procura apresentar-te diante de Deus aprovado, como obreiro que no tem de que se envergonhar, que maneja bem a palavra da verdade (II Tim. 2:15). Portanto, se uma pessoa deseja saber o que Deus pensa de algum assunto, pode descobri-lo estudando a Bblia. Orar. A Bblia Deus falando conosco; orao o que falamos a ele. Orar simplesmente falar com Deus. No existe uma frmula definida de orao, como tambm no h uma determinada postura para faz-la. Os crentes tm o privilgio de poderem orar porque Cristo Jesus atua como nosso sumo sacerdote. E ele quem fala a Deus em nosso favor. Assim, devemos orar a Deus Pai por intermdio de seu Filho Jesus. Muito embora ele saiba o que precisamos antes de pedirmos, somos exortados a orar sobre tudo, contando-lhe nossas neces sidades e agradecendo-lhe pelas respostas. R eun ir-se com outros crentes. Outra coisa que os crentes pre cisam fazer reunirem-se regularmente. Os cristos da igreja primitiva reuniam-se, "...perseverando unnimes todos os dias no templo, e partindo o po em casa... (At. 2:46). Hebreus 10:25 apela a no deixarmos de nos reunir na igreja, como alguns fazem, mas sim nos encorajarmos e admoestarmos uns aos outros. A congregao importante para fins de adorao e instruo da Palavra de Deus. A comunho com outros crentes tambm nos permite compartilhar experincias e nos fortale cermos mutuamente. Falar a outros sobre Jesus. Os crentes tambm devem transmitir a outras pessoas as boas-novas de Jesus. Isto signi fica dar testemunho das declaraes que ele fez acerca de si mesmo e de como tm afetado suas vidas individualmente. Ele ordenou aos cristos que fossem suas testemunhas onde quer que estivessem e que fizessem discpulos de todas as naes. Este um ministrio que todos os crentes deveriam ter.
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Cristo mostrou que Salvador e Senhor. Como isso afeta um a pessoa? 1. Cristo Jesus alegou ser o nico cam inho pelo qual um a p e s soa pode conhecer o nico Deus verdadeiro. 2. Jesus disse que preciso nascer de novo para se entrar no reino dos cus. 3. Cada um tem que se resolver a crer em Cristo ou a rejeit-lo. 4. E impossvel manter-se neutro em relao a Jesus Cristo. 5. Quem cr em Cristo receber vida eterna. 6. Quem rejeitar a Cristo sofrer o ju lg a m e n to de Deus. 7. Jesus mostrou que se im porta conosco em tudo que fa ze m o s. 8. Jesus perdoar todo pecado que cometermos. 9. A Bblia d instrues sobre viver da fo r m a que agrada a Deus.
Agora que sabemos quem Jesus e por que ele veio terra, cabe uma ltima pergunta. E uma pergunta para o leitor. Voc se consagrou a Jesus? Voc o reconhece como seu Salva dor? Se desejar ter Jesus como Salvador, simples. Diz a Bblia: "Mas, a todos quantos o receberam, aos que crem no seu nome, deu-lhes o poder de se tornarem filhos de Deus (Joo 1:12). Voc precisa receber Jesus como seu Salvador, por f. Como j vimos neste livro, ele possibilitou que a f se apoiasse nu m a base racional. Ele est lhe pedindo que d esse passo ra cional de f. Se deseja faz-lo agora, eu o encorajo a orar: "Senhor Jesus, sei que sou um pecador; vejo que no posso conhecer a Deus por conta prpria. Agradeo-te por ter morrido no meu lugar. Neste exato momento, aceito-te como meu Salvador. Oro em teu nome. Amm. Se fez esta orao com sinceridade, voc agora um cristo! H uma empolgante vida com Deus sua espera. Se eu puder lhe ser de alguma ajuda, por favor, escreva-me, aos cuidados dos editores. Deus o abenoe.
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Concluso da Parte IV

101. Uma ltima Pergunta__________________________

T endo respondido a p e rgun tas sobre a vida e o ministrio de Jesus Cristo, podem os tirar agora as seguintes concluses: 1. Jesus existiu. 2. O N ovo Testam ento contm informaes fid e d ign a s sobre Jesus. 3. O Novo Testamento f o i transm itido com exatido ao longo da histria. 4. Jesus Deus desde a eternidade. 5. Ele se f e z hom em para nos m ostrar como Deus . 6. Jesus veio terra ta m b m p a ra morrer pelos pecados do m undo. 7. Ele morreu nu m a cruz po r todos os nossos pecados. 8. Jesus ressuscitou dentre os mortos, trs dias aps sua morte, comprovando assim que era quem dizia ser. 9. O sacrifcio na cruz confere perdo de pecados a qu em nele crer . 10. Jesus alegou ser o nico caminho> pelo qual u m a pessoa pod e conhecer o Deus vivo. 11. Quem cr em Jesus recebe vid a eterna. 12. Quem no cr em Jesus viver para sem pre separado de D eus. 13. Cabe a cada um decidir crer ou deixar de crer em Cristo. 14. A B blia ensina como a pessoa que passou a crer em Cristo d e v e v iv e r .

Sumrio

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