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Os esteroides so um grupo da classe dos lipdios que no apresentam a funo ster como os demais grupos dessa classe, mas

que se caracterizam por possurem uma estrutura em comum, formada por 17 tomos de carbono ligados na forma de 4 ciclos, conforme mostrado abaixo:

No entanto, cada esteroide possui grupos funcionais diversos, como lcool, cetona, enol e cido carboxlico, ligados a esses ciclos. Um dos esteroides naturais a testosterona, principal hormnio masculino, cuja frmula est representada a seguir:

A partir da testosterona, podem-se produzir os hormnios sintticos conhecidos como esteroides anablicos andrognicos (EAA), mais conhecidos como anabolizantes. Esses compostos possuem propriedades que intensificam os efeitos fisiolgicos da testosterona, como o aumento da massa muscular e a reduo de gordura. Dois exemplos de anabolizantes derivados da testosterona so mostrados a seguir:

Os anabolizantes podem ser usados para tratar alguns problemas de sade, mas com cuidadoso acompanhamento mdico. Veja alguns exemplos: Hipogonadismo: casos em que os testculos produzem pouca testosterona, levando infertilidade e diminuio da libido; Doenas compulsivas: casos em que a pessoa vai se definhando; Doenas musculares; Velhice ou andropausa: quando h queda sensvel na qualidade de vida. Nos casos de mulheres com problemas na menopausa, a terapia de reposio hormonal s feita em casos especficos, pois vem sendo relacionada ao desenvolvimento de cncer; Em portadores de HIV: para recuperar a perda de massa muscular e reforar o sistema imunolgico; Em tratamentos de obesidade: o hormnio masculino provoca um aumento do metabolismo e, com isso, aumenta a queima de gorduras.

Infelizmente, porm, esses compostos vm sendo utilizados indiscriminadamente e sem receita mdica por jovens saudveis que querem ficar mais fortes e mais bonitos esteticamente, por atletas que querem aumentar seu desempenho em competies e por praticantes de fisiculturismo, que procuram aumentar a massa muscular por um caminho mais fcil.

Muitos desses jovens so incentivados at mesmo por um treinador ou personal trainer, que desenvolveu sua prpria teraputica, indicando a quantidade que ele acha que dar mais resultado em cada jovem. Mas essa prtica no tem nenhuma base cientfica e o treinador no sabe como a droga reagir individualmente no organismo. Outros so influenciados por amigos e conhecidos e, por isso que principalmente em academias esse produto muito procurado. Mas o que esses jovens (principalmente homens na idade de 18 a 34 anos) no se do conta que o uso desses hormnios pode

prejudicar em muito a sade e trazer muitos efeitos indesejados. Na figura a seguir so mostrados alguns desses:

Alm desses efeitos temos tremores, aumento da presso sangunea, intolerncia glicose, aumento do colesterol LDL e diminuio do colesterol HDL (forma boa de colesterol), variao do humor, agressividade e raiva incontrolveis, cime patolgico, extrema irritabilidade, insnia, sentimentos de invencibilidade, distrao, confuso mental e esquecimentos. A prescrio e a venda indiscriminada dos anabolizantes tm levado existncia de produtos de baixa qualidade que entram ilegalmente em nosso pas. Isso agrava ainda mais o efeitos adversos, pois muitas dessas substncias vendidas so falsificadas e acondicionadas em ampolas no esterilizadas e misturadas a outras drogas. J houve casos de pessoas que utilizaram produtos veterinrios base de esteroides, sem saber o risco desses medicamentos em humanos.

Outro problema grave relacionado ao uso de anabolizantes que faz com que o usurio passe a usar tambm outras drogas recreativas, para, entre outros motivos, combater os sintomas de insnia e irritabilidade causados pelos EAA. Os atletas que usam esses esteroides so proibidos pelo Comit Olmpico Internacional de participar de competies, pois os nomes desses compostos foram includos na lista de drogas cujo uso considerado doping. Um caso trgico que nos mostra isso ocorreu nas Olimpadas de Seul (Coreia do Sul) em 1988. A atleta norte-americana Florence Griffith Joyner bateu o recorde de 100 metros rasos e ficou com a medalha de ouro. No entanto, havia suspeitas de que ela utilizava drogas e essas suspeitas se tornaram ainda maiores quando em 1998 ela sofreu um ataque cardaco e morreu prematuramente, aos 38 anos de idade.

Esse e outros exemplos nos mostram que realmente no vale a pena usar essas drogas para encurtar o esforo necessrio para obter os resultados desejados, pois eles tambm acabam encurtando outros prazeres da vida e, muitas vezes, a prpria vida.