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El sector de la construccin emplea una gran cantidad de materia prima .

Su esencia es combinar de manera adecuada elementos como el cemento, la piedra o el acero y levantar con ellos edificios, puentes y otras infraestructuras. Hoy en da la conciencia verde y el aumento de los costes exige ser cada vez ms eficiente en el uso de materiales pero tambin es posible elegir otros nuevos que tengan mejores prestaciones o cuyo proceso de fabricacin sea ms limpio . Veamos cmo es la carta de nuevos ingredientes que ingenieros y arquitectos tienen a su disposicin.

Cemento y asfalto ecolgicos

El cemento es uno de los materiales que definen la arquitectura contempornea. Su fabricacin emplea gran cantidad de energa en la trituracin de la materia prima (piedra caliza, arcilla, arena, mineral de hierro y yeso) y su horneado a alta temperatura. La industria ha trabajado hasta ahora en la mejora de las propiedades del producto y ahora concentra sus esfuerzos en conseguir un proceso ms limpio. Cmo? Sustituyendo la caliza por residuos de centrales trmicas o de la industria siderrgica (lo que ha hecho la empresa vasca Tecnalia para reutilizar estos subproductos) o desarrollando procesos de sntesis que exijan menos energa (como ya vimos en Ecolosfera en este post). Tecnalia lidera tambin un proyecto europeo que busca mejorar las resistencia del cemento simulando en supercomputadores su proceso de fabricacin. Aquellas mezclas virtuales que demuestren nuevas propiedades sern llevadas al laboratorio para realizar una prueba real. Aplicar el adjetivo ecolgico a estos materiales suena extrao. Tambin lo es el asfalto de las carreteras que se construyen a costa del paisaje? S, cuando se mejora la tcnica de fabricacin; lo ha conseguido la empresa valenciana Guerola utilizando neumticos

reciclados para obtener el negro de humo (el holln artificial que da consistencia y color y hasta ahora se fabricaba quemando combustible). El asfalto producido por esta empresa ha sido analizado durante dos aos en la Universidad Politcnica de Valencia para comprobar su eficaz comportamiento ante el agua y el hielo.

Reciclar para crear de nuevo

Muchos edificios son derribados para construir otros ms nuevos y el resultado son montones de escombros que hasta ahora iban en el vertedero sin que se planteara, en ningn momento, si era ms interesante su reutilizacin. Afortunadamente los procesos de tratamiento han mejorado y el material recuperado tiene cada vez ms aplicaciones. El ltimo paso que ha dado la industria en este sentido es la reconversin de residuos de siderurgia en arenas y gravas para la fabricacin de cemento o su utilizacin en carreteras y obra civil. El puente que veis ms abajo, inaugurado en 2009, es el primer puente atirantado de Europa construido al 100% con hormign reciclado. Son muchos los ingenieros que, a su paso por Valencia, se han desplazado hasta este punto del ro Turia

para

ver

sus

dimensiones

acabados.

Nanomateriales, la industria del futuro, tambin en la construccin


el desarrollo de La nanotecnologa (manipulacin de materiales a escala atmica) est trabajando en nuevas propiedades en el cemento y otros materiales tradicionales. AIDICO, un instituto de investigacin aplicada con sede en Valencia, utiliza la nanotecnologa para aumentar la vida til del cemento y reducir as los costes de mantenimiento de infraestructuras y edificios. Otro centro situado en Castelln, elInstituto de Tecnologa Cermica, ha desarrollado muestras de cermica, madera, piedra natural, metal y cemento con recubrimientos catalticos que impiden la acumulacin de suciedad y aumentan su resistencia exterior . El catlogo de nuevas propiedades es ms amplio en Nanohbitat, un proyecto de dos aos de duracin en el que centros pblicos y empresas privadas quieren obtener materiales para el hogar ms resistentes a la corrosin, el agua o las grasas (interesante en baos y cocinas), nuevas propiedades pticas (idneo para ventanas y cubiertas de vidrio) o con capacidad para disipar la electricidad esttica (ahora que vivimos rodeados de productos electrnicos).

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