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EDUCACION Segn Flavell (18:385, 387) existen, al parecer, tres formas principales en que el sistema de Piaget podra aplicarse a los problemas de la educacin: a) empleo de tests de base piagetiana para ubicar a cada estudiante en el contexto del programa escolar oficial; b) estructuracin del contenido de los programas en funcin de los hallazgos de Piaget sobre el desarrollo; y c) elaboracin de mtodos para ensear al nio una vez seleccionados los contenidos de los programas, en base a los hallazgos piagetianos. 1. Educacin y aprendizaje.- Las relaciones del sistema de Piaget con la educacin pueden analizarse desde un punto de vista terico, y conciernen al papel que juega el aprendizaje formal en el desarrollo de la inteligencia, en comparacin con el papel -destacado por Piaget- que juegan los factores internos de equilibracin del sujeto, pero tambin pueden analizarse desde un punto de vista prctico, y conciernen a las aplicaciones del sistema piagetiano a la educacin. La primera cuestin es tratada en el artculo "Aprendizaje", mientras que la ltima cuestin, relacionada en cambio con la enseanza, es abordada en el presente artculo, donde sucesivamente veremos las aplicaciones prcticas de la teora de Piaget a la educacin, en lo concerniente a tests de evaluacin de estudiantes, a estructuracin de programas, y a mtodos de enseanza. 2. Tests de evaluacin.- Esta primera aplicacin se relaciona con el diagnstico evaluativo del estudiante individual en relacin con el programa escolar (18:387). Al respecto, Flavell se plantea la posibilidad de "dar un empleo fecundo a los instrumentos de investigacin de Piaget en la evaluacin del desarrollo intelectual general de cada nio, de sus aptitudes especficas para el estudio, de la disposicin para diversos tipos de instruccin (v.g., disposicin para las matemticas), etc., todo en consideracin de asuntos prcticos de la educacin tales como la

ubicacin en grados y la colocacin en programas de preparacin diferencial" (18:385). Flavell sostiene al respecto que como la psicometrizacin de la teora piagetiana es an incipiente, este tipo de aplicacin a la educacin ni siquiera ha comenzado. 3. Estructuracin de programas.- Esta seguna aplicacin se refiere al planeamiento de programas en funcin de los hallazgos de Piaget. Al respecto, Flavell sostiene que an no hay suficientes investigaciones que permitan pronunciamientos concretos al respecto (18:386). El planeamiento de programas en funcin de las ideas de Piaget permitira saber qu contenidos ensear en cada grado de la escuela primaria de acuerdo a las adquisiciones cognoscitivas de cada edad, conforme a la teora del desarrollo de la inteligencia piagetiana. Por ejemplo, es pertinente ensear geometra antes de lo que indican los programas actuales, habida cuenta que un nio de 9 aos, segn Piaget, ya ha adquirido los elementos bsicos de la representacin y la medicin del espacio? Implican los hallazgos de Piaget que bien puede ensearse el mtodo cientfico en la adolescencia, cuando ya el sujeto domina las operaciones formales que hacen posible el genuino pensamiento cientfico? Flavell (18:386) tambin plantea este otro interrogante especial: podemos emplear los datos de Piaget relativos a las sucesiones evolutivas para anticipar y protegernos de las adquisiciones engaosas sutiles, no manifiestas, en las que, segn ha mostrado Piaget, el nio suele caer cuando trata de dominar una esfera nueva? En general, seala el mencionado autor, "este empleo de la obra de Piaget se apoya en los hallazgos que indican que el desarrollo de la construccin de un contenido intelectual a menudo acarrea construcciones engaosas peculiares e insospechadas, que el maestro debera tener en cuenta y evitar" (18:386). La aplicacin de la teora de Piaget al planeamiento de programas y su adecuacin a distintos tipos de edades presenta, segn Richmond, algunas limitaciones, aunque no tanto como para que la teora resulte estril (19:142). Entre estas limitaciones, el mencionado autor cita las siguientes: a) los estadios no se dividen en lmites exactos, habiendo entre ellos transiciones graduales; b) los modos de pensar del nio presentan variaciones en las difetentes situaciones y experiencias; c) en las clases suele haber alumnos en diferentes momentos del desarrollo intelectual: algunos, por ejemplo, utilizarn el pensamiento preconceptual, otros el intuitivo y otros ms el operacional. 4. Mtodos de enseanza.- Una vez seleccionados los contenidos de

los programas, una tercera aplicacin de Piaget a la educacin concierne a los mtodos mediante los cuales debe ensearse al nio. Para Flavell (18:387), en esta aplicacin pueden discernirse dos componentes. El primero se relaciona con el problema de qu proceso interno y en presencia de qu condiciones ambientales externas el nio hace sus adquisiciones cognoscitivas. Este problema es tratado en el artculo correspondiente a "Aprendizaje". El segundo componente se refiere a las recomendaciones concretas que han hecho Piaget y sus colaboradores acerca del mtodo para ensear en las aulas. Indica Flavell: "Hay dos principios fundamentales de los cuales derivan todas las prescripciones especficas. Uno atae a la relacin entre el estudiante individual y aquello que ha de aprender. Hace hincapi en la importancia de comprometer al sujeto en la accin directa respecto del contenido. El otro se vincula con la relacin que mantienen los estudiantes en el proceso de aprendizaje. En este caso, se subraya la importancia del trabajo grupal dentro del aula" (18:388). a) Relacin del estudiante con del objeto de conocimiento.- Piaget propone que el estudiante no ha de ser un receptor pasivo sino un sujeto activo, constructor de sus propios conocimientos. "El estudiante debe ser llevado a realizar acciones concretas con los materiales que foman la base del aprendizaje (...). Dado que las acciones son repetidas y variadas, comienzan a intercoordinarse unas con otras y tambin a hacerse esquemticas e internalizadas, o sea, son convertidas en las operaciones postuladas por Piaget, con sus propiedades familiares de la composicin, la reversibilidad, la asociatividad, etc."(18:388). As, si se desea ensear fracciones, se evitar presentar imgenes divididas en partes iguales (el sujeto es aqu pasivo, observador) y se procurar que el mismo estudiante divida un objeto en partes (el sujeto es aqu activo). "El maestro debe fomentar en el aula este proceso de internalizacin y esquematizacin haciendo que el estudiante ejecute la accin requerida cada vez con menor apoyo directo de los elementos externos. Por ejemplo, para empezar podra hacerse que el nio operase directamente con entidades fsicas, luego con representaciones pictricas de esas entidades, ms tarde llevarlo a hacer anticipaciones y retrospecciones cognoscitivas de operaciones que no se ejecutan concretamente en el momento, etc., hasta que las acciones en un principio externas puedan realizarse interiormente y con completa autonoma del ambiente" (18:389). El papel activo del estudiante no deja de ser enfatizado por Piaget, cuando insiste en que no se trata de aprender a repetir, sino de aprender a crear, descubrir e inventar, aprender a construr un objeto de conocimiento y, en ltima instancia, aprender a aprender. b) Relacin del estudiante con los otros estudiantes.- La interaccin con

pares permite al nio liberarse de su egocentrismo. La enseanza debera as incorporar actividades grupales, proyectos a realizar en comn, discusiones grupales, etc., ya que "slo se puede aprender el significado de la perspectiva -y as adquirirse la racionalidad y la objetividad que solamente puede conferir una concepcin de perspectivas mltiples- mediante la comparacin de los propios pensamientos con los de los dems y la observacin de las semejanzas y las diferencias existentes entre ellos" (18:389). Segn Piaget, sin un intercambio de pensamiento y cooperacin con los dems, el individuo nunca agrupara sus operaciones en un todo coherente, y destaca Richmond que "los grupos de accin, los grupos de discusin y las sociedades adolescentes presentan situaciones en las que pueden ejercitarse y ajustarse las operaciones formales, del mismo modo que las actividades de grupo coadyuvan al desarrollo operacional en los primeros aos" (19:137). Pablo Cazau (18) Flavell John, "La psicologa evolutiva de Jean Piaget", Paids, Buenos Aires / Mxico, 1981. (19) Richmond P. G., "Introduccin a Piaget", Editorial Fundamentos, Madrid, 1972, 2 edicin.