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DESASTRES NATURALES

Fenmenos naturales, como la lluvia o el viento, se convierten en desastre natural cuando superan un lmite de normalidad, medido generalmente a travs de un parmetro. ste vara dependiendo del tipo de fenmeno (escala de Richter para movimientos ssmicos, escala Saphir-Simpson para huracanes, etc.). Los efectos de un desastre natural pueden amplificarse debido a una mala planificacin de asentamientos humanos, falta de medidas de seguridad, planes de emergencia y sistemas de alerta temprana, entre otros, por lo que a veces la frontera entre los desastres naturales y los desastres provocados por el hombre se torna un poco difusa.

Sismos o terremotos
Un terremoto tambin llamado sesmo o sismo es un fenmeno de sacudida brusca y pasajera de la corteza terrestre producido por la liberacin de energa acumulada en forma de ondas ssmicas. Los ms comunes se producen por la ruptura de fallas geolgicas. Tambin pueden ocurrir por otras causas como, por ejemplo, friccin en el borde de placas tectnicas, procesos volcnicos o incluso ser producidos por el hombre al realizar pruebas de detonaciones nucleares subterrneas. El punto de origen de un terremoto se denomina hipocentro. El epicentro es el punto de la superficie terrestre directamente sobre el hipocentro. Dependiendo de su intensidad y origen, un terremoto puede causar desplazamientos de la corteza terrestre, corrimientos de tierras, tsunamis o actividad volcnica. Para la medicin de la energa liberada por un terremoto se emplean diversas escalas entre las que la escala de Richter es la ms conocida y utilizada en los medios de comunicacin. CAUSAS La causa de los terremotos se encuentra liberacin de energa de la corteza terrestre acumulada a consecuencia de actividades volcnicas y tectnicas, que se originan principalmente en los bordes de la placa. Aunque las actividades tectnicas y volcnicas son las causas principales por las que se generan los terremotos hay otros factores que pueden originarlos:

Acumulacin de sedimentos por desprendimientos de rocas en las laderas de las montaas, hundimiento de cavernas. Modificaciones del rgimen fluvial. Variaciones bruscas de la presin atmosfrica por ciclones.

Estos fenmenos generan eventos de baja magnitud, que generalmente caen en el rango de microsismos: temblores detectables slo por sismgrafos. CONSECUENCIA Entre los efectos de un sismo tambin estn: - La licuacin, que es la prdida de la capacidad de carga de los suelos arenosos saturados de agua, lo que produce hundimientos. - Los deslizamientos de las laderas de cerros o terraplenes poco compactos y lugares con fuertes pendientes. - Las fallas geolgicas superficiales que dejan como consecuencia desplazamientos permanentes del

terreno, en sentido horizontal y/o vertical y llegan a producir graves daos en las construcciones ubicadas sobre ellas. Una de las fallas ms importantes de la Repblica Mexicana es la de San Andrs.

Tsunamis o maremotos
Un tsunami es un evento complejo que involucra un grupo de olas de gran energa y de tamao variable que se producen cuando algn fenmeno extraordinario desplaza verticalmente una gran masa de agua. Este tipo de olas remueven una cantidad de agua muy superior a las olas superficiales producidas por el viento. Se calcula que el 90% de estos fenmenos son provocados por terremotos, en cuyo caso reciben el nombre ms correcto y preciso de maremotos tectnicos. La energa de un maremoto depende de su altura, de su longitud de onda y de la longitud del frente de la o las ondas. La energa total descargada sobre una zona costera tambin depender de la cantidad de picos que lleve el tren de ondas (en el maremoto del ocano ndico de 2004 hubo 7 picos enormes, gigantes y muy anchos). Es frecuente que un tsunami que viaja grandes distancias, disminuya la altura de sus olas, pero siempre mantendr una velocidad determinada por la profundidad sobre la cual el tsunami se desplaza. Normalmente, en el caso de los tsunamis tectnicos, la altura de la onda de tsunami en aguas profundas es del orden de 1.0 metros, pero la longitud de onda puede alcanzar algunos cientos de kilmetros. Esto es lo que permite que an cuando la altura en ocano abierto sea muy baja, esta altura crezca en forma abrupta al disminuir la profundidad, con lo cual, al disminuir la velocidad de la parte delantera del tsunami, necesariamente crezca la altura por transformacin de energa cintica en energa potencial. De esta forma una masa de agua de algunos metros de altura puede arrasar a su paso hacia el interior. CAUSAS Para que un terremoto origine un maremoto, el fondo marino debe ser movido abruptamente en sentido vertical, de modo que el ocano es impulsado fuera de su equilibrio normal. Cuando esta inmensa masa de agua trata de recuperar su equilibrio, se generan las olas. El tamao del maremoto estar determinado por la magnitud de la deformacin vertical del fondo marino. No todos los terremotos generan maremotos, sino slo aquellos de magnitud considerable (primera condicin), que ocurren bajo el lecho marino (segunda condicin) y que sean capaces de deformarlo (tercera condicin). Si bien cualquier ocano puede experimentar un maremoto, es ms frecuente que ocurran en el ocano Pacfico, cuyas mrgenes son ms comnmente asiento de terremotos de magnitudes considerables (especialmente las costas de Chile, Per y Japn). Adems, el tipo de falla que ocurre entre las placas de Nazca y placa sudamericana, llamada falla de subduccin, esto es, que una placa se va deslizando bajo la otra, hacen ms propicia la deformidad del fondo marino y, por ende, el surgimiento de los maremotos. Las avalanchas, erupciones volcnicas y explosiones submarinas pueden ocasionar maremotos que suelen disiparse rpidamente, sin alcanzar a provocar daos en sus mrgenes continentales. CONSECUENCIAS Los daos tpicos producidos por tsunami pueden agruparse de acuerdo a los siguientes grupos: a) Daos producidos por el momento del flujo: Los daos producidos por efecto del torque o momento, se originan cuando la masa de agua del frente del tsunami seguida por una fuerte corriente, impacta el espacio construido y su entorno, caracterizado por obras de variadas dimensiones, rboles u otros objetos. En el impacto el tsunami demuestra su tremenda fuerza destructiva, la cual, se refuerza por la colisin de los objetos arrastrados por la corriente.

b) Daos producidos por la inundacin: Si el flujo no es de gran magnitud, la inundacin hace que flote todo tipo de material que no est fuertemente ligado a su base en el terreno, como ocurre con casas de madera que no tienen slidos cimientos. En estas inundaciones, normalmente personas y animales perecen ahogados; barcos y otras embarcaciones menores atracados en puertos y muelles, pueden ser arrastrados a tierra y depositados posteriormente en reas distantes a su localizacin inicial una vez que el flujo ha retrocedido. C) Daos producidos por socavamiento: Los daos originados por socavamiento han sido observados a menudo en las infraestructuras portuarias. Cerca de la costa la corriente del tsunami, remueve el fango y arena del fondo del mar, socavando a veces las fundaciones de las estructuras de muelles y puertos. Si esto ocurre, dichas estructuras caen hacia el mar; como ha ocurrido con algunos muelles sobre pilotes. El colapso de las estructuras puede producirse tambin cuando el reflujo socava las fundaciones. La inundacin que produce el tsunami puede socavar tambin los cimientos de lneas de ferrocarril o carreteras, originando bloqueos de trfico y una prolongada demora en el rescate y trabajos de reconstruccin.

Erupciones volcnicas
Una erupcin es una emisin de materia slida, lquida o gaseosa, por aberturas o grietas de la corteza terrestre Un volcn es una abertura natural de la tierra que permite la salida del material magmtico o sus derivados, elementos que se acumulan en la corteza terrestre. Tambin recibe este nombre la estructura en forma de loma o montaa que se forma alrededor de la abertura que puede ser cnica o circular. Por lo general, los volcanes tienen en su cumbre o en sus costados, grandes cavidades llamadas crteres, que fueron generadas en erupciones anteriores. Hay diferentes tipos de volcanes, los llamados centrales o poligenticos, se forman por la acumulacin de materiales emitidos por varias erupciones a lo largo del tiempo geolgico y los monogenticos son los que nacen, desarrollan una erupcin que durar algunos aos y se extinguen sin volver a tener actividad. Estos son los ms frecuentes en Mxico. Un volcn est activo, cuando existe magma fundido en su interior o puede recibir nuevas aportaciones de magma, por lo que en cualquier momento puede generar una erupcin. Los volcanes activos estn distribuidos en el mundo en regiones bien definidas por los procesos tectnicos, como las interacciones de las placas tectnicas que conforman la corteza terrestre y las corrientes convectivas del manto terrestre que las mueven. En el mundo ms o menos ocurren 50 erupciones por ao de diferentes magnitudes. En el mundo se calcula que hay 1,300 volcanes activos y ms o menos ocurren al ao 50 erupciones de diferentes magnitudes y en Mxico, la franja de volcanes se extiende desde Nayarit hasta Veracruz, presentando varios volcanes activos, como el de Colima, el Popocatpetl y el Chichn y otros monogenticos como el Xitle, el Jorullo y el Paricutn. Las erupciones volcnicas se han presentado siempre, son emisiones de mezclas de roca fundida rica en materiales voltiles (magma), gases volcnicos formados de vapor de agua, bixido de carbono, bixido de azufre y otros gases peligrosos para la salud y la vida. Estos materiales pueden ser arrojados con diferentes grados de violencia, dependiendo de la presin de los gases provenientes del magna o del agua subterrnea sobrecalentada por el mismo. Cuando la presin dentro del magma se libera sin explotar, solo en la superficie del crter es una erupcin efusiva y lo que sale a la superficie es un contenido menor de gases y roca fundida llamada

lava. Si el magma acumula ms presin de la que puede liberar, las burbujas crecen hasta tocarse y el magma se fragmenta violentamente, produciendo una erupcin explosiva. Los flujos de lava son muy destructivos, la roca fundida puede avanzar a diferentes velocidades dependiendo de las pendientes del terreno, lo que permite a la gente ponerse a salvo, pero por donde pasa los terrenos son destruidos y no pueden volver a utilizarse para la agricultura porque la lava al secarse forma una fuerte roca. Otro problema causado por las erupciones volcnicas son las avalanchas formadas de grandes cantidades de lava, ceniza y gases muy calientes que se deslizan por las laderas del volcn. Estas avalanchas reciben varios nombres: flujos piroclsticos, nubes ardientes o flujos de ceniza caliente. Un aspecto ms a considerar son los fuertes deslizamientos de tierra que pueden originarse cuando todos estos elementos se mezclan con agua proveniente de ros, lagos, nieve o lluvia intensa y pueden suceder durante o despus de las erupciones. La presin con la que salen los materiales, es tan fuerte que ocasionan el lanzamiento al aire de cantidades de gases y fragmentos de roca o magma de diversos tamaos. Hay partculas que llegan a alcanzar hasta los 20 kilmetros de altura y si bien los fragmentos ms grandes caen cerca del volcn, las cenizas pueden alcanzar cientos de kilmetros alrededor y cuando se acumula en un lugar pesa tanto que puede derribar techos, tapar drenajes y ocasionar daos en las estructuras por sus componentes. En contraste, las erupciones volcnicas tambin son benficas, las tierras de origen volcnico son frtiles, en general altas y con buen clima, por lo que muchas personas gustan de vivir en estas regiones a pesar del peligro. Los daos que ocasionan a las poblaciones pueden ser desde muy leves, hasta sepultar ciudades o comunidades enteras con lava o ceniza o por efecto de los deslaves. Se daa la agricultura, se destruyen bosques y cosechas enteras y el terreno daado tarda muchos aos en recuperarse o se vuelve totalmente infrtil.

Heladas y nevadas
Las heladas y nevadas son dos fenmenos metereolgicos que afectan a las grandes cuidades Las heladas son un fenmeno meteorolgico que ocurre cuando la temperatura del aire cercano a la superficie del terreno disminuye a 0C o menos, durante un tiempo mayor a cuatro horas. Generalmente la helada se presenta en la madrugada o cuando est saliendo el Sol. En Mxico se presentan heladas en las partes altas y al norte del pas, aunque las bajas de temperatura pueden llegar a afectar tambin en las grandes ciudades. Las heladas pueden ser blancas y negras. Las blancas se forman cuando la masas de aire fro son hmedas, por lo que provocan condensacin y formacin de hielo sobre la superficie de las plantas y en objetos expuestos libremente a la radiacin nocturna. Las heladas negras se desarrollan cuando el aire del ambiente se encuentra excesivamente seco, no existe condensacin n formacin de hielo sobre la superficie y la vegetacin presenta una coloracin negruzca. En las heladas incluyen los principales elementos del tiempo: el viento, la nubosidad, la humedad atmosfrica y la radiacin solar. La gravedad de una helada depende de la disminucin de la temperatura del aire y de la resistencia de los seres vivos a ella. Este fenmeno puede provocar prdidas a la agricultura y afectar mucho a personas que tienen viviendas frgiles o estn a la intemperie y se presenta sobre todo durante la poca invernal y a fines de la otoal.

El descenso de temperatura tambin ocasiona otro tipo de daos, en Mxico, durante las heladas muchas personas mueren por la intoxicacin con bixido de carbono, producido por los calentadores inadecuados que se utilizan en las viviendas para combatir el fro. El principal dao a la salud ocasionado por el descenso de la temperatura son las enfermedades respiratorias, quemaduras en la piel, hipotermia y congelamiento. Pero tambin el fro ambiental puede congelar la superficie del cuerpo, aumentar la presin arterial y exigir un mayor esfuerzo al corazn, por lo que los riesgos de infarto y enfermedades cardiovasculares tambin se incrementan.