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ESPECIALES REPORTAJE
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Exclusiva: el General fuera de control en RollingStone

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Exclusiva: el General fuera de control


Obama destituye a Stanley McChrystal, el ms alto comandante de EE UU en Afganistn, despus de sus declaraciones en un reportaje de 'Rolling Stone'. Este es el artculo completo, donde McChrystal critica al entorno de Obama y ridiculiza al vicepresidente Joe Biden. McChrystal haba tomado el control de la guerra, no perdiendo nunca de vista al verdadero enemigo: los blandengues de la Casa Blanca. Por Michael Hastings
29.06.2010 | 2 comentarios Vota |

Cmo he podido v erme metido en esta cena?, pregunta el General Stanley McChry stal. Es juev es por la noche de mediados de abril, y el Comandante de las Fuerzas Armadas y de la OT AN en Afganistn est sentado en la suite de un Hotel Westminter, de cuatro estrellas, en Pars. Se encuentra en Francia para v ender su nuev a estrategia de guerra a nuestros aliados de la OT AN para mantener la ficcin, en esencia, de que de v erdad tenemos aliados. Desde que McChry stal asumi el mando, hace un ao, la guerra de Afganistn se ha conv ertido en propiedad ex clusiv a de los Estados Unidos. Las oposiciones a la guerra y a han acabado con el Gobierno dans, forzando la dimisin del Presidente alemn y prov ocando que tanto Canad como Holanda anunciaran la retirada de sus 4.500 tropas. McChry stal est en Pars para ev itar que a los franceses, que han perdido ms de 40 soldados en Afganistn, les tiemblen las piernas y comiencen a dudar. La cena v iene con el puesto, seor, dice su jefe de gabinete, el Coronel Charlie Fly nn. McChry stal se gira rpido en su silla. Eh, Charlie, v iene esto con el puesto?, le pregunta. Mientras, le ensea el dedo del centro . El General mira a su alrededor, a la habitacin que su equipo de v iaje de diez personas ha conv ertido en un centro de operaciones a gran escala. Las mesas estn llenas de ordenadores porttiles de gran resistencia y de cables azules entrecruzados sobre la gruesa moqueta del hotel, conectados a antenas parablicas para prov eer lnea de telfono encriptada y comunicacin v a e-mail. V a v estido de civ il e informal, con corbata azul, una camisa y pantalones de sport (McChry stal no est en su salsa). Pars, como uno de sus asesorares dice, es la ciudad ms anti-McChry stal que se pueda imaginar. El General odia los restaurantes lujosos, rechazando cualquier lugar con v elas sobre las mesas, por ser dem asiado Gucci. Prefiere su cerv eza Bud Light con sabor a lima (su fav orita) al Burdeos; y pelculas como Pasado de vueltas (comedia deportiv a intrascendente), su filme fav orito, a Jean-Luc Godard. Adems, estar en el escaparate de cara a la opinin pblica nunca ha sido un lugar donde McChry stal se ha sentido cmodo: antes de que el Presidente Obama lo pusiera al mando en la guerra de Afganistn, estuv o cinco aos llev ando a los Black Ops (grupos de operaciones especiales) ms secretos del Pentgono. Cul es la ltima hora en el bombardeo de Kandahar?, le pregunta McChry stal a Fly nn. La ciudad ha sido golpeada con dos potentes coches bomba en un solo da, lev antando la duda sobre las garantas del General de que poda arrancrsela a los talibanes. Parece que hay dos KIAs [Killed in action, m uertos en accin ], pero no me lo han confirmado, dice el jefe de gabinete Fly nn. McChry stal echa un ltimo v istazo a la suite. A sus 55 aos, est descarnado y delgaducho, algo as como una v ersin may or de Christian Bale en la pelcula Rescate al amanecer. Sus ojos azul oscuro tienen la inquietante habilidad de penetrarte cuando se fijan en ti. Si la jodes o le decepcionas, pueden destrozar tu alma sin la necesidad de que l alce la v oz. Preferira que me pegaran una paliza todos los que caben en esta habitacin a tener que ir a esa cena, dice McChry stal. Hace una pausa. Desafortunadamente, nadie de esta habitacin podra hacerlo: Y sale por la puerta. Con quin v a a la cena?, le pregunto a uno de sus ay udantes. Algn m inistro francs, me dice, es una gilipollez. A la maana siguiente, McChry stal y su equipo se juntan para preparar un discurso que l v a a dar en la cole Militaire, la academia militar francesa. El General se enorgullece de ser ms agudo y tener m s cojones que nadie. Pero su descaro tiene un precio: aunque McChry stal ha estado al mando de la guerra durante slo un ao, en ese tiempo se las ha apaado para cabrear a casi todas las partes implicadas en el conflicto. El otoo pasado, durante una sesin de preguntas y respuestas, tras un discurso que haba dado en Londres, McChry stal calific la estrategia antiterrorista del v icepresidente de EE UU, Joe Biden, como corta de m iras, alegando que conducira a un estado de Caos-istn. El comentario le v ali una colleja del Presidente Obama en persona, que llam al General a una lacnica reunin priv ada a bordo del Air Force One . El mensaje a McChry stal fue claro: cllate la puta boca y pasa desapercibido. Ahora, repasando las notas de su charla en Pars, McChry stal duda en v oz alta qu pregunta sobre Biden le tocar hoy , y cmo deber responder. Y o nunca s qu v a a pasar cundo subo a responder preguntas, se es el problema, dice. Entonces, incapaces de prestarse una ay uda real, l y su equipo imaginan cmo sera esa contestacin sobre el v icepresidente: Est usted preguntando por Biden? Quin es ese?, dice McChry stal riendo. Biden?, sugiere su ay udante de ms rango. Has dicho bite me [que en ingls significa murdeme o una forma menos incorrecta de que te den por culo]?". Cuando Barack Obama pis el Despacho Ov al, inmediatamente se prepar para actuar en la promesa ms

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importante de su campaa en poltica internacional: v olv erse a centrar en la guerra de Afganistn, en lo que nos llev a inv adirlos en primer lugar. Quiero que los americanos lo entiendan, deca en marzo de 2009. Tenemos un claro y centrado objetiv o: interrumpir, desmantelar y v encer a Al Qaeda en Paquistn y Afganistn. Mand 21 .000 tropas ms a Kabul, el m ay or increm ento desde que comenzara la guerra en 2001 . Siguiendo el consejo del Pentgono y de la Junta de Jefes de Estado May or, tambin despidi al General Dav id McKiernan entonces, el Comandante de EE UU y de la OTAN en Afganistn y lo reemplaz por un hombre que no conoca y con el que apenas se haba encontrado: el General Stanley McChry stal. Era la primera v ez que un alto General haba sido relev ado de serv icio en tiempos de guerra en ms de 50 aos, desde que Harry Truman apartara al General Douglas MacArthur en plena Guerra de Corea. A pesar de que v ot por Obam a, McChry stal y su nuev o Comandante en Jefe no conectaron. El General se encontr por primera v ez con Obama una semana despus de que ste asumiera el cargo, cuando el Presidente se reuni con una docena de oficiales militares senior en una sala del Pentgono conocida como El Tanque. De acuerdo con fuentes cercanas a la reunin, McChry stal pens que Obama pareci incm odo e intim idado por la habitacin repleta de militares de altos v uelos. Su primera reunin en solitario tuv o lugar en el Despacho Ov al, cuatro meses despus, cuando McChry stal y a tena su trabajo en Afganistn, y no fue mucho mejor. Era una operacin fotografa de diez minutos, cuenta un asesor de McChry stal. Obama claramente no saba nada de l ni quin era. Estaba con el tipo que iba a dirigir su jodida guerra, pero no pareca muy comprometido. El jefe qued muy decepcionado. Desde el principio, McChry stal estaba decidido a dejar su sello personal en Afganistn, a usarla como un laboratorio para una controv ertida estrategia militar llamada la Contrainsurgencia. COIN, como es conocida la teora, es la nuev a Biblia de los jefazos del Pentgono. Se trata de una doctrina que pretende compatibilizar la preferencia de los militares por la v iolencia de alta tecnologa con las demandas de batallas prolongadas en el tiempo, en Estados fallidos. COIN llama al env o de ingentes cantidades de tropas sobre el terreno, no slo para destruir al enemigo, sino tambin para v iv ir entre la poblacin civ il y , lentamente, reconstruir, o construir de la nada, otro Gobierno de la nacin. Un proceso que incluso sus defensores ms acrrimos admiten que requiere aos, si no dcadas, para llev arse a cabo. Esta teora, esencialmente, redefine las fuerzas militares, ex pandiendo su autoridad (y sus fondos) para abarcar las v ertientes diplomtica y poltica de la guerra: piense en los Boinas V erdes [fuerzas especiales del Ejrcito de EE UU] como si fueran v oluntarios de operaciones de paz. En 2006, el General Dav id Petraeus test la teora en Irak durante su invasin y , rpidamente, se gan un ncleo duro de seguidores y asesores, formado por periodistas, oficiales militares y civ iles. Apodados COINdinistas por su entusiasmo sectario, este influy ente equipo crey que la doctrina sera la solucin perfecta para Afganistn. Lo nico que necesitaban era un General con suficiente carisma y desparpajo poltico para implementarla. Cuando McChry stal se apoy en Obama para impulsar la guerra, lo hizo con el mismo arrojo con el que cazaba terroristas en Irak: descubre cmo opera tu enemigo, s ms rpido y despiadado que nadie y elimina a esos cabrones. Tras llegar a Afganistn en junio de 2009, el General dirigi un anlisis de rendimiento ordenado por el secretario de Defensa, Robert Gates. El infame documento se filtr a la prensa, con una conclusin nefasta: si no mandbamos otras 40.000 tropas hinchando el nmero de Fuerzas Armadas en casi la mitad estbamos en peligro de operacin fracasada. La Casa Blanca estaba furiosa. McChry stal, sentan, estaba intentando intim idar a Obam a, ex ponindole a una acusacin de debilidad en seguridad nacional a no ser que se plegara a su v oluntad. Era Obama contra el Pentgono, y el Pentgono estaba dispuesto a darle una patada en el culo al Presidente . El otoo anterior, con su General ms alto pidiendo an ms tropas, Obama propuso un periodo de rev isin de tres meses para reev aluar la estrategia en Afganistn. Ese tiempo fue doloroso, me dice McChry stal en una de las muchas largas entrev istas. Estaba v endiendo una posicin inv endible. Para el General fue una batalla, en la que se dej los huesos, contra ex perimentados hombres de Gobierno como el v icepresidente Biden, que sostena que una campaa de contrainsurgencia prolongada en Afganistn sumira a Estados Unidos en un atolladero militar sin debilitar las redes del terrorismo internacional. Toda la estrategia COIN es un fraude perpetrado en el pueblo americano, dice Douglas MacGregor, un coronel retirado y un crtico lder contra la contrainsurgencia que asisti a West Point (academia militar de EE UU) con McChry stal. La idea de que nos v amos a gastar un trilln de dlares en la reconstruccin de la cultura islmica es un total sinsentido, aade MacGregor. Al final, a pesar de todo, McChry stal consigui gran parte de lo que quera. El 1 de diciembre, en un discurso en West Point, el Presidente present todas las razones por las que luchar en la guerra de Afganistn era una mala idea: es caro, estamos sumidos en una crisis econmica, un compromiso de una dcada de duracin minara el podero americano y Al Qaeda ha desv iado su base de operaciones a Pakistn. Entonces, sin usar las palabras v ictoria o ganar, Obama anunci que mandara 30.000 tropas m s a Afganistn , casi tantas como McChry stal haba pedido. El Presidente se haba colocado, aunque v acilante, junto a los que apoy aban la contrainsurgencia. Hoy , mientras McChry stal acelera hacia una ofensiv a en el sur de Afganistn, el pronstico de x ito es sombro. En junio, el nmero de muertos en las tropas de EE UU super los 1 .000, y el nmero de IEDs (artefactos ex plosiv os improv isados) se ha duplicado. Gastando cientos de miles de millones de dlares en el quinto pas ms pobre de la Tierra, se ha fracasado en conseguir el apoy o de la poblacin civ il, cuy a actitud hacia las tropas americanas v ara de intensamente cautelosa a abiertamente hostil. La operacin m ilitar m s grande del ao una feroz ofensiv a que comenz en febrero, para retomar la ciudad surea de Marja contina alargndose, instigando al propio McChry stal a que se refiera a ella como su lcera sangrante. En junio, Afganistn oficialmente sobrepas a V ietnam como la guerra ms larga de la historia americana, y Obama ha empezado a retirarse silenciosamente de la fecha lmite marcada para la salida de las tropas, en julio del ao que v iene. El Presidente se encuentra a s mismo atascado en algo ms insensato que un atolladero, un atolladero en el que l solito se meti, a sabiendas, y a pesar de que es un proy ecto gigantesco que l no quera: la creacin de una nacin multigeneracional. Incluso aquellos que apoy an a McChry stal y su estrategia de contrainsurgencia saben que cualquier logro que el General alcance v a a parecerse ms a Vietnam que a la T orm enta del Desierto . No v a a parecer una v ictoria, oler a v ictoria o saber a v ictoria, dice el General Bill May v ille, quien sirv e como jefe de operaciones para McChry stal. Esto v a a acabar en pelea. La noche antes de su discurso en Pars, McChry stal y su equipo se dirigen al Kitty OSheas, un pub irlands para turistas, a la v uelta de la esquina del hotel. Su mujer, Annie, se ha juntado con l en una rara v isita: desde que empez la guerra de Irak en 2003, ha v isto a su marido menos de 30 das al ao. Pero como es su 33 aniv ersario de boda, McChry stal ha inv itado a su crculo ms ntimo a cenar y a unas copas, en el lugar menos Gucci que su equipo ha podido encontrar. Su mujer no est sorprendida. Una

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v ez me llev a Jack in the Box [restaurante de comida rpida], aunque me haba arreglado de forma muy elegante, dice con una sonrisa. El equipo del General es una coleccin, elegida a dedo, de asesinos, espas, genios, patriotas, operadores polticos y descaradamente manacos. Hay un antiguo cabecilla de las Fuerzas Especiales Britnicas, dos Nav y SEAL (miembros de grupos de operaciones especiales de la marina), un comando de las Fuerzas Especiales afganas, una abogado, dos pilotos de caza y al menos dos docenas de v eteranos de com bate y ex pertos en contrainsurgencia. Se llaman a s mismos, entre bromas, Team Amrica, tomado de una parodia sobre la estupidez de los militares en la serie de animacin South Park . Y se enorgullecen de s mismos con su actitud de y o puedo y su desdn por la autoridad. Tras llegar a Kabul, el v erano de 2009, el Team Amrica empez a cambiar la cultura de la International Security Assistance Force [ISAF, misin en Afganistn liderada por la OTAN]. Los soldados americanos ridiculizaban las siglas con div ersos significados jocosos, como I suck at fighting (soy malsimo luchando) o In sandals and flipflops (con sandalias y chanclas). McChry stal prohibi el alcohol en la base, ex puls al Burger King y otros smbolos de los ex cesos y anquis, alarg las sesiones de instruccin matinales para incluir a miles de oficiales y conv irti el centro de mando en una sala de seguimiento. Esto es: un centro de informacin cuy o diseo emula las oficinas de Nuev a Y ork del May or Mike Bloomberg. Tambin fij un ritmo frentico para su equipo, conv irtindose en legendario por dormir cuatro horas por noche, correr once kilm etros cada m aana, y comer una v ez al da (en el mes que pas junto al General fui testigo de este ltimo dato). Se ha creado una ley enda de sper hombre a su alrededor, como si la habilidad de continuar sin dormir y sin comida se tradujera en la posibilidad de un hombre ganando la guerra con una sola m ano . A media noche, en Kitty OSheas, ms de medio Team Amrica est pedo. Dos oficiales hacen un baile irlands, mezclado con pasos de una danza nupcial tradicional afgana, mientras que los asesores de McChry stal se cogen por los hombros y cantan, arrastrando las palabras, una cancin inv entada por ellos. Afganistn!, braman. Afganistn!. Y la llaman su cancin de Afganistn. McChry stal se retira del crculo, observ ando a su equipo. Todos estos hombres, me dice. Morira por ellos y ellos m oriran por m . Los hombres reunidos pueden parecer y sonar como una panda de v eteranos de combate desfogndose, pero de hecho este grupo tan unido representa la fuerza ms poderosa, dando forma a la poltica estadounidense en Afganistn. Mientras McChry stal y sus hombres tienen indiscutible control de todos los aspectos militares de la guerra, no hay un equiv alente en el lado poltico o diplomtico. Son slo unos cuantos jugadores de la Administracin los que compiten por el control en Afganistn: el embajador americano, Karl Eikenberry ; el representante especial de Afganistn, Richad Holborroke; el asesor de seguridad nacional, Jim Jones, y la secretaria de Estado, Hillary Clinton , sin mencionar 40, ms o menos, embajadores en coalicin y una gran cantidad de comentaristas que intentan meterse a s mismos en el jaleo, como John Kerry o John McCain. Esta incoherencia diplomtica ha permitido al equipo de McChry stal tomar las decisiones, y obstaculizar los esfuerzos de construir un Gobierno estable y creble en Afganistn. Pone en peligro la misin, dice Stephen Biddle, un miembro senior de Consejo de Relaciones Internacionales que apoy a a McChry stal. El ejrcito no puede por s solo crear una reforma de Gobierno. Parte del problema es estructural: el presupuesto del Departamento de Defensa sobrepasa los 600 billones de dlares, mientras que el Departamento de Estado slo recibe 50 billones de dlares. Pero otra parte es personal: en priv ado, al equipo de McChry stal le gusta echar m ierda sobre la gente de Obam a, en el lado diplomtico. Un ay udante llama a Jim Jones, un General retirado con cuatro medallas y v eterano de la Guerra Fra, un pay aso que sigue atascado en 1 985. Polticos como McCain y Kerry , dice otro ay udante, aparecen y tienen una reunin con Karzai (Presidente de Afganistn), le critican en una rueda de prensa en el aeropuerto y v uelv en a tiempo para los programas de tertulias del domingo. Francamente, eso no es muy til. Slo Hillary Clinton recibe buenas crticas del compacto crculo de McChry stal. Hillary protegi a Stan durante la rev isin estratgica, cuenta un asesor. Ella dijo: si Stan quiere algo, dadle lo que necesita. McChry stal se guarda un escepticismo especial para Holborooke, el oficial encargado de la reintegracin talibn. El jefe dice que es como un animal herido, asegura un miembro del equipo del General. Holbrooke siempre est oy endo rumores de que v a a ser despedido, as que eso lo conv ierte en peligroso. En un momento de su v iaje a Pars, McChry stal mira su BlackBerry . Oh, otro mail de Holbrooke, no, grue. Ni siquiera quiero abrirlo. Hace click en el mensaje, lee el saludo en v oz alta y v uelv e a poner el aparato de v uelta en su bolsillo, sin molestarse en ocultar su irritacin. Asegrate de que no se te pegue eso en la pierna, bromea un ay udante, refirindose al email.

Con mucha diferencia, la relacin ms crucial y tirante se da entre McChry stal y Eikenberry , el em bajador de EE UU en Afganistn . Segn los cercanos a los dos hombres, Eikenberry un General retirado con tres estrellas, que sirv i en Afganistn en 2002 y 2005 no puede soportar que su antiguo subordinado sea ahora el que mande. Tambin est furioso de que McChry stal, respaldado por los aliados de la OTAN, se negase a colocar a Eikenberry en el fundamental puesto de v irrey de Afganistn, que le hubiera conv ertido en el equiv alente diplomtico al General. El cargo, en cambio, fue para el embajador britnico Mark Sedwill un mov imiento que muy eficientemente aument su influencia en cuestiones diplomticas, tras quitarse del medio a un riv al poderoso. En realidad, ese puesto necesita ser ocupado por un americano para que pueda tener peso, dice un oficial americano, familiarizado con las negociaciones. La relacin fue an ms tensa en enero, cuando un documento clasificado que escribi Eikenberry se filtr a The New Y ork Times. El escrito era tan mordaz como predecible. El embajador lanzaba una crtica brutal a la estrategia de McChry stal, rechazaba al Presidente Ham id Karzai como "no es un socio estratgico adecuado", y planteaba la duda de si el plan de contrainsurgencia sera "suficiente" para hacer frente a Al Qaeda. "Nos v amos a v olv er demasiado comprometidos aqu, sin forma alguna de liberarnos", adv irti Eikenberry , "sin ev itar que el pas v uelv a a caer en la anarqua y el caos." A McChry stal y su equipo les enfureci esta carta. Me gusta Karl [Eikenberry ], lo conozco desde hace aos, pero ellos nunca nos han dicho nada parecido, dice McChry stal, quien admite sentirse traicionado por la filtracin. He aqu uno que protege su costado para los libros de historia. Ahora si fracasamos, pueden decir, os lo dijimos. El ejemplo ms llamativ o de la usurpacin de McChry stal en la poltica diplomtica es cmo lidia con Karzai. Es McChry stal, no diplomticos como Eikenberry o Holbrooke, el que disfruta de la mejor relacin con el hombre en el que Estados Unidos ha confiado para liderar Afganistn . La doctrina de la contrainsurgencia requiere un Gobierno creble, y dado que Karzai no tiene la confianza de su propia gente, McChry stal ha trabajado duro para otorgarle credibilidad. Durante los ltimos meses, ha

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acompaado al Presidente en ms de diez v iajes por el pas, mantenindose a su lado en reuniones polticas, o shuras , en Kandahar. En febrero, el da antes de la ofensiv a a Marja, McChry stal incluso condujo hasta el palacio del Presidente, para plasmar su firma en lo que sera la may or operacin militar del ao. El personal de Karzai, sin embargo, insisti en que el Presidente estaba durmiendo, intentando superar un resfriado, y no poda ser molestado. Despus de v arias horas intentando conv encerles, McChry stal consigui la ay uda de ministro de Defensa de Afganistn, que persuadi a la gente de Karzai para que le despertaran de su siesta.

McCHRY STAL NO SLO MANDA EN EL CAMPO DE BATALLA, SINO QUE TAMBIN TOMA DECISIONES DIPLOMTICAS.

Este es uno de los principales fallos de la estrategia de contrainsurgencia de McChry stal: la necesidad de construir un Gobierno creble pone a Estados Unidos a merced de cualquier lder de poca monta que hay amos respaldado un peligro que Eikenberry ex plcitamente adv erta en su carta. Incluso el equipo de McChry stal admite en priv ado que Karzai no es, ni mucho menos, el socio ideal. "Karzai ha estado encerrado en su palacio el ao pasado", se lamenta uno de los principales asesores del General. A v eces, Karzai ha socav ado activ amente el deseo de McChry stal de ponerle al mando. Durante una reciente v isita al Walter Reed Army Medical Center, Karzai se reuni con tres soldados de EE UU, que fueron heridos en la prov incia de Uruzgan . Cuando Karzai se enter, grit a McChry stal: "General, ni siquiera saba que estuv iramos luchando en Uruzgan". De mocoso, creciendo en el ejrcito, McChry stal ex hiba una mezcla de brillantez y chulera que le sigui durante toda su carrera. Su padre luch en Corea y V ietnam, retirndose como General, con dos estrellas, y sus cuatro hermanos se unieron a la armada. Mov indose por las diferentes bases, McChry stal se entretena con el bisbol, un deporte en el que nunca pretendi ocultar su superioridad. En la liga juv enil, gritaba los strikes al pblico antes incluso de conseguirlos con sus rpidos lanzamientos. McChry stal entr en West Point en 1 97 2, cuando el ejrcito de los Estados Unidos estaba cerca de su punto ms bajo de popularidad. Su clase fue la ltima en graduarse antes de que la academia comenzara a admitir a mujeres. La Prisin del Hudson, como se la conoca entonces, era una potente mezcla de testosterona, hooliganism o y patriotism o reaccionario . Los cadetes constantemente destrozaban el hall en guerras durante las comidas, y los cumpleaos se celebraban con la tradicin folla-ratas, que a menudo dejaba al chico del cumpleaos en la calle, en la niev e o en el barro, cubierto de crema de afeitar. Estaba bastante fuera de control, cuenta el Teniente General Dav id Barno, un compaero de clase, que lleg a ser el ms alto Comandante en Afganistn de 2003 a 2005. De la clase, llena de lo que Barno llama tremendo talento y adolescentes salv ajes con un fuerte sentido del idealismo, tambin sali el General Ray Odierno, el actual Comandante de Fuerzas Americanas en Irak. Hijo de un General, McChry stal era tambin el cabecilla de los disidentes del campus. Un doble papel que le ense a mov erse en un entorno rgido, mientras que le plantaba cara a la autoridad en cada ocasin que tena. Acumul m s de cien horas de faltas por beber, salir de fiesta e insubordinacin. Un rcord con el que sus compaeros fanfarroneaban, apodndolo Century Man [chiste que compara las cien horas de falta con los cien aos de un siglo]. Uno de sus compaeros, que prefiere no ser nombrado, recuerda haberse encontrado a McChry stal dormido en la ducha despus de haberse bajado una caja de cerv ezas que tena escondida bajo el lav abo. Sus alborotos casi le cuestan la ex pulsin, y pas horas sometido a marchas forzadas en el rea, un patio pav imentado donde se enseaba disciplina a los cadetes rebeldes. A v eces, iba a v isitarle y me pasaba casi todo el tiempo en la biblioteca, mientras Stan estaba en el rea, recuerda Annie, que empez a salir con l en 1 97 3. McChry stal obtuv o el ranking 298 de una clase de 855, un resultado por debajo de las posibilidades de un hombre constantemente sealado como brillante. Su trabajo ms conv incente fue ex tracurricular: como editor jefe de The Pointer, la rev ista literaria de West Point. McChry stal escribi siete relatos cortos que presagian de forma inquietante muchos de los asuntos que el confrontara despus en su carrera. En un relato, un oficial ficticio protesta sobre la dificultad de entrenar para luchar a tropas ex tranjeras; en otra, un soldado de 1 9 aos m ata a un nio al confundirlo con un terrorista. En La Nota de Brinksman, una pieza de ficcin y suspense, un narrador sin nombre parece estar intentando frenar un complot para asesinar al Presidente. Pero resulta que el narrador es el asesino, capaz de infiltrarse en la Casa Blanca: El Presidente entr sonriendo. Del bolsillo derecho del abrigo que llev aba conmigo, saqu una pistola del calibre 32. Para fracaso de Brinkman, y o lo haba conseguido.

Despus de su graduacin, el oficial de segunda Stanley McChry stal ingres en un ejrcito al que, y a recuperado de la Guerra de V ietnam, se poda reprochar muchas cosas pero una no era encontrarse dbil. Sentamos que ramos una generacin a la que le haba tocado v iv ir tiempos pacficos, recuerda. Estaba la Guerra del Golfo, s, pero incluso eso no pareca gran cosa. As que McChry stal pas su carrera all donde haba accin: se enrol en la Escuela de las Fuerzas Especiales y se conv irti en un Comandante de regimiento del tercer batalln de las tropas de asalto (Rangers) en 1 986. Era una posicin peligrosa incluso en momentos de paz cerca de dos docenas de soldados causaron bajas durante los entrenamientos a lo largo de los ochenta. Era tambin una ruta inusual en la carrera militar de un hombre: la may ora de los soldados que quieren escalar posiciones hacia General no acuden a las tropas de asalto. Mostrando una habilidad especial para transformar sistemas que consideraba desactualizados, McChry stal destac por rev olucionar el rgim en de entrenam iento de las tropas de asalto. Introdujo las artes m arciales m ix tas, ex igi que cada soldado aprendiese a usar lentes de v isin nocturna en sus rifles de asalto y oblig a las tropas a fortalecer su resistencia con marchas semanales que implicaban cargar con mochilas muy pesadas. A finales de los aos nov enta, McChry stal, muy astutamente, puso en marcha una operacin de imagen, pasando un ao en la Escuela Kennedy de Gobierno de la Univ ersidad de Harv ard y luego en el Consejo de Relaciones Ex ternas. All fue coautor de un tratado sobre las v entajas e inconv enientes de las interv enciones humanitarias. Pero mientras escalaba posiciones, McChry stal adems se apoy aba en las lecciones que haba aprendido como chico problemtico en West Point: saba ex actamente hasta dnde poda forzar una jerarqua militar rgida sin ser ex pulsado . Descubri lo lejos que poda llegar siendo un capullo m uy inteligente , especialmente despus del caos poltico que sucedi al 1 1 de septiembre. Era un tipo muy centrado, dice Annie. Incluso siendo un jov en oficial pareca saber ex actamente lo que quera. No creo que su personalidad hay a cambiado en todos estos aos. Segn algunas fuentes, la carrera de McChry stal debera haber terminado en dos ocasiones. Una, cuando era portav oz del Pentgono durante la inv asin de Irak, periodo en el que el General pareca ms un

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amplificador de la Casa Blanca que un Comandante diligente con solidez como para hablar por s mismo. Cuando el Secretario de Defensa Donald Rusmfeld dijo su tristemente clebre frase estas cosas pasan [stuff happens] durante el saqueo a Bagdad, McChry stal le respald plenamente. Unos pocos das despus se hizo eco, muy ufano, de las afirmaciones del Presidente sobre el fin de la guerra en Irak. Pero fue durante su siguiente comparecencia frente a la may or parte de las lites militares, incluy endo las tropas de asalto, los Grupos de Operaciones Especiales de la Marina (Nav y Seals) y los Grupos de Aplicaciones de Combate (Delta Force) cuando McChry stal se implic en un ejercicio de ocultacin que habra destrozado la carrera de cualquier otro . Despus de que el cabo Pat Tillman, la ex estrella de la NFL conv ertida en soldado de asalto, fuese asesinado de forma accidental por sus propias tropas en Afganistn en abril de 2004, McChry stal contribuy a crear la sensacin de que Tillman haba muerto a manos de los afganos. Firm una recomendacin falsificada para la entrega de una estrella de plata a un miembro de las Fuerzas Armadas que haba sugerido que Tillman haba sido abatido por fuego enemigo. McChry stal alegara ms tarde que no ley la recomendacin con detenimiento: una ex cusa bastante peregrina para un Comandante con fama de prestar escrupulosa atencin a detalles minsculos. Una semana despus, McChry stal env i un informe a sus superiores en la escala de mando adv irtiendo de forma especfica que el Presidente Bush deba ev itar mencionar la causa de la muerte de Tillman. Si las circunstancias de la muerte del cabo Tillman se hacen pblicas, escribi, podra significar el escarnio pblico del Presidente. McCHRY STAL QUIZ HAY A CONSEGUIDO COLOCARLE A OBAMA SU ESTRATEGIA, PERO SUS TROPAS NO SE LA TRAGAN La falsa realidad que claramente McChry stal ay ud a construir dev alu el comportamiento real de Pat, escribi la madre de Tillman, Mary , en su libro Boots on the Ground by Dusk. McChry stal se sali con la suy a, aadira ella, porque era el chico de oro de Rumsfeld y Bush, quien adoraba lo v oluntarioso que era, incluso si su buena disposicin supona obv iar las normas o saltarse la cadena de mando. Nuev e das despus de la muerte de Tillman, McChry stal fue promocionado al puesto de General. Dos aos despus, hacia finales de 2006, McChry stal estuv o inv olucrado en un escndalo relacionado con abusos y tortura a prisioneros en Camp Nama, en Irak. De acuerdo con un informe del Observ atorio de Derechos Humanos, los prisioneros del campo eran objeto de un ritual de maltrato que y a era habitual: someterlos a posturas antinaturales y arrastrarlos desnudos por el fango . McChry stal no fue sancionado por el escndalo, a pesar de que un interrogador del campo dijo haberle v isto inspeccionando la prisin en mltiples ocasiones. Lo que McChry stal v io fue tan incmodo que intent que las operaciones con prisioneros no tuv ieran lugar bajo su mando en Afganistn, al v erlas como un pantano poltico, de acuerdo con un oficial de la Armada de los Estados Unidos. En may o de 2009, mientras McChry stal se preparaba para su sesin de inv estidura, su personal le adiestraba para preguntas difciles que se le pudiesen plantear sobre Camp Nama y el caso de Tillman. Pero los escndalos apenas hicieron mella en el Congreso y McChry stal estuv o muy pronto de v uelta en Kabul para dirigir la guerra en Afganistn. Los medios de comunicacin, en buena parte, le dieron tambin a McChry stal el v isto bueno en todas las polmicas. Mientras el General Petraeus es una especie de memo, un pelele con el sambenito colgado de eterno soldado de asalto, McChry stal es un rebelde con m ucho estm ago , un "Comandante Jedi, como le llam New sw eek. No le importaba que su hijo adolescente llegase a casa con el pelo azul y una cresta. Y eso hablaba de una sensibilidad inusual para un oficial de su graduacin. Pide opiniones y parece interesado de forma sincera por la respuesta. Llev a los briefings en su iPod y escucha libros grabados en cintas. Llev a un par de nunchakus [arma de artes marciales] hechos a medida en su conv oy , que tiene impreso su nombre y sus cuatro estrellas. Y su rutina de trabajo suele incluir muy a menudo una cita recin aprendida de Bruce Lee (No hay lmites. Slo hay obstculos y no debes quedarte en ellos, sino que debes atrav esarlos). Form parte de docenas de asaltos nocturnos durante la guerra de Irak, algo sin precedentes para un alto mando, y apareca en las misiones por sorpresa, sin apenas squito. Los putos chav ales adoran a Stan McChry stal, dice un oficial britnico que sirv e en Kabul. Ests por ah en ninguna parte, en el medio de Irak, v as a tomarte un descanso y alguien v a contigo. De pronto un cabo te espeta: Quin coo es ese?. Y ese es el jodido Stan McChry stal. Tampoco fue del todo negativ o para McChry stal que cosechase un enorme x ito como jefe del Comando de Operaciones Especiales, las fuerzas de lite que llev an a cabo las operaciones ms oscuras del Gobierno. Durante el lev antamiento de Irak, su equipo captur y m at a m iles de insurgentes, incluy endo a Abu Musab al-Zarqawi, el lder de Al Qaeda en Irak. El Comando de Operaciones Especiales era una mquina de matar, dice el General May v ille, su jefe de operaciones. McChry stal tambin estaba abierto a nuev as formas de matar. Sistemticamente escaneaba redes de terroristas, marcaba como objetiv os a insurgentes e iba a cazarlos a menudo con la ay uda de cyberfreaks , tradicionalmente ev itados por los militares. El jefe echaba mano del tpico chav al de 24 aos con un pendiente en la nariz, con algn puto ttulo del MIT que se sienta en un rincn con 1 6 pantallas de ordenador zumbando, dice un comando de las fuerzas especiales que trabaj con McChry stal en Irak y que ahora trabaja con su equipo en Kabul. Lo que sola decir era: Eh, v osotros, jodidos musculitos, no tendrais ni qu echaros a la boca si ellos no nos ay udaran. Incluso en su nuev o papel de lder ev angelizador americano de la contrainsurgencia, McChry stal an conserv a sus muy arraigados instintos de cazador de terroristas. Para presionar a los talibanes, ha incrementado el nmero de unidades de las Fuerzas Especiales en Afganistn de cuatro a diecinuev e. Ms os v ale m achacar cuatro o cinco objetiv os esta noche, le habra dicho McChry stal a un Nav y SEAL que se encontr por los pasillos de sus cuarteles generales. Pero por la maana tendr que regaaros por ello. De hecho, el General a menudo se tiene que disculpar por las consecuencias desastrosas de su contrainsurgencia. En los primeros cuatro meses de este ao, las fuerzas de las Naciones Unidas mataron a unos nov enta civ iles, un 7 6% ms que en el mismo periodo de 2009, una cifra que ha creado un enorme resentimiento entre la poblacin que la Estrategia COIN quiere ganar para s. En febrero, una patrulla nocturna de las Fuerzas Especiales acab con la muerte de dos afganas embarazadas y pruebas de un intento de ocultacin. En abril, surgieron protestas en Kandahar despus de que las fuerzas estadounidenses accidentalmente tirotearan un autobs, m atando a cinco civ iles afganos. Hemos disparado a una cantidad de gente increble, admiti recientemente McChry stal. A pesar de las tragedias y los errores, McChry stal puso en marcha una de las directiv as ms estrictas que los Estados Unidos han implementado en una zona de guerra para ev itar bajas civ iles. l lo llamaba matemtica insurgente: por cada persona inocente que asesinas, te creas diez nuev os enemigos. Dio orden a los conv oy s de que controlasen su conduccin temeraria, restringiesen el uso de sus efectiv os areos y limitasen de forma notoria los asaltos nocturnos. Desde entonces, muy a menudo se ha disculpado con Hamid Karzai cuando civ iles resultan muertos. Acto seguido, su estrategia es degradar a los mandos responsables de esas muertes. Hay momentos en los que el lugar m s peligroso de

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Afganistn est en frente de McChry stal, tras una muerte civ il, dice un oficial de la armada estadounidense. La ISAF incluso ha llegado a debatir maneras de conseguir que matar no sea algo por lo que se pueda obtener una condecoracin. Hasta se habla de crear una medalla a la Contencin v aliente, un palabro que no tiene posibilidades de ganar mucha aceptacin, dada la cultura brav ucona del ejrcito de los Estados Unidos. Pero dejando aparte cun estratgicas sean las nuev as rdenes de funcionamiento de McChry stal, sus ideas han causado una reaccin negativ a entre sus tropas. Al decirles que contengan el fuego, segn quejas de los soldados, se ex ponen a un riesgo mucho may or. Perfil bajo?, dice un antiguo operador de las Fuerzas Especiales que ha pasado aos en Irak y en Afganistn. Me gustara darle una patada en los huev os a McChry stal . Sus normas de lealtad ponen a los soldados en el disparadero. Todos y cada uno de ellos te dirn lo mismo que y o. En marzo, McChry stal v iaj al puesto av anzado JFM (un pequeo campamento a las afueras de Kandahar para afrontar las acusaciones de sus topas cara a cara), un tpico mov imiento franco del General. Slo dos das antes haba recibido un correo electrnico de Israel Arroy o, un Sargento de div isin de v einticinco aos que le haba pedido a McChry stal ir en misin con su unidad. Le escribo porque se ha dicho que no le importan las tropas y que nos ha puesto ms difcil defendernos, escribi Arroy o. En cuestin de horas, McChry stal contestaba personalmente: Me entristece la acusacin de que no me preocupo por los soldados, dado que sospecho que es algo que un soldado se toma como algo no slo profesional, sino tambin personal. Por lo menos y o lo hago as. Pero tengo claro que las percepciones dependen de la perspectiv a que uno tenga en el momento y respeto que cada soldado tenga la suy a. Poco despus se person en la av anzadilla en la que estaba destacado Arroy o y se sum a una misin de reconocimiento a pie con las tropas. No se trata de que fuese a dar un paseo pusilnime por un mercado para salir guapo en la foto: se inv olucr en una operacin real en una zona de guerra peligrosa. Seis semanas despus, justo antes de que McChry stal regresara de Pars, el General recibi otro correo electrnico de Arroy o. Un cabo de 23 aos llamado Michael Ingram, uno de los soldados con los que McChry stal haba salido en misin de reconocimiento, haba sido asesinado por un insurgente el da antes. Era el tercer miembro que la seccin, compuesta por v einticinco miembros, haba perdido en un ao, y Arroy o se pona en contacto para saber si asistira al funeral de Ingram. Haba empezado a admirarle, escribi Arroy o. McChry stal dijo que hara todo lo posible para presentar sus respetos cuanto antes. La noche prev ia al da en que el General tena programada su v isita al Sargento Arroy o para el funeral, llego al puesto JFM para hablar con los soldados que salieron a patrullar con l. JFM es un pequeo asentamiento rodeado por unos muros heridos por las ex plosiones y cerrado con torres de v igilancia. Casi todos los soldados aqu han estado en diferentes rondas de com bate en Afganistn e Irak y han presenciado algunas de las peores batallas de ambas guerras. Pero, irnicamente, estn especialmente indignados ante la muerte de Ingram. Sus mandos haban pedido permiso en repetidas ocasiones para derribar la casa donde Ingram fue asesinado, haciendo v er que frecuentemente sta era usada como una posicin de combate por los talibanes. A causa de las restricciones de McChry stal, pensadas para ev itar el malestar de los civ iles, la peticin haba sido denegada. Era una casa abandonada, farfulla el Sargento Kennith Hicks. Nadie iba a v olv er v iv ir en ella. Un soldado me muestra la lista de nuev as normas que se le han entregado a la seccin. Patrullad en reas donde estis razonablemente seguros de que no os tendris que defender usando fuerza mortfera, se lee en las tarjetas plastificadas. Decirle eso a un soldado que ha recorrido la mitad del mundo para luchar, es como decirle a un polica que slo debe patrullar en una zona en la que sabe que no tendr que arrestar a nadie. Tiene eso puto sentido?, pregunta el soldado Jared Pautsch. Deberam os echar una puta bom ba en este lugar. T e sientas y te preguntas: qu estam os haciendo aqu?. El nuev o reglamento distribuido no es lo que McChry stal pretenda -ha sido distorsionado a medida que iba av anzando por la cadena de mando- pero cobrar consciencia de ese hecho no ay uda a mitigar la ira de las tropas sobre el terreno. Joder, cuando llegu aqu y me enter de que McChry stal estaba al mando pens que nos iban a quitar el arma de encima, dice Hicks, quien ha serv ido y a en tres rondas de combate. Entiendo COIN. Entiendo todo. McChry stal v iene aqu, lo ex plica, y tiene sentido. Pero cuando se pira en su av in y al mismo tiempo sus rdenes llegan hasta nosotros desde los altos mandos, es todo un despropsito. O bien porque alguien est intentando salv ar su culo o simplemente porque no lo entienden ni ellos. Pero aqu estamos mordiendo el polv o. McChry stal y su equipo se presentan al da siguiente. Bajo una carpa, el General tiene una discusin de 45 minutos con dos docenas de soldados. El am biente es tenso. Os pregunto qu ocurre en v uestro mundo y creo que es importante para todos que comprendis el contex to general tambin, comienza McChry stal. Qu tal v a la compaa? Os dais pena? Alguno de v osotros siente que es un perdedor?, dice McChry stal. Seor, algunos de los m uchachos piensan que estn siendo derrotados, seor, contesta Hicks. McChry stal asiente. Ser fuerte es liderar cuando no quieres liderar, dice a sus hombres. Estis liderando de manera ejemplar. Eso es lo que estis haciendo. Sobre todo en los momentos v erdaderamente duros. Despus se tira v einte minutos hablando sobre contrainsurgencia, haciendo diagramas con sus ideas y principios en una pizarra. Hace que COIN parezca cosa de sentido comn y tiene mucho cuidado de que no parezca que est tomando el pelo a los chav ales. Estamos metidos hasta el fondo en el ao decisiv o, les dice. Los talibanes, insiste, han dejado de llev ar la iniciativ a, pero tampoco creo que nosotros la llev emos. La charla es similar a la que dio en Pars, pero no est ganando adeptos. Esta es la parte filosfica que siempre funciona con los think tanks [grupo de seguidores de una corriente militar], pero parece que no tiene la misma acogida entre las compaas de infantera, trata de bromear. Durante el tiempo de preguntas, la frustracin bulle. Los soldados se quejan de no estar autorizados para usar la fuerza letal, de tener que v er cmo insurgentes detenidos son liberados por insuficiencia de pruebas. Quieren tener capacidad para luchar, como la tuv ieron en Irak y en Afganistn antes del periodo McChry stal. No estamos asustando al talibn, dice un soldado. Conseguir la adhesin de la poblacin en esta guerra, con la estrategia COIN, es una cuestin de sangre fra, dice McChry stal citando la mx ima muy repetida por los soldados de que no puedes salir de Afganistn matando. Los rusos mataron a un milln de afganos y no consiguieron nada, afirma. No digo que hay a que salir y matar a todo el mundo, seor, le replica el mismo soldado. Usted dice que hemos detenido el empuje de la insurgencia. Y o no creo que eso sea cierto en esta zona. Cuanto ms nos retiramos, cuanto ms nos contenemos, ms fuertes se hacen, apostilla. Estoy de acuerdo contigo, dice McChry stal: En esta zona no hemos hecho progresos. Y aqu es donde tenis que mostraros fuertes y abrir fuego. Pero lo que estoy intentado deciros es que disparar tiene un coste. Qu queris hacer? Limpiar a la poblacin que est ah fuera y reasentarla?. Un soldado se queja de que bajo las reglas, cualquier insurgente que no tiene un arma es inmediatamente

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identificado como un civ il. As v a el juego, replica McChry stal: Es complejo. No podemos decidir: es peras o manzanas. Matemos slo a las peras. Cuando el debate termina, McChry stal se da cuenta de que no ha salido airoso. La ira de los soldados sigue ah. As que hace un ltimo esfuerzo por traerlos a su terreno reconociendo la muerte del cabo Ingram . No puedo hacer eso ms llev adero, les dice, y bajo ningn concepto estoy intentando fingir que todo esto no es doloroso. Pero os dir algo: estis haciendo un gran trabajo. No dejis que la frustracin os domine. La sesin termina sin aplausos y sin una conclusin real. McChry stal quiz hay a conseguido colocarle a Obama su estrategia, pero sus propia tropas no se la tragan. Cuando se trata de Afganistn, la historia no est del lado de McChry stal. El nico inv asor ex tranjero que tuv o x ito aqu fue Gengis Khan, y l no estaba constreido por cosas como derechos humanos, desarrollo econmico y la v igilancia de los medios de comunicacin. La doctrina COIN, ex traamente, est inspirada en algunos de los grandes fracasos militares de Occidente: la terrible guerra francesa en Argelia (Francia fue derrotada en 1 962) y la desv entura norteamericana en V ietnam. McChry stal, como otros defensores de COIN, y a admite ahora que las campaas de contrainsurgencia son inherentemente caticas, caras y muy fciles de perder. Incluso los afganos estn confusos con Afganistn, dice. Si finalmente consigue triunfar, despus de aos de lucha descarnada con chicos afganos que no suponen ninguna amenaza para el territorio americano, la guerra dejar indemne a Al Qaeda, que ha desv iado sus activ idades a Pakistn. Desplegar 1 50.000 tropas para construir escuelas, carreteras, mezquitas e instalaciones para la depuracin del agua en el entorno de Kandahar es como tratar de parar la guerra de la droga en Mx ico ocupando Arkansas y construy endo iglesias baptistas en Little Rock. Es todo muy cnico, polticamente hablando, dice Marc Sageman, un antiguo oficial de la CIA que tiene amplia ex periencia en la zona: Afganistn no es nuestro inters v ital; no hay nada para nosotros all. A mediados de may o, dos semanas despus de v isitar a las tropas en Kandahar, McChry stal v iaja a la Casa Blanca para una v isita de alto niv el con Hamid Karzai. Es un momento triunfal para el General: uno de esos en los que puede demostrar cunto poder ostenta tanto en Kabul como en Washington. En la Sala Este, que est llena de periodistas y dignatarios, el Presidente Obama alaba las ex celencias de Karzai. Los dos lderes hablan de las buensimas relaciones que mantienen y de lo mucho que les entristece las muertes de civ iles. Mencionan la palabra progreso diecisis v eces en el espacio de una hora. Pero no hay una sola mencin a la palabra v ictoria. La sesin representa el compromiso total que Obama mantiene con la estrategia de McChry stal desde hace meses. No se puede negar el progreso que los afganos han hecho en los ltimos aos: en educacin, en sanidad y en desarrollo econmico, dice el Presidente. Contina: Las luces que v i por todo Kabul cuando aterric all no habran sido v isibles hace slo unos pocos aos. Una observ acin desconcertante, teniendo en cuenta que durante los peores aos de Irak, cuando la Adm inistracin Bush no tena ningn progreso real que destacar, usaba ex actamente el mismo dato como prueba de su x ito. Una de nuestras primeras impresiones fue que muchas luces brillaban intensamente, dijo en 1 996 un representante republicano despus de aterrizar en Bagdad durante las peores fases de v iolencia sectaria. As que la Administracin Obama hablando de progreso, de luces en las ciudades, de indicadores como el sistema sanitario y la educacin ha adoptado un lenguaje del que slo hace unos aos se habra burlado. Estn intentando manipular las percepciones porque no hay una definicin de v ictoria. La v ictoria ni siquiera se puede identificar o reconocer, dice Celeste Ward, una analista senior de defensa de la RAND Corporation que trabaj como asesora poltica para los mandos militares norteamericanos en el Irak de 2006. Ese es el juego en el que nos encontramos ahora mismo. Lo que necesitamos, por motiv os estratgicos, es hacer v er que no nos fuimos a la espantada, a pesar de que los datos sobre el terreno no son buenos y en el futuro no v an a ser mucho mejores. Pero los hechos sobre el terreno, como la historia ha probado, no son disuasorios para milicias con la determinacin de permanecer en el campo de batalla. Incluso los ms cercanos a McChry stal saben que el creciente sentimiento anti-guerra que ha aflorado en casa no refleja hasta qu punto las cosas son conflictiv as en Afganistn. Si los americanos se detuv ieran un momento y empezasen a prestar atencin a esta guerra, sera an menos popular, dice un consejero senior de McChry stal. Semejante dosis de realismo no consigue impedir que los defensores de la contrainsurgencia sigan teniendo grandes planes: en lugar de retirar las tropas el ao que v iene, tal y como Obama prometi, el estamento militar espera prolongar la campaa de contrainsurgencia por ms tiempo. Ex iste la posibilidad de que pidamos otro contingente el prx imo v erano si observ amos algn progreso aqu, me dice un oficial senior en Kabul. V olv emos a Afganistn. Ha pasado menos de un mes desde la reunin en la Casa Blanca con Karzai y toda esa charla sobre el progreso. McChry stal recibe un gran golpe a su v isin de la contrainsurgencia. Desde el ao pasado el Pentgono ha estado planeando lanzar una operacin m ilitar en Kandahar, la segunda ciudad ms grande del pas y la base primigenia de los talibanes. Supuestamente, ste iba a ser un punto de inflex in decisiv o en la guerra: la razn principal para el contingente que McChry stal pidi a Obama a finales del ao pasado. Pero el 1 0 de junio, admitiendo que las milicias an tienen mucho trabajo que hacer sobre el terreno, el General anuncia que pospone la ofensiv a hasta el otoo. En lugar de grandes batallas, como las de Faluy a o Ramadi, las tropas norteamericanas se dedicarn a lo que McChry stal llama crear una sensacin de seguridad. La polica y el ejrcito afgano entrarn en Kandahar para intentar hacerse con el control de los barrios a la v ez que Estados Unidos aporta 90 m illones de dlares en ay uda para la poblacin civ il de la ciudad. Incluso los partidarios de la contrainsurgencia sufren fuertes presiones para ex plicar el nuev o plan. Esta no es una operacin clsica, dice un oficial del ejrcito estadounidense: Esto no v a a ser Black Hawk Derribado. No v a a haber patadas en las puertas. Otros oficiales de los Estados Unidos insisten en que s que habr patadas en las puertas, pero que se tratar de una ofensiv a ms amable y suav e que la del desastre de Marja. Los talibanes tienen la ciudad bajo su bota, dice un oficial de la armada. Tenemos que eliminarlos, pero tenemos que hacerlo de una forma que no enfurezca a la poblacin. Fuentes de la Casa Blanca cuentan que cuando el v icepresidente Biden fue informado sobre el nuev o plan en el Despacho Ov al estaba sorprendido de hasta qu punto reflejaba el plan de contraterrorismo ms gradual que l mismo haba propuesto el pasado otoo. Sea cual sea la naturaleza del nuev o plan, el retraso subray a los fallos fundamentales de la contrainsurgencia. Despus de nuev e aos de guerra, los talibanes siguen demasiado compactos y enteros como para que el ejrcito estadounidense les ataque abiertamente. La misma gente que la estrategia COIN trata de ganarse es decir, los afganos no quiere a los norteamericanos all. El supuesto aliado de EE UU, Karzai, ha usado su influencia para retrasar la ofensiv a y el enorme flujo de ay uda capitaneado por McChry stal probablemente slo complicar las cosas. Echar dinero al problema slo lo empeora, dice Andre Wilder, un ex perto de la Univ ersidad de Tufts que ha estudiado el efecto de la ay uda humanitaria en el sur de Afganistn. El tsunami de dinero da alas a la corrupcin, deslegitima al

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Gobierno y crea un ambiente en el que se escoge a dedo a triunfadores y perdedores. Este proceso incentiv a el resentimiento y la hostilidad entre la poblacin civ il. Hasta ahora, en lo nico en lo que ha triunfado la contrainsurgencia es en crear una demanda infinita del producto esencial que el ejrcito suministra: la guerra perpetua. Hay una razn por la que el Presidente Obama ev ita usar la palabra v ictoria cuando habla de Afganistn. Ganar, segn parece, no es posible. Ni siquiera con Stanley McChry stal al mando.

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