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verbo, e sinnimo de problemas. Ele tem uma ficha criminal maior que uma tese, teve seu nome suspirado, gritado, e amaldioado por mais mulheres do que Lucy se atreve a perguntar, e vive em uma casa cheia de meninos. Local onde perturbado parece ser o status apropriado para os moradores. Lucy tinha uma vida estvel, na melhor das hipteses, sutil nas piores, educao. Ela vive para desgastar o cetim de baixo em seus sapatos de ballet, tem seus olhos focados em Juilliard, e teve o cuidado de manter problemas para fora de sua vida. At agora. Jude tudo o que ela precisa ficar longe se ela quer separar o passado do futuro. Ficar longe, ela est prestes a descobrir, que a nica coisa que incapaz de fazer.

outhpointe High o ltimo lugar que Lucy queria para encerrar seu ltimo ano de escola. At tropear em Jude Ryder, um cara cujo nome se tornou seu prprio

Para Lucy Larson e Jude Ryder, o amor est prestes a se tornar nica coisa que pode mant-los separados.

Captulo Um

eres me transformavam em uma pateta. por isso que euestava contente que este estava quase acabando.

Todos os anos, desde a puberdade, desdeos meados de

junho at o incio de setembro, eu tinha certeza de que iria encontrar o Prncipe Encantado do mundo real. Chame-me de antiquada, me chame de irremediavelmente romntica, voc pode at me chamar de idiota, mas seja o que for, eu sabia o resultado final, eu era uma pateta. At o momento, eu nunca tinha encontrado um cara que fosse digno de estar na sombra do Prncipe Encantado. No foi surpresa nenhuma descobrir mais e mais depois de cada vero, que os caras sinnimo de problemas. Mas aqui, trabalhando no meu bronzeado na praia pblica de Sapphire Lake, apenas aalgumas semanas antes de estar com tudo pronto para comear meu ltimo ano numa nova escola,eu tinha acabado de encontrar um Prncipe malditamente Sexy. Ele chegou com uma enorme quantidade de gente, lanando uma bola de futebol de um lado para outro, e espcimes como este confirmam que existe algum tipo de regra divina no universo, porque nenhum processo de seleo

natural estava altura de criar algo parecido com ele. Esta foi, de alguma forma, uma obra nica de Deus. Ele era alto, seus ombros largos, e ele tinha olhos escuros com clios pretos que tinham o poder de desfazer as melhores intenes de uma mulher. Assim, em termos noingnuos, ele era meu tipo. Junto com cada mulher que falava ingls no hemisfrio norte. Minha raspadinha de framboesa azul, que estava se tornando mais mingau do que neve derretida a cada encarada lasciva, no poderia sequer competir por minha ateno. Eu no sabia o nome dele, no sabia se ele tinha uma namorada, no sabia se ele queria uma, mas eu sabia que estava em apuros. No entanto, foi quando seu esquivar, avanar e correr1parou, quando ele olhou em minha direo, que eu sabia que estava em

grandes apuros.

O olhar foi imensuravelmente mais longo do que cada outro olhar compartilhado com um estranho, mas o que foi transmitido neste curto espao de conexo atravessou-me, deixando alguma parte deste estranho,trabalhar seu caminho para dentro de mim. Eu tinha experimentado isso antes algumas vezes em minha vida, mas nunca teve essa emoo por trs de um olhar preso com um estranho, no desse jeito. Por alguma razo, foi como se eu sentisse minha alma

Dodging and tackling and sprinting movimento do Futebol Americano.

emergir

de

um

tufo,

me

implorando

para

tomar

conhecimento e seguir depois daquele momento de sorte. At hoje, eu nunca segui, mas a ltima vez que deixei um destes momentos passarfoi no ano passado quando um rapaz, que trabalha em um restaurante que minha famlia visitou durante as frias, entregou uma pizza na nossa mesa. Ele tinha deixado a pizza sobre a mesa, disse-nos para desfrutar, e ento, bem, quando ele estava saindo da mesa, ele olhou para mim. Meu corao fez boom-boom, minha cabea ficou nebulosa, e eu senti aquela dor dentro de mim quando ele se virou e foi embora, como se estivssemos ligados por uma corda fixa. Eu tinha deixado quatro desses tufes de alma passar inexplorados, mas eu tinha feito um pacto sacramental comigo mesma de que no deixaria um quinto ir pelo mesmo tipo de caminho. Nunca tive certeza se a pessoa do outro lado do olhar sentia o mesmo tipo de intensidade que eu sentia, por isso, quando o Prncipe malditamente Sexy virou-se, encarando algum na areia, eu sabia que corria o risco de ele pensar que eu era uma daquelas garotas que transformavam uma caa aos garotos bonitos que no estavam nem a, em uma verdadeira modalidade artstica.Eu no me importava, no deixaria mais um desses momentos passarem. A vida curta e eu tinha sido uma firme adepta aaproveitar o momentona maior parte da minha vida. Ento, ele parou outra vez, como se meu olhar estivesse congelando-o no lugar, antes de olhar para trs.

Desta vez no foi um piscar de olhos. Foi uma encarada de uns bons cinco segundos, onde seus olhos fizeram aquela expresso aturdida para mim. Seu sorriso estava apenas comeando sua jornada para a posio final, quando uma bola de futebol passou zunindo direto pelo lado do seu rosto. Foi um daqueles momentos que a gente vem filmes: Menino de olhos arregalados olhando para a menina, os dois alheios ao mundo em torno deles at que as amarras de uma bola de futebol bateram na testa dele. Pare de encarar, Jude! O garoto que tinha jogado a bola chamou. Ela sexy demais, at mesmo para voc. E uma vez que ela tem um livro, provavelmente sabe ler, ento ela inteligente o suficiente para saber que deve evitar caras como voc. Eu deslizei meus culos de volta no lugar conforme o garoto do acaso perseguia o baixinho provocador e voltei minha ateno para o livro esparramado em mim, no mais preocupada em ter que persegui-lo a fundo para explorar se poderia haver algo mais entre ns do que um olhar carregado. Eu vi a reciprocidade em seus olhos, isso e muito mais. Era apenas uma questo de tempo, at que ele se cansasse do joguinho e viesse at mim. Eu tinha o dia todo. Isso era o que eu garanti a mim mesma enquanto ele jogava o menino preso em seus ombros e corria para dentro do lago, molhando de cima a baixo at que o menino estava

gritando com risadas. Assegurei-me de novo quando ele e o garoto arrastaram-se da gua e retornaram para o grupo de meninos jogando futebol, direita onde ele parou, no lanando um nico olhar na minha direo. Tentei me distrair com o livro, mas quando me encontrei lendo o mesmo pargrafo, pela sexta vez, eu desisti. Ainda sem outro olhar em minha direo, como se eu fosse invisvel. Quando uma segunda hora passou da mesma forma, eu decidi que era hora de resolver o assunto com minhas prprias mos. Se ele no estava vindo at mim e eu no estava completamente pronta para ir at ele, eu s tinha que faz-lo vim. J tinha descoberto que os rapazes eram criaturas bastante simples de se desvendar, pelo menos em um nvel primrio em matria de mentalidade, corao e alma, eles eram to confusos para mim como dinmica trmica, e desde que primrio era apenas um bom termo para hormnios em fria, eu decidi usar a sua superabundncia nos adolescentes a meu favor. Pegando um litro de gua da minha bolsa de praia, levantei-me, tornando cada movimento lento e deliberado. Pelo menos, sem parecer ridcula. Mesmo assim, seus olhos no estavam em mim enquanto eu me levantava e ajustava meu biquni, mas um outro grupo de garotos estava. Bom sinal de que eu estava fazendo a coisa certa, mas um mau sinalde que ele no estava me notando, uma vez que esta estratgia toda foi arquitetada para ele.

Puxando o grampo da minha massa de cabelo, ele caiu nas minhas costas, e eu balancei-o em posio, para que ficassem bonitos. Eu praticamente amaldioei sob a minha respirao quando arrisquei outro olhar em sua direo, para encontr-lo totalmente alheio. O que uma garota tem que fazer para chamar a ateno de um menino hoje em dia? Voltei para a mesa de piquenique onde a mais recente adio nossa famlia, do tipo peludo, ainda estava sorrindo atravs de seu arfar. A est um bom menino. eu disse, ajoelhada ao lado de onde ele estava usando a sombra da mesa a seu favor. J que voc do mesmo sexo, embora eu ache que sua espcie seja mais atraente em tantas maneiras, voc tem alguma sugesto de como fazer aquele garoto ser meu? perguntei, jogando um pouco mais de gua em sua tigela enquanto eu observava Jude erguer uma bola de futebol no ar. O garoto jogou o melhor jogo de futebol de praia que eu j tive o prazer de assistir. Meu amigo peludo ofereceu algumas lambidas no meu brao antes de seu nariz molhado cutucar minha perna. Eu poderia ter lido um pouco de encorajamento na cutucada, mas quando seus olhos de cozinho rastrearam at Jude, e seu sorriso de cozinho esticou mais, eu ri. Sim, sim. Eu sei que esse um mundo das mulheres e tal, mas ainda h algumas coisas que gosto moda antiga. eu disse, coando atrs de suas orelhas emaranhadas, Como o cara chegar na garota, por exemplo. No ligue para o movimento

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feminista e me dedure ou ento, sem bife para voc hoje noite. Dei um tapinha na cabea enquanto ele latia seu voto de silncio antes de voltar para a minha manta seca no sol. Eu mantive minha cabea para frente, mas os meus olhos estavam to longe nos cantos quanto eles poderiam ir, vendo quando ele jogou a bola de futebol para o outro menino. Se ficar em p, alongamentos, e arrumar o biquini no estavam funcionando, com o jantar nem mesmo uma hora de distncia, eu teria que recorrer a medidas drsticas, ou desesperadas. Eu era to teimosa quanto era uma idiota, e j que tinha esperado ele vir por tanto tempo, eu no estava desistindo agora. Desistir no estava no meu sangue. Estendi minha manta, barriga para baixo, torcendo os braos atrs de mim para puxar o cordo livre de suas amarras. Na minha experincia como uma menina de 17 anos de idade, sete desses anos com peitos que exigiam um suti, desamarrando esse pequeno n no centro de suas costas tinha cerca de uma taxa de preciso de 95% de atrair qualquer homem dentro de um raio de cinco toalhas de praia. Jude poderia estar a cerca de cinco ou seis metros, mas isso era tudo que me restava. Meu ltimo truque na manga. Eu fiz um travesseiro de meu vestido e fingi no estar me preocupando com nada mais que no fosse minimizar a linha do meu bronzeado, mas quando peguei um vislumbre

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da rea, todos os olhos do sexo masculino dentro de cinco toalhas de praia estavam olhando. Exceto ele. Alguns assobios at soavam dos lbios de seu

companheiro de futebol, o qual eu ignorei, mas ainda sem o menor dos olhares na minha direo. Um dos meus amigos da minha antiga escola tinha uma vez me dito que se alguma vez chegasse um dia em que nossos pretendidos alvos masculinos no rumassem para nosso caminho aps este ltimo esforo, seria hora de enviar a notcia ao papa de que um milagre precisava ser examinado. Coloque Roma no telefone, porque um milagre estava acontecendo na minha frente, enquanto o nico garoto que eu queria que notasse era o nico que no notava. Malditos sejam, o acaso e os tufes da alma. Eu daria a ele mais cinco minutos antes de me forar a engolir meu orgulho e fazer um movimento. Eu sabia que se tivesse que chegar nele, provavelmente levaria um fora, mas eu no ia deixar mais um desses passar por mim. Carpe Diem2, baby. Notei algo zunindo por cima de mim com o canto do meu olho, mas no parecia de muita importncia, at que um certo corpo que eu estava desejando agarrou a coisa no ar, bem antes de cair de volta para a terra de seu incrvel puloaero.Ou pelo menos, caindo bem em cima de mim.
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Para quem no conhece, a famosa frase Carpe Diem = Aproveite o momento.

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Ele no colidiu em mim duramente, levando-me a crer que foi intencional, mas eu ainda consegui gritar como uma menininha. Eu amarrei minha parte de cima nas costas no lugar enquanto ele lutava para reposicionar-se. O nome Jude Ryder, j que voc est praticamente salivando como um co raivoso para saber, eu no tenho namoradas, relacionamentos, flores, ou telefonemas regulares. Se isso funciona para voc, eu acho que ns poderamos trabalhar em algo especial. Ento este o afortunado momento pelo qual eu venho esperando por grande parte daquela tarde gloriosa de vero? Que desperdcio. No havia nada mais do outro lado desse olhar carregado do que uma oportunidade de... Bem, uma aventura de vero. Senhor me ajude, eu estava indo me tornar uma freira se meu radar para machos no comeasse a rastrear caras que no pensam scom a cabea de baixo. E eu te daria meu nome, se eu realmente quisesseter algo mais com voc do que lhe dizer para sair de cima de mim. falei, virando uma vez que estava confiante de que tudo na frente estava coberto. No entanto, se foi o meu movimento de toro ou o estranho senso de interesse prprio dele, a perna dele prendeu meu quadril enquanto o rodou e o seguiu a toda volta. timo, o garoto ficou agorasentado com as pernas abertas em mim e, apesar de estar com raiva, eu senti meu corao batendo no meu peito como nunca esteve antes.

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Ele sorriu para mim. Na verdade, foi mais que um sorriso. Foi um sorriso cheio de atitude e ego. Foi um pouco sexy, e poderia ter sido muito sexy, se eu j no tivesse decidido a no cair nas armadilhas deste garoto. Eu estava me perguntando quanto tempo levaria para conseguir voc na horizontal. ele disse, os olhos varrendo para baixo do meu umbigo. Embora eu no seja realmente seu tipo de garoto. O que restava das minhas noes romnticas de cavalheirismo masculino e amor primeira vista estava apagado. Eu nunca tinha admitido ser romntica, esse era um dos muitos segredos que guardei para mim mesma, mas esse era um ideal especial e o cara pegou o ltimo pedao que eu agarrava. Empurrando seu peito, o que foi como tentar mover um tanque, tirei meus culos de sol para que ele pudesse ver o meu olhar. Isso porque exigiria uma mulher real, vivendo, respirando, no uma imaginria ou inflvel, para fazer sexo com voc? Ele riu disso, como se eu tivesse acabado de dizer algo bonito como uma gatinha. No, o abastecimento de meninas nunca foi um problema. Mas se so elas que vm bater na minha porta, por que eu deveria ser o nico a fazer todo o trabalho?

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Aquele sabor desagradvel na minha boca poderia ter sido apenas um pouco de vmito. Voc um porco. eu disse, empurrando-o novamente. Mais forte, de modo que minhas mos bateram no seu peito, mas era como se nada mais do que uma rajada de vento tivesse chegado para ele. Nunca disse ser qualquer coisa alm disso. ele respondeu, levantando as mos em sinal de rendio, quando cheguei nele de novo com minhas palmas. Eu tambm sabia que voc no ia parar o seu olhar at que aprendesse a verdade dura e fria. Ento se considere avisada. Eu posso no ser o tipo de cara que l livros na praia. ele disse, olhando para trs para o meu livro aberto, Mas sou inteligente o suficiente para saber que garotas como voc devem ficar longe de caras como eu. Portanto, fique longe. Meu olhar era agora oficialmente um olhar furioso. Isso no ser um problema uma vez que voc parar de me manter pressionada. eu disse, esperando ele se mover. Ele o fez, mas ainda estava com aquele sorriso arrogante. Eu odiava aquele tipo de sorriso. E pode se considerar avisado de que voc est invadindo a minha propriedade pessoal. peguei minha toalha de praia rosa explicando conforme uma erupo de latidos soou atrs de mim. Eu sabia que aquele co era uma alma gmea, E cuidado com o co. eu sorri desdenhosamente para ele

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enquanto ficava ao meu lado, ainda em uma posio de pernas abertas. Voc pode ir agora. Isso varreu o sorriso de seu rosto. O qu? ele perguntou as linhas de sua testa puxando seu gorro cinza mais para baixo. E que tipo de pessoa usava um gorro de algodo na praia em um dia escaldante? Os mentalmente perturbados que eu preciso ficar longe, esse o tipo. Saia. eu disse, acenando para ele sair. Eu terminei de desperdiar meus ltimos minutos preciosos de uma linda tarde de vero com voc. Obrigada pela doce distrao, mas eu posso ver que no nada mais do que isso. Ah, e por falar nisso, seu bumbum no to impressionante de perto como distncia. Eu no tive tempo para amaldioar-me pelo meu ltimo ataque verbal precipitado, porque sua boca abriu por um segundo. Foi exatamente a reao que eu estava esperando. Vocs meninas falam uma lngua que eu nunca vou entender, mas voc est dizendo o que eu acho que est? Se isso envolve voc se levantando e saindo do meu sol e da minha vida daqui at o fim dos tempos, ento estamos na mesma sintonia. respondi, deslizando mais para baixo na minha toalha para realinhar o meu rosto ao sol, tentando fingir que seu rosto no era a coisa que fez meus pensamentos impertinentes. Exceto por uma longa

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cicatriz que corria na diagonal da sua bochecha esquerda, que poderia ter sido classificada como perfeitamente sexy. Perfeitamente, no meu tipo. Eu tinha que me lembrar disso. E me convencer tambm. Suas sobrancelhas estavam ainda espremidas juntas, como se tivesse tentando resolver o mais enigmtico dos enigmas. O que esse olhar embabascado? eu perguntei. Porque eu ainda tenho de me deparar com a menina que me esteve me enviandoolhares. ele disse, olhando-me com algo novo em seus olhos. Desculpe-me por derrubar seu mundo de

desrespeito pelas mulheres, mas parece que meu trabalho aqui est feito. Sentei-me, arrastando meu livro na minha bolsa. Que tipo de cachorro esse? ele perguntou abruptamente, tomando um lugar na areia ao meu lado. As notas baixas foram embora de sua voz. Olhei para ele enquanto continuei jogando os meus itens obrigatrios de dia de praia para a bolsa, avaliando para ver se ele estava falando srio. Ele tinha apenas ido de praticamente montando em mim na praia para uma conversa casual.

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Ele tem um monte de raas nele. eu comecei lentamente, olhando-o pelo canto do meu olho para ver se esta era uma nova armadilha. Ento ele um vira-lata. ele disse. No. eu disse, olhando para o pacote desgrenhado ainda mostrando os dentes em direo a Jude. Ele tem suas qualidades. acrescentei. Bem, essa a melhor tentativa que eu j ouvi, de fazer um monte de merda parecer menos merda. ele disse, girando a bola de futebol em seu dedo. No, essa a minha maneira de ver algo pelo que ele realmente . eu disse certa de que parecia mais defensiva do que pretendia. Esse pedao de merda, voc deveria saber, foi golpeado, chutado, ficou desnutrido, e seus proprietrios anteriores atearam fogo nele, e ento o deixaram no abrigo quando ele teve a coragem de devorar um sanduche de atum sem superviso. Esse pedao de merda estava programado para ser sacrificado hoje apenas para acabar com tudo de desagradvel em sua vida. Jude olhou para longe de mim, de volta para o cachorro. Voc s pegou esse cara hoje? ele perguntou, fazendo uma careta. De todos os ces que podiaescolher, voc escolheu o que era a imitao mais triste de um cachorro que eu j vi.

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No podia deix-lo ser morto porque a sujeira da terra o arruinou, poderia? perguntei, estremecendo enquanto me perguntava o que meus pais diriam. Quero dizer, olhe para ele. Ele tem sido brutalizado por seres humanos e a nica coisa com que est preocupado agora proteger-me. Como eu no poderia salv-lo? Porque ele o co mais feio que eu j vi. Jude disse. Ele est praticamente sem plos e, eu no quero ficar mais perto porque tenho medo que poderia rasgar minhas bolas fora, mas eu tenho certeza que esse cheiro ptrido est vindo dele. A menos que... ele se inclinou para mim, movendo meu cabelo atrs do meu ombro enquanto seu nariz praticamente se conectava com o meu pescoo. Minha reao imediata foi estremecer, este garoto sabia o que estava fazendo e como o leve roar de dedos apenas nos pontos certos de pele ou uma respirao quente sobre o ponto certo do pescoo, pode praticamente esmagar uma menina das mais virtuosas intenes, mas eu combati o tremor para longe. Eu no ia ser uma das meninas que estremecem em sua presena. Ele no precisa de outro impulso para inchar seu ego. No, s senti cheiro doce e inocente vindo daqui. ele praticamente sussurrou contra meu pescoo antes de olhar para o co. Ele sorriu para mim, sabendo exatamente o que estava fazendo e sabendo exatamente o que eu estava tentando no fazer. Eu sugeriria levar esse saco de pulgas um pet shop para o banho, s vezes. ele riu quando o

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cachorro comeou a latir novamente por causada minha proximidade com Jude, mas ele se afastou de mim de novo. O que seus pais pensaram quando voc trouxe o Cujo3 para casa? Desta vez eu fiz uma careta. Aah, deixe-me preencher os espaos em branco, j que estou muito familiarizado com este olhar. Eles no sabem que sua preciosa filha escapou por trs de suas costas e trouxe o animal com um passado questionvel em sua vida. Minha careta se aprofundou quando ele verbalizou o que eu gostei de enfeitar. E j que estou enrolado aqui, deixe-me encher os espaos em branco da reao deles. ele bateu no queixo, olhando para o cu. Eles vo mandar voc deixar essa coisa, como se fosse hbito ruim, e mand-lo de volta para onde voc o encontrou. Eu soltei uma lufada de ar. Provavelmente. eu disse, tentando formular uma rplica que seria convincente com meus pais. J sabia que papai toparia s para me acompanhar, mas mame era outra histria e meu pai tinha aprendido anos atrs que a vida no era agradvel se ele no estava no mesmo navio da paternidade como mame. Ento por que voc fez isso? ele perguntou, ainda olhando para o co como se fosse um quebra-cabea,
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No ingls quando no h nome/identificao tambm Cujo.

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Porque voc no me parece o tipo de garota que se rebela contra o que os pais dizem. Eu no o fao. respondi. Mas fizemos uma espcie de grande mudana de vida e no fui capaz de desistir disso. Mudana de vida? Desistir disso? ele repetiu. Tudo bem, meu interesse estava no pico quando voc me dispensou, agora eu estou absolutamente encantado desde que transformou adoo de cachorros em um vcio. ele sorriu para mim de canto, e eu jurei que podia sentir meu estmago revirando. Ento o que essa grande mudana de vida que voc est passando com esses lindos olhinhos azuis? Deslizei meus culos de sol de volta para a posio original. Se ele estava tentando encontrar uma forma de ser condescendente sobre os meus olhos, ele no os olharia. Vendemos a casa que eu cresci e mudamo-nos para a nossa casa do lago. eu comecei, tentando soar to despreocupada quanto pude sobre o assunto, E a comunidade em que vivemos tem as mais ridculas clusulas restritivas que no permitem qualquer tipo de muro ao redor da propriedade, assim apenas faz sentido que aqueles idiotas no vo permitir um co sem coleira, certo? estava ficando excitada s de pensar nisso, enquanto as minhas mos flutuavam com a explicao. Ns no temos um canil, eu no posso mantlo dentro de casa porque o papai alrgico, e se voc tentar colocar uma coleira neste carinha, ele praticamente se

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transforma no diabo da Tasmnia. Voltei a olhar para o co, ele ainda estava olhando para Jude cautelosamente. como se a ideia de estar preso a algo o levasse ao limite. Eu conheo o sentimento. ele disse, olhando para o co com algo novo em seus olhos. Camaradagem, era isso? Sim, sim. eu disse, pegando minha raspadinha derretida. J peguei a lenga lenga sobre voc no ser de se amarrar a coisas como namoradas. No h necessidade de um replay instantneo. Enquanto tomei um longo e ltimo gole de xarope de framboesa azul, Jude nivelou-me com um olhar que possua emoo demais para um homem de seu carter superficial. H outras maneiras de se prender a alguma coisa que no seja uma mulher. Na verdade, eu diria que estou preso a quase tudo, exceto a uma mulher. Ok, eu no estava esperando esse momento de vulnerabilidade escapar de um cara que provavelmente pensava que um bom primeiro encontro incluia uma visita ao banco de trs do seu carro. Importa-se em elaborar? eu perguntei, pondo o copo vazio na areia. Nem um pouco. ele respondeu, olhando para a gua. Mas obrigado por perguntar. Jude! Algum gritou para a praia.

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Olhando por cima, para o gritalho, um homem de meia idade que era rechonchudo, grosseiramente obeso na verdade, Jude acenou com a mo. Estou indo, tio Joe. Esse seu tio? Meus olhos se moveram para trs e para frente entre Jude e tio Joe, no encontrando outra semelhana alm do sexo. Jude assentiu uma vez. Tio Joe. E esses so seus primos? mais uma vez, eu examinei o punhado de garotos na faixa etria, provavelmente, do jardim de infncia ao ensino mdio, no encontrando nenhuma caracterstica definitiva que os ligue um ao outro. Outro aceno de Jude. Ser que eles todos tem mes diferentes? perguntei, apenas provocando em parte. Isso o fez rir um riso que eu senti todo o caminho at meus dedos dos ps. Eu acho que voc pode ter descoberto algo. Aceitando que o fim estava perto, eu decidi cortar o lao cedo. Bem, foi... procurei pela palavra certa, chegando a nada. Alguma coisa, conhecer voc, Jude. eu disse, conforme aquele sorriso dele angulava com a minha escolha de palavras. Tenha uma boa vida.

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Voc tambm... ele disse, suas sobrancelhas se unindo como se ele procurasse em mim por alguma coisa. Lucy. eu ofereci, no sei por qu. Disse meu nome um milho de vezes e maneiras diferentes, mas dizer a ele parecia estranhamente ntimo. Lucy. ele repetiu, saboreando a palavra em sua boca. Disparando-me outro sorriso inclinado, ele se virou e se dirigiu para a trilha de meninos deixando a praia. Oh Deus, Lucy. eu dissea mim mesma, jogandome na minha toalha de praia. O que voc estava pensando? Mesmo quando disse as palavras, com tanta convico quanto poderia mostrar, meus olhos no foram capazes de desviar para longe dele enquanto caminhava pela praia, girando a bola de futebol entre os dedos. Parando de repente, ele virou-se, aquele sorriso

melhorado quando ele encontrou meu olhar sobre ele. Ento, Lucy... ele gritou, colocando a bola debaixo do brao, Quo longe voc vai at me dar o seu nmero de telefone? O que quer que eu tenha pressentido sobre Jude e corao partido andando de mos dadas, voou para fora da janela.No entanto, eu ainda tinha um pouco de dignidade em nome de todas as mulheres e no poderia fazer isso fcil para ele.

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Quo longe voc acha que o fim do mundo ? gritei de volta, rolando para o meu lado. Jude balanou a cabea, rindo silenciosamente. Voc est se fazendo de difcil, Lucy? No, Jude. eu respondi, arqueando uma

sobrancelha. Sou impossvel de conseguir. Mentira deslavada, mas ele no precisava saber disso. Jude! tio Joe gritou novamente, desta vez soando um tom especial de chateao. Agora! Jude ficou tenso, o sorriso vacilante. Estou indo! gritou por cima do ombro antes de andar a passos largos na minha direo. Ajoelhando ao meu lado, com os olhos presos nos meus. Nmero? No. eu estava to perto de quebrar se ele perguntasse de novo, eu sabia que eu desistiria. Por qu? Porque voc tem que se esforar mais do que uma tentativa fraca para t-lo. respondi, ao ouvir minha conscincia perguntando o que diabos eu estava fazendo. Este tipo de cara tinha ruim, mau e errado escrito em sua pele, mas havia algo mais ali, algo que eu tinha visto naquele flash de vulnerabilidade que me absorveu. Inclinando-se to perto que seu nariz estava quase tocando o meu, ele perguntou: Quanto mais?

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Suguei uma respirao lenta, esperando que a minha resposta no fosse fazer parecer que eu estava hiperventilando. Use seu crebro, desde que voc deixou claro que no o usa para a escola. Ele esperou alguns segundos, talvez esperando que eu retirasse a parte do difcil de conseguir. Selei meus lbios mais apertados. Eu vou pensar em algo bom. ele disse, finalmente, deslizando meus culos de volta para a posio, Muito bom. Se voc pensar em algo to bom assim... eu disse, contente que meus olhos estavam cobertos para que no pudesse ver a festa em minhas pupilas Eu no vou apenas dar-lhe meu nmero, eu vou deixar voc me levar para um encontro. senti a parte desinibida de mim,que fiz o meu melhor para reprimir. A parte de mim que eu tentei me convencer que era ruim, m, errada, e assim por diante, mas parte de mim sentia como se estivesse lutando contra uma corrente quando eu fui contra isso. O que te faz pensar que eu quero ir a um encontro com voc? seu rosto estava mais srio do que um adolescente deve ser capaz de fazer. Amaldioei sob a minha respirao, querendo jorrar outra srie delas quando a expresso de Jude ficou congelada. Eu estava prestes a no responder, ou pegar a minha toalha de praia e bolsa e fugir daqui com o rabo entre as pernas, quando um sorriso

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rompeu o rosto de Jude pela metade, Voc meio bonita quando est sendo torturada, sabia disso? ele riu, dando uma girada na bola de futebol. Infernos, sim, eu quero te levar para sair. Apesar de encontros no serem realmente a minha praia, eu acho que posso fazer uma exceo para uma menina que resgata vermes. pegando a sugesto, um rosnado soou sob o banco de piquenique. Uma que l Fsica Quntica na praia. eu poderia ter-lhe corrigido, dizendo que estava estudando Biologia, no fsica quntica j que eu estava pegando Biologia Avanada no outono, mas eu no acho que ele teria se importado, ou que soubesse a diferena. E uma que adere ao modo europeu, para no mencionar o meu favorito, bronzeamento por topless. o sorriso de Jude aumentou, dando-me um aumento sagaz de seu queixo. Para algum que prefere a coisa de sem top, voc no deve aderir a essa poltica pessoalmente. eu respondi, deslizando meus olhos para baixo, a camiseta estava agarrada ao seu peito de suor ou gua ou uma combinao de ambos. Aparentemente sol a pino e 35 graus de calor no justificavam o derramar das camadas da prpria opinio de Jude. Ele deu de ombros. H uma obra de arte, uma verdadeira obra-prima, escondida sob essa camisa. seus msculos rolaram e se esticaram para mostrar seu ponto de vista. No que eu precisasse ser convencida. Eu no posso deixar tudo isso ser exibido gratuitamente para o pblico.

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Se j no houvesse cerca de trs dezenas de avisos vermelhos para explicar porqu eu deveria evitar o garoto sorridente, flexionando a cabea enrolada aos ps com fita ATENO na minha frente, aqui estava trs dezenas e um. Ento, o que eu fiz? Exatamente o que eu sabia que no deveria. Ento, qual o preo do ingresso para o Museu do Jude? Seu sorriso desapareceu do nada, seus olhos fazendo o mesmo. Para as meninas como voc, com futuro de o mundo--seu... ele disse, virando na areia, caro. Muito caro. Outro flash de vulnerabilidade. Eu no sabia se ele tinha um caso ruim de alteraes de humor ou, no fundo, era um cara sensvel batendo contra as paredes para se libertar. Mas eu queria descobrir. Isso foi voc apenas, inadvertidamente, me dizendo para ficar longe de voc? No. ele respondeu, encontrando meus olhos. Isso era eu dizendo, diretamente, a voc para ouvir seu interior e o que ele est gritando para voc agora. O que faz voc pensar que sabe o que meu interior est me dizendo? Gritando. ele corrigiu. experincia.

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Se Jude pensou que experincia lhe tinha dado o manual de instrues de Lucy Larson, ele nunca esteve to errado. Ento, eu vou v-lo por ai? Balanando sua cabea, seu sorriso quebrou

novamente. Eu te vejo por a, ento.

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Captulo Dois

epois de implorar aos Darcys, para quem eu costumava ser bab do outro lado do lago, para ficarem com o cachorro por uma noite

enquanto eu descobria o que ia fazer com ele, a mensagem do meu interior tinha finalmente criado razes e se espalhado por todo o caminho para os pedaos descuidados, de livres espritos da minha conscincia. Jude Ryder no era s um problema, ele era um problema com um lado de perigo e um corao partico como sobremesa. Eu no falava a lngua dos esteretipos, mas eu sabia que o caminho que Jude estava, e o que eu estava, nunca se cruzariam, a menos que um de ns fosse privado de nossas peculiaridades para se juntar ao outro. Eu trabalhei muito duro, por muito tempo, para permitir que a minha personalidade morresse. Mesmo quando eu desviei da Sunrise Drive para cair na estrada de terra esburacada, para a nossa uma vez segunda casa, mas que agora era a primeira e nica, as razes pelo qual eu deveria apagar Jude da minha mente continuaram a se acumular em uma montanha que eu era incapaz de escalar. Eu sabia por que no deveria ter nada a

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ver com ele e que tudo fazia sentido, mas algo que no fazia nenhum sentido dentro de mim no deu a mnima para o que eu sabia. Alguma coisa estava revidando, dizendo ao meu interior para fazer uma caminhada. Algo queria ter Jude Ryder na minha vida, no importando as consequncias ou o resultado. E o que quer que fosse isso, eu gostei. Eu desliguei o pequeno motor do meu Mazda4fora da garagem, uma vez que estava cheia at o teto com caixas e peas de mobilirio de nossa antiga casa, que era cerca de quatro vezes maior. Houve um tempo que ns nunca nos preocupamos com dinheiro, mas aps o imprio empresarial de meu pai cair, a poupana secou e coisas como segundas residncias e frias na Europa tornaram-se luxos do passado. O trabalho de mame como uma arquiteta, paga apenas o suficiente para manter uma famlia de trs pessoas vivas, mas no prosperando. Mesmo se ainda tivssemos todo o dinheiro que j tivemos,nada descreveria a unidade familiar dos Larson. E no houve nenhuma melhora nos ltimos cinco anos. Deslizando meu macaco sobre meu traje de banho para no ter que ouvir a sempre esperada e to criativa palestra de desaprovao de minha me sobre dar o leite

Modelo de carro.

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antes de algum comprar a vaca, corri acima dos instveis degraus da frente da nossa varanda. Ei, pai. eu disse enquanto puxei a porta de tela. Aps cinco anos, eu tinha parado de olhar por cima na poltrona azul gasta para confirmar que ele estava ali, hipnotizado pela televiso ou por um jogo de palavras cruzadas. Ele sempre estava l, se era qualquer momento antes das sete horas da noite. Depois das sete, ele se transforma em um chef gourmet batendo claras, fazendo algum prato francs com tanta autoridade que voc nunca teria imaginado que ele era Noruegus. Ol, my Lucy in the sky5. foi a resposta esperada, como tinha sido h anos. Meu pai nada mais era se no um f dos Beatles, e seu segundo filho tinha sido nomeado por sua cano favorita de todos os tempos, para a mortificao de minha me. Ela era, se existe tal coisa, uma anti-Beatle. Eu no sei como o meu pai conseguiu no um, mas dois filhos nomeados em homenagem banda que criou uma gerao, nas palavras do meu pai, mas havia muitas coisas que no faziam sentido quando se tratava do relacionamento dos meus pais. Como foi seu dia? perguntei, s por hbito. Os dias do meu pai eram sempre os mesmo, agora. A nica variao era qual a cor de camisa que ele usava e que tipo de molho ele preparava para o jantar.
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Foi mantido no orginal por ser de uma msica dos Beatles, Lucy in the sky with diamonds.

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Ele estava apenas abrindo a boca quando as primeiras notas da musiquinha doJeopardy6 soaram e, como um relgio, ele estava fora de sua cadeira e caminhando para a cozinha como se tivesse acabado de declarar-lhe guerra. O jantar estar pronto em 30 minutos ele anunciou, apertando seu avental cerimoniosamente. Tudo bem. eu disse, perguntando-me por que, depois de todo esse tempo, eu ainda lamentava o que meu pai e eu tnhamos sido. Vou tomar banho e vou estar aqui em baixo para arrumar a mesa. Eu investi contra a escada no momento em que ouvi o barulho de saltos batendo no cascalho, mas era tarde demais. Lucille. A porta de tela guinchou aberta, deixando entrar uma frente fria inevitvel, tambm conhecida como mame. Para onde voc est correndo? O circo. foi minha resposta. A rainha do gelo ficou subpolar. A julgar pela forma como voc est vestida, ou quase, e dado queda do seu GPA7 nos ltimos anos, eu diria que uma carreira como artista de trapzio no to absurda. Suas palavras nem sequer me machucam mais, no mais do que uma ferida superficial. bom saber que estou vivendo alm das suas expectativas. eu disparo de volta.

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Um quiz show americano, com participantes disputando jogos. Mdia de notas, utilizada para ingresso nas faculdades.

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Eu vou ter a certeza de enviar um postal quandoestiver vivendo meus grandes momentos com o Cirque du Soleil. Sempre querendo ter a ltima palavra, virei-me e voei at as escadas antes de ns realmente nos ferirmos. No entanto, eu estava apenas adiando o inevitvel. Ns continuaramos exatamente de onde paramos daqui a trinta minutos, quando o papai soasse o sino. O jantar seria interessante. Batendo minha porta fechada, encostei-me porta, forando-me a respirar fundo. Isso nunca realmente me acalmou como era suposto que os exerccios de respirao profunda deveriam, mas me segurava na borda o suficiente para eu poder continuar com a prxima coisa na vida, espero que com algo que no envolva mame. Eu estou bem ciente que a maioria das meninas adolescentes acreditam que suas mes as odeiam e esto ali para arruinar suas vidas. A coisa sobre a minha me que ela realmente faz. Odeia-me, isto , deseja que minha vida um dia seja arruinada da maneira que eu arruinei a dela. Ela no foi sempre assim, o modelo de mulher sexa, que tem averso filha, uma mulher de carreira. De fato, o dia que meu pai se tornou um incerto confinado com alguns problemas srios, eu perdi a mulher que costumava deixar notas de guardanapo na minha lancheira. Recadinhos que diziam, com meu corao, mame.

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Esta pessoa nunca voltaria, mas eu ainda me encontrei desejando que ela voltasse todas as vezes que deslizava para a fila do lanche, pegando um punhado de guardanapos.

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Captulo Trs

lgumas

pessoas

tinham

galos.

Outras

tinham despertadores. Eu tinha os Beatles.

Meu pai era to rpido quanto previsvel, e esta manh Come Together estava tocando em trs quartos de volume, o que significava que eram sete horas da manh. Para um adolescente em frias de vero, os Beatles eram to bem vindos como um sopro de alarme de incndio no meu ouvido no romper da aurora. Gemendo em meu caminho para fora da cama, eu deslizei para o primeiro par combinado de sandlias que eu pude localizar. Um espalhar de gloss e uma rpida ajeitada em meu cabelo com os dedos e eu estava pronta para a manh. A inveno de calas para yoga e a combinao de us-las com um top qualquer, aparecia na minha lista top 10 de invenes que mais mudaram minha vida. O par flexvel servia como roupa de dormir, roupa para malhar, roupa confortvel de dia-a-dia e a roupa perfeita para uma manh no estdio de dana. Havia um monte de coisas que eu poderia ficar sem. Shampoo, milho doce, unhas do p vermelhas, dormir...

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Inferno, at meninos, mas nunca pude ficar sem dana. Bal, para ser especfica, mas no exclusivamente. Toda e qualquer oportunidade que eu tinha, eu estava danando. Eu tinha danado Break8, hip-hop, valsa, tango e dado piruetas no meu caminho pela vida desde os trs anos. Quando foi anunciado que estaramos simplificando tambm conhecido como diminuindo o padro de vida porque estvamos ficando sem dinheiro,nossas vidas, eu tinha feito um pedido. Na verdade, foi mais como uma exigncia. Minhas aulas de dana na Academia de Dana da Madame Fontaine prosseguiriam ininterruptas. Nem seriam canceladas devido insuficincia de dinheiro. Eu no me importava se j no ia mais vestir as roupas de marca, e tinha de fazer compras nos dias de promoo na popular da cidade, ou se meu carro foi substitudo pelo transporte pblico, ou at mesmo se ns tnhamos um teto sobre nossas cabeas. Eu tinha que continuar danando. Essa foi a nica coisa que manteve minha cabea acima da gua quando senti que estava me afogando. A nica coisa que me atraiu nos dias escuros. A nica coisa que parecia ainda me receber de braos quentes, que me amava mutuamente. A nica coisa que no mudou na minha vida.

Modalidade de dana de rua. As pessoas praticantes dessa dana so conhecidas como b-boys ou bgirls.

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Jogando minhas sapatilhas de bal sobre um ombro e minha bolsa sobre o outro, eu abri uma fresta da porta do quarto. A casa era um lugar frgil e velho, com muita personalidade, como meus pais gostavam de contar quando o tinham comprado h dez anos, o que tinha sido apenas uma boa maneira de dizer que era um pedao de lixo que teve a sorte de ainda estar de p, mas eu tinha aprendido a dois veres atrs que, passar leo nas dobradias e aplicar a quantidade certa de presso sobre a maaneta da porta, era o que bastava para conseguir abrir a idosa porta de cinquenta anos silenciosamente. Eu esperei, ouvindo os sons e rudos alm da msica Come Together. Somente quando um minuto inteiro tinha passado sem um estalo de saltos ou trio de suspiros sendo emitido, eu me dei a luz verde. Mame estava, ou a caminho ou j no trabalho, de modo que o meu caminho estava livre. Depois do jantar de ontem noite, na verdade, depois dos ltimos cinco anos de jantares, evitar a minha me era uma prioridade, logo abaixo da dana. Pulando as escadas, uma imagem surgiu mente. Uma imagem que eu tinha tentado apagar. Uma imagem que minhas melhores intenes haviam sido inteis contra. Jude Ryder, agachando-se na areia uma respirao longe de mim, sorrindo para mim como se ele soubesse cada segredo escuro meu e isso me deixou nervosa pra

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caramba.Jude Ryder, bronzeadopor causa de um vero na areia, os olhos de prata lquida, pilhas de msculos puxando sua camisa... Meu dedo do p prendeu no penltimo degrau e, se eu no tivesse sido agraciada com uma quantidade razovel de leveza pelos anos de dana, eu tenho certeza que teria plantado o rosto no cho, e s Deus sabia o que se escondia entre as fendasdessecho de madeira. Endireitando-me, e garantindo que os sapatos, bolsa e orgulho ainda estavam intactos, obriguei-me a fazer um juramento sagrado de que eu nunca mais iria me permitir sonhar, pensar, refletir, questionar, ou cobiar Jude Ryder novamente. Eu no precisava de um abaixo-assinado a partir das inmeras mulheres que ele seduziu e deixou plantada para saber que ele era um bilhete de ida a uma gravidez indesejada, na pior das hipteses, ou um corao quebrado, na melhor das hipteses. At mais tarde, papai. gritei, pegando uma ma da fruteira. Eu estou saindo para praticar dana e eu estarei em casa em alguma hora antes do jantar. pegando uma garrafa de gua na geladeira, eu estava fora da porta dois batimentos cardacos mais tarde. No importava quanto tempo eu demorasse ao redor, no haveria nenhuma resposta do meu pai. Nem mesmo um aceno de reconhecimento. Ele poderia ter sido um manequim

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em sua cadeira, olhando distraidamente para fora da janela, para o nada. Eu poderia ter estado transando com metade da populao do mundo sobre o balco da cozinha e ele no teria se importado. Ou mesmo notado. Tentei lembrar a mim mesma que as coisas fodidas na minha famlia no tinham a menor chance de conserto, ento tentei virei meus pensamentos para outra coisa, qualquer outra coisa, que no se relacionasse com a minha famlia. E para onde minha mente levou meus pensamentos? Jude Ryder. Eu estava com algum tipo de doena autodestrutiva, pensei sucessivamente. Indo em direo ao Mazda, algo chamou minha ateno. Algo que se destacou por causa da maneira como pegou o sol da manh. Algo que no tinha estado l ontem. Voltando-me em direo praia, eu vi o que era o responsvel por me parar no meu caminho, s sete e duas da manh. Foi um ciclone de materiais e cercas, um retngulo perfeito, contendo uma casa em miniatura, dois recipientes de plstico, e uma corda amarrada no interior do mesmo. Um canil.

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A soluo de um dos problemas interminveis que saturaram minha vida. Uma resposta para uma orao silenciosa. Caminhando para a praia, mordendo o lbio para conter o incio de lgrimas que pensava em se formar, notei que havia um lao vermelho amarrado sua porta cadeada, com uma nota dobrada debaixo disso. Suponho que para noventa e nove por cento dos adolescentes, um canil como presente classificava-se apenas acima de um dia de cabelo ruim na noite do baile, mas para mim, uma garota que no tem se encaixado no molde do normal, mesmo que ela tentasse todos os dias, foi como encontrar o mais recente gal de Hollywood embrulhado sob a rvore de Natal, com uma etiqueta que dizia: Aproveite. Sorrindo como uma colegial, revirei meus olhos, eu arranquei a nota do cadeado, nem mesmo me importando com quem tinha construdo o canil. Isso significava que o mini-Cujo poderia ficar comigo at eu pudesse reabilit-lo para ser adotado por outra famlia. Meu sorriso, que parecia que no ia se desfazer, fez exatamente isso, abruptamente, assim que li as palavras. Ento. E sobre aquele tal encontro?

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Estava assinado com nada mais do que um J, mas eu no precisava da pontuao perfeita ou das trs seguintes letras para saber quem o havia deixado. Apenas o homem que eu precisava, mas no conseguia parar de pensar. Apenas o homem que eu no precisava ver novamente. Apenas o homem que eu queria ver agora. Se o meu histrico de relacionamentos fracassados j no provou isso, este o fez. Eu estava indo terminar como uma velha, malvola bruxa. Tomando uma anlise rpida da rea, no havia nenhum sinal de um homem cujo rosto, corpo e sorriso afastavam os deuses. Eu estava irritada comigo mesma por estar desapontada. Um cara seguro como Jude sabia exatamente o que estava fazendo e qual ia ser sua prxima jogada, eu lano mais um sorriso para o canil antes de correr ao Mazda. As paredes de espelhos e piso de madeira estavam acenando para mim e, como eu j tinha admitido, dana vinha antes dos meninos. Com exceo, talvez, de um. Balanando a cabea e colocando uma tampa pesada na minha irresponsvel gmea do mal interior, eu virei chave na ignio e amsica explodiu pelos alto-falantes. Parecia que eles estavam prestes a explodir.

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Eu ainda no conseguia apagar Jude Ryder da minha mente.

Eu estava destruda. Cai to duro sobre minha bunda que isso bateu o vento para fora de mim. A ltima vez que eu tinha tomado uma queda de qualquer tipo foi quando tinha dez anos e no segundo dia do meu pointes9. Eu fiquei furiosa, a queda tinha rasgado o meu short de treino. Estava mais furiosa com Becky Sanderson, quem tinha estado se gabando que era a favorita para Julliard desde que estvamos na escola, vivia dizendo que o assento dela na primeira fila j estava reservado. Estava mais zangada por ter um hematoma do tamanho de Cape Cod10 no meu traseiro at o inverno acabar, porque eu tinha estado pensando em um certo algum que eu certamente no devia ter estado pensando. Seja o que for e Deus sabe o porqu, Jude tinha detonado uma granada em minha vida, que foi dizimando at mesmo as peas mais sagradas, em menos de 24 horas. Eu queria amaldioar o Criador por no completar o modelo feminino com um boto de excluir ecortar, quando se tratava de homens, mas eu era muito supersticiosa. Eu estava convencida de que xingar o Divino seria seguido por
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Movimento do ballet. Baa de Cape Cod, localizada no extremo leste do estado de Massachusetts

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um bilhete de ida para o inferno. E no o outro mundo, Satans e demnios habitando o inferno. O inferno na terra. Vamos encarar, eu j estava to perto que eu precisava estar no meu melhor comportamento a cada segundo do dia. Conduzindo para a entrada da garagem, eu bati minha cabea no volante, tentando imaginar a equao certa das viagens no tempo, para que eu pudesse avanar a minha vida em um ano. E s porque os ces eram as criaturas mais sensveis nesta terra, uma lngua quente e mida deslizou at minha bochecha. Por que voc no pode ser um adolescente, Rambo? eu perguntei, arranhando-o atrs das orelhas. Um latido e um sorriso de cozinho foi sua resposta. Meu mais novo projeto de estimao, enfatizando o trocadilho, recebeu at mesmo um nome na noite passada na casa dos Darcy. Aparentemente, uma maratona de Rambo passou durante toda a noite e sempre que o Mr. Darcy tentou desligar a TV, o filhotinho ficava insano, ento ele o deixou e, ao amanhecer, o macho castrado, sem raa definida, previsto para a eutansia no mesmo dia que eu o adotei, teve um novo nome. Ok, garoto. eu disse, franzindo a testa para a casa de praia. Vamos acabar com isso. pegando todos os nove quilos de Rambo, eu fui direto para o canil, como se

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aquele fosse um local seguro. Como se estivesse querendo provar que j que eu o tinha, eu poderia ficar com ele. Aqui est a sua nova casa, Rambo. sussurrei enquanto eu o colocava para dentro. Seja um bom menino e no cave, nem lata, ou rasgue sua casinha de cachorro em pedaos, ok? Ele comeou imediatamente a inspecionar o canil, rosnando nos cantos onde eu imaginei que um determinado par de mos tinha passado muito tempo fixando porcas e parafusos juntos. Voc no um grande f de Jude, no ? eu disse, ajoelhando-me diante da porta do canil. Por que isso? Provavelmente porque os ces tm grande intuio. Eu estava to assustada com a voz atrs de mim e sua proximidade com o meu pescoo que eu tropecei para trs, caindo em minha bunda. E essa foi a segunda vez naquele mesmo dia. Nesse ritmo, eu me tornaria a primeira bailarina mais desajeitada de todos os tempos. Droga, Jude. eu disse conforme Rambo rompia em um discurso inflamado. H essas timas pequenas palavras, conhecidas como saudaes, que foram inventadas para que uma pessoa, fiz um gesto para ele, Possa alertar outra pessoa antes de...

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Cairemde

bunda

no

cho?

ele

terminou,

oferecendo-me aquele mesmo sorriso que tinha sido minha runa ontem e, como a toro no meu interior estava provando, hoje tambm. Assust-los. terminei, prestes a empurrar-me do cho quando ele pegou minha mo e me puxou. Eu disse a mim mesma que o aconchego, o calor, que escorria em minhas veias ao seu toque, tinha tudo a ver com o calor do inferno que fazia neste dia de vero. Mesmo na minha voz mais autoritria, eu no estava muito convincente. Seu sorriso aumentou. Seus olhos brilharam. Ele sabia exatamente o que seu toque estava fazendo em mim. E eu odiava que ele soubesse. Desculpe-me assustar voc. ele disse, soltando as minhas mos. Desculpe, porque voc me fez cair de bunda, voc quer dizer? eu sorri para ele, desejando queno olhasse para mim como se pudesse ver e ouvir tudo o que ocorre abaixo da minha pele. Seus olhos rolaram para o cu. Sinto muito por todas as infraes anteriores, atuais e futuras que eu venha a cometer na sua presena. Por trs, eu ouvi Rambo comear a lamber a gua de sua bacia. Deixando todas as piadas e brincadeiras de

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lado, eu disse, Obrigada. Esta possivelmente a coisa mais bonita que algum j fez por mim. Enfiando as mos nos bolsos, ele olhou para mim. Isso no foi grande coisa. Sim, foi. eu disse, no iria deix-lo rejeitar isto, como se no fosse uma grande coisa. Embora eu esteja curiosa para saber como voc conseguiu construir essa coisa sem ningum ouvir ou perceber. Ajuda o fato de eu ser um ninja fazendo cercas. ele disse, dando-me um sorriso torcido, E tambm o fato de que eu vivo aqui ao lado. apontando o queixo para a cabana ao lado, ele arqueou uma sobrancelha para mim e esperou. Foi a sua famlia que comprou o lugar dos Chadwicks no outono passado? perguntei, olhando para a porta da prxima cabana, triangular, em formato de um A. Eu tinha ficado com a impresso de que ainda estava vaga. Sim, com certeza. Voc meu vizinho? era o sonho americano de cada adolescente ter um vizinho como Jude, ento por que o meu estmago se sentiu como se eu tivesse acabado de engolir um tijolo? No. ele disse, esfregando a mo sobre sua boca, tentando mascarar seu sorriso, Voc minha vizinha.

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Bem. suspirei, L se vai a boa vizinhana. Ele acenou com a cabea uma vez, aqueles seus olhos cinza to leves hoje que eram da cor de moedas. L se vai. Trs palavras. Trs palavras acompanhadas por aquele olhar, realizado por aqueles olhos, emitidas a partir daquele homem. Eu tive sorte, que meus joelhos no se curvaram sob o peso daquele arrebatamento. Ento vizinha, Jude me examinou. Como sexta feira noite lhe soa? Soa como sexta feira noite. eu atirei de volta, agradecida que os muitos pedaos que se partiram em mim, estavam voltando a se juntar. Nenhum homem, num curto nvel de divindade ou no, me renderia um suspiro, bater de clios ou amor manaco e doentio. Fraca, Luce. ele disse, estalando a lngua. Ns vamos ter que trabalhar na velocidade e nitidez de suas repostas, se voc vai passar muito tempo comigo. Eu sou difcil de acompanhar. H uma soluo fcil para isso ento. eu disse, cruzando os braos e inclinando-me de volta para o canil. No vou passar muito tempo em torno de voc. Ento voc decidiu ficar esperta e manter distncia? ele perguntou, sua voz mais tranquila.

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Lucy, esperta? uma voz que revestia muito gelo em torno das palavras, principalmente comparado ao calor que estava fazendo, tomou um determinado nvel de habilidade e disciplina. Isso to provvel quanto eu conseguir tirar uns trs dias de frias a qualquer momento na prxima dcada. Juro que se eu fosse um cachorro, meus pelos do pescoo teriam estado arrepiados ou meu rabo teria estado entre as minhas pernas. Com a minha me, eu no sabia se revidar ou acovardar era a melhor opo. Eu no sei sobre isso, minha senhora. Jude disse, caminhando para o meu lado, onde eu assumi que minha me estava perto de mim. Luce parece ser uma das mais inteligentes. Uma das que tem a cabea no lugar. Mame estalou a lngua trs vezes. Bajulao no considerada uma virtude, meu jovem. Especialmente quando se est nesta fase do jogo da vida, apenas utilizada por garotos que esperam alcanar seu caminho para as calas de uma menina. Me. eu assobiei, girando. Quem o seu novo amigo, Lucy? ela perguntou, olhando-o da cabea aos ps como se ele fosse como todos os dias e muito menos til do que o polister11.

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Ela que dizer que a me o est avaliando como se ele fosse um pano barato.

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Jude. quando ela estava agindo assim, eu mantenho minhas respostas em uma palavra. E eu diria que Jude, ela disse, assim como se estivesse afundando seus dentes em uma fatia de limo, Tem um sobrenome. Ryder. ele ofereceu, estendendo a mo, que ela olhou como se fosse uma carga extraviada de um de seus projetos. Ryder. ela repetiu, embora v-la anunci-lo assim soou mais como se a atormentasse. claro que 12. Inacreditvel. Minha me tinha que ser a primeira mulher que olhou para o rosto de Jude e no sentiu algo bater em algum lugar dentro de si. Mesmo um cara, um cara htero, teria ficado mais impressionado com Jude do que mame estava. Outro cachorro. mame suspirou, girando e avaliando o canil e tudo em torno dele, como se ele devesse ser enviado para longe no prximo trem para fora da cidade. Tanto para aprender. Quando que voc vai perceber que no pode salvar o mundo de uma alma perdida por vez? ela disse, a dureza se esgotando de sua voz, deixando para trs nada alm de tristeza, do que realmente era a minha me.

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Aqui h um trocadilho. A me pronuncia a palavra como se est ivesse dizendo ride her, que traduzindo literalmente quer dizer mont-la.

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Ela no esperava uma resposta dessa pergunta, mas, embora estivesse a meio caminho da porta da cabana e fora do alcance auditivo, eu ainda ofereci uma. At que no existam mais almas perdidas para salvar. Parece como uma grande dama. Jude disse por trs. Eu podia sentir que o sorriso em seu rosto estava forte. Voc no tem ideia. eu virei para ele, desejando que cada vez que eu olhasse para ele, no sentisse como se estivesse caindo num abismo. Ento voc acha que eu sou inteligente, hein? S porque voc decidiu manter distncia de mim. Olhando para o canil, imaginando o tempo, dinheiro e planejamento furtivo que deve ter levado para constru-lo sem ser notado, eu no precisava saber dos detalhes que compunham Jude Ryder. Quem disse que eu decidi manter distncia? Voc disse. ele disse, enfiando as mos nos bolsos da cala jeans desgastadas. No, eu no disse. rebati. E se fiz, eu me reservo no direito de mudar de ideia a qualquer momento. Se for esse o caso, ento eu me reservo no direito de retirar o meu comentrio anterior. Voc faz tantos deles, exatamente qual comentrio voc est se referindo? perguntei.

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Estendendo a mo, ele correu os dedos para baixo nos cadaros das minhas sapatilhas amarrados sobre meu ombro, como se ele fosse capaz de quebr-los se ele no fosse cuidadoso. Aquele sobre voc ser inteligente. Ele poderia ter estado a ponto de dizer mais alguma coisa, ele poderia ter estado a ponto de fazer outra coisa, mas isso teria que permanecer um mistrio, porque, naquele momento,Eight Days a Week, dos Beatles, soou atravs das janelas. O jantar seria em 30 minutos. Voc est com fome? Acariciando as fitas cor de rosa uma ltima vez, as mos mais cuidadosas do que pareciam ser capazes, ele olhou para a cabana. Talvez. Talvez? eu repeti, atirando-lhe um olhar. Voc um adolescente, e muito grande. Voc deve sempre estar com fome. Ele fez uma pausa, o conflito interno to forte que estava alinhando em seu rosto. Vamos. eu insisti, agarrando sua mo e dando-lhe um puxo. Meu pai o melhor cozinheiro de todos e voc acabou de conhecer minha me. No me faa ir l sozinha. Exalando, seus olhos se voltaram para os meus. Voc tem certeza?

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Absolutamente,

positivamente,

impossivelmente,

certamente, levantei uma sobrancelha para ele. Atrevome a continuar? Faa isso parar. ele disse, pressionando as mos sobre os ouvidos. Vamos, Drama-sauro Rex. eu disse, dando adeus a Rambo, que estava feliz como um molusco roendo o osso, e levei Jude at o caminho de pedra. Outra tentativa fraca de humor, Luce. ele disse, enrolando os dedos nos meus. To fraca. Perdoe-me, oh deus santificado da comdia. Cutucando-me enquanto ns subamos os degraus, ele sorriu aquele sorriso maroto que me fez sentir meu corao na minha boca. bom ver que voc est pronta para admitir que eu sou um deus. Oh, Deus. suspirei, balanando a cabea. Exatamente. ele disse,como se parecesse ter toda razo. Apenas o jeito que voc deve se referir a mim. Atirando-lhe o olhar mais introvertido que eu consegui, eu empurrei a tela aberta. O inevitvel seria apenas esperar tanto tempo. Sentar para um jantar em famlia estava l embaixo na minha lista de prioridades, especialmente considerando os jantares quando a tarde tinha sido marcada pelo silncio e

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mais silncio. A menos que voc conte o olhar que mame disparou como uma bola de pingue-pongue, entre papai e eu. Mas sentando-me para um jantar em famlia com Jude, um cara que eu conhecia muito pouco, e que eu estava perigosamente cativada por ele e que, pelo menos superficialmente, ele era um cara que nenhum pai sensato iria querer sua filha adolescente passando o seu tempo, este jantar, eu estava certa, tinha o potencial para ser pico. Um desastre pico. Algo cheira malditamente bem. Jude disse para mim, farejando o ar que estava coberto com aromas de limo e manteiga. Suas palavras no s foram ouvidas por mim, como atestadas por ambos meus pais que jogaram suas cabeas para trs para olhar para ele. Lanando um soco duplo, as sobrancelhas da minha me levantaram-se ao mesmo tempo em que franziu os lbios. Meu pai sorriu. Voc v, onde minha me via o mal em tudo, o maldito na vida, o meu pai via o bom. Ou pelo menos habituado, e ainda era sete para as nove da noite. Jude escolheu tratar com mame primeiro.

Desculpe-me pela linguagem, senhora. ele enfiou as mos nos bolsos. Eu fui criado em uma casa onde praguejar era como uma segunda lngua. Vem to naturalmente que eu nem sequer percebo isso. Mas eu prometo tentar filtrar a mim mesmo enquanto estou em sua casa.

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Inclinando-se para trs em sua cadeira, ela cruzou os braos. Eu sempre achei palavres substitutos da inteligncia. Meu queixo caiu. Mesmopara minha me, isso cruzou em um novo nvel de crueldade. A expresso de Jude no se alterou. No meu caso, eu tenho que concordar com voc. Meus boletins tem sido uma coisa de pesadelos dos pais. E a partir do sorriso em seu rosto, eu deduzo que voc est orgulho disso? E agora, para completar minha boca caindo no cho, eu queria cavar um buraco e me esconder. O que quer que estivesse escondido entre as camadas que compem uma pessoa como Jude, sem segredos, crimes, ou ofensas, no mereciam este grau de maldade. Olhando mais para Jude, achei seu rosto to calmo como se estivesse fazendoooomem seu caminho atravs do yoga. No, senhora. ele respondeu, encolhendo os ombros. No,do tipo voc est orgulhoso ou no, voc no est orgulhoso?

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Deslizando sua mo da minha, Jude olhou em frente e respondeu: No,eu me orgulho de poucas coisas na minha vida. Mame no teve uma resposta imediata para isso. Mesmo em seu mundo negro, este tipo de honestidade fez com que ela desse uma pausa. Parece como precisamente o tipo empreendedor que eu quero passando um tempo com minha filha. Me. eu assobiei em minha voz de advertncia. No que isso a afetou de alguma forma. Isso o que eu disse a ela. Jude disse Mas a coisa que eu aprendi sobre Lucy nas poucas horas que passamos juntos, que ela o tipo de pessoa que no deixa ningum decidir por ela. O celular de mame, que estava sempre a uma distncia de um brao, zumbiu chamando a ateno. Pela primeira vez, em quem sabe quanto tempo, ela apertou em ignorar. E o que mais voc aprendeu sobre Lucy? J que voc o especialista. Tomando minha mo de volta na sua, ele deslizou-me um sorriso Ela inteligente, exceto quando ela no . Zumbindo novamente, mame levantou o telefone no ouvido. Que revelao. ela disse para Jude antes de se levantar e marchar para fora da cozinha, oferecendo parte

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do outro lado uma saudao suprimida seguida por trs segundo de um longo suspiro. Desculpe. eu murmurei para ele. Pelo qu? ele disse em voz baixa. Voc no pode controlar as aes da sua me mais do que ela pode fazer com as suas. Meu Deus. eu disse puxando-o para frente. Um dos pais derrubado, mais um para enfrentar. No estamos perspicazes hoje? Esse um termo que ningum nunca usou para me descrever antes. ele disse, puxando seu gorro de modo que pousou logo acima das sobrancelhas. Por todas as mangas compridas, gorros e botas de combate que ele usava, eu estava comeando a me perguntar se ele tinha a circulao de uma mulher de 80 anos de idade. Pai. eu chamei, batendo em seu ombro. Ele no desviou o olhar de seus potes e panelas chiando e fervendo no fogo a gs. Ol, my Lucy in the Sky... Este Jude. eu interrompi, no querendo que Jude me visse ainda mais garotinha do que eu j me sentia em sua presena. Levantando um dedo, o papai deu ao molho de manteiga e limo uma mexida final e desligou todas as bocas

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de gs. Eu no tinha certeza de como ele conseguia concluir uma refeio inteira no mesmo segundo, mas eu tinha certeza de que este era um fenmeno que pulou uma gerao quando veio para mim. Virando-se, ele limpou as mos no avental... Oh Deus, como eu tinha esquecido o avental? Os olhos de Jude se arregalaram, mas ele se recuperou to rapidamente que eu estava certa que meu pai ainda no tinha notado. No que ele teria se importado se tivesse. O avental tinha sido um presente da Itlia, Roma, para ser exata, e mostrava a escultura de David em sua glria, em toda a sua glria, pendurado em locais anatomicamente corretos. Hey, Jude. cumprimentou papai, parecendo bastante satisfeito13 com todo o procedimento. Sr. Larson. Jude cumprimentou, estendendo a mo. Avental legal. Transferindo a esptula para sua outra mo, papai balanou a mo de Jude. Eu j gosto de voc. ele disse, enxugando um trao de farinha de sua bochecha. Grande nome, gosto requintado em trajes de culinria, continuou, antes de baixar seu olhar, onde a mo de Jude envolvia a minha ainda. E voc gosta da minha filha.Voc um homem inteligente, Jude. Piscando o olho, papai girou de

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Trocadilho com outra msica dos Beatles, por isso ele ficou satisfeito com o nome, Hey, Jude.

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volta para o fogo, desencadeando um frenesi de bater, lanar e mexer. No difcil reconhecer algo especial quando a vida est jogando muita porcaria em seu caminho. Jude disse. Vou levantar minhas mos para o cu com isso. papai disse enquanto eu trabalhava em confirmar que meus ps estavam plantados no cho. Algo sobre o modo como seus olhos foram todos suaves quando ele olhou para mim e disse que estava fazendo um trabalho especial em mim. Lucy in the sky, ele disse, sobre seu ombro. Por que voc no passa algumas faixas no disco e vamos tocar para Jude aqui, a sua msica-tema dos Beatles? No. Jude disse abruptamente. Papai e eu paramos, olhando para ele. Minha me adorava os Beatles, da o nome. ele disse, a tenso desapareceu de sua voz. Eu ouvi essa msica vezes o suficiente para durar trs vidas. Papai estudou Jude mais algum tempo antes de encolher os ombros. Bem, eu no vou te torturar com ela mais, ento. ele disse. Mas uma tima msica para ser nomeado.Possivelmente a segunda melhor. olhando para mim, ele sorriu. logo aps de Lucy in the Sky with Dimonds. uma cano sobre deixar as drogas mascarar a dor da vida. Jude disse. Eu acho que mame ainda estava tonta pelo parto quando me nomeou.

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Papai estudou Jude novamente, como se ele estivesse tentando colocar seu dedo em algo que ele no conseguia identificar. tambm uma cano sobre o amor, ele disse Esobre deixar o amor dentro quando ns mais precisamos dele. Jude fez uma pausa, algo to forte passando por sua mente que era visvel nos planos de seu rosto. Finalmente, ele encolheu os ombros. Bem, o que quer que seja, apenas um nome. Um bom nome. papai disse, acenando com uma esptula para ele. Qual o seu sobrenome, Jude? papai olhou para cima enquanto cobriu a galinha. Ryder, senhor. Hmm. a testa de papai enrugou. O nome no familiar, mas voc tem um rosto que eu tenho certeza que eu vi antes. A mo de Jude ficou tensa em torno da minha. Eu causo muito isso. Voc cresceu por aqui? Eu cresci em todos os lugares Jude respondeu sua mo apertando mais apertado. A famlia de Jude comprou a casa dos Chadwicks. eu interrompi, no tinha certeza se era mais para benefcio de

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Jude ou da minha mo. Talvez seja por isso que voc o reconheceu. Papai refletiu sobre isso enquanto espalhou molho sobre os pratos. Talvez. ele disse a si mesmo. Talvez no. Posso ajudar voc, papai? eu perguntei, puxando Jude comigo. Eu tinha certeza que se deixasse sua mo ir, poderia ser a ltima vez que a teria na minha novamente. Estes dois esto prontos para ser servidos. ele disse quando terminou temperando os outros dois. Uma coisa certa, filho. papai disse, acariciando o rosto de Jude. J tendo te visto ou no, essa uma boa cara para olhar. Eu estava acostumada a ficar envergonhada pelos meus pais, um tipo de padro vem quando seu pai estava do lado ruim da loucura e sua me era a mulher exemplo de rainha do gelo, mas isto foi bater o auge. Papai, nada mais que acariciando o rosto de Jude, danando em torno da cozinha, vestindo o busto nu de uma esttua antiga, sorrido como se ele fosse um louco, como o chapeleiro14. Se Jude ainda quisesse me ver amanh depois do suplcio de hoje noite, ele poderia lidar com qualquer coisa que eu jogasse nele. Eu esperava.

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Do filme, A fantstica fbrica de chocolates.

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Erguendo os olhos para Jude, o encontrei olhando para mim como se no pudesse evitar. Talvez seja porque eu poderia ter atualizado minha herana caucasiana de tomate vermelho. Espreitando para a porta, olhei para ele com

expectativa. Eu no o teria culpado se ele quisesse isso tambm. Como um parente de sangue desta famlia, eu queria fugir pela porta mais de uma dzia de vezes por dia. Balanando a cabea uma vez, ele inclinou a cabea para baixo at que eu pude sentir sua respirao quente contra o meu pescoo. Voc no pode se livrar de mim assim to fcil. Eu estava lutando com um caso ruim de arrepios para fora do meu corpo inteiro, mas consegui rapidamente. Droga. Mags! Papai gritou sobre as escadas, conseguindo sacudir o inferno fora de mim e sacudir a cristaleira, ao mesmo tempo. O jantar est pronto. Ele parou no fim das escadas esperando uma resposta que eu sabia h muito tempo que nunca receberia. O nico ser humano na terra que minha me negligenciava mais do que eu, era meu pai. Outro segundo passou antes que ele se virasse e se dirigisse para a mesa onde Jude e eu estvamos tomando nossos lugares. Eu espero que voc goste papai disse quando ele colocou o frango piccata na frente de Jude.

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Olhando para mim, seus olhos cheios de ideias novamente, Jude respondeu: Eu j gosto.

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Captulo Quatro
lado, com meus pais prestes a irem para a cama, era alm do amor. Esta era a fogueira top de todas as fogueiras. Boa noite, crianas. papai disse, se esticando quando ele entrava. O jantar tinha sido um evento agradvel, graas a minha me ficar trancada em seu escritrio, dando a algum uma surra de palavras atravs de seu celular. Papai, estranho como ele era, era agradvel estar ao redor se voc pudesse passar o fato de que a realidade lhe escapou. Eu consegui aceitar isso como um fato da vida, e Jude no pareceu ter um problema com isso tambm. Boa noite, papai. Meu corao j estava correndo. Eu sabia que, uma vez que estivssemos sozinhos, algo estava para acontecer. A tenso tinha sido to espessa entre ns horas atrs, com olhares expectantes, as mos tocando, pernas escovando pernas, e as palavras no ditas entre ns soltas pelo ar. Boa noite, Sr. Larson. Obrigado mais uma vez pelo jantar. Jude disse ao meu pai, com a mo fixa acima do

u sempre amei uma fogueira. Mas uma fogueira noite, partilhando um cobertor com Jude aconchegado ao meu

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meu joelho, Eu gosto de seu pai. ele disse enquanto seu polegar circulava dentro da minha perna. Era impossvel oferecer qualquer outra resposta alm de um sorriso e um aceno de cabea. O veredicto o mesmo para sua me. ele disse, rindo. Outro aceno e um sorriso. E eu gosto de voc. ele disse, em voz baixa. Na verdade, eu realmente gosto de voc. Levando a mo da minha perna, ele levantou-a para o meu rosto. E, em seguida, aoutra. Ele me segurou to firme que eu no podia olhar para qualquer lugar, exceto para ele, mas com cuidado suficiente para que, se tentasse, ele teria me soltado. Eu gosto de voc, tambm. Ele levantou uma sobrancelha, e esperou. Eu realmente gosto de voc. acrescentei, sentindo como se eu pudesse entrar em combusto a qualquer momento. Sorrindo, o polegar se mudou para a minha boca. Escovando a linha do meu lbio inferior, ele me olhou como se eu fosse algo que ele pudesse possuir. Eu tinha tudo o que uma bailarina poderia querer, mas agora, com apenas um toque, eu queria ser possuda em todos os sentidos que outra pessoa poderia te possuir.

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Quando eu tive a certeza de que mais de um minuto se passou, sabendo que tinha perdido a noo do tempo, eu abri meus olhos. Os seus eram mais leves, de um tom de cinza que eu no tinha visto ainda. Voc pode me beijar, Jude. Eu esperava qualquer outra coisa, s no o seu franzir de testa e o modo como seus olhos escureceram. Eu sei que posso, ele disse, sua voz firme. Eu apenas no estoucerto se deveria. A dor originada no meu mago comeou a se espalhar. Houve apenas uma forma de alivi-la. Voc deve me beijar, Jude. Seus olhos foram para outro tom mais escuro, mas nunca olhou para longe dos meus. Eu no deveria. ele disse, deslizando uma mo por trs do meu pescoo,deslizando o dedo por baixo da gola da minha camisa. Mas agora, eu no dou mnima. Suas palavras no tinham se estabelecido em mim antes que seus lbios fizeram. Eles eram to potentes quanto s mos, mas suaves ao mesmo tempo. Partindo de seus lbios,seu gemido retumbou contra o meu peito, e antes que eu tivesse tempo de processar se eu deveria ou no, eu balancei a minha perna sobre seu colo, porque, alm detoda razo racional, eu no poderia estar perto o suficiente dele. Sua lngua contra a minha, o seu peito pressionado ao meu, suas mos segurando-me como se estivessem to famintas como as minhas estavam, eu me perguntei se esse

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seria um momento em que as pessoas olhassem para trs em seus piores dias, e sorri seguindo adiante. Eu no apenas sorriria, eu guardaria essamemria at o dia em que morresse. Minhas mos deslizaram sob sua camisa, deslocandose at seu estmago, no havia nenhum lugar para ir, exceto para baixo. Luce. ele respirou, quando os meus dedos enrolaram em seu cinto. Pare. Suas mos agarraram meus quadris com firmeza, mas a boca manteve o ritmo com a minhanovamente. Eu vou parar quando voc parar. sussurrei contra sua boca. Droga. ele suspirou, empurrando-me com as mos, mas continuando a me receber com os lbios. Quando voc acabar com ela, pode ser a minha vez? Uma voz de repente gritou para ns, vinda da praia. Merda. ele sussurrou, me levantando em um movimento contnuo. O qu? sussurrei, passando meus dedos pelo meu cabelo conferindo se ele no estava bagunado. V para dentro, Luce. ele disse, ficando na minha frente. Agora.

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Por qu? Eu no ia a lugar nenhum. No com um homem que poderia fazer aquilo comigo bem aqui fora. Quem so eles? perguntei quando algumas figuras escuras caminharam da praia para ns. Virando para mim, seus olhos estavam to perturbados que eu no poderia determinar se eles eram mais frenticos ou manacos. No me questione, Lucy Larson. Coloquesua bunda dentro dessa casa agora. agarrando meus ombros, ele me virou ento me empurrou na direo da cabana. Malditamente agora. Ele tinha temperamento, o que no era uma coisa boa. Porque eu tinha um tambm. Girando para ele de novo, eu o olhei furiosa. Voc nunca me empurre de novo! Gritei. E no me diga o que fazer. Expresso de Judemudouquase beirando o desespero. Por favor, Luce. Basta ir l dentro. Seu apelo era to cru, seus olhos to indefesos, que eu quase fiz. Mas, ento, as trs figuras estavam em cima de ns. Voc no lhe falou sobre ns, Jude? Disse um deles, passando pela fogueira. Ele no era to alto como Jude, mas era atarracado. E estava correndo os olhos por mim como seestivesse retirando minhas roupas enquanto

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fazia o movimento, ele disse, Voc arruma uma gatinha e no tm a decnciade compartilhar com seus irmos? Irmos? sussurrei desta vez, deixando que Jude desse um passo na minha frente e permanecesse l. Metaforicamente, baby respondeu o menino atarracado. E os irmos compartilham tudo. As costas largas de Judeforam nica coisa que me salvou de outro olhar estuprador do menino atarracado. Tudo. ele repetiu, contando uma histria grosseira com apenas uma palavra. Vince. Jude disse, com uma voz assassina. D o fora daqui antes que eu faa voc ir. Vince riu. Eu sei que voc gosta de uma boa bunda, quer seja para chut-la ou fod-la, mas eu duvido que voc ser capaz de derrubar ns os trs antes de ns te derrubarmos. Os outros dois rapazes, que deviam ser gmeos e que tinham uma higiene muito comprometida, entraram no crculo. Logo antes de nos divertirmos com a sua garota. Cada um de ns. Eu deveria ter ficado apavorada. Cada instinto de sobrevivncia dentro de mim deveria ter disparado em alta velocidade. Adolescentes tinham pesadelos comsituaes como esta. Mas eu no estava. Se eram os punhos apertados de Jude, ou a fria rolando para fora dele, ou o fato de que

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meus instintos de sobrevivncia estavam em pausa, eu me sentiato calmaquanto poderia estar. Vamos descobrir ento o que vai acontecer com voc. Jude disse, travando a sua mandbula. Vamos l, venham seus merdas. Qual de vocs vai ser o primeiro a chegar at mim? apontando o dedo para cada um deles, ele esperou. Esperamos por um tempo. Ningum, muito menos os gmeos fedorentos, pareciamter a possibilidade de sairem vivos, muito menos andando, se viessempara cima de Jude. Dos olhares que estavam atirando nele, voc teria pensado que ele estava carregando a morte com um par de punhos que continha um soco potente. Vamos deix-lo em paz. Vince disse por fim. Vamos deixar voc terminar o que veio fazer aqui.A ltima trepada do vero. Jude fez um barulho que parecia mais animal do que humano. Essa uma jogada inteligente, mas no vai salvar voc de levar um chute no traseiroda prxima vez que eu te pegar. Como sempre, Jude, foi um prazer. Vince disse, seguindo os gmeos que j estavam no meio da praia. E umconselho para voc, garota, ele disse, dando um passo para o lado para que ele pudesse olhar para mim. Quando o fez, um sorriso que foi desagradvel em toda a definio da palavra,se formou em seus lbios. Certifique-se de que ele

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use um preservativo. Voc no quer pegar o que esse safado tem crescendo l em baixo. O corpo inteiro Jude sacudiu para frente, ele queria perseguir esses caras e Deus sabe o queiria fazer com eles, mas ele parou. Olhandopara mim, seus ombros caram e ento seus braos relaxaram em seus lados. O homem tinha sido insultado em tantas maneiras que um homem pode ser ameaado e insultado, e agora ele estava aqui. Um p na minha frente. Um homem, que eu no duvidava, poderia terminar com todos os trs em 10 segundos, a julgar pela raiva e confiana que eu tinha testemunhado em seus olhos. E ele ficou comigo. Querendo me proteger no caso de os trs patetas fazerem uma viagem de retorno ou de me pegarem ainda do lado de fora, eu no tinha certeza. E eu no me importava. Ei, pintos podres! gritei para todo e qualquer membro do trio que ainda estivessena praia. No sendo capaz de ver qualquer detalhe, achando que eles poderiam parar e pensar em fazer o caminho de volta. Fiz questo de entrar na luz do fogo para que eles pudessem enxergar a minha mensagem completa. Levantando o dedo do meio, eu gritei H muito disso para compartilhar! O que diabos voc est fazendo, Luce? Jude gritou, me puxando para trs novamente. Eu no achei que

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Jude fosse o tipo cavalheiresco, mas eu gosteimais do que qualquer mulher do sculo XXI deveria. Nem mesmo uma frao do que eu gostaria. respondi, e em vez de apenas me responder, o queos trs me deram foi um coro de gargalhadas. Escute, eu gostei da sua coragem, e tambm por no ter tomado nenhuma atitude precipitada. Jude dissese virando para mim Mas voc noquer mexer com pessoas como estas. Pessoas como estas, ou irmos como estes? eu disse muita energia nervosa saltando para fora de mim, alcanando desde os nveis mais baixos at o pico, pelos ltimos 10minutos eeu no sabia o que fazer com ela. Jude suspirou. Esses so os seus irmos? realmente fiz uma rpida orao para que no fosse verdade. De certa maneira. ele respondeu, fechando os olhos. De que maneira? Abrindo os olhos, pegou minha mo. De uma maneira que no interessa. Ento, eles que se fodam. eu disse deixando-o tomar minha mo, quando eu sabia que no deveria fazer, antes de ter alguns esclarecimentos a respeito de quem ele ,

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ou o que elefoi. Eu deveria ter enfrentado eles. Eles so todos sem moral. No. ele disse com firmeza. Por favor, Luce. Estes so o tipo de bastardos que no tm moral. Eles afundariam seus dentes em voc, sem qualquer droga de aviso. Agarrando meus braos, ele me puxou para perto, olhando para mim como se ele pudesse me forar a absorver suas palavras. No mexa com eles. Se voc os vir vindo pela calada, atravesse a rua. Isto ganhou um rolar de olhos de mim. Certamente ele estava exagerando. Eu no duvido que os trigmeos imbecis tenham usado todas as suas cotas de maconha e depredao de propriedades pblicas, mas eles no foram corajosos o suficiente para fazer as coisas que iriam fazer entr-los em problemas se eles fossem capturados. A palavra covarde estava estampada a cada uma de suas testas. Luce... Merda. Jude disse, cruzando os braos atrs do pescoo e girando em direo praia. Esta exatamente a razo pela qual eu disse para ficar longe. Ento voc no ia se encontrarcom os olhos pregados na minha vida de merda. Agora, suas palavras de cautela estavam comeando a fazer sentido. Por que ele disse que eu deveria ficar longe dele, se eu fosse inteligente. O problema era, se ficar longe dele me fizesseser inteligente, eu nunca quero ser esperta novamente.

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Jude. eu disse, colocando meus dedos atravs de seu cinto. Se virando, ele olhou para mim com os olhos cansados. Sim? Beije-me. E, depois de um momento de pausa, ele fez.

Eu no tinha a menor ideia de que horas eram quando Jude e eu finalmente conseguimos nos erguer um para longe do outro, mas quando fui para cama naquela noite, eu sabia que o sol estaria fazendo sua estreia em no mximo algumas horas. Isso significava que eu teria que passar porum treino de bal assassino de trs horas com somente duas horas de sono. Eu no me importava. Cada minuto de sono perdido foi gasto me perdendo nos braos de Jude. Forando-me a fechar os olhos e desligar minha mente superaquecida, eu os abri um segundo depois. Rambo saiu como um furaco sem aviso. Pulei para fora da cama e corri para a janela. Rambo no era um desses cachorros que fica latindo, ele resmungava, sorria e dava um latido ocasional, mas eu

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nunca o ouvi sair assim. Parecia que ele estava prestes a estrangular algum muito prximo a ele. Eu no poderia ver muito mais do que o brilho de seu canil e o que poderia ser sombras sinuosas do vento ou pessoas se deslocando pelo permetro. Levantando a janela para ver melhor, uma parede de chamas explodiu acima e ao redor do canil de Rambo. No era algo que eu pensaria. Foi puramente uma deciso instintiva. Rastejando para fora da janela, eu deslizei para baixo do telhado. A nica coisaem minha mente era salvar o Rambo de outro fogo. Um que eu realmente poderia salv-lo. Como e quem tinha comeado o fogo no importava ainda, eu s tinha que chegar at ele. Para salv-lo. Balanando as pernas sobre a borda do telhado, meus ps pousaram na grade da varanda, e ento foi um salto simples para o cho. Eu tinha feito isso uma dzia de vezes diferentes, mas acho que este caso no qualificou como uma fugida para fora da casa. Rambo tinha parado o latido do incio das chamas, e eu no tinha certeza se isso era porque ele estava com muito medo ou morto. Parecia errado esperar a primeira hiptese. Agarrando a mangueira que estava ao redor da casa, eu a dobreie corri para baixo do quintal. A centenas de metros da praia, onde ocanil levou uma eternidade para aparecer.

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Empurrando

meu

polegar

sobre

extremidade

da

mangueira, eu abri a porta do canil, esperando para apagar as chamasl para que eu pudesse abri-lo e livrar Rambo. Eu no podia v-lo atravs do fogo, mas eu tinha que acreditar que ele estava bem. Eu no poderia dizer se o riso atrs de mim tinha acabado de comear, ou vinha acontecendo h algum tempo, mas quando comeou a bater palmas, eu finalmente tomei conhecimento. Mantendo a mangueira virada para o canil, eu olhei por cima do ombro para encontrar Vince e os gmeos rindo para mim. Sem Jude formidavelmente me bloqueando, eles e os olhares ameaadores em seus rostos me aterrorizavam. Ento nos encontramos de novo. Vince disse se separando dos outros dois. Senti como se eu pudesse vomitar, mas eu no deixei que isso me impedisse de responder. Eu estava esperando que vocfizesse, j que eu no tinha certeza se conseguiu entender bem a minha mensagem de despedida. Virei um lado da mangueira, e lhe dei o dedo do meio novamente. Eu sabia que era infantil, eu sabia que estava fora do lugar, e eu sabia que era intil contra trs homens e que eles estavam vindo me pegar, mas me senti to bem na hora. A cara de Vince caiu, como se no pudesse acreditar que eu estava lhe dando o dedo do meio, quando muito

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provavelmente eles tinham colocado fogo na casa do meu cachorro, o perturbado estava olhando para mim como se eu fosse aprxima em sua subida para a escalada do crime. Eu vou assistir voc queimar, sua vagabunda. ele disse, cuspindo para o lado. Agarre essa prostituta para que possamos lhe ensinar boas maneiras. Eu devia ter gritado, deveria ter corrido, eu deveria ter, pelo menos, deixadoa mangueira cair de modo que eu teria o uso de ambas s mos quando os gmeos vieram emmim, mas nunca fuia menina que faz o que deve fazer. Mantendo a mangueira atirando no canil, Olhei para casa de Jude, esperando que ele viesse perfurando a porta a qualquer momentopara me salvar. Dois conjuntos de braos me agarraram com fora, me torcendo ao redor com tal fora a mangueira caiu de minhas mos. melhor vocs me deixarem ir agora! gritei para os dois, lutando contra seus apertos. A menos que vocs queiram um dente quebradoou um soco em suas caras. outro olhar sobre o meu ombro no revelou qualquer sinal de Jude, nem mesmo uma pitada de luz em sua casa. Ele no est vindo em seu socorro querida. Vince disse, avanando. Jude no o tipo de cara que gosta de bancar o heri. Ele maisdo tipo anti-heri, se voc me entende. Isto ganhou um par de risadados caras ao meu lado.

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Haha. bufei, Isso vindo da pessoa que ateou fogo em um co indefeso para atrair uma garota para fora da cama, para que ele pudesse tentarintimid-la. Isso soa como algum que reconhece um heri quando v um? minha me me dizia desde quando eu tinha trs anos, que a minha boca ia ser a minha morte e pelo flash de assassinato que apareceu no rosto de Vince, ela estava certa. Ento, do qu exatamente voc est me chamando? Estreitando os olhos, afundei os calcanhares no cho. Decovarde. No parecia fisicamente possvel que um cara daquele tamanhopudesse se mover to rpido como ele fez. Eu estava querendo deix-la viver. ele assobiou ao lado da minha orelha, enquanto seus dedos agarraram meu pescoo, mas isso foi antes do seu comentrio. Seus dedos deixaram meu pescoo e foram para a minha cabea. Eu j sabia o que ele estava se preparando para fazer, ento eu me preparei para isso, mas quando ele puxou meu cabelo a dor foi to forte que eu tinha certeza que ele tinha arrancado metade deles. Voc tem muito cabelo. ele disse, como um som vagamente familiar vindo de trs. Espero que voc tenha gostado.

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O cheiro forte foi instantneo, mais imediato que a minha mente processando e aceitando que esse cara estava incendiando o meu cabelo. Finalmente, eu gritei. Cubra a boca dela, Zeke Vince ordenou, empurrando um dos gmeos. Merda. Vocs dois so inteis. At agora, eu podia sentir o calor do fogo rastejando para mim, incinerando meu cabelo em sua jornada. Eu sabia que no ia sair dessacom o meu cabelo, mas ainda havia uma chance, remota que se eu sasse, poderia lutar para sair disso com a minha vida. Isso o que eu me agarrei quando mordio interior do dedo de Zeke, tanto, que o gosto de sangue veio na minha boca, e isso o que eu acreditava quando pisei para baixo com tudo com meu p, atingindo um ou ambos os gmeos. Isso o que eu esperava quando percebi que as mos no estavam mais ligadas a mim e um trio de suspiros e grunhidos cantarolava ao meu redor. Sentio fogo lambendo meu pescoo, e agora, em vez de cheiro de cabelo queimado perfumando o ar, algo que cheirava muito com o que eu imagino que seja carne estava empesteando o ar. Eu corri para o lago. Eu sabia que deitar e rolar eram o mtodo preferido para a extino de incndios, eu sabia que em algum lugar meu rosto estaria enrugado com a matria cinzenta, mas, quando voc est realmente pegando fogo e

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existe a possibilidade de gua fria a menos de vinte metros de distncia, voc no acha. Voc correcomo o inferno e se atira na gua, preferindo um afogamento frio ao invs de morte pelo fogo, se voc tiver que escolher. A gua bateu de forma eufrica e dolorosa. No sei quanto tempo fiquei submersa, mas eu queria ficar com mais tempo. Havia uma pazcalma e tranquilidade e sem cheiros desagradveis no meu nariz sob a gua. Foi um alvio, flutuando,me deixando to livre, que eu pensei para mim mesma,que se afogar no pode ser uma forma ruim para ir. At que um par de mos agarraram meu pescoo e apertaram. O lago deixou de ser um lugar de refgio para virar um inimigo com seus dentes mostra. Minhaltima respirao estava borbulhando para a superfcie quando Vince me puxou para cima, com as mos ainda apertadas em volta do meu pescoo. Se eu fosse umbom rapaz, eu s iria te afogar. ele disse, me arrastando para fora da gua. Mas eu no sou um cara bom. Eu tropecei pela praia, os olhos mudando de o canil tragado pelo fogo, a casa silenciosa de Jude. Voc se queimar, sua cadela. Foi neste momento que tudo parecia profundamente real. Como se, de alguma forma, eu tivesse me convencido que at esse ponto tudo era apenas um pesadelo, mas agora eu tinha acordado e sabia que s tinha mais alguns minutos de vida.

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Colton, pegue a gasolina. Vince disse, puxando algo do bolso. Era uma tira de tecido, um pedao mido de tecido, que ele amarrou apertado. No quero acordar os vizinhos. Ele me amordaou to rapidamente e com fora, era bvio que esta no foi a primeira vez, segunda, ou dcima vez que tinha feito isso. Ele havia se tornado um especialista em algum lugar ao longo do caminho. Jude estava certo, estes delinquentes eram reais. Lgrimas comearam ento. Eu odiava a chorar. Na verdade, eu detestava com paixo. Mas saber que estava prestes a me tornar uma garota-tocha com apenas 17 anos, eu no tinha chegado nem minha maioridade, ento eu tinha que chorar. Meus olhos freneticamente procuraram a casa de Jude novamente, desesperada para encontr-lo fumegante em frente praia, para salvar o dia. Ele no est vindo, querida. Vince disse, pegando o gs das mos de Colton. Voc ... Alias, deixa eu me corrigir... ele disse levantando seu dedo, Voc era s um pedao de bunda para ele. Um pedao de bunda que no deu em nada. Jude est fora,fazendo alguma outra menina gritar, ento pare de ficar olhando como se o Superman fosse vir do cu e salvar o dia. Virando a garrafa, Vince levantou-a sobre a cabea e comeou a derramar a gasolina, deixando-a escorrer em cima de mim at criar uma pequena piscina ao meu lado. Eu

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vomitei. Como se a minha atual situao no pudesse ficar pior. A coisa infeliz sobre a vomitar quando voc est amordaado que, o nico lugar em que ela pode ir voltar para baixo novamente. Pela primeira vez na minha vida, eu estava pronta para morrer. Na verdade, eu queria que ele se apressasse e me pegasse de uma vez. O destino tinha finalmente me alcanado, e estava pronto parame fazer pagar o preo que eu me esquivei anos atrs. Sacudindo um isqueiro da vida, Vince sorriu para mim. Algo me diz que vai ser um caixo fechado ele disse se afastando porque, a julgar pelo galo de gasolina que ele derramou sobre mim, eu estava indo inflamar to brilhantemente quanto um satlite. Fechei os olhos e sussurrei uma orao que eu fazia toda noite quando era uma criana antes de irpara cama, e ento, quando eu esperava ouvir ogrito de fogo subindo pelo meu corpo, eu ouvi outro tipo de grito. Um que estava to desesperado e furioso ao mesmo tempo. Sooucomo se o prprio diabo houvesse decidido fazer uma visita ao lago. Abrindo os olhos, a primeira coisa que vi foi o rosto de Vince tremendo, antes mesmo de algo pequeno acertar diretamente entre seus olhos. Ele cambaleou para trs, agarrando a sua cabea, bem antes de cair de costas. O isqueiro apagado caiu livre de sua mo. E ento Jude foi para cima dele, aparentemente saindo do nada,outro punho

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acertou seu rosto, e depois socou Vince em qualquer parte que ele pudesse chegar. Voc vai ter que me amarrar melhor da prxima vez, seu doente filho de uma puta! cada palavra era seguida por um soco, e cada soco era como um trovo. Fiquei ali, ainda em choque por quase ter morrido, em primeiro lugar, e agora, tambm emchoque, assistindo Jude bater em outro homem com tanto dio que ele no parecia se importar seiria matar Vince ou no. Eu no tinha certeza se devia estar aliviada que ele estava do meu lado, ou com medo de que houvesse outra pessoa igual a ele em algum lugar. Parando, de repente, Jude olhou para mim. Luce, ele disse, sua voz mesmo, no mostrando qualquer um dos sinais de estar sem flego, como era esperado que ele estivesse Vai para dentro e ligue para a polcia. Quando eu fiquei congelada no lugar, acrescentou, Eu tenho tudo sob controle. No vou deixar que te machuquem. s ento, os gmeosencolhidosdecidiram unir foras e chegar a Jude. Ou at mim, eu no tinha certeza. V, Luce. ele pediu, apontando de volta para a cabana. Eu vou te proteger. Desta vez, quando tentei colocar um p na frente do outro, eu fui capaz de faz-lo. Caminhando at a praia, senti como se eu tivesse tentado correr uma maratona em menos

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de uma hora, os meus pulmes e corpo estavam to cansados, mas continuei, olhando para trs durante todos os outros passos para me certificar de que Judeestava segurando sua prpria fria contra o trio. Segurando sua prpria fria teria sido o termo modesto para dizer que ele no estava matando ningum. Como e onde o homem tinha aprendidoa lutar assim, eu no queria saber, mas eu no poderia deixar de ser grata por isso esta noite. Eu estava cambaleando no canto da cabana quando notei as luzes vermelhas e azuis, seguido pelo policial olhando com uma lanterna para meu rosto. Estamos respondendo a um relatrio de algum do outro lado do lago que reparou um grande incndio nesta rea em geral. ele disse, caminhando para mim como seu parceiro caminhando por trs dele. Voc viu qualquer coisa, senhorita? Aqui. eu disse, respirando pesadamente da minha corrida at a praia. O fogo est aqui. Apontando para a praia, o policial olhou para mim novamente, desta vez realmente me vendo. Seus olhos se arregalaram. Senhorita, voc est necessitando de cuidados mdicos? ele perguntou, caminhando lentamente para mim como se eu estivesse mentalmente instvel, e, neste momento,no estava muito longe disso.

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Talvez. respondi, no tenho certeza. A adrenalina ainda estava disparando atravs de mim to intensamente que eu no conseguia sentir nenhuma das minhas leses, ou mesmo verificar se eu tinhaalguma. Hal, ligue para um paramdico. Seu parceiro concordou e correu de volta para o carro. Ok, vamos l. ele disse, parando na minha frente, Eu sou o oficial Murphy. Qual o seu nome? Lucy. eu disse, limpando a garganta. Lucy Larson. Bom, senhorita Larson, o oficial Murphy disse, seus olhos correndo em cima de mim tentando, sem sucesso, olhar para mim como se no estivesse notando algo muito errado, Tem mais algum a? Sim. eu disse, agarrando seu brao e puxando-o em direo praia. H outros quatro e meu cachorro. Embora se Rambo ainda estivesse vivo com seu sorriso ofegante, eu iriaacreditar que milagres eram reais e eu j havia aprendido da maneira mais difcil, que crer em milagres era coisa dos tolos. Quais so os seus nomes? Murphy perguntou, caminhando minha frente com pressa. Eu s sei os primeiros nomes de trs deles. Trs primeiros nomes que eu no tinha certeza de que amos

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encontrar vivos, e os primeiros nomes que me queriam morta por nenhuma boa razo. E o quarto? Murphy parou, olhando de volta para mim. Engoli. Jude eu disse. Jude Ryder. Espere. Murphy disse, seu rosto mudando. Jude Ryder est l embaixo? Balancei a cabea, que j estava comeando a doer. Merda. ele disse em voz baixa antes de pegar seu radio do bolso. Hal, ele suspirou para Ligue para conseguir apoio. Jude Ryder est aqui. Hal murmurou outra maldio antes de responder, Copiado. Estou ligando para o apoio agora.

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Captulo Cinco

m dos meus lugares favoritos na cabana era a grade de proteo na varanda.

Isso tinha mudado hoje. Algo sobre assistir o cara que voc esperava que fosse roubar o juzo de voc todas as noites para sempre, ser empurrado para longe e algemado, seguido por mais trs caras que estavam mais tropeando do que andando, graas obra de Jude, tudo isso enquanto o que restou do canil e os restos mortais de um cachorro que ardeu no fogo, tinha uma maneira de mudar toda a sua viso do mundo a sua volta. Os paramdicos tinham me deixado, porque, alm de um punhado de bolhas de calor na parte de trs do meu pescoo, no havia nada em seu arsenal que poderia consertar cabelo chamuscado. Meus pais finalmente acordaram, uma vez que mais trs pelotes com sirenes ligadas chegaram. Mame ainda estava de ressaca de sua dose dupla de comprimidos para dormir e meu pai tinha ficado em runas quando descobriu o que aconteceu, tiveram que dar tranquilizantes para ele. Ento, agora, ambos meus pais sentaram to distantes quanto podiam no sof destrudo, com os olhos vidrados, olhando entre a praia, eu e

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os carros de polcia, como se estivessem tentando decidir se era tudo real. Sr. e Sra. Larson? O agente Murphy bateu uma vez na porta de tela antes de entrar pela varanda. Ns estamos terminando tudo por aqui. Aqui est o meu carto se voc tiver alguma dvida. Ele deslizou na mo da minha me, olhando para ns trs como se ns fossemos a coisa mais triste que ele tinha visto esta noite. Ele pode estar certo. Caso contrrio, eu vou mant-los atualizados. Agora, Lucy. ele disse, virando-se para mim. Eu preciso que voc venha at a delegacia e d o seu depoimento na primeira hora da manh. Voc vai precisar de uma viatura para busc-la, ou pode chegar l por conta prpria? Eu posso dirigir. respondi, dando-lhe um pequeno sorriso. Espelhando o meu sorriso, ele se agachou ao meu lado. Est tudo bem, Lucy? Ele perguntou, descansando a mo no meu brao. Posso lhe arranjar alguma coisa? Ele apertou o meu brao, lanando um olhar para meus pais, como se no pudesse entenderporqu eles estavam l, enquanto eu estava aqui. Sim. eu disse, tentando no olhar para trs para a terceira viatura na frente, onde a cabea curvada usando um gorro era visvel. Eu estou bem. Ok. ele disse, levantando-se. Eu vejo voc de manh.

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Policial? mame limpou a garganta, parecendo um pouco agradvel. Devem ter sido as plulas para dormir. S para ficar claro, o Sr. Ryder no vive na casa ao lado? No, Sra. Larson. ele disse. A menos que voc conte usurpao da garagem de barcos sem ser convidado, por algumas noites. Usurpao? ela repetiu como se ela nunca tivesse ouvido a palavra. Tambm conhecido como invaso de domiclio na minha linha de trabalho. explicou. Tambm conhecido como uma ocorrncia normal se voc Jude Ryder. Esta no a primeira vez que ele preso? Mame perguntou, olhando para mim enquanto falava. Policial Murphy riu. Nem perto disso. ele disse. Ns conhecemos Jude e os outros trs delinquentes desde que eram estudantes do ensino fundamental. Ovos podres, cada um deles. Ele disse, olhando para mim como se estivesse tentando me passar uma mensagem. Esses meninos fazem o tipo que os pais rezam para que suas filhas nunca tenham a infelicidade de conhecer. Estes so o tipo de garotos que viram homens que passam a vida em prises. Mame suspirou, balanando a cabea enquanto papai aproveitava os benefcios de um lugar fora da realidade. Mas Jude me salvou dos outros trs. eu disse, no tendo certeza do porqu de estar defendendo-o. Como o

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esperado, eu no sabia nada sobre Jude. Eu me senti trada e enganada tambm. Mas de alguma forma, mesmo com tudo inclinado contra ele, eu ainda sentia a necessidade de defend-lo. Eles teriam me matado se ele no tivesse intervindo. fiz questo de fazer contato visual com minha me, deixando claro que Jude foi o nico capaz de me salvar desde que os meus pais tinham tido o sono induzido por calmantes e sonferos por horas. No contestando o que voc est dizendo, Lucy, mas em todos os meus anos lidando com Jude Ryder, nunca antes eu soube dele se importar com algum alm de si mesmo. Policial Murphy me disse, com um sorriso simptico. Os meninos assim so incapazes de se importar com algum alm de si mesmo. Eu no acredito nisso. disse, ignorando a fitada de minha me. Eu sei, Lucy. Eu sei que voc no acredita. Murphy respondeu, abrindo a porta de tela. Jude no seria um criminoso to capaz e bem sucedido se ele no fosse charmoso e manipulador, mas eu te digo. Quando Jude for liberado nas prximas trs semanas, e eu espero pelo menos que ele fique at l, mas o mais provvel alguns que fique s alguns dias, deixe-me saber se vir-lo, ok? Se ele te ligar para pedir desculpas e implorar seu perdo, ou diabos, mesmo que ligue s para dizer oi, me avise, e eu vou retirar a minha declarao sobre ele no se importar com ningum,

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alm a si mesmo. Mas se no o fizer, voc vai me fazer um favor e esquecer que j conheceu Jude Ryder? Eu no tinha certeza se balancei ou assenti com a cabea, mas policial Murphy estava certo sobre uma coisa. Eu nunca precisei cham-lo alguns dias ou algumas semanas depois.

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Captulo Seis

no existe esto to erradas. South Pointe High tudo que eu acreditava que s acontecia em um reality show. As meninas eram duas vezes to bonitas do que a mdia das adolescentes, os meninos podiam passar por estudantes universitrios, os chamados nerds eram arremessados em latas de lixo ou empurrados em armrios, vrias professoras deram encaradas bivas em estudantes do sexo masculino enquanto passavam, e eu testemunhei, pelo menos, uma dzia de trfico de drogas diferentes que ocorreram entre os perodos. E no era nem mesmo hora do almoo ainda. O professor estava apenas repassando o plano de estudos do semestre, que incluia a leitura e reviso de livros que eu havia lido na stima srie, quando o sino tocou como se fosse um alerta de ataque de bombas. Sendo a garota novata, quando todos me conduziram para a cadeira mais

rimeiro dia de aula. Nova Escola. ltimo ano. Essas pessoas que dizem que o inferno

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prxima da porta, mal percebi que tambm era o mais prximo do boom snico que era o sino. Como os trs perodos anteriores, o quarto ganhou montes de risadinhas e encaradas enquanto todos me observavam, praticamente saltando na minha pele. Eu estava indo comprar um estoque de ibuprofeno15 porque teria que tom-lo a cada quatro horas, de agora at a formatura, 3 de Junho. E sim, eu j tinha uma contagem regressiva acontecendo. Ento voc a nova garota que os caras j esto apostando quem vai pegar primeiro. uma garota que era to atraente, to linda, que tinha que ser uma apario, disse. Como ? eu estava toda amigvel, especialmente quando eu no tinha um nico amigo aqui, mas no estava disposta a apenas inclinar o pescoo e expor minha garganta. A garota-apario compreendeu rapidamente que eu no iria ser o seu capacho pessoal, nem que limparia a lama em seus Valentinos, porque ela sorriu, acenando para o ar. No deixe nada do que a espcie masculina diz ou faz por aqui perturbar voc. Eu sei que o consenso geral que eles supostamente evoluem dos macacos, mas isso apenas um insulto aos macacos,na minha opinio. Ceeerto. eu murmurei, deslizando minha mochila sobre meu ombro.
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um anti inflamatrio, tambm usado como analgsico.

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Eu sou Taylor. ela disse, jogando seu cabelo enquanto um cara passou empurrando-a, dando-lhe um olhar que deveria ser estritamente reservado para um quarto. Eu sou Lucy. respondi, no tendo certeza se isso poderia resultar em minha primeira amizade nesse inferno de escola, ou se ela era algum que tinha o lema de manter seus amigos prximos e seus inimigos mais prximo ainda. Tem algum plano para o almoo, Lucy? Taylor perguntou, colocando seu brao no meu e me puxando pela porta. Eu no tive a chance de responder. Voc tem de sentar comigo e com minha gangue. Eu no aceito no como resposta. ela disse, levando-me ao fundo do corredor, como se ele fosse a puta dela. Eu juro que todas as cabeas viraram enquanto ela deslizava pelo corredor a baixo. Os rapazes piscaram, assobiaram, e encararam. Muitos encararam. As meninas fingiam ignor-la, mas cravavam seus olhos, ou invejavam. Obrigada? eu disse, sem saber se deveria estar grata. As primeiras impresses so tudo e segundas impresses so nada. ela disse medida que entrou na cafeteria. Mesma reao aqui como tinha sido no corredor. O que quer que Taylor tivesse aqui, era uma coisa poderosa. Agora s vamos ter um pouco de controle de danos para

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minimizar a situao, mas acho que vamos ficar bem, se jogarmos direito. Minha cabea estava girando. E por controle de danos, voc est se referindoaos carasque j esto espalhando rumores sobre quem vai transar comigo primeiro, ou mais rpido, ou mais duro, ouqualquer diabos que seja? quo iludida eu era por pensar que aquela escola era, antes de tudo, um lugar para aprender? Eu estava tendo minhas suposies anteriores entregues a mim em um prato. Os caras? claro que no. Taylor disse, acenando de volta para uma mesa no canto. Essa a maior forma de elogio nos livros deles. So as meninas, mais especificamente as namoradas dos caras, que pegam a aposta da novata. Alm disso, seu garda-roupa no est exatamente disputando a imagem de vagabunda. Meu nariz enrugou. Esta garota falava uma lngua que eu no estava familiarizada e ela estava ofendendo meu guarda-roupa. Minha saia era um pouquinho curta, sim, mas eu estava com um casaco de l e sapatos baixos para tentar disfarar tudo, pelo amor de Deus. Eles tm algo ofensivo, algo potente. E isso seria? perguntei, querendo saber se pelo menos algumas das fitadas e olhares invejosos eram destinados a mim. Na verdade, a menina de cabelos escuros que no sabia o significado de que menos mais quando se trata de rmel e, estava definitivamente mirando seu olhar

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invejoso no meu caminho, enquanto envolvia o brao sobre o cara ao lado dela. Eles esto rotulando voc como uma vagabunda. Taylor disse com um encolher de ombros. J vi isso escrito nos dois espelhos do banheiro, e foram escritos por batons to cafonas! Etambm ouvi uns cochichos, pelo menos umas cinquenta vezes, nos corredores. Seria possvel odiar a escola ainda mais? Sim, a resposta sempre sim. Fantstico. eu disse, segurando meus ombros no alto. E o que foi que eu fiz ou no fiz para merecer os idiotas da South Pointe High assumindo apostas de transar comigo e as meninas que namoram eles me rotularem como uma vadia? claro que eu sabia que o mundo no era justo, nem tudo fazia sentido ou seguia um caminho lgico, harmonioso, mas pelo menos eu queria uma razo para o mundo ser mau, se houvesse alguma. Isso. Taylor me parou, girando-me ao redor de modo que estvamos olhando para a fila do almoo. Minha respirao prendeu em meus pulmes, e um caso ruim de vertigem me seguiu. a razo. Sua bandeja deslizou at parar enquanto seus ombros ficaram tensos. A parte traseira do gorro cinza na cabea virou e ele olhou para mim como se soubesse exatamente

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onde eu estava. Os olhos de Jude passaram de carvo vegetal para prata derretida no espao de uma respirao. Um sorriso que era pequeno, mas verdadeiro,apareceu e eu senti meu mundo comeando a sair do controle novamente. Agora com esse sorriso bobo no seu rosto, acredito que os rumores so verdadeiros. Taylor disse, tentando conduzir-me para longe, mas eu no estava me movendo. Francamente, eu no podia me mover enquanto Jude estivesse olhando para mim da maneira como estava agora, Mas aqui est a regra nmero um do South Pointe High, se voc quiser manter uma reputao moderamente limpa, voc no olha, fala, ou Deus me proteja, sai com rapazes como Jude Ryder. Deixando a bandeja oscilando na frente de uma bandeja de substncia verde gelatinosa, ele se dirigiu ao meu caminho, esculpindo uma linha atravs do refeitrio lotado. Qualquer pessoa que o via chegando saia, e aqueles que no o viam, eram puxados por amigos prximos ou empurrados para fora do caminho por Jude. Ele est vindo para c? Taylor disse, soando como se estivesse derrubando suas teorias e crenas sociais. Sim? No parece que a terra estava despedaando em mim. Taylor balanou a cabea, como se no houvesse esperanas para mim, Nunca, em uma centena de milhes

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de anos, Jude perseguiu uma mulher. Ele o perseguido, no o perseguidor. Desta vez, foi a minha vez de dar de ombros. Ele est s de passagem para dizer oi. Exatamente, Jude no vem e diz oi para ningum. disse ela, impaciente. Eu vou repetir, ele o perseguido. Parecia que todos os olhos na lanchonete passaram de Jude para mim. A fofoca quente da escola seria o drama que estava se desenrolando aqui. Eu pensei que voc apenas disse que se uma garota preocupava-se com sua reputao, ela no passaria tempo com os garotos como Jude. No por isso que eu sou tida como uma vagabundaaos olhos da justa e imparcial South Pointe High, que no d a ningum o benefcio da dvida? Sim, eu disse isso. Taylor disse, olhando Jude de uma maneira que me fez sentir toda territorial, Mas voc no percebeu que com caras como Jude, uma garota no se preocupa com sua reputao? No parecia ser uma resposta apropriada para isso, ento eu avancei fora de seu controle e me dirigi at ele. O que est fazendo? Taylor disse atrs de mim. Indo dizer oi. Voc no pode fazer isso. ela sussurrou, correndo para frente e agarrando o meu brao.

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Eu no tinha certeza se essa menina estava usando drogas ou se esqueceu de tom-las, mas ela estava comeando a me irritar. Oua, Taylor, eu disse, girando para ela. Se a minha reputao consegue ficar ainda mais suja por dizer oi a algum, ento, bem, que seja. puxando meu brao, eu peguei o comeo de seu olhar ferido lanado no meu caminho. Que legal fazer amigos. Ei, Luce. Se eu ainda tivesse algum l atrs, o cabelo no meu pescoo estaria em p. Hey, Jude. tentando me recompor da melhor maneira possvel, eu me virei. Ele ainda estava sorrindo como se esta tivesse sido a melhor coisa que lhe aconteceu durante toda a semana e, alm da cicatriz recente em sua sobrancelha, ele parecia exatamente o mesmo: roupas escuras, gorro escuro, segredos escuros. No esperava v-la aqui. ele disse, enfiando as mos nos bolsos. Srio? eu disse tentando agir como se no estivesse em um palco com testemunhas. Eu no esperava v-lo aqui tambm, especialmente quando a ltima vez que te vi, voc estava sendo transportado em um carro da polcia. Sua expresso retorceu, ele esfregou a parte de trs do seu pescoo. Pois , sobre isso... Acho que tenho umas coisas para explicar.

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Algumas? perguntei, Eu diria que voc tem uma montanhasde coisas para explicar. Eu sei. ele disse, com o rosto sombreado. Eu sei. alcanando meu ombro, seus dedos torcidos no meu cabelo. Seu cabelo est bonito. Ele puxou suavemente o final do mesmo, onde agora mal passava dos meus ombros. Eu fui sortuda por ainda ter qualquer cabelo, e tambm por conhecer a cabelereira Annie Sullivan, mas eu perdi o longo cabelo que tive um dia. Toda vez que ia lav-lo, ainda colocava shampoo a mais na minha moe, cada vez eu tentava amarr-lo para trs em um rabo de cavalo, toda vez que eu procurava por algo a girar em volta do meu dedo, ele no estava todo l. Era uma coisa superficial e at mesmo v para lamentar, mas ainda assim, eu lamentava. Est pssimo. respondi, tentando dizer a mim mesma que a tontura que eu estava sentindo era por causa do meu estmago vazio, no por que seus dedos deslizaram pelo meu cabelo. Mas pelo menos no estou careca. Jude riu,o tipo de risada que encheu a cafeteria. Se algum pudesse ficar arrasadora com a cabea careca, seria voc, Luce. Ento, quando voc saiu? perguntei em voz baixa, olhando ao redor. Est tudo bem. Todo mundo aqui j sabe... Jude gritou. ...Que grande porra louca e FILHO DA PUTA EU SOU! sua voz trovejou contra as paredes da cafeteria,

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seguido por um coro de colheres ruidosas sobre bandejas. Eu sa h algumas semanas. ele disse em uma voz normal, levantando um ombro. Tentei no agir desconcertada. E voc no pde me ligar? claro que eu poderia ter ligado, Luce. Jude disse, com a voz firme. Ento voc no quisme ligar. Voc precisa de uma resposta para isso ou est apenas procurando uma maneira de me fazer sentir mais merda do que eu j me sinto? Voc se sente um merda? Eu disse, dando um passo a frente. Voc se sente um merda? repeti apenas para me sentir bem. Eu estava quase queimando at a morte por causa de uma dupla de conhecidos seus que nunca teria tido achance de conhecer, se no fosse por voc. Meu cachorro foi queimado at a morte. Eu tinha quarenta centmetros de cabelo em chamas, fui sufocada, amordaada e molhada de gasolina, graas aos seus amigos. Eu sou oficialmente uma vagabunda honorria do South Pointe High porque, de alguma forma, todos sabem que eu te conheo, de modo que isso deve significar que eu dormi com voc em seis posies diferentes. Eu estava dando ao pblico exatamente o que eles queriam, uma droga de show, e eles no estavam perdendo um minuto quente dele.

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A, essa a sua resposta. Judedisse, sua mandbula estalando. por isso que eu no liguei. por isso que no apareci na sua porta no segundo que fui liberado da priso, como eu queria. Eu sou um cncer, Luce. E no do tipo que voc pode matar com radioterapia, sou do tipo que te mata, no fim das contas. aquela vulnerabilidade que eu vislumbrei antes estava l novamente, afogando-se em seus olhos. Eu estava muito chateada, ou muito ferida, para deixar aqueles olhos me afetarem. Bem, obrigada por nada. Tenha uma boa vida. Muito possivelmente, a coisa mais difcil que eu fiz at hoje foi virar as costas para ele na frente de uma lanchonete com os olhos arregalados e ir embora. Eu no sabia para onde ir, mas no podia marchar em crculos raivosos em torno do refeitrio, a menos que quisesse acrescentar mentalmente instvel ao meu rol de ttulos. Ento, engolindo meu orgulho e minha opinio de que Taylor poderia ser a mulher mais manipuladora que j caminhou sobre a Terra, marchei minha bunda de volta para sua mesa. Eu no esperava ver voc novamente. Taylor disse, mastigando uma cenoura e dando-me um olhar que teria achatado uma mulher menor. Por que? eu disse to indiferente quanto podia. Eu disse que s queria dizer ol a um velho amigo.

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Esse foi um inferno de um ol. Taylordisse, toda sarcstica, antes de tomar um gole de refrigerante diet. O grupo de garotas sentadas em volta dela, no to geneticamente abenoadas quanto ela, mas boas o suficiente para virar seus narizes cirurgicamente moldados para mim, riram em suas prprias latas de refri diet. O que isso foi Taylor, eu disse, puxando uma cadeira e sentando. Eu no precisava de um convite, se elas no iriam fazer um. Foi um inferno de um adeus. No parece isso. ela disse, olhando por cima do meu ombro. Virando-me na cadeira, encontrei Jude de p, no mesmo lugar que eu tinha deixado ele, me olhando com uma intensidade que eu nunca tinha experimentado antes, olhando para mim como se ele no desse a mnima para o que pensavam dele por fazer isso. Virando-me novamente, tentei no olhar para ele outra vez. Ah, Taylor, eu no sei. Tenho certeza de que todas as pessoas sabem que as aparncias enganam. puxando uma maa da minha bolsa, afundei meus dentes nela e lhe dei um sorriso desafiador. O que isso significa? ela disse, inclinando-se. Estava irritando a pessoa errada, eu sabia disso, mas eu tinha passado o suficiente na vida para reconhecer uma besteira insignificante quando eu via uma, e essa garota era a

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rainha do insignificante. Vamos pegar voc, para exemplo. Algum como voc, bonita em um tipo convencional, cirrgico, uma inalao profunda e combinada se espalhou ao redor da mesa Deixando mais claro,vamos parar de tentar esconder o sol com a peneira. eu estava fazendo sons de rodas acelerando em meu interior, e estava deixando que ela soubesse disso, Bem, algum que voc no esperaria ser como uma insuportvel, desagradvel, b... Ol, senhoritas. um recm-chegado interrompeu, espantando um par de meninas que estavam com a boca aberta, antes de parar atrs da cadeira ao meu lado. Esta cadeira est ocupada? Eu balancei a cabea, dando a ele uma olhada antes de puxar uma garrafa de gua da minha bolsa. Sorriso muito brilhante, cabelo loiro demais, bronzeado muito falso, camisa passada a ferro tambm. Ele poderia ser considerado como atraente para a maioria das garotas, mas definitivamente no para o meu estilo. Ento voc deve ser a garota que todo mundo est falando. ele disse, tomando o lugar. Risinhos circularam em volta da mesa. Seu rosto ficou vermelho, percebendo o seu erro. Quero dizer, todo mundo est falando no sentido de que voc a garota nova. Ele esclareceu,o que fez nada mais do que ganhar mais uma rodada de risos da mesa.

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claro que isso o que voc quis dizer. Taylor disse sob sua respirao. Ele lhe atirou um olhar d-me-um-tempo antes de virar em seu assento para mim Eu sou Sawyer. Ele disse, sorrindo aquele sorriso artificial branco. Sawyer Diamond. Oh, merda. At mesmo o nome dele tambm era... Irritante. Se papai descobrisse que eu ia para a escola com um cara cujo sobrenome era Diamond, ele tentaria enfiar um casamento arranjado na minha garganta. Sua Lucy in the sky... EDiamond. Lucy. eu disse, tomando um gole da minha gua, lembrando-me de que tomar decises precipitadas, no calor da raiva, sempre era uma m ideia. Da prxima vez que eu me visse marchando para longe de algum, eu marcharia um milho de crculos antes de me sentar nesta mesa novamente. Lucy. ele disse, puxando um sanduche de sua sacola. Um nome bonito para uma menina bonita. Estava no meio de um rolar de olhos quando eu senti uma figura sinistra pairando acima de mim. Voc est no meu lugar, Diamond. Eu no olhei para trs. No precisava. Eu reconheceria essa voz se a ouvisse na minha prxima vida tambm.

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Eu no sabia que esse lugar estava ocupado. Sawyer torceu em seu lugar, enquadrando seus ombros. Seu erro. Jude disse, segurando o encosto da cadeira de Sawyer. Voc faz um monte desses, no ? Sawyer levantou-se, virando-se para Jude. Ele no era to alto quanto ele, mas quase, e ele estava longe de ser to malhado como Jude. Importa-se em explicar isso, Ryder? ele disse, cruzando os braos. No realmente. Jude disse, olhando para Sawyer propositadamente. Voc e eu sabemos do que estou falando. Eu tive uma premonio de que estava prestes a adicionar uma briga no refeitrio para a minha lista de coisas que s devem acontecer em reality shows, e mesmo estando irremediavelmente suportar v-lo novamente. Levantando-me, eu deslizei entre os dois. Eu estou saindo. Voc pode ter o meu lugar se quiser. no o olhei nos olhos. No queria uma lembrana do que eu estava virando as costas. Sem outra palavra, eu me afastei, saindo do refeitrio com um ritmo tmido de uma corrida. irritada com Jude, para eu no poderia algemado sendo arrastado longe

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Eu no tinha certeza do que era necessrio para a educao em casa, mas eu tomaria dez horas por dia, sete dias por semana, sem intervalos para banheiro ou almoo, se isso significasse nunca mais retornar a esta horrvel fossa novamente. Esquivando-me em torno dos estudantes, eu no parei at que encontrei um salo vazio. Mergulhando no armrio mais prximo, deslizei em um canto, enrolando minha cabea em minhas pernas. Eu queria chorar tanto naquele momento, queria que todas as lgrimas que eu retive por anos tivessem seu momento, mas algo no as deixava se formar. Algum bloqueio mental dentro de mim no permitia a liberao que eu precisava tanto. Droga. murmurei, fechando o meu punho em um armrio. Luce? Isso no era o que eu precisava agora. Mas ento, eraexatamente o que eu precisava agora. Por que ele tinha que ser tudo o que eu precisava e tudo o que eu no precisava em um momento? Como voc me encontrou? perguntei, mantendo minha cabea baixa. Foi fcil. ele disse, tomando um lugar ao meu lado. Tudo o que eu fiz foi seguir as maldies.

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Eu ri. Forte. Eu sempre fui emocionalmente instvel nestes tipos de momentos em que eu precisava chorar e no conseguia. Eu era um desastre emocional ao lado de um homem que significava destruio e que, se eu deixasse entrar na minha vida, iria me transformar no mesmo. Ele chegou perto de mim, atrelando seu brao em volta do meu pescoo, e me puxou para ele. Eu deveria ter resistido, pelo menos, ter lutado um pouco, j que eu ainda no sabia nada do passado, presente, e futuro de Jude, mas no o fiz. Ento? ele disse sua voz abafada pelo que foi deixado do meu cabelo. Ento. eu disse, enquanto uma manada de meninos arrastou-se por ns. Eles no disseram nada enquanto estavam na vista de Jude, mas foram acotovelando uns aos outros com tanta fora pelo corredor que eu podia ouvi-los. Sentada aqui sozinha, aconchegada em Jude, faria maravilhas minha reputao intocada. Hora da explicao. ele disse, como se no houvesse uma escolha. Hora da explicao. agora era melhor do que mais tarde, embora mais cedo teria sido melhor do que agora. Oh, bem, eu pegaria o que poderia conseguir, quando o assunto era Jude. Estou pronto, quando voc estiver. ele disse.

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Ento, de repente eu estava em um jogo de perguntas e respostas com Jude, no entanto, minha mente estava em branco. Como se nenhuma pergunta ou resposta pudesse interferir em algum sentimento que eu tinha por ele. E isso era a coisa mais insana para uma garota concluir, quando isso vinha de algum como Jude. Se eu tinha dvidas antes, agora foi confirmado, eu tinha um parafuso solto. Vamos. ele me cutucou. Voc pode me perguntar qualquer coisa e eu vou responder ou no vou. Quo comunicativo voc . eu disse, sorrindo em sua camisa. Ns s temos alguns minutos antes do sino tocar, ento melhor voc comear. Eu no sou o tipo de aluno que se importa em se atrasar, mas estou supondo que voc do tipo que se importa. Na verdade, eu tive a minha cota de atrasos. Na minha escola-certinha de sangue azul, privada, eu tinha sido uma espcie de rebelde, porque no tinha medo de usar mini-saia, ou aplicar uma camada extra de batom, ou matar aula de vezem quando. No entanto, aqui, noSelvagemHigh, minha rebeldia estava virando santidade. Oh, espere, esqueci que j tinha sido marcada como uma vagabunda pela populao estudantil.

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Jude me cutucou novamente, ento eu ataquei, no facilitando no questionamento. Voc foi para a cadeia antes. No era uma pergunta, eu j sabia, mas acho que precisava dele para confirmar isso. Sim. foi a sua resposta cortada. Quantas vezes? Onze ou doze. Perdi a conta. Eu sabia que Jude era bem conhecido na polcia, mas tinha subestimado o quo bem. Pelo que? perguntei, trabalhando para manter minha voz a mesma. Minha cabea levantou quando Jude encolheu os ombros. Principalmente por entrar em brigas, e uma vez por ter drogas comigo. Minha nossa. Que tipo de drogas? Ele no pausou dando sua resposta.

Metanfetamina16. Puta merda. Voc estava usando? seria errado rezar que ele estivesse dando para outra pessoa? Nah. ele disse. Eu estava tentando vend-la. Eu era um idiota e ganancioso filho da puta aos 13 anos. No
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Droga que estimula o Sistema Nervoso Central, viciante e seu uso trs graves efeitos colaterais.

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funcionou bem para mim, ento eu parei. No vendo drogas h quatro anos. E voc conhece aqueles trs garotos porque todos vivem na mesma casa? diferente daquela primeira manh depois da noite de caos, eu no tinha falado deles. Tentei no pensar neles, mas eu estava disposta a abrir aquela porta trancada para revelar quem Jude era verdadeiramente. Pela primeira vez durante nossa sesso de perguntas e respostas, ele endureceu. Sim. ele disse, trazendo seu gorro mais para baixo. E o Tio Joe trabalha l? Jude riu uma nota baixa. Se voc chama descansar sua bunda gorda no sof, enquanto algumas dzias de filhos o enlouquecem, ento sim, ele trabalha. Por quanto tempo voc viveu l? sentei ereta, olhei para ele, e ele estava em outro lugar. Em algum lugar escuro. Como se um interruptor tivesse sido ligado, ele se retraiu. Dando uma sacudida rpida em sua cabea, ele limpou a garganta. Os policiais no lhe deram nenhuma informao? ele disse, trabalhando sua mandbula, Eles esto geralmente muito animados em divulgar o quo fodido eu sou. Esse era um territrio de campo minado em que eu estava na ponta dos ps e, eu no tinha certeza quanto mais

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longe chegaria antes de isso tudo explodir. Fiquei esperando ouvir isso de voc. Mas algum parece ter esquecido o meu nmero de telefone. E meu endereo. Eu sorri para ele, e, finalmente, ele suavizou. Cinco anos. disse ele. Voc gosta? eu perguntei. ok. outro corte,nada a escrever sobre a sua resposta, o que significa, eu pensei, que existiam um milho de segredos escuros escondidos debaixo daquela rocha. Por que voc acabou l? eu tinha estado to desesperada por fazer todas essas perguntas, que agora eu estava praticamente me contorcendo ao faz-las. Minha me fugiu. Meu pai foi para a cadeia. Sinto muito. sussurrei. Deus, eu me senti o tipo mais horrvel de pessoa por ter pensado coisas ruins sobre ele. Seu pai est saindo em breve? No. pelo jeito que ele ficou olhando para o corredor, eu olhei em volta esperando v-lo em chamas. O que ele fez para ir para a cadeia? O tipo de crime pelo qual as cadeias foram inventadas. Um calafrio fez ccegas na minha espinha E sua me? Por que ela fugiu?

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Porque ela odiou ser uma esposa e odiou ainda mais ser me. ele disse,o canto dos seus olhos curvando, Porque ela era egosta e queria sua liberdade e no tinha nenhum senso de lealdade. Eu levantei minhas mos e entrelacei meus dedos atravs dos seus. Voc acha que ela vai voltar? Jude bufou. No. Mame j se foi h muito tempo. ele disse. Embora eu tenha esse adorvel presente de despedida que ela deixou para mim e eu carrego no bolso. disse ele, deslizando um pedao de papel velho amassado do bolso de trs. Bem, isso e o velho chapu surrado na minha cabea, ela fez tric ou croch ou alguma merda para mim. Eu no tinha certeza se queria l-lo, na verdade, tinha certeza de que no queria, mas no podia dizer no quando Jude o entregou para mim. Eu no podia dizer no quando uma pessoa estava me entregando a nica coisa que algum que amava tinha deixado para ele. Tomei uma respirao e o desdobrei. Essa a letra de Hey,Jude. eu disse perplexa. Voc est certa. ele disse, sua voz firme. Isto o que sua me lhe deu antes de partir? Bem, ela no me deu, ela deixou na minha cabeceira antes de antes de fugir no meio da noite, mas sim, ela foi inteligente o bastante para escrever a letra de uma msica

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miservel.

Nem

mesmo,

um

eu

EuTe

Amoou

umVerdadeiramente sua, Mame17. Legal, n? Dobrando-o de volta, entreguei a ele. Por que voc o carrega com voc? A tenso em sua mandbula subiu um grau. Para me lembrar o que pode acontecer quando voc se deixa amar algum. Colocando o papel de volta no bolso, ele bateu a parte de trs de sua cabea no armrio atrs de ns. At o momento, aquilo foi provavelmente a coisa mais triste que eu j ouvi. E o gorro? agora eu entendi porque ele era to gasto e surrado...Ele tinha usado todos os dias durante os ltimos cinco anos. Pela mesma razo. ele respondeu, deslizando-o sobre as sobrancelhas. Bem, isso tudo um pouco deprimente. eu disse, tentando pensar em alguma maneira de conduzir a conversa para outra direo. Voc tem irmos ou irms? Senhor, eu esperava que no fosse nenhuma resposta de partir o corao para esta. Jude balanou a cabea. S eu. Graas a Deus que os queridos mame e papai pararam em um. ele disse, olhando para mim. E voc?

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Yours Truly, uma frase comum emfinais de cartas.

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Eu congelei. Aquele no era o beco escuro que eu queria que a conversa fosse. Eu tinha um irmo mais velho. Tinha? Fechei os meus olhos, tentando discutir isso to neutra quanto poderia. Ele morreu h alguns anos. Jude fez uma pausa. O que aconteceu? Mordi o lbio, olhando para ele. Eu no estou pronta para mergulhar nisso ainda. eu disse, tentando no parecer to triste como me sentia, Especialmente tendo em conta toda essa coisa de sua-me-te-deixou-e-seu-pai-estna-priso. Minha tolerncia a depresso foi oficialmente alcanada. eu tentei um sorriso, mas no se encaixava. Desculpe, Luce. A vida uma merda, s vezes. ele disse,me dando um aperto. Tenho certeza de que ele era um grande cara. O melhor. eu disse, estudando-o. Sabe? s vezes, voc me faz lembrar dele. Ele sorriu aquele sorriso honesto. Ele deve ter sido um cara fenomenal, ento. Tentei outro sorriso, e este funcionou. Ele era. Agora que ns temos nosso passado de merda fora do caminho, tem alguma coisa que voc est morrendo de vontade de me perguntar? havia um tom de esperana em

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sua voz, esperando que eu tivesse acabado com a mais provvel inquisio. No teve sorte. Diga-me a razo real pela qual voc no me ligou. eu disse, brincando com a barra da minha saia. Voc tem namorada? eu no sabia quem ela era ou poderia ser, mas j a odiava. O alvio de Jude na mudana de assunto nas perguntas foi visvel em todas as partes de seu rosto. Sorrindo para mim, ele disse: Infernos, no. Voc no quer uma. eu disse, lembrando a nossa primeira conversa. Isso costumava ser o meu modo de agir. ele comeou, olhando tanto tempo para os meus lbios que eu os senti comear a tremer. Mas agora eu no tenho tanta certeza. Ok, ento voc no me ligou, e no foi porque voc tem uma namorada. disse, riscando fora o nmero um das provveis explicaes, passando a nmero dois. Ento, voc decidiu que eu no valia a pena? engoli, me preparando para qualquer resposta que sasse de sua boca. Luce, para uma espcie to inteligente, vocs mulheres podem ser realmente estpidas, s vezes. ele riu, levantando o dedo indicador para o meu queixo e virando-o a ele, No te liguei porque eu disse a voc, no vai dar em

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nada bom sair comigo. Eu no poderia dizer o que acontece, mas as coisas acontecem e, de um jeito, todas as merdas vm para mim. Porque voc um cncer. eu disse, repetindo suas palavras, mas no acreditando nelas. Exatamente. Soltei um suspiro de pura frustrao Quem lhe disse isso? Outro olhar distante. Algum que costumava ser importante. Parecia que todas essas respostas deveriam estar eliminando perguntas da minha mente, mas em vez disso, elas faziam com que aparecessem outras mais. Aqui est a coisa, Jude, todo mundo j acha que eu sou uma vagabunda por sua causa, ento o quanto piorisso pode ficar se ns continuarmos a sair juntos? Muito pior. ele murmurou antes de sua cabea se voltar para mim. Aquele olhar de raiva desenfreada estava de volta em seus olhos, Espere. Voc est me dizendo que eles esto te chamando de vagabunda? Hum... eu parei, familiarizada com o

temperamento de pavio curto de Jude. Aparentemente. Jude deu um soco no armrio mais prximo to forte que o metal cedeu sob o seu punho. Julgadores bastardos.

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ele sussurrou, pulando para cima. Eu vou encontrar com voc em breve, Luce. ele olhou para mim. Preciso fazer uma coisa. Jude. eu chamei, No vale pena. porque isso realmente no valia. Eu nunca tinha deixado o que os outros pensavam de mim ditasse o que eu era e, certamente no ia comear agora. Para o inferno que isso no vale. ele respondeu, j caminhando pelo corredor. Um par de garotos cumprimentou-o de passagem. Sua resposta foi que outro punho acertou em um armrio.

Eu tive Educao Fsica no quinto perodo e fui prxima ao xtase quando o treinador Ramstein nos disse que ns no precisvamos nos vestir porque havia algum tipo de palestra de primeiro escolar acontecendo. Meu humor elevado deu um mergulho de nariz assim que pisei no cho brilhante do ginsio. Eu sabia que no estavam me olhando, mas me senti assim. Fileira aps fileiras abarrotadas, deparei-me com olhares que diziam eu sei o que voc e sorrisos. Alguns eram descarados o suficiente para sussurrar a palavra com V apenas alto o suficiente para que eu pudesse ouvi-lo.

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Droga, agora eu estava ficando irritada. Eu no queria transformar todo mundo aqui no South Pointe em meu inimigo, mas no descartaria essa hiptese se no comeassem a parar com essas piadinhas. No me parecia justo ter ganhado esse ttulo sem que eu nem tivesse aproveitado do prazer de realmente fazer por merecer. Eu andei at o fim do ginsio e sentei-me na linha de baixo da ltima seo da arquibancada. Eu tinha o banco inteiro para mim. Endireitando as costas, olhei para cima, fazendo um ponto para atender cada nico olhar apontado em meu caminho. Ateno, por favor! uma voz cansada falou atravs de um microfone. A julgar pelo terno de uma dcada de idade e as sombras sob seus olhos, ele deveria ser o diretor. O rugido do ginsio no baixou um decibel. Ateno, por favor! ele repetiu em uma voz ainda mais cansada. Este pobre homem ia ter um ano difcil, se j estava esgotado no primeiro dia. Eu parecia ser a nica aluna a prestar ateno, por isso que, quando algum de repente apareceu por trs do diretor e arrancou o microfone de sua mo, eu tive tempo de murmurar uma seleo de palavres sob a minha respirao antes de todo mundo perceber o que estava acontecendo. Calem-se, seus filhos da puta! a voz de Jude vibrou no ginsio e todos fizeram assim como solicitado.

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O diretor tentou recuperar o microfone, mas Jude ergueu-o sobre a sua cabea, que se ele elevava uns bons trs ps acima do pobre homem de rosto vermelho. Jude sacudiu a cabea e ergueu a sobrancelha. Quaisquer que foram as palavras silenciosas que o diretor pegou daquele olhar, foram suficientes para ele se afastar. Baixando o microfone, Jude olhou para mim,

novamente, sabendo exatamente onde eu estava numa multido demil pessoas. Seu olhar permaneceu em mim por um segundo antes de voltar sua ateno para outro lugar. Eu aguento vocs, bando de bastardos, porque no dou a mnima para o que vocs pensam de mim. ele comeou, andando em torno do palco. Mas eu no vou, nem por um segundo, suportar vocs tentando arruinar a reputao de uma menina inocente. Eu queria olhar ao redor da sala, para experimentar os rostos de olhos arregalados e bocas abertas, mas no conseguia tirar os olhos de Jude. Ele estava defendendo minha honra e, se estava fazendo isso da maneira certa ou errada, eu no me importava. Isso era a droga da coisa mais sexy e mais romntica que j tinha me acontecido. Lucy Larson uma amiga. Uma amiga cujo as costas eu tenho, e acho que todo mundo sabe que se ela fosse uma menina aleatria que eu transei, eu no estaria aqui agora. Ele fez uma pausa, esperando ou ameaando algum de se levantar e dizer o contrrio.

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Eu vou ser honesta, avaliando a expresso no rosto de Jude, eu temia quem quer que tivesse se levantado para objetar, estaria deixando a assemblia de hoje em um saco. Se eu sequer ouvir um pensamento sobre ela ser uma vagabunda... o punho de Jude apertou, enquanto ele parecia fazer contato visual com todos os alunos da South Pointe High. Eu vou supor que vocs no gostam de suas pernas, porque vou quebr-las. Agora, para combinar com todo mundo, meu queixo caiu. Se algum precisar de qualquer esclarecimento adicional sobre o assunto, pode lev-lo at mim no estacionamento. ele deixou aquele no-to-sutil aviso pairar no ar um minuto antes de segurar o microfone para o diretor. O diretor fez sinal para outro administrador assumir antes de olhar com expectativa para Jude. Rindo, Jude seguiu o diretor nas escadas do auditrio. No seria um primeiro dia de escola, se eu no te visse em meu escritrio antes do final do quinto perodo, Mr. Ryder. o diretor suspirou. Sim, mas isso foi uma causa digna, diretor Rudolph. Jude respondeu, piscando para mim antes de sair do ginsio ainda em silncio.

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Captulo Sete
estava em casa to cedo, era como um pecado mortal para ela sair do escritrio antes das cinco. Ento, claro, ela escolheria o pior dia que eu tive em anos para quebrar essa regra. Eu colocaria o Mazda do avesso, se ela no tivesse me observando da janela da cozinha. Ela estava esperando por mim. Justamente quando voc pensa que no h nenhum lugar para ir, exceto para cima. Desafivelando o cinto, peguei minha mochila e fui ao encontro do inevitvel. Abrindo a porta de tela, eu inalei e entrei. Mame estava sentada mesa, dois copos de ch fumegante na frente dela. O maior sorriso que minha me era capaz de formar deslizou na posio. Como foi seu primeiro dia? Epicamente horrvel. Pior primeiro dia de aula na histria do mundo. Humilhante. Muito bom. respondi, pegando a xcara de ch que ela estendeu.

carro da minha me estava aqui. Essa foi primeira coisa que notei quando cheguei at a cabana, depois da escola. Ela nunca

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Nenhuma

coisa

especial

aconteceu?

ela

perguntou, parecendo interessada. Eu fui nomeada a puta da escola antesdo final do primeiro perodo. Na verdade, no. disse com um encolher de ombros. Voc fez amigos? ela tomou um gole de ch, ainda olhando para mim com aquele fantasma de um sorriso. Eu fiz um monte de amigos. Uns poucos. mentir no deveria vir to fcil. Voc viu alguns rostos conhecidos? Meus pais eram praticamente o anti-f de Jude. Se soubessem, eles considerariam seriamente me tirar de South Pointe e me transportar para outro distrito escolar ou vender os seus rgos internos no mercado negro para me mandar de volta para a escola privada, apenas para garantir que eu no tivesse que passar por ele em um corredor. Enquanto cada outra parte de South Pointe partiu, uma parte muito grande no. Claro, eu no tinha, nem provavelmente teria amigos l, ensinavam coisas que eu tinha comeado a aprender no ensino fundamental, e o lugar era to velho que cada corredor, cada sala e parede, cheiravam como uma bolsa de ginstica velha. Mas Jude estava l. E de alguma forma, nada mais importava, exceto isso.

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No. minha voz quebrou, de imediato, alertando minha me. Ok, ento mentir no era to fcil. Quero dizer, uma grande escola. Tenho certeza que vai haver algumas pessoas que eu reconheo, eventualmente. Hmm. ela murmurou em seu ch. Ela estava planejando algo. Eu no sei o que, mas quando qualquer me planeja algo nunca foi algo bom. Eu poderia jurar que vi um nibus de South Pointe parar naLast Chance Boys18 no meu caminho. Eu no ia deix-la arruinar minha nica luz do sol naquele inferno Esta a parte onde voc est esperando eu lhe assegurar que realmente no me importo,e que na verdade, provavelmente foi a melhor coisa que fizeram, me tirar de uma escola particular no meu ltimo ano porque ns estamos falidos e que eu fui jogada em alguma mega escola que tem detectores de metais em todas as entradas? eu disse, batendo o meu ch sobre a mesa. Porque talvez ns possamos pular a mentira e, por uma vez, sermos honestas uma com a outra. Ela baixou seu ch, estendendo suas tmporas. Esta foi a primeira vez que minha me tinha baixado suas paredes h muito tempo,e eu no sabia como lidar com isso. Voc j conseguiu uma resposta da Julliard? ela perguntou, parecendo cansada.

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onde o Jude mora com seus irmos adotivos.

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Eu suspirei, desejando que nunca tivesse requerido isso em primeiro lugar. Minha auto-confiana realmente no precisa de mais rejeio. No. respondi, tentando fazer parecer que eu no me importava, mas droga, eu me importava. Eu queria ir para a Julliard antes que eu pudesse soletrar isso. Eu era uma danarina, isso tinha definido minha vida desde que eu podia colocar meu prprio tutu19. Eu no poderia imaginar uma vida melhor do que danar em um palco na frente de uma plateia at a velhice, ou pernas cansadas me pararem, e Julliard me daria essa oportunidade. Ainda cedo, Lucy. ela assegurou, vendo direto atravs do meu ato blas. Eu levantei um ombro. Vamos ver. tambm tinha me inscrito em algumas faculdades de outros estados, como uma rede de segurana, mas elas eram apenas isso. Apenas configuradas para me pegar se eu falhasse na minha meta. Tendo o suficiente de conversa francas por um dia, eu me virei para as escadas. Lucy? Parei no primeiro degrau, olhando para trs. Mame estava olhando para onde meu cabelo cortado enrolado sobre meus ombros. Como voc est? Depois de cinco anos, ela tinha que trabalhar mais do que uma xcara de ch excessivamente instantnea e
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Saia franzida de bailarina.

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algumas perguntas marginalmente interessadas para ganhar a resposta honesta a essa pergunta. Bem. eu disse, encontrando seus olhos. De verdade? claro que no verdade. Eu tinha perdido toda a minha famlia no espao de um dia e nunca tinha conseguido eles de volta. E isso foi apenas o primeiro elo da cadeia. De verdade. eu subi as escadas mais rpido, mas no rpido o bastante. Voc sabe, Lucy, se voc precisar de algum para conversar... a voz de mame arrastou escada acima. Eu sei que eu provavelmente estaria em ltimo nessa lista, mas estou aqui se precisar de mim. Eu no poderia ter estado mais chocada se tivesse olhado para baixo para encontrar minhas pernas transformadas em um rabo de sereia. Uh eu gaguejei, procurando as palavras certas. Obrigada, me. muito bem, isso funcionou. Antes que qualquer outra transao sobrenatural pudesse acontecer, eu corri pelo resto da escada e deslizei sob minhas cobertas at que eu estava sonhando com um menino de belos olhos e um passado feio.

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Andando pelos detectores de metal no segundo dia pareceu menos estranho, e os olhares dos alunos que caam sobre mim transformaram-se em sorrisos, alguns at acenaram. Ao final do primeiro perodo, eu fiquei me perguntando se esses eram os mesmos alunos. Todo mundo me cumprimentou nos corredores, cinco pessoas se ofereceram para me emprestar uma caneta em Trigonometria quando eu pedi, e umas das seguidoras de Taylor me elogiou por minha escolha de roupa. Isso foi igual a um giro de 180 graus desde ontem, ou todo o corpo estudantil tinha sido lobotomizado20, ou Jude era um jogador poderoso no South Pointe. Um jogador muito poderoso. Eu tive a minha resposta no final do terceiro perodo, quando peguei um vislumbre de Jude andando pelo corredor um caminho na minha frente. O corredor estava lotado, ombro a ombro, mas onde quer que ele andasse, a multido se afastava, como a gua quebrando contra uma ilha. Eu estava to hipnotizada olhando ele partir os mares, que eu no percebi quandoum certo algum que eu estava tentando evitar toda a manh, cutucou-me. piscadela. Oh, meu Deus. Ser que os caras ainda fazem sexo com esta lbia velha e cansada? Se assim for, eu iria estapear
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Ei, linda.

Sawyer disse, jogando-me uma

Retirado uma parte do crebro.

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cada ltima menina que caiu nessa, at colocar algum sentido nelas. Sawyer? eu disse, olhando por cima. Seu mximo sorriso atingiu o pico mais alto. Corte esse papo, t? uma merda. Seu rosto caiu durante o mais breve instante, antes que o sorriso estava de volta em toda glria de Sawyer. Aquela foi uma super palestra, a de ontem.Estou certo de que vai entrar para a histria de South Pointe, com certeza. ele disse, mantendo o ritmo comigo enquanto eu acelerava. Eu conheci caras como Sawyer, tinha aos montes na minha velha escola, e o que no funcionava para mim era que eles eram mais meninos do que homens, mais conversa do que ao. Eu era um homem de ao em um corpo de garota. Sim, o solo de trombone realmente arrebentou. Eu disse, fazendo-me de boba, porque no me importava e isso era mais divertido. Sawyer fez uma pausa. Eu podia v-lo coando sua cabea internamente. Ento, voc e Ryder, hein? Sawyer tinha bolas maiores do que eu tinha lhe dado crdito. Ele foi o primeiro a sugerir que Jude e eu ramos um casal na minha presena. Corajoso, dado s ameaas de morte ontem. Ns somos amigos eu disse, tentando colocar um pouco de ar entre ns, assim seu ombro no estava acariciando o meu a cada passo.

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Amigos? ele disse. Pareceu mais do que isso. Pareceu como alguma coisa. Mordi o lbio antes de dizer a primeira coisa que me veio mente. S porque eu tinha uma tendncia raiva no significava que tinha que deixar o meu temperamento governar a minha vida, embora agora fosse um daqueles momentos que eu gostaria de ter deixado ele fora de sua coleira. No nada. eu disse, esquivando-me entre alguns alunos para chegar ao meu armrio. Sawyer deslizou ao meu lado. Bom. ele disse, inclinando-se para o armrio ao lado. Isso vai facilitar as coisas quando eu lev-la para o Baile de Boas Vindas. No sei quantas voltas eu girei a combinao no meu armrio, mas mais de 10 e menos de dez segundos. A nica coisa pior do que no ter um par para o baile, seria ter Sawyer como par. Ele era o tipo de cara que aluga um quarto de hotel antes de escolher um buqu e que provavelmente igualaria um jantar com lagosta com a mesma dedicao que ao sexo, a noite toda. Vamos dizer que eu te pego s oito? Eu no sabia que o dia do baile era, mas sabia que eu no queria ir com ele. Eu sabia que queria dizer um no, e que no queria usar a linguagem apropriada de uma dama,

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mas no sabia como colocar a minha negao de uma boa forma. Sofisticao nunca tinha sido um ponto forte meu. Desistindo da minha combinao, eu inalei.

Sawyer... comecei, virando-me para encar-lo. Seu rosto estava to malditamente confiante que eu estava tentada a ir com minha verso de apenas-d-o-fora. Luce j tem um par para o baile.Jude caminhou at ns e endireitou-se na frente de Sawyer, V encontrar outra menina, Diamond. Esta est fora do mercado e inteligente o suficiente para ver atravs de sua merda, mesmo se ela no seja uma. O sorriso de cem dlares de Sawyer foi para muito longe. Empurrando-se fora do armrio, ele ficou frente a frente com Jude. Eu pensei que vocs eram apenas amigos. Bem, voc estava errado. o que estou vendo. Sawyer disse, no virando e correndo como a maioria das pessoas fazia quando se encontravam contra Jude. Voc no o tipo de cara que mantm meninas como amigas. Perdoe-me por confundir Lucy como disponvel. Eu no sabia que vocs tinham uma coisa, tipo, amizade com benefcios acontecendo. Sem aviso, Jude empurrou Sawyer to forte que ele caiu de costas para a manada de alunos fazendo o seu caminho para a aula.

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Jude. eu larguei a minha bolsa e agarrei seu brao, tentando pux-lo de volta, que teria funcionado, se eu pudesse levantar um caminho. Luce. ele respirou, olhando para os meus dedos que circulavam seu brao. Me solta. Eu estou bem. S porque eu teria sido intil se eles quisesse transformar o rosto de Sawyer em um saco de pancadas, eu fiz o que ele pediu. Avanando at Sawyer, que estava lutando para endireitar-se. Jude estava sobre ele, suas veias salientes na testa. Oua-me, seu pequeno pomposo babaca, se manda, e oua muito bem. Voc nunca, ele cuspiu NUNCA! Sequer desrespeite Luce dessa forma de novo, esse ser o segundo da ltima respirao que voc tomar, pois, que Deus me ajude, eu vou estar to quente em cima de voc, que voc no vai saber o que est vindo at o diabo estar verificando o seu nome na folha de chamada. todo mundo tinha parado para olhar ns trs, mas a nica coisa em que eu estava focada era Jude. Sua raiva era to intensa, que estava estremecendo cada parte dele, mas ele conseguiu cont-la. Para impedi-lo de fazer o que faz de melhor. Machucar as coisas. Agora, deixe-me esclarecer isso para voc, desde que voc o mais idiota de merda que ainda tenho que encontrar. Luce e eu somos amigos. E eu estou levando ela ao baile. E voc no vai insinuar, verbalizar, ou at mesmo pensar

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alguma coisa sobre ela que seja menos do que honrosa, Voc me entendeu? o rosto de Jude estava vermelho, um centmetro acima de Sawyer, e as veias estavam inchadas a ponto de estourar. Sawyer estava sendo um idiota, sim, mas voc teria pensado que ele tinha acabado de cometer um assassinato de primeiro grau pela reao de Jude. Eu tinha que admitir, tanto quanto eu confiava em Jude, isso me assustava. Empurrando-se do cho, Sawyer encontrou o olhar de Jude. Eu entendi voc. Isso mesmo, pequena cadela. Jude disse, dando tapinhas na bochecha de Sawyer. Agora d o fora daqui. No hora do tapa na bunda no vestirio para voc e seus namorados? Os dois olharam com raiva um para o outro por um segundo antes de Sawyer olhar para mim, onde eu ainda estava colada ao meu armrio. Encontro com voc mais tarde, Lucy. No se eu pegar voc primeiro. Jude resmungou atrs dele, observando Sawyer at que ele desapareceu em torno de uma esquina. Os olhares estavam se dispersando, embora alguns continuassem parados, esperando por alguma ao.

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Vazem. Jude ordenou, acenando com as mos para os retardatrios. Eu no tinha visto nem atletas se mover to rpido. Ento voc est me levando ao Baile? Eu disse, conseguindo um armrio aberto em um recorde mundial de tempo mais lento. Voc est certa. ele disse, girando sobre os calcanhares. Seus olhos brilhavam e seu rosto estava cada pedao confiante. Ele estava extremamente sexy, mas ele no poderia saber que eu pensei nisso. Voc no acha que precisa me perguntar, em primeiro lugar? eu me concentrei em trocar os livros do terceiro perodo para os do quarto, embora os cantos dos meus olhos estivessem queimando de observ-lo. Ele caminhou at mim, ficando to perto que eu senti o seu calor pulsando. Luce, voc vai ao baile comigo? sua voz era suave, baixa. E isso me fez sentir coisas que eu no precisava, se queria fazer do quarto perodo, um momento livre de agitao emocional. Pensei que voc queria manter toda essa fachada de amizade. eu no estava me fazendo de difcil, estava me certificando de que ele realmente sabia o que queria. Este era um cara que mantinha uma nota de sua me no bolso de trs para lembr-lo o que aconteceu quando voc se deixa amar algum.

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Eu no dou a mnima para fachadas. Eu dou a mnima para as pessoas lhe mostrando um pouco de respeito. Ele disse, o calor ardendo em suas palavras. Vamos, v comigo. Pensei que voc no fazia toda essa coisa de flores, encontro, namorada. fechando minha mochila, bati meu armrio e me virei para ele. Eu no fao. ele disseme dando aquele sorriso que s poderia significar que ele viu atravs de mim. Mas acho que voc pode ter mudado a minha opinio sobre tudo isso. Meu corao parou e estava fazendo uma cambalhota na prxima batida. Isso um elogio? Seu olhar se desviou para o teto. Voc pode levar isso como quiser, se voc for comigo. Jude. eu revirei meus olhos. Ele sabia que estava me derretendo e nesta fase, eu estava com um sorriso torto. E ele tirou vantagem disso. Pressionando-se contra mim, sua mo encontrou meu quadril. Empurrando-me contra a parede perto dos armrios, a outra mo vagou pelo meu brao at estar moldada em torno do meu pescoo. Eu fui de ser uma ligeiramenteinocente menina que gostava de danar para uma mulher obcecada por sexo. Meu corpo todo doa e, quando seus lbios apenas roaram nos meus, parecia que a dor estava prestes a explodir.

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V comigo. ele sussurrou, sugando meu lbio inferior. Ele podia estar me pedindo meu bao e eu teria concordado com a mesma rapidez. Tudo bem. eu balancei a cabea, parecendo to instvel quanto me sentia. Inclinando-se para trs, seu rosto vitorioso. Ento isso um sim? Jude. eu disse entre tentando recuperar o flego. Isso foi a porra de um sim. Escovando um rpido beijo em minha bochecha, ele saiu para o corredor. Vai ser uma grande noite, Luce. Estou feliz que vou pass-la com voc. Baile de Boas Vindas com o Jude Ryder. Havia tanta coisa de errado sobre isso, que tinha que estar certo.

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Captulo Oito
por mim. Atravessava os detectores de metal, Jude me levava para a aula. Eu tentei fazer com que as aulas ficassem interessantes para mim, mas Jude conseguia fazer os cinco minutos andando entre uma sala e outra, os minutos mais estimulantes. Almocei com Taylor e seus amigos depois que ela derramou sobre mim uns 101 pedidos de desculpas e mais desculpas, mas minha ateno estava focada em Jude, que s vezes falava mais no seu silncio do que com suas palavras. Ele no tentou me beijar de novo, mas eu podia sentir quando ele queria, e eu praticamente sempre estava querendo tambm, mas ele parecia insistentesobre manter alguma distncia entre ns. Eu no tinha certeza se isso era apenas um show para South Pointe ou se ele decidiu que eu servia mais para amiga do quenamorada. Gostaria de ter Jude de qualquer maneira que eu pudesse t-lo, mas preferia a opo onde eu poderia beij-lo sempre que quisesse. Voc acredita nesse tempo? Jude me

resto da semana foi surpreendentemente suave e um padro dirio emergiu. Chegava escola, Jude estava esperando

cumprimentou, depois de enxotar o estudante que estava ao meu lado para fora das arquibancadas. Olhando para mim,

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seus olhos aumentaram antes de, de repente,olhar para longe. No. eu respondi. Algum poderia dizer que o clima ainda de vero? a chuva havia comeado primeiro, depois o vento, e depois a temperatura a 20 graus. Nesta parte do pas, era como 50 abaixo de zero. A multido gritou de raiva abruptamente, jogando pipoca e recipientes de bebidas vazias no campo de futebol. O Time deSouth Pointe estava jogando novamente em casa e dizer que iramos perder era como uma ofensa para a maioria dos alunos. A gente no tinha nem aparecido no placar ainda, enquanto a outra equipe j fazia uma diferena de 42 pontos. E esse era s o comeo do segundo quarto de tempo. Mas est gostando? Jude perguntou, envolvendo um brao em volta de mim e me puxando contra ele. Por alguma razo, o calor vibrou em cada partede mim. Este o tempo bom. Olhei para o tempo suficiente para atirar-lhe um olhar rpido. Diz o homem que no possui uma pea de roupa a menos que seja cinza. Voc est insinuando alguma coisa, Luce? ele perguntou, esfregando o meu brao com fora. Quem, eu? Eu bati os meus clios com inocncia. Mas por que cinza? Por que no preto? Eu acho que seria

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mais a sua cara, do tipo, posso-chutar-sua-bunda-atsemana-que-vem. Ele mordeu o lbio, tentando provavelmente no rir. O preto absorve todas as cores, ele as aceita e elas o define. Cinza no estligado a nada alm de si mesmo. Ele no absorve nada alm de si mesmo. Isto era claramente algo que ele tinha pensado. Ele no usava cinza porque era sua cor favorita, ele usava por uma profunda razo filosfica. Como eu tinha descoberto esta semana, Jude era todo o tipo de mistrio que uma mulher realmente poderia nunca desvendar. Ele era puro enigma, e eu queria decifr-lo. Ento, uma rajada de vento desagradvel jogou areia em meu rosto, cortando meus pensamentos curtos. Eu enterrei minha cabea no peito de Jude, amaldioando otempo sob a minha respirao. Voc no verificou a previso do tempo? Jude gritou sobre o vento. Eu ri. Est to obvio assim? Eu estava usando sandlias de tiras, e uma camiseta. Uma camiseta com um suti branco... Ainda bem que eu olhei. Jude disse ao meu lado, colocando um cobertor velho em torno de mim. Suspirei de alvio e constrangimento, ao mesmo tempo. Eu tinha sido estpida o suficiente para no lembrar

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queestava usando branco em uma chuva torrencial. Agora, todos os sorrisos largos ao meu redor de meus colegas do sexo masculino faziam sentido. Obrigada. eu suspirei, me aconchegando debaixo do brao dele novamente quando ele me transformou em uma mmia coberta. Eu poderia dizer o mesmo. ele respondeu me dando um sorriso de orelha a orelha. Eu lhe dei uma cotovelada, segurando seu abrao. No entanto, isso no funcionou, ele s me segurou mais apertado. Eu estou brincando, Luce. ele disse, por meio de sua risada. Mas vamos l, voc est cercada por um bando de punheteiros que s tm uma coisa em suas mentes em todos os momentos. Continuar vendo voc assim. ele disse, olhando para baixo do meu pescoo, E isso no bom para o corao ou hormnios. No sei como eu estava, mas com certeza meu rosto j estava vermelho. E por punheteiros, voc est se incluindo ou excluindo-se nessa categoria? Depois de ver voc assim, ele disse, as gotas de gua escorrendo pelo seu rosto vindo de seu gorro encharcado. Estou definitivamente me incluindo na categoria de ir me masturbar agora.

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Tentei lhe dar cotoveladas atravs do cobertor, mas ele me prendia to apertado que eu no podia me mover. Eu era impotente ao lado dele. A realeza no deveria estar sentada na frente? Eu fiz uma carranca para baixo, onde oito rapazes e sete meninas sentaram-se em cadeiras de crepe com papeis decorados, vestindo coroas e segurando varinhas ou bastes, ou algo bizarro assim. Quando Taylor tinha vindo saltando para cima de mim, depois de anunciar que eu tinha sido eleita uma das duas rainhasdo baile dos alunos do ltimo ano, eu no tinha certeza se choque, ou mortificao, foi minha primeira resposta. Primeiro, porque eu tinha quase certeza que Jude tinha ameaado arrancar os membros de todos os que no votaram em mim, e, segundo, porque eu era totalmente contra qualquer tipo de votao que aumentasse ainda mais a popularidade de algum j popular o suficiente. Ser da realeza, virar rei e rainha do baile, ou at mesmo princesa, a mais bonita do baile, arrrrrght... Coloqueo dedo na minha boca agora21. Esses ttulos nunca pertenciam a algum que j no fosse popular, em primeiro lugar, e que j no tivesse herdado esses mesmos ttulos de suas mes, avs e por a vai.E sempre foi assim, at hoje. Eu no um popular e, dada a minha opinio sobre o assunto, ter que usar uma coroa ridcula na minha cabea e uma varinha cheia de fitinhas no bolso de trs, me fez sentir mal.
21

Como se estivesse provocando o vmito.

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Eu sabia que voc tinha algo a ver com isso, Jude Ryder. Virei meu olhar mais poderoso para ele, E no espere que isso sejaalgo que eu possa perdoar ou esquecer. Ele estava lutando uma batalha perdida para manter seu sorriso contido. Eu no sei do que voc est falando. No posso fazer nada se a elite de South Pointete elegeu sua mais nova'it-girl'22. Eu estava tentado arrancar a coroa quebr-la em duas na frente dele, quando Taylor acenou de volta para mim, sua prpria coroa, com orgulho,brilhando em cima de seu cabelo, que a deixava parecendo um poodle penteado. Seu Pinquio. eu disse, inspecionando seu rosto. Seu nariz s cresceu uns cinco centmetros. Seja como for, princesa. Voltando um olhar furiosamente impressionante sobre ele, a multido jogou outra sequncia de maldies e lixos para baixo no campo. Em seguida, algum com algum objetivo ou uma pssima mira, atrs de ns jogou uma garrafa meio vazia de refrigerante de laranja, bem na minhacabea. O que me surpreendeu mais do que qualquer coisa, foi cara que Jude fez, aquela coisa tipo Mr. Hyde23. Suas veias j estavam esbugalhadas quando ele girou sobre a

22 23

Ele est querendo dizer como a mais nova garota quente, ou popular. Mister Hyde um vilo do Universo Marvel, inimigo do Thor, Demolidor e do Homem Aranha,

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arquibancada,

olhando

de

cima

para

baixo

das

arquibancadas diante de seus olhos travados em algum. Ei, idiota! Ele gritou, empurrando atravs da fileira de trs. Onde voc pensa que est indo? Balanando a cabea, voltei minha ateno de volta para o jogo, tentando abafar as maldies a ameaas de Jude enquanto ele gritava paraa multido. Logo em seguida, o zagueiro caiu, e a bola saiu voando para as mos da equipe adversria. Outro touchdown24, e o nosso zagueiro no estava se levantando. A multido ficou em silncio, quando um caravestindo uma cala folgada correu para o campo. Ele se agachou ao lado dele, movendo e girando algumas coisas at que ele se sentou. O jogador lesionado puxou seu capacete antes atirar um brao sobre o ombro do cara. Era Sawyer. Mais como, claro queera Sawyer. Ele era um zagueiro estereotipado. Eu quase tive vontade de torcer pelo outro time at que ele comeou a mancar em campo, utilizando o cara ao lado dele como muletas. Eu disse a mim mesma para ser agradvel, afinal ele estava machucado.

24

Uma jogada do futebol americano

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OMG25, Lucy. Taylor gritou, aparecendo do nada ao meu lado. Sua roupa vermelha e dourada de lder de torcida, agitando os pompons. Por favor, Taylor, pelo amor do deus das siglas... sorri angelicalmente para ela. Nunca mais diga OMG de novo. Passando a mo pelo rosto aps meu pedido, ela repetiu OMG, Sawyer est fora. Possivelmente, fora da temporada foi o que o treinador Arcadia disse para Jason, que disse a Jackson, que me disse. Espere eu disse, agarrando seus braos. Treinador Arcadia? Tipo, Bill Arcadia? De costas, eu no poderia ver quem era o treinador margem do campo, mas no acho provvel que houvesse outro Arcadia que treinasse futebol na rea. Sim, eu acho que esse o primeiro nome dele. Taylor respondeu, olhando para mim como se estivesse esperando alguma notcia escandalosa a seguir. Ele foi transferido alguns anos atrs de alguma escola privada. Aparentemente h alguma razo suculenta para no conhecermos o motivo ainda. Voc o conhece? Eu suspirei de novo. Esse parecia ser a resposta adequada sempre que Taylor estava por perto. Ele era o treinador na minha antiga escola. Aconteceram algumas coisas que eu no fiquei sabendo. eu expliquei, mas isso
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Sigla para Oh my God, Oh Meu Deus, foi mantida assim ao longo do livro.

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tudo o que explicaria sobre o que aconteceu. Taylor e eu ramos amigas casuais, mas eu nunca poderia confiar a ela um pedao de informao que no fosse legal, por que ai toda a escola iria descobrir sobre. Voc era de uma escola privada? Ela me avaliou como se fosse positivamente impossvel. Era. E voc foi transferida para South Pointe por qu? Mantendo uma cara sria, eu respondi: Pela escola26. No pegando a ironia nisso, ou talvez Jude estivesse certo e eu fosse realmente pssima nesse departamento de humor negro, ela agarroumeu brao novamente, franzindo a testa para baixo. Com Sawyer fora do jogo e Lucas fazendo estgio acadmico, estamos ferrados Eu olhei para o placar. Ns estamos ferrados ainda mais. Taylor

respondeu, fazendo uma careta para o placar. Olhando por cima do meu ombro, eu realmente desejei que Jude tivesse terminado sua caada e viesse me resgatar de Taylor, porque ela estava falando sem parar. Eu o encontrei marchando s escadas de concreto acima, mirando uma garrafa de gua vazia em um rapaz que
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No original est for the academics, que tem duplo sentido; pela grade curricular ou pelos alunos.

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estava lutando to rpido quanto ele poderia para subir as escadas. Jude arqueou o brao para trs e em espiral que e a garrafa foi direto para a parte de trs da cabea do cara. De uns bons 30 metros de distncia. Eu tinha uma resposta para os problemas de todos. Desculpe-me, Taylor. eu disse, andando em volta dela. Eu tenho que fazer uma coisa. No demore! ela gritou comigo. As Rainhas vo fazer sua entrada durante o intervalo. Eu lhe atirei um polegar para cima e corri escada abaixo. O jogo ainda ia demorar um pouco, enquanto o tcnico da South Pointe se esforava para descobrir algum para ser um zagueiro quando eu pulei a cerca. Empurrando o meu caminho atravs do bancoatrs da cabea dos jogadores, eu parei atrs do treinador e bati em seu ombro. Ele no se virou de primeira, ele estava

concentradotomando uma deciso intensa com o resto de sua comisso tcnica. Ento eu lhe toquei novamente. Treinador A.! Eu gritei por cima do barulho. O qu? Ele gritou, girando. O olhar de irritao em seu rosto se derreteu, logo que ele me viu. Lucy? Ei, treinador. eu o cumprimentei, me sentindo como se eu devesselhe dar um abrao, exceto que s iria comear um novo rumor sobre eu ser uma espcie de

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sedutora de professor ou alguma merda louca assim. Ele tinha sido o treinador de futebol do meu irmo desde a stima srie, ento ele era como um membro no oficial da famlia. Lucy. ele disse de novo, olhando para mim como se eu no pudesse estar aqui. O que voc est fazendo aqui? Eu sou uma estudante. respondi, sentindo a cicatriz que eu gostava de manter fechada com sutura rasgar novamente. Eu fui transferida este ano. Isso timo. ele disse, recusando um de seus assistentes tcnicos. Mas eu queria dizer, o que voc est fazendo aqui? Ele apontou para o futebol. Olhei para o campo. Oh. eu disse, olhando para Sawyer, que tinha seu p elevado. Ele estava me observando, com seu tpico sorriso Sawyer, e acenou. Eu no retribu, ele estando lesionado ou no. Eu tenho uma soluo para a sua falta de quarterback. O treinador sorriu abertamente. claro que voc tem, Lucy. Ainda tentando salvar o mundo? Sempre. eu disse E caso voc no tenha notado, est funcionando. O mundo ainda est aqui.

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Ele balanou a cabea, ainda sorrindo. Ento, qual a sua soluo para o meu problema de quarterback? Voc conhece Jude Ryder? olhei para a

arquibancada, onde Jude estava de volta ao nosso lugar e olhandode volta para mim. Todo mundo o conhece. ele respondeu, me examinando como se eu tivesse ficado maluca. Como que Jude Ryder pode resolver meus problemas? Eu nem sequer dei uma pausa. Deixe-o jogar de quarterback. falei. Eu no deixei o treinador, que estava sufocando em sua prpria respirao, me parar. Ele mais forte do que os seusdois melhores caras juntos, ele tem um brao que Manning27 teria inveja, e ele certeiro como um franco-atirador. A expresso treinador no mudou. Eu o vi jogar, treinador. Ele muito bom. Ele ficou quieto por um tempo, me avaliando. Ele sabia por experincia prpria eu no era uma avoada, quando se tratava de futebol. Eu tinha ido a pelo menos20 jogos por ano desde que eu era uma criana, e essa no era a parte que estava lutando contra. Era a parte de Jude, o treinador certamente conhecia a fama dele.

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Peyton Manning Williams (nascido em 24 de marco de 1976) um jogador de futebol americano quarterback dos Denver Broncos, da National Football League.

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D uma chance a ele. eu disse, praticamente implorando, No como voc pudesse perder mais do que j est. O treinador murmurou algo sob sua respirao. Eu vou perder a minha licena por causa disso, mas que diabos? Ele disse, deslizando seu bon. Olhando para mim, levantou uma sobrancelha. Ento, onde est o mais novo quarterback de South Pointe? Atirei-lhe um sorriso, que ele compartilhou. Certo. eu comecei a me virar para as arquibancadas. No entanto, um peito largo estava bloqueando a minha viso. Aqui. eu terminei, aquele sentimento morno, me pegando exatamente onde parou. Eu viro as costas para voc por dois segundos e voc some. Jude disse, com o cenho franzido. Como posso cuidar de voc se no sei onde voc est? Cuidar de mim? Jude, estamos em um jogo de futebol da escola. essa coisa toda de proteo tinha acabado de entrar em um nvel totalmente novo. Exatamente. H pelo menos mil maneiras de uma garota como voc se machucar em uma dessas coisas. Se voc quiser ir para outro lugar, da prxima vez s esperar por mim e eu vou com voc. seu rosto estava tomado de preocupao, o que me preocupava. Este tipo de coisa era um pouco demais. Eu era toda romntica sobre essa coisa de

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proteger sua mulher e tudo mais, mas eu no curtia essa coisa de voc no pode sair por a, ou fazer qualquer coisa, ou pensar seus prprios pensamentos sem a minha aprovao. Jude. eu peguei o lado de seu brao Quieto. Eu s estava conversando com o treinador A. Agora, provavelmente, no o momento de estar papeando com o treinador Arcadia, Luce. Jude disse, olhando para Sawyer, que ainda estava nos observando. Jude sorriu como o diabo para onde Sawyer estava encostado no banco. Parece que o homem tem que cuidar de alguns problemas. Seus problemas esto resolvidos agora. eu disse, cruzando os braos um sobre o outro. O tcnico olhou para cima de sua prancheta, avaliando Jude e aprovando para julgar sua deciso. V se trocar, filho. ele ordenou, acenando para os vestirios. Acho que posso parar os juzes mais alguns minutos, mas no muito mais do que isso. Eles querem ir para casa e se secar tanto quanto o resto de ns. Espere, treinador. Jude levantou a mo. Por que voc est me mandando ir trocar de roupa? Eu no sou um dos seus jogadores, os tapeadores de bunda28. O tcnico olhou para mim. Voc agora. Jude foi rpido. Luce?
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Ele est se referindo aos tapinhas na bunda que os garotos se do no vestirio, como um incentivo.

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Uma palavra que poderia muito conter uma dzia de perguntas. O homem havia dominado a arte de inflexo. Arqueando uma sobrancelha, eu acenei um pom-pom imaginrio. Vai, South Pointe.

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Captulo Nove
havia nenhuma maneira que eu iria perder Jude correndo para fora desse vestirio. Se ele corresse. Eu no tinha certeza do quo chateado ele estava comigo pela minha ltima luta para resolver os problemas do mundo, mas se eu tivesse que adivinhar, diria que estaria em algum lugar entre zombando de mim e um rosnado raivoso.Espremendo-me entre dois caras com peitos nus escrito Vai Spartans pintados em vermelho sangue em seus estmagos, eu suguei todo o ar que poderia ser sugado e esperei que eu pudesse segurar minha respirao por mais ou menos mais duas horas. Lucy! Uma voz gritou para mim. Lucy. e de novo. Por mais que tentasse, no consegui escapar da nvoa sufocante que era Taylor Donovan. Venha aqui. ela fez sinal para mim, acenando para um espao onde ela e suas seguidoras estavam batendo palmas, chutando e gritando. Estar na frente e no centro em um sanduche de lderes de torcida no era minha primeira escolha, mas era melhor

o havia nada alm de uma polegada e meia de espao livre na primeira arquibancada. Isso funcionaria. No

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do que a minha situao atual. O garoto meio n da minha direita jogou os braos para o ar, gritando Vai Spartans!. E ficou imediatamente claro que ele no acreditava, ou mesmousava, desodorante suficiente. Mesmo se eu me pintasse de vermelho e dourado e gritasseVai, Lute, Vena, eu no conseguiria chegar essas lderes de torcida rpido o suficiente. O que voc estava fazendo l prensada entre Dbi e Loid? Taylor perguntou, tecendo seu brao com o meu. Voc percebe que provavelmente s fez a noite deles, porque tenho certeza de que foi a primeira vez que qualquer um deles havia chegado em qualquer lugar perto de te roubar um toque. Eca. estremeci. Taylor, por favor, verifique as imagens na porta. Eu estou totalmente rastejando para fora agora. Bem, voc tem sorte que eu te salvei. ela disse, apontando para algumas outras lderes de torcida. Sem grande surpresa, eram as meninas que estavam sentadas nossa mesa do almoo, mas os nicos nomes que eu poderia lembrar eram Lexie e Samantha. Alm disso, uma menina como voc pertence aqui. Eu vi suas cambalhotas rotineiras no ginsio esta semana e voc obviamente j fez isso antes. claro que Taylor seria a nica pessoa a ter um vislumbre da minha rotina de dana improvisada nas esteiras enquanto eu estava esperando por todos os outros se

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vestirem. Eu era uma lder de torcida na minha antiga escola. falei, Mas s porque eles no tinham uma equipe de dana. Bem, ns temos uma equipe de dana aqui, mas ela apenas para onde as meninas que so muito gordas ou feias para animar, vo. nem mesmo um pouquinho de remorso em sua entrega, Voc no quer fazer parte da equipe de dana. Voc pertence a ns. Algumas das outras meninas circularam em torno de ns e acenaram com a cabea. J que Holly no voltou este ano, temos um uniforme extra e ns no podemos formar uma pirmide adequada sem uma dcima companheira de equipe. Obrigada pela oferta, Taylor, mas na verdade, eu sou mais o tipo de menina de equipe de dana. Alm disso, eu ouvi que South Pointe ganhou algum campeonato estadual e... Ela levantou a mo para me cortar. Voc material para lder de torcida. Voc linda, tem experincia, e 90% do sexo masculino do corpo discente j est batendo punheta para voc. outra imagem que eu realmente poderia ter ficado sem. Os outros 10% ainda no se declararam no departamento de sexualidade. ela sussurrou. So realmente vrias razes que eu deveria me juntar a vocs, se h alguma boa a pelo meio. eu murmurei, me perguntando se eu estava melhor cheirando

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axilas fedorentas ou sendo acidentalmente tocada a noite toda. E foi a que Jude veio correndo para o campo. Esquecime de Taylor, e axilas, e todo o maldito mundo. No havia nada alm dele. E elastano dourado moldando sobre suas partes, que flexionando, estendendo e puxando, me faziam esquecer at como piscar. Quem, em toda terra verde graciosa de Deus Taylor perguntou, inclinando-se sobre a cerca esse? S ento, ele olhou, encontrando meus olhos, e o sorriso que quebrou em seu rosto no podia ser disfarado pela guarda do capacete de rosto. Estendendo o brao, ele apontou para mim todo o caminho para onde o resto da equipe de futebol do South Pointe estava amontoada na linha de 20 jardas. Esse, Taylor... eu disse, tecendo meus dedos por cima da cerca. Jude Ryder. Eu sabia que havia um Deus. ela respirava. Sim. concordei, sorrindo enquanto ele se

contorcia em seu uniforme. Certamente existe. Ento vocs esto... Taylor eu avisei, girando para ela.

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O qu? ela disse, ajustando a coroa em sua cabea. Algo est definitivamente acontecendo com vocs dois, e a nica coisa que eu tenho mais certeza, que no apenas uma relao de amizade. Ns somos amigos. Eu disse, porque no tinha nenhum outro ttulo para ns. Ns tnhamos nos beijado de uma forma que era ilegal em 49 estados, gastamos todos os momentos livres na escola juntos, ele cuidava de mim, eu cuidavadele, mas ns no estvamos, at onde eu sabia, de modo algum exclusivos. Eu no tive um pedido dele, embora eu quisesse isso. Mas ele queria a mesma coisa? Querida, uma menina no pode manter um homem como esse como um amigo. Ele um amante ou um examante, mas nunca um amigo. Homens como ele no foram criados para serem amigos de uma mulher, eles foram criados para fazer uma mulher atingir um grande orgasmo trs vezes seguidas. Outro olhar brilhante de Taylor Donovan, embora este eu no me importei tanto. Desculpe, Taylor. No sei o que te dizer. Eu me preocupo com ele. Ele se preocupa comigo. Se isso no nos faz amigos no seu livro, v em frente e nos rotule como quiser. Suas sobrancelhas subiram. Exceto desse jeito. Eu esclareci.

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A campainha soou e as duas equipes se alinharam, Jude no local do quarterbackparecendo um gigante jogando um jogo com um monte de bebezinhos. Pegando um pompom de Taylor, eu o levantei no ar e sacudi o inferno fora dele. Vai, Spartans! Eu gritei. Vamos, Ryder! Vamos ver o que voc tem! Era uma grande distncia daqui, e ele estava agachado em posio, mas eu teria apostado minha sapatilha gasta que um sorriso de satisfao apareceu. Hut. Hut. Hike!29 o meio campo gritou, atirando a bola para Jude. Voc podia sentir a respirao coletiva que cada torcedor do South Pointe nas arquibancadastomou. Jude pegou facilmente e, em vez de jog-la a

respeitveis 25 jardas para nos levar ao primeiro ponto, ele embalou aquela bola de futebol no seu lado e correu. Na verdade, ele correu rpido, to correu rpido como se estivesse fugindo da polcia. Eu sorri, percebendo que seu trabalho de velocidade provavelmente tinha algo a ver com fugir da polcia. Foi um tiro no escuro, esperando para deslizar a bola de futebol na zona final, quando estvamos a 80 jardas para trs, mas a nica pessoa que no parecia preocupada com isso era Jude. Ele correu como se ele no pudesse no terminar na zona final. Ele correu como se ningum pudesse det-lo.
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Jogada do Futebol Americano.

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E ningum podia. Jogador aps jogador do Cascade High tentou bloquelo ou enfrent-lo, alguns at tentaram passar uma rasteira ou derrub-lo, agarrando sua mscara protetora. Nenhum deles foi bem sucedido. Os que erraram o brao duro de Jude foram apenas golpeados para fora, como se eles no fossem jogadores de futebol do time de ensino mdio. Nas 50 jardas, a multido prendeu um rugido. Todo mundo estava vaiando e gritando e balanando seus braos na direo da zona final. Desafiando todas as leis da fsica, o ritmo de Jude aumentou. No momento que ele atingiu as 20 jardas, no havia mais jogadores do Cascade High para det-lo. Eles todos decoravam a grama sinttica como uma caixa de palitos de dentes cados. Jude danou as ltimas jardas at a zona final, balanando e remexendo naquelas calas de elastano douradas, provocando um aumento nos gritos femininos. Uma vez na zona final, ele cravou a bola e, em seguida, virou-se para a multido. Todo mundo estava ficando louco, como se tivessem acabado de testemunhar o nascimento de Jesus e a inveno da eletricidade ao mesmo tempo. Jude era um astro do rock, o salvador deles, e eles estavam prestandolhe homenagem. No levando alguns momentos para se deleitar na glria da corrida de 80 jardas e mil pessoas gritando seu nome, ele andou a passos largos at margem. Passou por

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um treinador que ainda estava congelado no lugar, passou por seus jogadores na lateral segurando as mos deles, e em seguida, por cima da cerca em um movimento contnuo. Ele no parou at que ele estava suando e sorrindo em frente a mim. Hey. ele respirou, deslizando o capacete de sua cabea. A chuva entrando em contato com a sua testa suada fumegava o ar. Hey. eu respondi, fingindo que no ramos o centro das atenes de todos. Voc gostou daquela pequena corrida l no campo? Sorri quando ele deslizou seu gorro ao redor at que ficou no local exato. Era como um maldito manto de segurana. Foi legal. eu subestimei, levantando um ombro. Legal? ele perguntou, aproximando-se. Na

verdade, nossos corpos to prximos que no poderiam ter estado mais a menos que estivssemos totalmente nus. Aquela l foi uma jogada muito inteligente, Luce. Voluntariando-me para a equipe de punheteiros para se vingar de mim por colocar voc na votao de princesa oficial deSouth Pointe. ele disse, sacudindo minha coroa. Isso foi inteligente, no foi? Isso foi uma das boas jogadas, eu vou te ceder isso. ele disse, esfregando a parte de trs do seu pescoo.

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Mas que diabos, Luce, eu nunca, nunca deixei algum ter a palavra final. Por favor. eu disse, fazendo uma careta. O que voc vai fazer? Me colocaria no meio do campo e chutaria minha bunda, como se eu fosse a bola? No. ele disse, baixando as mos para meus quadris. Minha garganta ficou seca. Eu vou fazer algo muito melhor do que isso. Ah, ? eu disse, observando seu redemoinho prata nos olhos. E o que ? Levantando-me acima dele, ele piscou. Isso. ele disse, se abaixando para os meus lbios carem bem nos dele. E se era o seu ou o meu movimento que comeou primeiro, no importa, porque era evidente que no terminaria em breve. Chuva. Jude. Eu. Beijando. Crave um garfo em mim, porque eu estava acabada. Sr. Ryder! uma voz entorpecida cortou atravs do rudo alto explodindo ao nosso redor. Sr. Ryder! Jude gemeu contra meus lbios, no me deixando ir quando ele se virou para o treinador. Voc acha que acabou por a? o treinador perguntou, sorrindo. Temos um jogo para ganhar.

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Eu acho que nunca vou acabar por aqui, treinador. ele gritou de volta, ganhando alguns risos da arquibancada e me fazendo corar at os meus dedos. Nesse caso, apenas encerre e traga seu traseiro de volta para c. ele gritou. Quarterbacks iniciais no do amassos nas suas namoradas quando eles tm 40 pontos a compensar. Este faz. Jude sussurrou, levantando-me na ponta dos ps e me beijando novamente. Espere por mim aps o jogo. Eu tenho alguns negcios inacabados com voc. posicionando-me no cho, puxou o manto apertado em torno de mim de novo antes de pular a cerca e voltar correndo para o campo. Eu no sei como ele foi capaz de saltar e correr assim, porque eu no podia me mover. O que diabos tinha acontecido? Fosse o que fosse, eu queria lavar e repetir at que eu pegasse meu ltimo suspiro. Que. Porra. Foi. Essa. Exatamente os meus sentimentos. Taylor marchou at mim, de braos cruzados, e encarou penetrantemente. Amigos, no ? A amizade um elemento fundamental do nosso relacionamento. ainda estava ofegante, mas pelo menos eu poderia formar palavras.

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Sim, mas no o elemento definidor. Obviamente. Por alguma razo, Taylor parecia chateada. Eu acho que ela estava indo revogar meus privilgios de pom-pom. Como? eu estava de volta a respostas

monossilbicas. Jude Ryder apenas beijou voc na frente de um zilho de pessoas e ele no contestou quando o treinador Arcadia chamou voc de sua namorada. Agora que os efeitos posteriores do beijo estavam passando, eu poderia formar e pensar uma sequencia lgica de pensamentos, e o que Taylor estava dizendo era verdade. Jude poderia muito bem ter publicado nosso momento de amassos na internet, visto o nmero de pessoas que teriam e veriam isso, e ele quase no se encolheu quando o treinador A. usou a palavra com N. Eu sou sua namorada? era para ser uma pergunta para mim mesma, mas Taylor no podia deixar passar sem resposta. Voc a primeira. ela disse, olhando para mim como se eu fosse um quebra-cabea. Sua puta sortuda.

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Captulo Dez
Jude levaria ao baile. Primeira namorada, era um ttulo que eu tinha pensado loucamente, mas depois que eu cuidadosamente agonizei sobre ele a noite inteira, como qualquer garota adolescente que se preze faria, eu no tinha certeza de como me sentia sendo a primeira namorada de Jude. Namorada, simplesmente isso. Um garoto como ele, com uma reputao dessas, provavelmente tinha ficado com dezenas de garotas. Ento nenhuma delas foi namorada dele, grande coisa, elas foram to ntimas dele de um jeito que eu me recusava a ficar pensando, sabendo que no seria a primeira ou a dcima ou sinta os calafrios, a centsima garota, meio que estragaria o sentimento especial de ser a primeira namorada de Jude. Eu no era ingnua a ponto de esperar que meu namorado no tivesse um histrico. Inferno, at eu tinha um histrico que no me classificaria exatamente como brilhante e nova, mas a reputao de usa e joga fora de Jude era bem conhecida em trs estados e uma divisa.

sso era tudo que eu podia pensar na noite seguinte quando eu iria precisar de todo o meu foco em ser e aprimeira namorada que

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Agora, eu era totalmente a favor de segundas chances. Eu era a campe das segundas chances, e no tinha a ver com isso. A minha preocupao era passar por cada mulher solteira que desse um sorriso sugestivo a ele e ficar me perguntando se essa foi uma das conquistas de Jude, no passado. Ele estava permitido a ter arrependimentos e erros, mas eu poderia conviver com eles e as suas consequncias? Deixando o ltimo rolo quente cair do meu cabelo, eu percebi que s h uma forma de descobrir. A nica forma de descobrir se eu podia lidar com tudo que vinha com Jude, seu passado, a sua aparente incapacidade de conversar sobre algo pessoal, ou sua total incapacidade de pensar sobre o futuro, era viver um dia de cada vez. A nica forma de saber se Jude iria partir o meu corao no final das contas, era abri-lo para ele. Essa epifania deveria ser mais aterrorizante do que j era. Inferno ou um corao partido. Mas eu iria tentar. Eu tentaria salvar o mundo, como eu gostava de dizer, porque essa era a nica maneira de garantir que esse relacionamento teria uma chance de sobreviver. Verificando o meu telefone, suspirei de alvio. Eu ainda tinha quinze minutos para terminar minha maquiagem, colocar o meu vestido, e coletar o meu juzo, ele precisaria estar presente j que eu passaria a noite toda pressionada contra Jude. E isso foi quando a campainha tocou.

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Me permiti ter um segundo de pnico antes de descer correndo as escadas lutando com o meu roupo. Papai e mame estavam fora em um encontro, graas a mim. Eu tinha comprado um carto presente do Caf Francs favorito deles no lago e dois ingressos para o cinema que ficava a vinte minutos daqui. Eu at mesmo tinha feito as reservas para garantir que eles no estariam aqui quando Jude chegasse. Foi traioeiro, e eu no queria que Jude pensasse que eu estava com vergonha dele, mas os meus pais eram pessoas complicadas que no permitiam segundas chances. E mais, eles eram pais de uma adolescente. Meu pai me disse uma vez na conversa, com a cara em um tom vermelho, que com um filho, tudo o que ele tinha que se preocupar era com um pnis, mas com uma filha, ele tinha que se preocupar com vrios. Aquela prola ficou gravada na minha memria, provavelmente porque eu tinha doze anos, e no consegui ouvir a palavra pnis sem explodir em gargalhas. Eu sabia que se eu e Jude continussemos nesse ritmo, no conseguiria manter esse segredo, mas esta noite, essa era a melhor soluo para a situao que Jude. Puxando a porta aberta, tentei no ficar de boca aberta, mas era a nica coisa que parecia apropriado com Jude Ryder em p sob a luz da minha varanda da frente, vestido em um smoking, com uma caixa de corsage30 na mo. Eu estou adiantado. ele comeou Ento eu deveria
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Uma daquelas pulseiras com flores que os americanos do aos seus encontros.

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dizer que perdi a noo do tempo, mas s no podia esperar para chegar aqui. Pare de encarar, Lucy. Pare de encarar, Lucy, era o meu mantra, mas no estava funcionando. Okay, ento no me leve a mal, porque eu estou aproveitando a vista. ele comeou, desviando os olhos para o teto, Eu realmente estou aproveitando a vista, mas prometi a mim mesmo que seria um daqueles cavalheiros a noite toda e voc no est facilitando. Minha cabea estava nebulosa e ainda era incapaz de falar, mas eu pelo menos poderia expressar minha confuso. Ah, inferno, Luce. Jude amaldioou,

estremecendo quando ele olhou rapidamente para mim. Voc esqueceu-se de amarrar a porra do seu roupo. Olhando para baixo, confirmei. Nada alm de um suti sem alas, que combinava calcinha, e um inferno de um monte de pele estava em plena exibio. Um erro honesto? Talvez. Deslize proposital? Com certeza. Sinto muito. eu disse virando de costas para me cobrir adequadamente. Ouvi seus passos quando ele veio para trs de mim. Afastando o meu cabelo para longe do meu pescoo, sua boca se movendo logo abaixo da minha mandbula. Eu no sinto. ele sussurrou, sugando a pele macia.

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Um toque, um beijo, e eu viraria uma baguna. Naquele momento, eu no queria nada mais do que me virar, arrancar as nossas roupas e no deixar nada para a imaginao naquela noite. Era inebriante e irresistvel, E alguma parte, l no fundo, sabia que no era saudvel. V colocar o seu vestido para que eu possa me exibir com voc. ele disse, pressionando um ltimo beijo no meu pescoo antes afastar-se. Por que ns no pulamos o baile? Eu me virei para encar-lo, brincando com o lao do meu roupo. Droga, Lucy. ele gemeu, usando o meu nome verdadeiro, pela primeira vez em muito tempo. preciso toda a minha fora de vontade para me impedir de jogar voc na mesa e fazer tudo o que imaginei pelo menos mil vezes. ele disse, acenando com as mos para a mesa. Mas voc melhor que isso. Voc merece mais que isso. Voc no merece ser uma daquelas garotas que foram fodidas na mesa da cozinha dos pais. Voc merece muito mais do que isso ele disse, me desafiando com os olhos. Ento feche o seu roupo e no me tente novamente. Eu me sentia envergonhada e rejeitada, mas especial e lisonjeada ao mesmo tempo. Era uma mistura de emoes muito confusa. Sinto muito. eu disse de novo, atirandolhe um sorriso desajeitado enquanto comeava a subir as escadas.

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Hey. ele pegou a minha mo No se desculpe. Eu quero voc de todas as maneiras que um homem pode desejar uma mulher. S no quero estragar isso, okay? Okay. Estou em territrio desconhecido aqui, Luce. Preciso de um pouco de ajuda. seus dedos se entrelaaram aos meus. Eu tambm. respondi. Yeah, suponho que voc est. ele apertou minha mo antes de solta-la, Ento eu vou ajud-la, tambm. Agora v pegar o aquele vestido sexy para que eu possa danar com voc a noite toda. Ok, Sr. Mando. eu disse, fazendo o meu caminho at as escadas. Sinta-se em casa. Vou descer em cinco minutos. Oh, e Luce... ele gritou, estalando os dedos. Eu olhei para ele do alto da escada. Quando se trata de escolher roupa ntima, seus olhos estavam brilhando Voc tira um dez. Como se eu precisasse de outra confirmao, os homens eram criaturas impossveis. Sorrindo firmemente para ele, apertei o n do meu roupo. E quando se trata de remover roupa intima, voc um bundo.

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Uau, Luce. ele disse, agarrando o corrimo Agora essa foi boa. Sair comigo melhorou bastante o seu senso de humor. Acho que voc aprendeu por osmose, eu suponho. Coloquei uma mo no quadril. Como pode algum saber o que osmose e estar reprovando em todas as matrias? Jude no era burro, mas suas notas mostravam o contrrio. Um inequvoco talento, baby. ele respondeu, sorrindo como o diabo Um inequvoco talento.

Eu havia acabado de colocar o meu ltimo brinco, quando ouvi o som familiar de pneus esmagando o asfalto. Luce, a voz de Jude veio das escadas Voc est esperando companhia? Agarrando o meu casaco vintage da cama, eu corri para fora do meu quarto, ouvindo, agora, o som familiar da porta da garagem abrindo. So os meus pais. eu disse, correndo nas escadas.

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Jude franziu o cenho. E eles sabem que sou eu quem est levando voc para o baile? Parando no final da escada, neguei com a cabea. E j que eu sou to bom em adivinhar, eu diria que eles nem mesmo sabem que ns estudamos na mesma escola, no ? ele perguntou, tentando agir como se no fosse nada, mas para mim, parecia que era o pior tipo de traio. Neguei com a cabea de novo, no sendo capaz de olhlo. Tudo bem, qual a minha estratgia de sada? ele perguntou, olhando ao redor da sala. Porta da frente, porta de trs, ou janela? ele no estava sorrindo, ele estava srio. Algo se partiu no meu corao. Nenhuma estratgia de sada. eu disse, pegando sua mo e caminhando pela sala de estar, Eu gostaria de apresentar o meu namorado para os meus pais. Isso vai ser bom. Sim. eu disse com sarcasmo, Vai ser um estouro. Algum conselho? ele perguntou, ficando ao meu lado na porta da cozinha. Sim. eu disse, assistindo a porta da garagem se abrir. Coloque o cinto de segurana.

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De quem diabos o carro que est no... mame parou abruptamente na porta. To abruptamente que papai esbarrou nela. Pai, Me. limpei minha garganta, fazendo uma cara que dizia que estava tudo normal, Vocs chegaram em casa cedo. Seu pai no estava se sentindo bem. ela disse em um tom cortante, acompanhado de um olhar. Eu limpei minha garganta. Vocs se lembram do Jude? Entrando na cozinha, ela deu a Jude aquele olhar. O mesmo que lhe tinha dado no primeiro dia que o conheceu. Aquele que dizia volte para qualquer buraco que voc tenha sado. difcil esquecer o rosto de um criminoso que foi levado para fora de sua propriedade em algemas. Ela estava tentando se manter calma, mas estava a ponto de explodir. O que voc est fazendo aqui? Jude deu um passo frente. Levando Luce ao baile. No. ela disse Voc certamente no est. A propsito, onde esto seus amigos? ela continuou, olhando por cima do ombro como se esperasse encontr-los relaxando na sala de estar. Eles esto no banco de trs, esperando, esperando para queimar o resto do cabelo da minha filha? Ou

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eles esto esperando no estacionamento, prontos para jogar um galo de gasolina nela novamente? Jude estremeceu, olhando para baixo. Me, eu avisei Aqueles caras no eram amigos de Jude. E pode ir parando de se preocupar como uma me zelosa, agora um pouco tarde demais. No ouse falar comigo dessa forma, Lucille! Mame gritou, apontando para mim. Voc est de castigo at segunda ordem, sem sair desta casa por mentir para seu pai e eu. Ela poderia realmente usar seu dedo indicador como uma arma. E sim, eles eram, ela olhou para ele, Ainda so seus amigos. Voc escolheu no olhar para os relatrios policiais que eu j vi. Aqueles meninos e Jude cometeram seu primeiro crime juntos anos atrs. Trfico de drogas, no foi? ela disse, no como uma questo a ser confirmada ou negada. Jude e o resto daqueles marginais que esto na cadeia precisam estar presos e ter a chave jogada fora. Eles no merecem levar garotas boas e com um bom futuro, para bailes. Eu avancei, algo maldoso e barulhento estava na ponta da minha lngua, quando Jude me puxou de volta. Eu nunca disse que merecia. Jude disse, encontrando os olhos da minha me.

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Eu podia dizer que vrios vasos sanguneos estouram em seus olhos, que ele estava seriamente irritando-a, por ele no ter ficado calado e abaixado o olhar. E aqueles caras nunca foram e nunca sero meus amigos. Se eles algum dia encontrarem caminho para fora da priso e eu ach-los, vou retribuir cada ferida que eles fizeram em Luce. Que interessante. O criminoso sugerindo retribuir violncia com violncia. Algumas vezes essa a nica resposta. Jude disse, flexionando os dedos na minha mo. O rosto da minha me ficou sombrio. E, s vezes, isso faz com que as pessoas que voc mais ama sejam mortas. Uma figura se moveu atrs da mame. Eu nem tinha notado que ele estava aqui, sua presena era to ausente. O rosto do papai estava to sombrio quanto ao da mame. Ele bateu no meu ombro enquanto passava. Boa noite a todos. Isso deveria estar ficando velho, lamentar sobre a pessoa que meu pai foi uma vez e, s vezes, odiar a casca de um ser humano que ele se tornou, mas eu no podia fazer nada. Ele tinha aproveitado cada faceta da vida, mas no fim, deixou a loucura e compulso tomar conta de seus poucos

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momentos de lucidez. Mame cobriu o rosto com as suas mos. Lucy, hora de dizer boa noite. Agarrei o brao de Jude, dirigindo-o para a porta da frente. Eu no podia esperar para sair desta casa louca. Boa noite, me. Lucille Roslyn Larson! ela gritou atrs de ns. Suba a merda das escadas agora mesmo. E voc, Sr. Ryder, saia da merda da minha propriedade antes que eu chame a polcia. sua voz estava menos irritada e mais desesperada agora. No, me. eu gritei, perdendo a pacincia. Eu vou para o baile e vou com Jude, porque estou com ele e ele est comigo e se voc no consegue lidar com isso, ento diga adeus para a sua nica filha! Eu tinha tocado no ponto fraco, e isso foi registrado imediatamente em seu rosto. Voc quase morreu por causa desse garoto, Lucy. ela disse, sua voz em um sussurro. Eu ainda estava muito zangada, ento minha voz no estava nem perto de um sussurro. Este homem tambm salvou a minha vida! empurrando a porta para abri-la, eu praticamente pulei os degraus da escada com a mo de Jude na minha. Lucy. ela implorou da sala de estar. Eu vou estar em casa uma da manh. falei sobre o meu ombro, a raiva virando um leve aborrecimento

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agora que eu sabia que havia vencido a batalha. Mas tinha certeza que no havia vencido a guerra. Eu iria pagar muito caro amanh de manh, ento eu me certificaria que a noite valesse pena. Tudo vai ficar bem, enfatizei antes de virar a esquina para a garagem. Quando voc diz coloque o cinto de segurana, Jude disse, puxando um conjunto de chaves do bolso Voc quis dizer prepare-se para o maldito apocalipse. Basicamente. eu disse, enrugando o meu nariz. Desculpe por aquilo. Jude acenou, mas ele no podia esconder de mim o quanto as palavras da minha me o tinham machucado. Exatamente do jeito que ela tinha esperado que acontecesse. No, aquelas foram coisas horrveis de se dizer a outro ser humano eu disse. Meus pais, eles so pessoas complicadas. disse suavemente, no tendo certeza quando, ou se, eu conseguiria explicar a confuso que era a famlia Larson. Luce. Jude disse, me parando. Eu entendo o pedao de merda que eu sou, e no horrvel ou injusto ou incorreto as pessoas me chamarem do que sou. Mas gostaria de pensar que uma pessoa pode mudar, e eu juro que vou tentar deixar o meu pedao de merdisse para trs. seus olhos estavam to srios, voc teria pensado que ele estava prestes a se ajoelhar.

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Merdisse? repeti, cutucando-o. Essa palavra eu nunca vi no dicionrio. No. ele disse, essa foi tirada diretamente do dicionrio urbano de Jude Ryder. Boa. eu ri, andando na ponta dos ps para que o meu sapato alto com salto de sete centmetros e meio, no ficasse preso entre as pedras. E no livro de merdisse de Lucy Larson, voc no est em nenhuma lista. Essa pode ser a coisa mais romntica que algum j me disse. ele disse, fazendo ccegas em meus braos, Algo sobre uma mulher sexy em um maldito vestido, que me faz querer arranc-lo com os dentes, falando que eu no sou um pedao de merda Fico feliz de ser to... E ento eu notei o carro estacionado na garagem. O que isso? Eu no falava a linguagem dos meninos, mas eu sabia que o cup31 prata reluzente era rpido, caro e atrairia todos os policiais dentro de um raio de milhas. um carro. Jude disse, abrindo a porta para mim. No me trate como uma das suas garotas de uma noite. eu disse, olhando para ele.

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Coup ou cup um estilo de carroceria de automveis, mais alongada como um carro sedan, mas s tem assento para duas pessoas.

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Meu Deus, mulher. ele disse, se inclinando sobre a porta do carro, O que um homem tem que fazer para obter um passe livre com voc? Eu no acredito em passes livres. respondi. Acredito em honestidade. Sou moda antiga nessas condies. um Chevelle '66. ele disse, fechando a porta antes que eu pudesse fazer mais perguntas. seu? perguntei enquanto ele sentava no banco do motorista. No. Ele girou a chave e o motor voltou vida. Pertence a um amigo meu. Um amigo que est no xadrez? eu sabia que essa pergunta estava deixando-o tenso, como sua mandbula atestava, mas no conseguia entender o porqu. Voc est querendo dizer que nenhum de ns pode ter uma famlia que se importe com a gente, ou que no podemos ter empregos decentes e nem nada parecido, para que pudssemos pagar um carro assim? colocando o brao atrs do meu assento, ele olhou por cima do ombro e saiu da garagem. Mame estava olhando para ns atravs da janela da sala, pela primeira vez, parecendo to perdida quanto o meu pai. Senti algo pesado no meu estmago, algo como culpa.

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Defensivo. murmurei, olhando pela janela lateral. Seus pais praticamente me chamaram de chiclete grudado no sapato. Voc esqueceu de mencionar, ou mais provavelmente optou por no mencionar, para eles que eu era o seu encontro hoje noite. uma vez que estvamos na Sunrise Drive, ele ligou o Chevelle. Eu sou o bad boy perseguindo a boa menina. Ento sim, eu estou um pouco na defensiva agora. No fazia nem meia hora que estvamos em nosso primeiro encontro de verdade e j estvamos discutindo. Estvamos criando um precedente maravilhoso para qualquer estrada que o nosso relacionamento estava indo. Lutando para no tomar uma reao impensada, respirei lentamente, e depois virei no meu lugar. Escute, eu sinto muito, no ter contado aos meus pais sobre voc. Srio. acrescentei quando ele fez uma careta, Eu no contei a eles no por causa de quem voc , mas por causa do que eles so. Por causa de quem eles so? ele repetiu. No soou como se ele estivesse acreditando, mas era a verdade. Sim. E o que so eles exatamente, Luce? ele perguntou, dirigindo at parar no sinal vermelho.

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Tristes, pessoas assustadas que perderam muito na vida e esto com medo de perder mais eu disse, brincando com as alas da bolsa. Pendurando a mo no volante, ele olhou para mim. E o que aconteceu em sua vida perfeita que os tornaram to triste e com tanto medo? Ele estava zombando de ns, zombando deles, mas ele no entendia, e eu nunca estava com vontade de fazer algum entender o que eu mesma no entendo. A vida. era a nica explicao que eu tinha para ele. Ele bufou. Nossa, que resposta abrangente. Eu estava realmente tendo que trabalhar duro para manter o meu medidor de temperamento frio. Aprendi observando voc. amaldioando as lgrimas que estavam se formando. Eu havia me tornado uma baguna chorona desde que conheci esse garoto. O sinal ficou verde, mas Jude continuou me

encarando. Levando o polegar para o canto do meu olho, ele deixou as lgrimas escorrerem pela sua mo. Merda. Eu sou to idiota. ele disse enquanto um carro explodia em buzinas atrs de ns. Erguendo a mo na janela de trs, Jude largou o volante. Sinto muito, Luce. Eu queria que esta noite fosse excelente e no consigo fazer ou dizer qualquer coisa certa. Eu no estou bravo com voc, nem de longe. Estou bravo comigo mesmo. Eu entendo porque os

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seus pais no gostam de mim e entendo porque voc no contou a eles sobre mim. Eu entendo tudo isso. ele disse, batendo no painel do carro. Entendo que essa a realidade, eu s queria que a realidade tirasse frias, entende? Outra exploso de buzinas, desta vez no to educada. Socando o painel do carro novamente, Jude empurrou a porta do carro. Me d licena por um segundo. ele disse, olhando para mim enquanto ele se arrastava para fora do seu assento. Eu me mexi no meu lugar, no tendo certeza do que estava vendo acontecer. Jude avanou para a picape atrs de ns e comeou a bater na janela de vidro com pelcula. Ei, babaca. Abra a porta e resolveremos isso como homens! alcanando a maaneta, Jude tentou abrir a porta, mas o motorista foi esperto o suficiente para tranc-la. O qu? Voc acha que o fodo porque pode buzinar para um cara que est tentando ter uma conversa sria com sua garota? ele estava gritando, e o trfego em sentido contrrio estava parando para ver que diabos estava acontecendo. Eu me encolhi no banco, perguntando-me pela milsima vez o que tinha acontecido na vida de Jude para faz-lo desta forma. To irritado, to fechado. Da prxima vez que voc pensar sobre apertar a sua buzina, melhor voc estar pronto para colocar seu dinheiro no mesmo lugar onde est sua boca agora e tentar ser um

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homem de verdade. Jude gritou, balanando os seus braos no ar. Entendeu, covarde? Girando, ele comeou a andar de volta para o carro. Um punhado de passageiros colocou a cabea para fora das janelas. Eu me encolhi ainda mais. Sentando-se no banco, Jude fechou a porta com fora e, olhando para os dois lados em primeiro lugar, ultrapassou o sinal vermelho mais uma vez. Respirando fundo, ele olhou para mim, com o seu rosto calmo. Como se no tivesse virado o Hulk no cruzamento. Voc pode me perguntar o que quiser, Luce. Eu no posso prometer que vai gostar da resposta, mas voc sempre pode perguntar. Meu primeiro pensamento foi de que ele deve usar em alguns remdios pesados e se esqueceu de tomar a sua dose diria, mas ento reconheci esse pequeno hbito de fingir que nada aconteceu. Eu estava to familiarizada com este jeito de lidar com as coisas, que eu poderia ter escrito o livro de psicologia. Que porra foi essa? Virando no estacionamento da escola. Ele pegou a ltima vaga no canto. Olhando pela janela, ele suspirou. Isso foi eu perdendo a merda da minha pacincia. Acontece bastante, Luce. No a minha inteno, e nem quero que

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acontea, mas noventa por cento das vezes, eu no posso controlar. L estava, aquela janela de vulnerabilidade, aquela resposta to honesta e dolorosa que me lembrava porque eu estava aqui, agora, com Jude Ryder. Eu quero ser um homem melhor, mas no sei se consigo ser. ele continuou, inclinando a cabea para trs no assento. Voc precisa saber disso se ns vamos deixar o que aconteceu para trs, porque... E ento eu fiz algo que, dependendo do ponto de vista de certas pessoas, era ou muito imprudente e errado, ou muito apropriado. Em um movimento perfeito, graas a minha dcada e meia de elegncia bailarina, eu envolvi minhas pernas na cintura dele e, antes que eu fosse capaz de pensar duas vezes em minhas aes, pressionei a minha boca contra a dele. Luce. Jude conseguiu murmurar contra a minha boca inflexvel. Cala a boca, Ryder. eu respondi, mordendo o seu lbio inferior. Eu sabia que estava sendo arrogante, mas suas mos deslizaram para baixo da minha cintura, fixando-se em minhas costas. Calando a boca. ele respirou, voltando a ficar todo inflexvel e arrogante.

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Capitulo Onze
Misericrdia de mim.

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eu Deus, mulher. sua respirao estava to difcil que isso j no soou realmente como ele.

Eu no acredito em misericrdia. respondi, arrastando meus lbios por seu pescoo. Certo, eu no estou prestes a foder voc no banco da frente do carro, e se voc continuar fazendo isso. ele disse, tentado se arquear para longe de meus lbios. O que foi uma tentativa falha. A minha fora de vontade est acabando, ento hora de uma mudana de cenrio. A porta se abriu, trazendo uma lufada de ar fresco e o barulho da msica danante clich do ensino mdio. Eu gemi. Ele riu enquanto me manobrava para fora de seu colo e para fora do carro fumegante. E eu pensei que ns, os homens, ramos os bastardos com teso. Ajustando meu suter, corri meus dedos atravs do meu cabelo. Tambm pensei. impliquei. Seu corsage. Ele disse, e dessa forma, toda a meia hora de amassos foi arquivada no fundo da sua mente. Eu

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ainda estava respirando como um cachorro no calor. Recuperando a caixa de plstico no banco de trs, ele saiu do carro. Desde que o seu vestido preto, eu pedi senhora para colocar algumas fitas pretas e pratas entre as rosas. ele disse, deslizando o corsage pelo meu pulso como se fosse um dos momentos de maior orgulho de sua vida. Voc gosta? Esse... Eu disse, sorrindo para o corsage. Ele deve ter gasto uma fortuna nele. Rosas vermelhas fluam at a metade do meu antebrao. um corsage. Muito bom, Sr. Ryder. Ele sorriu Bem, obrigado Srta. Larson. Oferecendo o brao. Ele olhou para o ginsio. Podemos? Eu suspirei J que voc no me deixa escolha. Cobrindo minha mo com a sua, ele beijou o topo da minha cabea. No que eu me importe, nem que esteja reclamando, mas o que foi aquilo l atrs? Eu podia ouvir o sorriso bobo em sua voz. Desde quando caras precisam de uma explicao para chegar segunda base com uma garota? Desde que essa garota voc. ele disse, seu olhar fixo me prendendo como se eu fosse algo que ele fosse perder se olhasse para longe. Eu nunca havia sido olhada dessa

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forma. Minha vida toda eu estive esperando por isso, e aqui estava, com dezessete anos de idade, no estacionamento do ensino mdio da minha escola nova, com um garoto chamado Jude Ryder. Isso, bem aqui, era uma coisa poderosa. Empurrando a porta do ginsio, ele me conduziu para dentro. Alguma musica de hip hop que foi criada e posta para tocar apenas para dar aos garotos uma desculpa para se esfregarem nas garotas como malditos cachorros estava explodindo, e o ginsio inteiro parecia como se tivesse sido metralhado com Pepto-Bismal32. Todo o arco-ris do rosa estava presente: fcsia nos bales, tulipa no papel crepom, pastel nos coraes de papelo, magenta nas serpentinas em espiral que giravam para baixo do teto. Esse terreno encharcado em rosa era um pedao do meu pior pesadelo. Oh. Meu... Rosa. ele acrescentou, fazendo careta enquanto entrava no ginsio. Atravs da sala, apoiada sobre algum cara como um pedao de Velcro, Taylor agitou os braos para mim. Eu quase estremeci novamente quando notei seu vestido longo rosa florescente e com muitos paets. Algum liga para os fanticos dos anos 80, porque essa vadia apenas roubou um
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Um remdio para estmago de cor rosa.

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de seus vestidos. Meu longo vestido com um corpete de espartilho era pouca merda em comparao com cada vestido aqui dentro. Ok, se apresse e dance comigo antes que eu fuja. falei, puxando seu palet. Com prazer. ele respondeu, entregando nossos ingressos. Ele me levou at a pista de dana, olhou para baixo em seus ps e depois para mim. Certo, aqui est outro pequeno detalhe sobre mim, j que voc diz que no sou um tipo muito aberto. Levantei minhas sobrancelhas e esperei. Eu no sou um bom danarino. ele disse, coando a parte de trs do pescoo. Tipo, voc no consegue danar ou tipo, voc no gosta de danar? eu estava familiarizada com ambos os tipos. Mais como em eu nunca dancei. Srio? perguntei Srio. Essa era a primeira vez que eu tinha visto ele inseguro. Ento sorte a sua que voc trouxe uma garota que danava antes mesmo de andar.

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Ele passou os braos em volta de mim e me puxou para perto. Que sorte a minha. Certo, eu vou deixar isso simples. falei, deslizando minhas mos por sobre seus ombros. Basta me seguir e voc vai ficar bem. ento, como a danarina profissional que eu era, ele pareceu aceitar a minha liderana. Talvez eu tenha aprendido essa coisa de dana apesar de tudo. ele disse, puxando-me mais apertado contra ele. Eu vou ser a juza disso. sussurrei, pressionando meus lbios nos dele e, apenas com isso, ns ramos as nicas pessoas na pista de dana. As nicas pessoas no universo. Jude era a doena da qual eu no queria me curar. Ele era o intoxicante do qual eu nunca queria ficar sbria. Suas mos agarraram meu rosto e ele me beijou mais forte. Eu queria engarrafar aquele beijo e ter um pouco dele a cada hora, de cada dia. Luce? ele disse, arrastando seu polegar pelo meu pescoo. Sim? perguntei, enterrando minha cabea sob seu queixo. Seus sapatos de salto alto esto perfurando os meus ps como o inferno. Olhando abaixo, vi que meus ps estavam, de fato,

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cobrindo os seus. Recuando, coloquei meu salto alto de volta no cho. Ops. Ele apenas riu Que danarina voc . Desculpa, eu no tenho muita experincia em tentar ensinar algum a danar no mesmo momento em que ele est beijando o juzo para fora de mim. Beijando o juzo para fora de voc, ? ele disse, colocando meu cabelo atrs da minha orelha. Como se no estivesse absolutamente radiante com isso. Uma msica terminou e outra comeou. Jude e eu fizemos careta ao mesmo tempo. Essa msica uma merda. ele disse, pegando minha mo. E voc parece precisar de um ponche. No sei sobre o ponche, mas eu preciso de algo. disse, levantando minhas sobrancelhas. Voc... ele me puxou para mais perto, falando em minha orelha. Est tornando extremamente difcil, para mim, estar no meu melhor comportamento. Olhando para frente, tentei fingir que seu toque no estava me desfazendo. No problema meu. Enrolando o brao ao meu redor, ele me puxou mais perto. Est prestes a ser.

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Jude Ryder. as palavras foram mais arrastadas do que foram ditas atrs de ns. Se no estivesse to malditamente quente aqui, eu teria pensado que o inferno congelou. Jude Eu-no-me-comprometo-nem-telefono-e-nemtomo-caf-da-manh Ryder, em um baile do colgio. Virando-se, Jude me manteve perto dele. Allie. ele disse, soando como se tivesse emitido um anti-cumprimento. Oh, e a propsito, no foi to difcil para mim. J que eu sei que voc est se preocupando sem parar sobre isso, ela disse, apoiando uma mo em seu quadril. Eu consegui uma carona para casa. Ela to classicamente se encaixava no molde do que os caras procuram para uma noite s, eu quase me senti mal por ela. O quase terminou quando ela enrolou seus dedos ao redor da lapela do casaco de Jude. Minhas garras proverbiais apareceram. O que voc quer, Allie? Ele estava perdendo a pacincia e eu estava muito familiarizada com o quo rpido as faixas passavam, uma vez que ele comeasse a descer por essa estrada. Agora essa uma pergunta bem carregada, se eu ouvi uma. ela disse, jogando o cabelo vermelho com mechas loiras por sobre o ombro. Certo, j marquei minha presena aqui nesse lucar cheio de malucos e eu estou saindo agora. disse ele,

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levando-me para longe. Qual , eu estou brincando. ela riu, agarrando seu brao. Eu s queria conhecer sua nova amiga. ela sorriu para mim toda inocente, mas eu conhecia seu jogo e no ia ser o seu peo. Essa Luce. ele disse, inclinando meu queixo para cima com o dedo e pressionando o beijo mais doce que j foi dado em meus lbios. Ela tem que ser, se voc est com ela33. Aquele beijo doce foi tudo, mas depois foi ofuscado por um comentrio desagradvel. Os olhos de Jude flamejaram enquanto ele virava para ela. Se voc no fosse uma mulher, eu iria te ensinar algum respeito, Allie. Sua voz estava oscilando com raiva, ele estava to perto de transbordar. Jude, pare. pedi, pisando na frente dele e o puxando para trs. Ela no sabe o que est falando, ela est bbada. Cuidado com quem voc esta chamando de bbada, vadia. Ellie falou com desprezo. Eu queria tanto me virar e estapear seu pequeno rosto de maquiagem que minha mo estava formigando, mas ao menos uma vez na minha vida, eu no era a cabea quente.
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Luce = Luz.

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Estava tentando det-lo enquanto ele se arremetia para frente de novo. No, ela no est bbada. Jude disse, avanando. Dessa vez. Como essa coisa toda de sobriedade est funcionando com voc, Al? Ela falou com raiva. Como se voc se importasse. No importava para voc se eu estava bbada, ou chapada, ou sbria. Desde que eu estivesse na horizontal e topando tudo. Agora essa garota estava me aborrecendo. Havia sido ruim o suficiente ela insinuar que eu era uma vadia, mas agora, sabendo que ela tinha estado ntima de Jude, de uma forma que eu no estive, me fez querer bater bem forte em algo. A coisa mais prxima, alm de Jude, era o rosto magricelo e zombador dela. Tomando flego, olhei para longe dela, para Jude. Vamos, vamos s sair daqui. Ela no vale pena. E nem voc vai valer quando amanhecer, docinho. Eu balancei minha cabea para ele, mas ele no pegou meu no-to-sutil aviso. Virando-se, ele deu Allie um sorriso torto. H dois tipos de garotas no mundo, Al. ele disse, falando to alto que metade do ginsio podia ouvi-lo, O tipo que voc fode e o tipo que voc casa. Essa apenas a maneira na qual o mundo foi feito, ento no desconte sobre Luce por que voc

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um tipo e ela outro. O rosto de Allie estava se ruborizando, ficando da cor do vestido dela, e no o tipo embaraado de vermelho, o lvido, eu-iria-te-matar-agora-mesmo-se-no-fosse-ilegal tipo de vermelho. Agora corre para longe e encontre para si mesma algum outro cara para foder, assim voc pode assombrar ele a cada minuto, ao invs de mim. Jude. sussurrei, olhando para ele. Aquele sorriso torto continuava em seu rosto, mas seus olhos estavam escuros. Eu no tinha conhecimento de que ele era capaz de falar tais palavras to cruis, e se Allie no tivesse cuspido aquele monte de besteira, poderia ter me sentido mal por ela. Vamos. Eu disse, puxando-o para longe de uma examante bbada e de algumas dezenas de espectadores, Vamos para algum lugar quieto. Eu no soltei seu pulso at que estivssemos fora do ginsio e percorrido metade de um corredor escuro, no confiando de que ele no iria voltar para ter outros 50 rounds com Allie. Quando ns estvamos longe o suficiente no corredor e podamos nos ouvir conversando acima da msica, eu parei. No pude pr minha primeira palavra para fora antes que ele fizesse.

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Luce, eu sei que disse algumas coisas l atrs que provavelmente no deveria ter dito, e eu no tratei uma mulher da forma que um homem deveria, mas no posso e no vou tolerar que algum, homem ou mulher, fale da minha garota dessa forma. ele me encarou, seus olhos tanto pedindo por perdo quanto no pedindo. Eu s ouvi duas palavras. Sua garota? repeti porque precisava da confirmao. Pegando meu rosto, ele descansou sua testa contra a minha. Minha garota. E a data de vencimento do ttulo, quando seria? perguntei por que eu tinha que fazer. Ele era Jude Ryder. Leite deixado no balco no expira to rapidamente quanto as meninas de Jude. Que tal vivermos um dia de cada vez? ele respondeu, a respirao quente enevoando minha mente novamente. Eu queria tanto beij-lo que tive que lutar contra cada impulso e instinto primordial para me impedir de seguir meu desejo de me entregar, porque eu precisava de algum esclarecimento. Precisava de respostas. Pensei que uma menina como eu, o tipo para casar, eu comecei, dando-lhe um olhar, Teria direito a mais que apenas um dia de cada vez. Voc tem. ele disse, soltando meu rosto e

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recuando at que ele estava encostado na parede oposta. Mas eu no. Processar pensamentos lgicos era mais fcil com ele a quatro metros de distncia. Esse um de seus caminhos para quando uma garota pede por algo mais do que 24 horas com Jude? Batendo na parte de trs da parede com o seu calcanhar, ele olhou para o corredor. No, isso o que eu respondo quando uma garota por quem eu estou fortemente apaixonado, a nica garota por quem eu j estive fortemente apaixonado, quer estar em um relacionamento com algum como eu. E ns estvamos de volta linha de partida. Toda essa coisa de Jude-nao-merece-nada-mas-apenas-pilhas-e-pilhasde-merda estava usando meu ltimo nervo. Sabe, Jude, voc metade do duro que pensa que , eu disse. E duas vezes to agradvel quanto voc espera no ser. Ento no tente me vender essa coisa toda de 'eu-sou-um-cncer' de novo porque eu no estou comprando. Seus olhos estavam brilhando quando eles me olharam de volta, Voc no est, huh? No. Tenho tudo planejado, Jude Ryder, e eu espero que algum como voc d para algum como eu, mais do que apenas um dia de cada vez.

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E ento o qu? Voc quer que eu faa algum comentrio bobo sobre como vamos ficar juntos para sempre? Que vamos tomar nossa ltima respirao juntos, um ao lado do outro na cama? ele disse, sua voz suave. Eu sou uma realista. falei, Mentir e fazer promessas sobre o para sempre quase to ruim quanto um dia de cada vez. Ento o qu, minha doce, bela e complicada Luce, voc quer de mim? Eu estava procurando por isso, mas no estava certa se poderia ter. No tinha certeza se uma pessoa como Jude poderia ser reivindicado. Isso sou eu quem deve saber e voc quem deve descobrir. Oh, Luce. ele disse, fazendo uma careta, Logo depois que pensei que estava ficando melhor, voc entrega uma linha como essa. Ryder. eu avisei, Boa tentativa de tentar desviar o trem, mas eu estou ao volante e este aqui vai permanecer nos trilhos at voc responder a minha pergunta. Ele bateu a parte de trs da sua cabea contra a parede algumas vezes. Certo, ento algo entre um dia de cada vez e o para sempre. ele disse, olhando para o teto, pensando em alguma resposta que fosse me acalmar. Mas voc tambm quer uma resposta honesta, certo?

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Voc s tem que esclarecer isso. eu gemi. Ele assentiu uma vez, encontrando meus olhos. Que tal... ele disse, tornando-me idiota com o olhar em seus olhos, Eu estarei aqui, cada dia e todos os dias, desde que voc queira que eu esteja? Eu finalmente consegui me acalmar e fazer meu corao bater novamente. E essa a responta honesta? Jude cruzou os dedos sobre seu peito.

Sinceramente. Ela malditamente boa, Ryder. eu disse, andando at ele. Foi um momento de intimidade e vulnerabilidade, e a paixo certamente estava l tambm, mas tudo o que eu queria era estar em seus braos. Bocas unidas, mos explorando, nada mais poderia ter feito o momento mais consumidor do que j era. Aconchegando-me perto dele, seus braos me

seguraram como se fossem incapazes de me deixar ir. Essa uma resposta malditamente boa tambm, Luce. Eu ri em sua camisa, me perguntando como um menino com a sua reputao poderia cheirar como sabonete e sol, e poderia dizer as coisas mais doces que eu j tinha ouvido. Foi quando, como se estivesse se tornando um padro da Escola South Pointe, tive uma revelao. Nossas reputaes no eram quem ns realmente ramos, elas eram

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o que as pessoas nos disseram que ramos. Alguns de ns camos nessa armadilha, enquanto outros lutaram por toda a sua vida para libertar-se delas. Jude no era mais um garoto mau com um futuro como um beco sem sada, do que eu era a puta repugnante que falaram que eu era. A diferena entre nossas reputaes era que Jude aceitara a sua como se fosse a penitncia para alguns delitos. Ento, voc acha que j me conhece bem? ele perguntou depois de alguns minutos de silncio. Bastante. A cabea de Jude assentiu acima da minha. Tudo bem. Ento, quando meu aniversrio? No fao ideia. Qual o meu nome do meio? questionou. Qual era o nome do meu primeiro animal de estimao? Qual o meu GPA? Quantos pontos eu j fiz? Qual o tamanho dos sapatos que eu uso? ele continuou, lanando um fluxo interminvel de perguntas, nenhuma das quais eu sabia e todas foram impessoais, com respostas de uma palavra. Talvez a gente precise ter outro dia de perguntas e respostas, ou algo assim para deixar todos os detalhes fora do caminho. respondi, me perguntando como eu podia saber to pouco sobre ele, e ainda assim continuar sentindo

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como se nunca tivesse conhecido ningum to bem. Mas eu sei o suficiente para ter certeza de que nada do que voc me diga sobre si mesmo pode mudar isso. Voc no sabe o quanto eu desejo que isso seja verdade. ele disse contra a minha cabea, correndo os dedos para cima e para baixo pelas minhas costas. Enquanto eu estava debatendo sobre responder ou simplesmente deixar pairando no ar, alguns casais vieram correndo pelo corredor. Ryder, cara. o cara na frente chamou, balanando as sobrancelhas para ns dois pressionados contra a parede, Eu pensei que o vestirio era mais o seu domnio. Continue correndo, seu idiota. Jude rosnou, batendo no ar atrs de sua cabea. Morrison. Jude disse, pegando o segundo cara que corria por ns, Qual o problema? Seus encontros esto te perseguindo com um anel de casamento ou algo assim? H uma porrada de policiais que acabaram de aparecer. Eles esto examinando o ginsio inteiro e ns temos algo como um problema. ele disse, batendo no bolso da jaqueta. Voc poderia querer tomar o caminho da sada se tem o mesmo problema. Os braos de Jude ficaram tensos ao meu redor. Merda. ele amaldioou sob sua respirao. Empurrando para longe da parede, ele agarrou minha mo e comeou a

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correr pelo corredor. Vamos, Luce. Temos que sair daqui. Meu estmago caiu. Nenhum homem inocente corria dos policiais da maneira que ele correu agora. Eu no podia acreditar que eram drogas, porque eu tinha testemunhado drogados o suficiente no ptio entre as classes da minha ltima escola para reconhecer os sintomas e Jude no mostrava qualquer um deles, mas no tive a coragem de acreditar que ele estava correndo por causa de algo pior. Apenas o deixei me puxar junto porque correr da polcia com ele era melhor do que ser deixada para trs. Jude virou pro outro corredor, assim que as portas no fundo do corredor, por onde o primeiro grupo de garotos passou correndo, estourou aberta com um fluxo de flashes e gritos. Porra. Jude sibilou, puxando-me mais rpido pelo corredor. Eu merecia algum tipo de medalha ou prmio por alcanar a velocidade em que eu, e estava usando salto alto. Se importa de me dizer o que est acontecendo? gritei para ele enquanto ele empurrava a porta de metal. Estvamos do lado de fora, perto do estacionamento. Girando, o rosto de Jude parecia torturado. Eu nunca o tinha visto to perdido. Eu tenho que ir, Luce. E eu posso levar voc comigo. Tantas palavras quiseram sair, mas nenhuma o fez. A melhor resposta que eu pude dar era Eles esto

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aqui por voc. Ele assentiu, olhando entre mim e a porta por cima do meu ombro. E se voc estiver comigo, eles vo lev-la tambm. Eu mordi o lbio, percebendo que estava prestes a ser abandonada na calada. Tudo bem. Droga, Luce, sinto muito. Eu fiz algo realmente, realmente estpido. ele disse, agarrando meus braos Prometi a mim mesma que no iria chorar. Forcei-me a olhar para ele; encarar aquele rosto era uma faanha impossvel. Ento melhor voc ir. Luce. ele disse, implorando para mim algo que eu no estava pronta para dar. S vai, Jude. sussurrei, olhando para o

estacionamento. Ele se inclinou para frente, querendo me beijar ou me abraar, mas eu no estava pronta para ser consolada. No. eu disse, pisando para trs. V. Seu rosto quebrou, seus olhos obscureceram quase que instantaneamente. Afastando-se, ele manteve seus olhos em mim por mais um momento antes de virar e correr como se o diabo tivesse acabado de chegar South Point High.

209

210

Captulo Doze

J
realidade. O

ude

Chevelle carros

tinham de

cerca

de

10 do

segundos de vantagem antes de uma linha gritante de polcia gritar

estacionamento depois dele. Eu s fiquei l, congelada como um gnomo de gramado, vendo a coisa toda como se no fosse

homem

que

eu

pensei

que

eu

estava

me

apaixonando, derrapando para fora do estacionamento, batendo nos redutores de velocidade to forte que o Chevelle pegou ar, enquanto um esquadro de polcia estava muito perto, no podia ser real. Eu peguei o menor vislumbre dele antes que ele girasse para fora do estacionamento e seu rosto estava estranhamente calmo. A nica forma de uma pessoa poderia estar calma em uma situao como esta, era porque ele tinha estado em muitas como essa, isso era como acordar e colocar a cala em uma perna de cada vez. Uma grande quantidade de policiais paasando pela porta que ns tnhamos acabado de sair e correram direto por mim, no tendo nenhuma ideia de que eu tinha acabado de estar com, ou estava associada com, Jude.

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Suspeito de veculo roubado est se dirigindo ao norte de Hemlock Ave. a voz do outro lado do walkie disse enquanto o ltimo policial passou correndo por mim. Roubo. Roubo de carro. Esta ltima informao foi a gota dgua. Eu ca no cho, passando os braos em volta das minhas pernas, e fechei os olhos, rezando para acordar. Ento voc nem mesmo saiu dessa durante a noite. uma voz arrastadacomo um flash de tecido vermelho metlico veio tona. Deixe-me adivinhar. Allie disse, olhando para mim No armrio do zelador? Eu, no entanto, no preciso dessa merda agora. No? Ento no vestirio das meninas, certo? Esse um dos favoritos de Jude. Eu era uma garota durona, mas esta noite foi alm de resistente. Eu no tinha que precisar passar por esta montanha de lixo. Ok, ento no sof da sala do diretor. D o fora daqui. eu disse, dentro dos meus braos cruzados. Como se sente? Sendo deixada na calada como o pedao de lixo que voc . ela disse, ajoelhando-se ao meu lado. Pelo menos quando ele terminava de me foder, eu tinha alguns minutos de carinho e uma cama quente.

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Allie! uma voz gritou l de trs. A festa no Morrison est apenas comeando. Voc no quer se atrasar. Bem, se no Sawyer Diamond montado em seu cavalo branco. Allie riu. Sawyer parou ao meu redor, sua jaqueta atirada sobre um ombro. Est esperando para transar com os restos de Jude? Porque eu apostaria que ela est perfeita para um sexo de consolo agora mesmo. Droga, Allie. Sawyer disse, agarrando-lhe o cotovelo e conduzindo-a para longe, mancando em seu tornozelo ruim. Voc muito mais fcil de estar perto quandoest arrasada, ento leve seus socos para longe daqui. Voc no divertido! ela disse, tentando tirar seu cotovelo fora do alcance dele. Conner! Sawyer gritou para um cara subindo em uma caminhonete cuja caamba estava transbordando com alunos. Tem espao para mais uma? Isso parece com o que eu fao, Diamond? Conner gritou de volta, acelerando o motor. H apenas espao sentado no colo. Isso perfeito. respondeu ele, entregando Allie para outro cara na caamba da caminhonete que a girou para cima. Nenhum dos dois parecia se importar com o arranjo do colo.

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Vejo voc no Morrison? Conner gritou na janela, quando o circo humano dirigiu-se para fora do estacionamento. Talvez mais tarde. disse Sawyer, batendo na caamba enquanto eles passavam. Aproximando-se de mim, ele agachou-se ao meu lado, pendurando seu casaco sobre meus ombros curvados. Lucy? Voc est bem? Decidir com quem eu preferiria estar trancada em um armrio agora, Sawyer ou Allie, era como escolher o menor entre dois males. Eu estou fantstica. respondi, minha cabea ainda enrolada nos meus joelhos. Voc poderia me dar algum espao, Sawyer? No. ele disse, correndo ao meu lado. Isso no vai acontecer. Ok, eu perguntei uma vez educadamente, mas no vou fazer uma segunda vez. eu disse, o calor escorrendo na minha corrente sangunea. V. Embora. Talvez voc no enha me ouvido na primeira vez. No. Todas as outras coisas tinham ido para o inferno esta noite, por que no esperar que Sawyer tivesse ido com o fluxo?

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Se voc est esperando por sexo, pode parar de esperar agora. eu comecei. Se voc est oferecendo-se para ser um ombro para chorar, eu no choro. Se voc est buscando me dizer eu te disse, ou me convencer de que Jude um perdedor, salve sua respirao. Se... Na verdade, Sawyer interrompeu Eu s queria ter certeza de que voc chegariaem casa a salvo. Total. Silncio. Sawyer, eu sinto muito. eu disse, sentindo-me como um ser humano terrvel. Estou irritada e joguei tudo em voc porque voc o nico aqui para se jogar isso. Eu tenho trs irms mais velhas. ele disse, me cutucando. Estou acostumado irritao. Virando a cabea, olhei para ele. Ele estava sorrindo aquele sorriso, olhando para mim como se fssemos bons amigos. Eu precisava de um bom amigo. Sua acompanhante no vai se importar se voc me levar para casa? perguntei, olhando ao redor, procurando por alguma pobre solitria pairando distncia. Eu vim sozinho. disse ele, estalando os ombros. Oh. disse, sentando-me. Eu no sabia muitosobre Sawyer Diamond, com exceo de que ele no era o tipo de cara que ia aos bailes sozinho por necessidade. mesmo?

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Estava realmente esperando levar uma garota ele disse, olhando para mim Mas ela acabou indo com outro cara. Eu exalei, olhando para o lugar vazio na parte de trs do estacionamento. O outro cara que abandonou ela, porque os policiais estavam atrs dele? Algo assim. ele disse, levantando-se. Vamos l, deixe-me te levar para casa, assim voc pode colocar um fim a esta noite. Ele estendeu sua mo para eu pegar, e me pareceu natural aceitar. Como se eu no estivesse lutando com cada fora da natureza neste universo e no prximo para manter um aperto nisso. Em p, eu espanei-me e alisei as rugas do meu vestido. Estou to aliviada que voc veio e tomou conta da situao de Allie, que eu poderia beij-lo agora. falei antes mesmo de perceber o que eu disse e para quem eu disse. claro que ele no podia simplesmente rir ou fingir que no tinha ouvido completamente. E eu ficaria muito bem com isso. Tentei rir dessa reao desligada, mas a entrega foi toda errada. Parecia mais como a histeria embaraosa perpetuamente. Mais alguns segundos de riso digno de assustar e Sawyer inclinou a cabea. Eu estou apenas aqui. ele

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disse,

pegando

minha

mo

me

levando

para

estacionamento. Sua mo estava quente e forte, mas um pouco mole para um cara. Olhando para nossas mos entrelaadas, a minha parecia se encaixar perfeitamente na sua, mas me senti mal. Deslizando at um elegante carro branco, ele abriu a porta do passageiro. Levantei minhas sobrancelhas. Eu sou antiquado. explicou. No diga nada. Alm disso, voc tem trs irms mais velhas. deslizei para o banco, olhando para ele. Exatamente. ele disse antes de fechar a porta. Onde estou indo? ele perguntou enquanto se arrastou para o banco do motorista e girou a chave. Eu moro do outro lado do lago, em Sunrise Shores disse, tentando no pensar sobre o que eu tinha feito uma hora atrs, neste mesmo estacionamento. Tentei engolir o caroo sufocando minha garganta enquanto Sawyer saiu do estacionamento, deixando para trs algumaspoucas boas recordaes e muitas outras ruins.

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Vou tomar um sundae de chocolate com calda extra e duas cerejas no topo. Sawyer olhou do assento para mim, levantando as sobrancelhas. Isso vai ser R$ 3,58, na primeira janela. o altofalante estalou de volta. Realmente, eu no estou com fome. disse, enquanto Sawyer andou com o carro para frente. Eu no poderia me imaginar comendo agora. Voc no tem que estar com fome para apreciar as qualidades de cura de um monte de sorvete e um rio de chocolate. ele disse, puxando a carteira do bolso de trs. Ele entregou ao caixa uma nota de cem e ela olhou para ele como se no houvesse maior ofensa na terra do fast food. E aqui estava eu, acreditando que o sorvete fazia apenas engordar. falei, tentando fingir que o meu corao estava caindo no que Sawyer estava fazendo para me animar. Nada, nem mesmo um passe VIP para a Disneylndia, poderia saltar sobre esse obstculo. Bobagem. ele disse, entregando um sundae do tamanho de um balde. Sorvete faz qualquer situao, especialmente este tipo, pelo menos 50% melhor. O caixa entregou-lhe uma colher, que ele cravou na montanha de chantilly, esperandopor mim. Carros estavam alinhados atrs de ns, mas ele obviamente no estava se movendo at que eu dei uma mordida.

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Revirei os olhos e finquei o p. Isso foi apenas uma colherada de chantilly, com um pouco de chocolate, mas Sawyer estava certo. Eu me senti melhor, no saltei para fora do seu banco e levantei as mos para os cus, mas o suficiente para que isso contasse. Melhor? questionou. Eu balancei a cabea lentamente. Melhor. Bem, a minha misso est feita aqui. Com isso, Sawyer socou o carro na marcha e acelerou para fora do drive-in em que estvamos cruzando Rodeo Drive. Esculpindo uma colher de sorvete, eu olhei para ele. Ele notou. O que est em sua mente, Larson? ele perguntou, tentando soar como se estivesse falando com um de seus amigos, mas ele no estava olhando para mim como um de seus amigos. Voc no quer saber. eu respondi com a boca cheia de sorvete. Claro que eu quero. Dei outra mordida para que eu pudesse chegar a algo discreto para dizer. Sim, nada vinha mente. O que eu quis dizer por voc no quer saber que eu no quero dizer. por que eu tenho que ser to cruamente honesta?

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Oh. ele disse, virando para a Sunrise Drive. Seguindo em frente, ento. Ele ficou em silncio por um quilmetro ou mais, no pressionando qualquer coisa. Qualquer estudante da escola secundria teria pressionado por todos os detalhes do drama da festa de hoje noite. Outro ponto para Sawyer. Ele marcou muitos deles hoje noite, e eu comecei a perceber que eu tinha sido rpida em julg-lo, como todos os outros tinham feito comigo. Ele no era o clich de atleta prepotente. Quero dizer, ele pratica esportes e veste um monte de plos de marca, mas ele era tambm atencioso e gentil, e ajudou uma garota quando ningum mais o faria. Sawyer Diamond estava em perigo de ser rotulado como um cara bom no meu livro. Entramos na minha garagem um minuto mais tarde e fiquei surpresa ao descobrir que eu tinha terminado quase metade do balde de sorvete. Eu estaria danando pra caramba amanh de manh. Literalmente. Obrigada pela carona, Sawyer. eu disse, virandome no meu lugar. Tenho certeza que existem cerca de mil outras coisas que voc preferiria estar fazendo na noite do baile, mas isso significa muito para mim. Agoramesmo, ele disse, desafivelando o cinto de segurana e inclinando-se para mim No h outro lugar onde eu gostaria de estar.

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Eu me forcei a no rolar os olhos para essa frase. Um ponto para frente, um ponto para trs para o Sr. Diamond. Boa noite. eu disse, estendendo a mo para a maaneta. Espere, Lucy. a mo de Sawyer pegou a minha. Eu fui indo e vindo o disco todo aqui sobre se devo ou no dizer nada a voc, mas no seria um bom amigo se eu no dissesse. ele tomou o balde de sundae derretido de mim e colocou-o no cho do banco traseiro, Eu sei que voc gosta de Jude, e talvez seja no passado depois de hoje noite. Aquele buraco no meu estmago voltou, o sorvete que se dane. Sawyer... comecei, querendo impedi-lo, porque eu no tinha certeza se queria saber tudo o que Jude era, porque ento eu no poderia ter nenhuma desculpa para ficar com ele. Ele no o cara certo para voc, Lucy. ele comeou, mas algo sobre o olhar que dei a ele, ou a raiva comeando a irradiar de mim, o deteve. Eu vou decidir quem e quem no adequado para mim, Sawyer. falei, tomando outro impulso para a porta. Ele no soltou a minha mo. No, espere, no me deixe assim, Lucy. ele disse, respirando fundo. Voc est certa. No da minha conta lhe dizer o que fazer ou de quem ficar longe.

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Malditamente correto, minha voz interior respondeu. Mas me faa esse favor. Da prxima vez, se houver umaprxima vez, que voc ver Ryder, Sawyer fez uma pausa, parecendo que ele estava lutando uma batalha que ele estava prestes a perder Pergunte-lhe sobre Holly. Aquela sensao espinhosa deixou meus pelos do pescoo em p. Holly, quem? Essa a histria de Jude para falar, no minha. E as mulheres deveria ser as criaturas irritantes? Era a hora de outro censo. Ento por que voc a trouxe? Porque voc tem o direito de saber no que est se metendo. Eu sabia que tinha o direito, mas no tinha certeza se era um que eu queria reclamar. No havia mais nada a dizer. Boa noite de novo. disse, saindo do carro. Ele me deixou ir. Obrigada novamente pela carona. Ele sorriu para mim. Obrigado por me deixar te dar uma carona. ele disse. Te vejo na segunda-feira? Eu deslizei para meu suter. A menos que a costa oeste caia no oceano. Ento, todos os desastres naturais, pessoais e econmicos de lado, eu te vejo na seguda-feira? Seu sorriso de menino estava me fazendo sorrir, foi impossvel resistir.

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Basta dar o fora daqui, Diamond. eu disse, cobrindo o meu sorriso enquanto fechava a porta. Lanando uma saudao, Sawyer virou na entrada da garagem e acenou enquanto ele saiu. Eu assisti o carro ir at que suas luzes traseiras foram comidas pela noite, tentando decidir o que sentia por Sawyer. Por causa de sua aparncia, ele era uma escolha certa para o prmio de jovem do ano, mas algo mais, algo que eu ainda no podia identificar, fazia o cabelo na parte de trs do meu pescoo ficar um pouco em p, quando ele estava por perto. No era nada mais do que um instinto, mas era algo que eu no podia ignorar. Querendo saber por que eu estava de p no meio da calada contemplando o nada sobre Sawyer Diamond meianoite, eu dei uma boa clareada balanando a minha cabea e me virei para ir para dentro. Uma luz ainda acesa na sala de estar. Eu estremeci quando eu abri a porta da frente. claro que seria mame, curvada sobre a mesa em seu laptop. Seu ombros levantaram quando a porta de tela fechou atrs de mim. Ei, me. eu disse, porque quanto mais rpido iniciasse, mais rpido isso poderia terminar. Girando em sua cadeira, ela tirou os culos e olhou para mim. Realmente me olhou, como se no tivesse me visto

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em anos e estava tentando memorizar cada linha e plano da Lucy de 17 anos de idade. Esse que deixou voc era um menino diferente do que o que te pegou? no havia raiva, nem gelo em sua voz, s questionamento. Confirmei com a cabea, deslizando para fora dos meus saltos e chutando-os para o lado. E a razo para isso ...? Eu no tinha uma resposta. No para ela, nem para mim, mas ela esperou. Eu no acho que eu mesma sei o porqu ainda. respondi, olhando para as escadas. No queria nada mais do que me jogar em um pijama e abafar esta noite inteira com um pouco de sono. Mame mordeu o lbio, fazendo algo como uma cara de debate. Ele te machucou? Cuspiu para fora, parecendo quase to assustada com a pergunta como estava pela minha resposta. Mais uma vez, nenhuma resposta fcil para isso, mas eu sabia o que ela queria dizer exatamente. Claro que no. respondi, indo em direo as escadas. Lucy. ela disse, em p. Me, eu sei que estou em enormes apuros. eu disse, descansando minha mo no corrimo. Sei que eu

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estou de castigo at os 18 por mentir para voc e fugir essa noite, mas agora eu s quero ir para a cama e esquecer que esta noite aconteceu. Ok? Pela terceira vez nesta noite, eu me senti beira das lgrimas. Isso era inaceitvel. Tudo bem. ela disse sentando-se de volta. Mas eu falei srio aquela hora, Lucy. Voc pode falar comigo se precisar. Sim, ok. Obrigada. respondi, subindo as escadas. E Lucy? ela me chamou. Voc est de castigo sim, mas s at o final de semana. Pela primeira vez em muito tempo, eu senti como se minha me e eu tivssemos acabado de ter uma conversa construtiva.

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Captulo Treze
seintensificado no fim de semana, que verdades foram confirmadas e que uma nova reputao estava me esperando. Essa pode ser a razo que eu fiquei trancada no Mazda depois que estacionei na minha vaga. Eu me convenci de que eu no estava encolhida, s estava apreciando as ltimas poucas msicas do meu CD novo, mas o fato de que eu tinha colocado o meu culos de sol olho-de-gato preto e fiquei curava para baixo parecendo to encolhida quanto possvel. Eu sabia que o primeiro sinal ia tocar em breve, porque o estacionamento j estava cheio de carros e vazio de alunos, mas ainda no podia erguer-me da segurana do meu carro. Eu tinha me preparado um dia inteiro para este momento, saindo na frente de todos que sabiam o que aconteceu no sbado noite, de cabea erguida e muita confiana, mas no estava funcionando. Pensei de novo nos benefcios de estudar em casa e liguei o carro novamente, concluindo que hoje estava qualificado como um dia de folga. Eu no conseguia pensar em um momento que eu senti mais para baixo que o tempo.

u temi pisar nos corredores da South Pointe na segunda-feira de manh, que os boatos tivessem

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Verificando meu retrovisor, coloquei o Mazda em sentido inverso, encontrando-me com a esperana de ter um vislumbre de algum que eu no deveria. Ento, alguma coisa passou pela minha viso perifrica, enquanto uma batida na minha janela seguiu. L estava Sawyer Diamond, sorrindo para mim como se fosse qualquer segunda-feira, segurando um buqu de flores. Ele acenou. Onde voc pensa que est indo? Eu baixei minha janela Em qualquer lugar, menos aqui. Qual a razo? ele perguntou, entregando as flores para mim pela janela. Era um buqu misto embrulhado com papel pardo e barbante comprado em uma dessas lojas sofisticadas, sem dvidas. Elas eram lindas, mas eu no tinha certeza se estava pronta para aceitar flores de Sawyer, ou para encarar o que aceitar essas flores significaria. Estou pensando em mandar tudo para o inferno e abandonar o ensino mdio. eu disse, olhando para a escola. Ouvi dizer que h uma tima e bonita escola no centro. Sawyer riu, inclinando-se em minha porta. Existe, na verdade, mas essa para as garotas que engravidam, ou no sabem dizer se esto olhando para a capa ou para a traseira de seus livros de pr-algebra.

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Parece perfeito. eu disse, segurando o volante, tentando fingir que um casal de meninas correndo por ns no estavamsussurrando uma outra sobre mim. No foi fcil, dado que elas atiraram pelo menos quatro olhares para o meu lado antes de estarem fora de vista. Vamos l. Sawyer disse, inclinando-se em meu colo e pegando as chaves para fora da ignio. Hora de ir para a aula. D-me elas. eu pedi, tentando agarr-las fora de suas mos. Voc pode t-las de volta depois do sexto perodo. ele disse calmamente, embolsando-as. Pelo brilho em seus olhos, eu no podia dizer se ele estava mais entusiasmado com a possibilidade de eu chegar nelas ou sobre me segurar como refm aqui o dia todo. Sawyer. eu gemi, calculando o tempo que me levaria para caminhar para casa. No preciso disso agora. Sim, voc meio que precisa. ele disse, balanando a minha porta aberta. Eu j assisti a vida de muitas garotas descarrilarem graas a um cidado honrado... olhei com raiva para ele atravs dos meus olhos-de-gato Que no deve ser nomeado... ele editou, estendendo a mo. Eu no quero ver outra. Todo mundo vai estar falando sobre mim e me olhando e sussurrando durante toda a aula sobre mim. Eu

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preciso estar em melhor estado mental de esprito para lidar com esse tipo de ridculo. Ele agarrou minha mo e apertou. No, eles no vo. prometeu. Eu no vou deixar. Voc no vai deix-los? repeti, olhando para baixo, onde sua mo enrolou na minha, O que voc, o padrinho da mfia South Pointe? Meus antepassados eram tipo os Menonitas34 ou algo assim, por isso no grande coisa toda essa coisa de mfia. ele disse, chegando em meu colo e agarrando minha bolsa. Mas me d um pouco de crdito. Eu constru um monte de influncia nesta escola ao longo dos anos. Dando a minha mo um puxo, ele fez um gesto escola. Deixe-me adivinhar, graas a sua aparncia de bom menino e sorriso. eu disse, deslizando para fora do meu assento e batendo a porta. Eu no podia acreditar que estava sendo coagida a frequentar as aulas por Sawyer. Ele sorriu para mim. Minha famlia dona de um bom lugar abaixo beira do lago e eu dei umas festas de arromba ao longo dos anos. Ah. eu disse, enquanto alguns caras

cumprimentavam Sawyer atravs do ptio. Ele acenou, continuando. Nada como a tentao do lcool e nenhum

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Os Menonitas (ou Mennonitas) so um grupo de denominaes crist.

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adulto por perto para lhe fazer um deus no mundo dos adolescentes. Exatamente. ele riu, puxando a porta aberta para mim. Depois de passar atravs dos detectores de metais, Sawyer permaneceu comigo, voltando pelo corredor. Pensei que voc tinha ASB no primeiro perodo. eu disse, enquanto alguns estudantes passaram por ns, cumprimentando Sawyer e mal tomando nota de mim. Era como se ele fosse algum dispositivo de camuflagem pessoal. Eu tenho. Ento por que est vindo comigo para Literatura? Porque eu quero. disse ele, sem pausa. Era um pouco estranho, Sawyer aderindo a mim como cola, me trazendo florese tudo mais, mas eu me senti mais firme com ele ao meu lado, mais segura. E eu precisava me sentir segura para passar um dia como este. E o Sr. Peters vai ser legal com voc passeando na sala de aula e saindo como se fosse o dono do lugar? Sawyer tinha influncia, mas no tanta. Eu no acho que ele vai se importar. Srio? eu disse, parando fora da sala de aula.

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Ele me deu um sorriso tmido. Meu pai est no conselho escolar. Meu av estava antes. Minha famlia cavou seis ps de profundidade nesta escola. Inacreditvel. Bem, ento. eu disse, varrendo a minha mo pela porta. Depois de voc. Deslizando atravs da entrada, ele arrancou minha mo do meu lado e rebocou-me para dentro. Todos na classe olharam para cima, olhando entre ns dois como se no tivessem certeza do que estava acontecendo, mas voc podia ver quase a metade da classe dando de ombros imediatamente e a outra metade olhou um segundo e voltou a puxar os seus livros didticos para fora. Que diabos de influncia que Sawyer tem aqui emSouth Pointe e como eu poderia reproduzir esse elixir? Hey, Sr. Peters. ele cumprimentou enquanto nos levou a um par de cadeiras na parte de trs da sala. Eu vou assistir a sua aulaesta manh. Os olhos do Mr. Peter caram sobre mim de uma forma que eu reconheci, mesmo ele sabia o que havia acontecido no baile, antes de assentir para Sawyer. Espero que voc desfrute os melhores pontos da literatura, Sr. Diamond. ele disse, virando-se para o quadro. Ele olhou para mim, seus olhos iluminados. Oh, eu vou, Sr. Peter. ele disse. Eu vou.

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Os prximos trs perodos foram da mesma forma, embora eu disse de jeito nenhum para Sawyer, quando ele tentou vir comigo. No foi porque eu no estava grata por tudo que ele fez, como ele suavizou o que deveria ter sido um dia infernal, mas eu no podia lev-lo ao redor como um cobertor de segurana durante todo o ano. Ele me deu o brilho de confiana que eu precisava para passar o resto do dia. Eu no estava totalmente imune a olhares laterais ou vozes abafadas, mas eram uma frao do que eu esperava e eu sabia que tinha a ver com Sawyer. Eu estava em dvida com ele, mas no sabia se isso era um lugar que queria estar. Taylor parecia como se sua cabea estivesse prestes a explodir na hora que eu serpenteei para a nossa mesa no refeitrio. Depois de ignorar suas primeiras cinco chamadas no domingo de manh, eu desliguei o telefone. Eu no seria capaz de evitar a pergunta mais. Voc derrubou seu telefone no banheiro ou algo assim? ela perguntou antes mesmo de eu sentar. Minha bateria acabou e no consegui encontrar o meu carregador. falei, sorrindo toda inocente para ela. Ainda era considerado mentir se foi feito para manter bocas indiscretas como a de Taylor no escuro?

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Seu rosto mudou, ela realmente comprou essa. Tadinha. disse Taylor, descansando a mo no meu brao. Como se o seu fim de semana precisasse ficar pior. Eu murmurei um hmm atravs do gole de suco de laranja. Tudo bem, por onde que vamos comear? ela disse, inclinando-se mais perto. Lexie e Samantha derrubaram seus aipos e se inclinaram sobre a mesa. Eu s queria acabar logo com isso. Elas no iriam ceder at que me sugassem todas as informaes, e eu sabia que se no desse a elas o que elas queriam, mentiras seriam criadas para preencher as lacunas. Por onde voc quer comear? perguntei, estalando na parte de cima do fim do meu suco de laranja. Voc sabia que ele tinha roubado o carro? Taylor sussurrou, olhando conspiratria ao redor da mesa. Claro que no. respondi ofendida, at que percebi que estavam decepcionadas com a minha resposta. Nos livros dessas meninas, eu seria pelo menos um ou dois tons mais descolada se estivesse sabendo, ou ido junto com toda a coisa de roubo veicular. Voc j falou com ele desde ento? Doeu pensar nele, doeu ainda mais admitir que eu no tinha ouvido falar dele.

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No. Taylor e suas seguidoras pareciam desapontadas novamente. O burburinho em torno daqui que ele fugiu de uns cem carros de polcia, devolveu o carro para seu dono, ento caminhou para a delegacia do centro e se entregou. Taylor jorrou, acenou e balanou as mos to neuroticamente que eu deslizei alguns centmetros para trs. O que voc ouviu, Lucy? Tudo de nada. eu respondi, j exausta da grande inquisio e ns estvamos em apenas 3 minutos de uma hora de almoo. Ns estvamos apenas comeando. Ento, verdade que ele apenas, tipo, deixou voc para trs? Lexie perguntou, mastigando a ponta de uma cenoura. Essas meninas comiam mais vegetais crus malditos do que uma famlia de coelhos. Sim. eu disse, olhando por cima do ombro, orando por algum tipo de distrao. Foi trgico. Como voc chegou em casa? Lexie disse, acenando com a cenoura. Estava prestes a responder De carro,quando Taylor sorriu para mim, arqueando uma sobrancelha. Ouvi dizer que voc pegou carona no banco da frente de uma certa BMW 325i. Eu nem sei o que isso significa. falei, olhando atrs de mim novamente. Ainda ningum vindo em meu

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socorro. Infernos, neste ponto do questionamento, eu no teria me importado se fosse um louco mascarado carregando uma motosserra sobre sua cabea. Sawyer levou voc para casa? A cenoura meio comida caiu da mo de Lexie. Sim? Atirando-se em sua cadeira, Lexie olhou para mim. Porque Lucy Larson tem certamente feito sucesso em torno South Pointe, no tem? Etudo isso s em uma semana. Afiando seu olhar para mim, ela girou e saiu da lanchonete. No se preocupe, ela vai superar isso. Taylor disse, acenando com a mo no ar. Ela e Sawyer saram um par de anos e tiveram um rompimento desagradvel, poucas semanas antes do incio das aulas. Dois anos? eu disse, com novo respeito por Sawyer. Um compromisso de dois anos com o gnio que era Lexie Hamilton deve ter garantido-lhe um lugar entre os deuses. Ela me odeia. Ela vai me odiar por um longo, longo tempo. Enrolando o dedo para mim, Taylor se inclinou. Eu no me movi para mais perto. Lexie odeia todo mundo. S no diga a ela que eu disse isso. Que bom para ela. eu disse.

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Uau, Lucy Larson. Taylor disse, puxando um compacto de sua bolsa. Voc de alguma maneira consegue domar o indomvel Jude Ryder, por uma curta durao, ento se move direto para o solteiro mais cobiado de South Pointe, cobiado a ser o marido perfeito. Voc oficialmente minha herona. Samantha riu. Voc est pegando alguma aprendiz neste momento? Somente as moralmente prejudicadas. murmurei, enquanto Taylor passava p no nariz e Samantha bebia sua bebida diet de um canudo. Eu estava rodeada por um conjunto de suter, pssegos e creme, futuras esposas de Stepford35. O que diabos eu estava fazendo? Sawyer Maldito Diamond. Taylor falou, sacudindo a cabea. Inacreditvel. Eu sou, no sou? Eu no sei qual de ns trs saltou mais, mas o p de Taylor quebrou quando atingiu o cho, de modo que ela ganhou algum tipo de prmio. Deus, Sawyer. Taylor disse, pegando os tringulos quebrados de p. Nunca ataque sorrateiramente um monte de garotas em uma reunio a menos que voc deseja ter um cotovelo em suas bolas.

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The Stepford Wives um romance de 1972 escrito por Ira Levin, baseados no qual foram lanados dois filmes homnimos: em 1975 e em 2004.

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Ele bateu na sua cabea. Anotado. O que voc quer? Taylor perguntou, derretendo um pouco sob seu sorriso. Eu vim para pegar Lucy emprestada. Suas mos repousaram sobre os meus ombros. Vocs no se importam, no ? Isso depende. Taylor disse, observando as mos de Sawyer em mim. Do qu? Taylor escorregou-me um olhar carregado. Do por que voc veio pegar Lucy emprestada. Os negcios de um homem so s dele. ele respondeu, puxando minha cadeira. Exceto quando no . Taylor disse sob sua respirao, antes de fazer um tnel de suas mos e sussurrar no meu ouvido Eu espero um relatrio completo. Levantando, acenei para Taylor e Samantha e virei-me para Sawyer. Tire-me daqui. eu murmurei. Ele agarrou minha mo e me levou para fora da lanchonete. Vamos. Se isso o que sentimos, tendo cada cabea virada para mim, olhando com os olhos escandalizados, nunca mais

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quero concorrer a esse cargo Eu no entendi qual foi o grande negcio com Sawyer e eu andando juntos, mas eles acharam uma grande coisa. Provavelmente tinha algo a ver com ele segurando minha mo, a qual eu deveria ter me afastado, e os rumores que foram formados e escritos no livro dos fatos depois do baile. Uma vez que estvamos livres do refeitrio, eu exalei. Obrigada. Voc parecia como se estivesse com uma dor fsica l atrs. ele disse, levando-me por um corredor silencioso. Eu tinha que salv-la daquilo. Estou feliz que voc me salvou. disse, olhando ao redor. Ningum estava por perto e eu sabia que se algum passasse, Sawyer e eu acampados em um corredor silencioso iria iniciar uma nova rodada de rumores. Por que voc o fez? Inclinando-se em uma parede de armrios, Sawyer enfiou as mos nos bolsos de sua cala. Eu queria pedir desculpas. comeou ele, surpreendendo-me. Eu no deveria dizer nada para voc, bom ou mau, sobre Jude. Qualquer que seja a relao de vocs dois no da minha conta. Sinto muito que tentei fazer ser da minha conta. O pedido de desculpas me surpreendeu, mas ouvir o nome de Jude me afetou mais. Toda vez que eu ouvia, outro punhal era torcido no meu corao. Isso estava se tornando rapidamente uma almofada de alfinetes.

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Eu no tenho certeza se que j houve um relacionamento admiti, deixando minha cabea cair para trs contra a parede. E se houve, no h mais. Deve ser porque ele tinha roubado um carro, ou ele havia sido preso mais vezes do que eu poderia contar com as duas mos, ou porque ele personificava tudo o que as meninas eram ensinadas a ficar longe desde que ramos estudantes do ensino fundamental. Mas no era qualquer uma dessas razes. Eu sabia que Jude e eu no tnhamos um relacionamento, porque se ele tinha realmente se entregado, ele no se preocupou em me ligar primeiro. Para verificar se eu tinha chegado em casa segura ou para explicar o que diabos tinha acontecido na noite de sbado. Se tivesse alguma coisa de um relacionamento, Jude teria se importado o suficiente para entrar em contato comigo, mas ele no tinha. Sinto muito, Lucy. Sawyer disse, virando a cabea e olhando para mim. No, voc no sente. eu disse, rindo sobre o fato de que Sawyer era o nico que eu tinha me aberto sobre Jude, mas sabia que tinha algo a ver com a forma como seu rosto estava sempre suave e os seus olhos nunca julgadores. Eu sinto muito por voc e a dor que isso causou. ele disse. Mas no sinto pena de Ryder. Ele pode beijar minha bunda na prxima vez que eu ver ele.

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Outro punhal direto atravs do ventrculo esquerdo. Eu gostaria de ver isso. Fique atenta. ele disse, olhando para longe. Talvez voc veja. Jude Ryder pode finalmente obter uma dose de seu prprio remdio antes de todos ns partirmos para a faculdade e ele ficar para trs, como um desperdcio de espao condenado.

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Captulo Quatorze
padro normal enquanto eu trabalhava o meu caminho atravs de detectores de metal na manh de sexta. Eu estava ficando calada em todas as minhas aulas, e s falava quando me perguntavam alguma coisa. Eu no sabia o que estava acontecendo esse ano. Tambm entrei para a equipe de dana, ignorando os avisos de Taylor de que minha popularidade iria cair em pelo menos 50%, e me juntei ao clube Ambiental, e ela disse que isso tomaria o restande daqueles 50% que haviam sobrado. Eu j estava zero por cento popular. Tambm consegui colocar alguns limites entre srta. Taylor e seus amigos, que, na maioria dos dias, tentaram me tratar com respeito j que aparentemente eu estava formando outro casal e ele era amvel. A vida no tinha sido normal em anos, e eu lutei muito para ser normal por tanto tempo,que agora quedeveria estarme deleitandocom isso, eu no estava. Eu sabia quetinha algo a ver com certo algum que eu ainda no tinha ouvido falar, e certo algum que eu deveria evitar daqui at o

segunda semana de escola passou dez vezes

menos dramticaque na primeira semana. Na verdade, senti como se estabelecesse em um

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tmulo, mas como aprendi da maneira mais difcil, o corao quer o que o corao quer. E ele queria Jude. Mas eu no iria deix-lo t-lo, como um pai que no iria deixar uma criana ter um segundo pedao de bolo, porque sabe que no o melhor para o seu dente-de-leite, amor impulsivo. Eu no podia deixar meu corao ter o que mais queria, porque eu sabia que ia levar a destruio do mesmo. Bom dia, linda. Eu dei uma cotovelada em Sawyer como estabelecido em nossa rotina matinal. V embora, seu feio, e no volte at que voc venha com uma fala melhor. Espere, eu tenho trabalhado em algumas e acho que voc vai ficar bastante impressionada na prxima segundafeira. ele respondeu, entregando meu caf matinal que ele comeou a trazer alguns dias atrs. Improvvel. eu disse. Voc me chamando de feio todas as manhs poderia realmente machucar meu ego delicado se eu no tivesse certeza de que voc est apenas brincando. ele disse, acenando com a cabea a um par de companheiros seus de futebol quando eles passaram. Ou, se voc no fosse positivamente certo que no era feio.

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Voc est dizendo que acha que eu sou sexy? ele perguntou, com um sorriso maligno para mim. Se isso que voc ouviu, voc precisa de um par de aparelhos auditivos. eu disse, tomando um gole de caf. Eu estava apenas confirmando que voc no de fato, feio. Acho que esse o pior elogio que j recebi. ele disse, jogando um brao em volta de mim e me puxando para perto. E o Sawyer-de-relacionamento-fcil-e-tranquilo que eu navegava a maior parte do tempo apenas terminou, como sempre fazia, quando ele tentava me puxar para algum abrao estranho ou me tocar com um certo olhar em seus olhos. Como est o tornozelo, Diamond? uma voz gritou atrs de ns. Uma voz que congelou meus ps no cho, mas me derreteu em todos os outros lugares. Vindo ao nosso redor, Jude cruzou os braos, olhando para o brao de Sawyer pendurado em torno de mim antes de olhar para mim. Eu nunca tinha sido encarada com tal mistura de emoes. Eu nunca tinha sido olhada de uma forma que fez a minha respirao irregular e dolorosa ao mesmo tempo. Levantando um ombro, Sawyer olhou para o tornozelo enfaixado. Ele vai se curar bem.

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Os olhos de Jude no deixaram os meus. Eu estava falando sobre seu outro tornozelo. Sawyer fez uma pausa, claramente jogado fora de guarda. Est tudo bem. ele respondeu. Voc quer que ele permanea dessa maneira? Jude perguntou, dando um passo para frente, ainda me olhando. Alm de uma contuso roxa na ma do rosto, ele parecia o mesmo. No sei o que eu esperava, mas achava que uma pessoa que tinha passado quase uma semana na priso iria sair com um olhar diferente, e talvez eles sassem, mas para algum que tinha sido preso um total de 13 vezes agora, era apenas mais um dia no parque. Voc est com o seu brao em algo meu. Jude disse, seus olhos brilhando quando ele olhou para Sawyer. Eu acredito que a propriedade mudou de

proprietrio quando voc a deixou sozinha na calada. Sawyer tentou me aproximar, mas no antes de eu sair de debaixo do seu brao. Afastando-me dele, eu lhe dei um olhar no muito gentil antes de girar ao redor, dando o mesmo olhar para Jude. Eu no tinha trabalhado pra caramba pelas notas que eu tinha, ou trabalhado incansveis dias de vero servindo mesas, ou fazendo meu caminho como uma mulher forte, para ser reduzida a um objeto de dois meninos possessivos, eu poderia lutar por mais.

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No sou um pedao de propriedade. disse, levantando o dedo para Sawyer. Eu no sou sua. disse, antes de me virar e encontrar os olhos de Jude. E eu no sou sua. Dizer a primeira vez foi infinitamente mais fcil, mas toda aquela conversa de eu-sei-o que melhor-para-voc me deixava puta da vida. Agora, me deixem em paz. Empurrei Sawyer, empurrando a parte de trs da mocha em sua mo. Eu no a queria mais, antes de caminhar atravs do salo lotado, tentando acalmar meu corao. Pela primeira vez esta semana, ele estava quente. E eu no queria aceitar o motivo porque eu podia sentir seus olhos em mim toda a viagem at o fundo do corredor, e mesmo depois que eu dobrei a esquina, ainda podia sentir o seu olhar vigilante sobre mim. Eu estava tentada a pular primeiro perodo, eu estava mais tentada a pular o dia inteiro, mas no fiz. Apeguei-me aos meus prprios esforos e me lembrei que eu no ia deixar que dois meninos, principalmente, um menino, me reduzir a uma daquelas meninas que jogam sua vida no vaso sanitrio. Eu era forte, eu sabia como superar, e caramba, eu era melhor do que isso. No entanto, para onde minha mente estava, eu poderia muito bem ter pulado primeiro perodo. At o momento em

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que a maldita sirene explodiu, eu no tinha arranhado por uma nica linha sobre Oliver Twist. Oh, bem, eu tinha lido h dois anos e tirado um A no meu resumo. Ento. Quando juntei meus livros, observei todos os outros estudantes olhando de volta para mim enquanto se dirigiam para a porta. Foi o suficiente para me colocar em alerta e mais do que suficiente para no querer saber o que me esperava no outro lado da porta. A sala de aula tinha esvaziado, at mesmo a Sra. Peters tinha sado, antes que eu tivesse tido a coragem de pegar minha volta e finalmente sair da sala. Ei, Luce. Jude tomou alguns passos dentro da sala, fechando a porta atrs de si. Eu me odiava por querer que ele viesse envolver seus braos em volta de mim e me dizer que estava tudo bem, que no havia nada que no pudesse ser superado, e que na semana passada tinha sido algum terrvel mal-entendido. Eu era uma sonhadora. Eu no estou falando com voc respondi, tentando passar por ele, mas ele ficou na frente da porta. E por que isso? Olhando para ele, eu cruzei os braos. Voc no pode fingir que nada aconteceu. Voc sabe porque no estou

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falando com voc agora, ou porque eu no vou falar com voc nunca mais. Ham, Luce... ele disse, se inclinando contra a porta Voc, tipo, meio que est falando comigo agora. Eu no estava no clima para brincadeiras, nem mesmo por Jude. Eu no estou falando, estou a uma nota abaixo de gritando, e eu estou apenas no-gritando-muito com voc por tempo suficiente para que saiba que estou acabando com o que quer que foi a coisa que tivemos. eu disse, no tendo nenhuma designao para atribuir o que tinha sido nosso. Acabou para mim. Olhando para baixo, ele procurou o cho, enrolando. Acabou para voc? Sim. eu disse, tentando soar como se no pudesse me importar menos. Ser que isso tem algo a ver com Diamond? Fria gravou o seu caminho at seu rosto. No. eu disse, tentando empurr-lo para longe da porta. Isso tem a ver com voc. Deixe-me explicar. ele disse, segurando meus braos. Eu fui longe dele. Voc poderia se explicar at que sua cara esteja pintada de azul porque no h nada que possa dizer que me faria mudar de ideia.

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Os msculos de seu pescoo apertaram e se abriram. Ento, voc finalmente decidiu tomar o meu conselho e se manter bem longe de mim? Finalmente. eu disse, minha garganta fechando em torno da palavra. Ele acenou com a cabea, deslizando o gorro para baixo sobre as sobrancelhas. Bom. ele disse. Isso o melhor de qualquer maneira. Logo quando eu estava comeando a acreditar que o meu mal no poderia doer mais. Ento eu acho que no h mais nada a dizer. eu disse, fazendo sinal para ele sair da porta. Ele no se moveu. Sim. Sim, existe. ele disse, olhando para mim, seus olhos da cor do estanho, Eu ainda lhe devo uma explicao. Obrigada, mas no, obrigada. eu disse, tentando deslizar por ele. Tenho que fazer algumas coisas. A mo de Jude apertou sobre a maaneta da porta. No antes de eu explicar o que aconteceu no sbado. Eu estava perto de quebrar, perto de deix-lo me abraar, e eu no tinha certeza se isso tinha algo a ver com a maneira como seus olhos pareciam perdidos e vazios. Eu me senti perdida, mas tinha certeza de que no podia voltar atrs.

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No preciso de uma explicao, Jude falei gritando para ele. Eu estava l. Vi tudo o que aconteceu. Tanto quanto sei o que voc fez, o que quer que tenha acontecido entre ns... Eu j cansei de falar, cansei de gritar e cansei de ouvir voc, ento economize suas palavras porque eu no vou mais gastar nenhuma com voc. desta vez, quando o empurrei passando pela porta, ele no me fez parar. E ainda, uma parte de mim queria que ele fizesse. Jude me seguiu o dia todo, o que significava que todos olhavam como se eu fosse alguma aberrao de circo e todos se afastaram de mim. Ele no disse nada, mas ficou claro que ele queria e tambm ficou claro que ele estava esperando que eu fizesse o primeiro movimento. E eu achava que ele estava disposto a esperar a vida toda. Eu escapei da sexta aula alguns minutos mais cedo, correndo para o meu carro, exalando um suspiro quando estava fora do estacionamento e nenhuma sombra imponente apareceu no meu espelho retrovisor. Uma montanha impossvel de coisas necessrias para ser resolvidas, exigindo minha ateno para que eu pudesse acordar amanh com um plano, mas eu no poderia classificar isso ainda. S uma coisa era capaz de afogar tudo da minha mente e, para minha sorte, o estdio de dana estava vazio quando cheguei. Ele era o mesmo local onde eu aprendi a danar. Eu tinha ido de uma criana de tutu girando a uma danarina competente com os olhos postos na Juilliard, todas graas tica de trabalho que eu peguei do meu pai, misturada com a

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graa que eu recebi do lado da famlia da minha me, e da santa pacincia de Madame Fontaine. Ela abriu o estdio h trinta anos, transformando um prdio condenado no bairro histrico, no estdio mais famoso da regio. Ele no era nada extravagante, nem ela assumia um monte de alunos, mas Madame Fontaine tinha danado em todo o Leste Europeu. Ela era uma lenda no mundo da dana, conhecida por seu usar e depois jogar fora, mas para mim, ela era uma santa. Ela era a nica pessoa com quem eu poderia falar durante um tempo em minha vida, quando ningum mais era. Ela me ajudou a encontrar a luz no escuro e me ameaou com a vida e a integridade fsica, quando eu lhe disse que estava pensando em parar de danar. S porque eu temia que ela estivesse falando srio, continuei a trabalhar com a dor, e a dana logo se tornou algo que eu fazia no apenas mascarar a dor, mas para cur-la. A dana, sua maneira, me salvou dos meus pais, dos mdicos e at mesmo de mim. Desde que a dana se tornou meu cu, Madame Fontaine se tornou meu anjo. Coloquei a minha cabea no escritrio, eu encontrei como o resto do estdio, escuro e vazio. Uma bandeja de biscoitos de aveia estavam envolvidos em um plstico sobre sua mesa, completado por breve bilhete rosa plido sobre ele, que dizia Lucy.

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Deslizando um cookie sob o plstico, eu peguei a nota.

J que eu sei que voc se esquea de comer, aqui est uma tentativa de nutrio. No diga a qualquer pessoa que eu tenha ficado mole na minha velhice. Trabalhe duro e dance mais.
E l estava a Matilda Fontaine, a que era uma lenda. Coloquei os cookies em cima de uma mesa e fui alongar os dedos dos ps. Esses biscoitos eram uma obra prima. Trabalhando meus dedos, ps, pernas e mente, at que eles estavam exaustos era exatamente o que eu precisava. Eu no me preocupei em trocar de roupa, minhas calas e tnica de caxemira, eu s prendi meu cabelo para trs e amarrei na minha nuca. Deslizando Tchaikovsky36 no estreo, acionei o volume e me concentrei. Fiz um grande jete37 antes de a primeira nota vibrar nos espelhos do estdio. Como regra, para voc no se ferrar, os danarinos sempre pr aqueciam antes, mas meu corao estava aquecido desde as nove horas da manh. E no s estava aquecida, eu estava pegando fogo. Dancei at o pr do sol e o escurecer do cu. Dancei at o mesmo CD tocar trs vezes. Dancei at eu ficar ofegante e beber dois litros de gua. Mas no importava o quo duro eu danava,
36 37

ou

como

me

concentrava

intensamente

no

Piotr Ilitch Tchaikovsky um compositor Russo, famoso por escrever bals. Passos de bal.

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aperfeioamento de cada movimento, eu nunca parei de pensar sobre Jude. A sala ficou em silncio pela quarta vez com o final de Tchaikovsky. E O Lago dos Cisnes chegou ao fim. Eu estava encharcada, sem flego, e dolorida do meu pescoo aos ps. Foi um bom dia para danar. Alcanando outro litro de gua, um assobio ecoou em toda a sala. Mesmo em um apito, eu sabia que era a sua voz. Deus, voc linda. ele disse quando me virei para encar-lo. Um homem pode viver uma vida plena assistindo voc danar assim. Estava me perguntando quanto tempo voc levaria para me encontrar. eu disse quando Jude saiu das sombras do escritrio. Ele tinha envelhecido uma dcada em seis horas. As olheiras debaixo de seus olhos eram de um tom tmido de preto, sua pele morena tinha ficado plida, mas foram seus olhos que tinha envelhecido mais. S o tempo que voc levou para andar da escola at aqui. ele respondeu, abrangendo a porta. Eu estive aqui por umas boas seis horas. tomei um gole, ento me deixei cair no cho, ficando de costas contra a parede espelhada. Estou aqui h quase tanto tempo. ele disse, apontando para trs, onde escritrio de Madame Fontaine ficava, e olhou para o estacionamento. Mas eu no queria

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interromp-la, por isso eu fiz apenas como um bom menino e olhei para fora atravs da janela. Ele sorriu, saindo da porta. Alm disso, eu estava um pouco assustado sobre o que voc poderia dizer ou fazer, se eu ousasse interrompe-la. Ah. eu disse, dobrando minha metade superior em minhas pernas para esticar os msculos que estavam prestes a estalar. A est a verdade. Finalmente. murmurei apenas alto o suficiente para que ele pudesse me ouvir. Eu preciso muitas outras verdades, Luce. ele disse, me olhando mais perdido do que eu j o vi algum dia. Aquele olhar apelou para o Jude amigvel, o que ainda estava no meu corao, e antes que eu soubesse o que eu estava fazendo, dei um tapinha no pedao de madeira ao meu lado. Preciso me esticar e voc parece que precisa falar. eu disse, me forando a esticar minhas pernas, que pareciam estar prestes a se quebrar. Vamos acabar com isso. Ele atravessou a sala, seu corpo parecendo aliviado, mas seu rosto parecia cauteloso. Eu quis dizer o que disse. Essa foi a coisa mais linda que eu j vi. ele disse, deslizando ao meu lado. Eu no sabia que voc era to talentosa. Voc vai ser a estrela de alguns bals. Grandes perucas, produes onde milionrios pagam mil dlares por um lugar na primeira fila. ele disse, enquanto eu tentava no sorrir em sua ignorncia bvia sobre o Bal. Ou alguma merda assim.

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Eu ri enquanto me endireitei e cruzei meu brao esquerdo na minha frente, me alongando. Acho que voc est certo. Tenho certeza que minha vida est destinada a ser uma abundncia de merda. fiz uma careta, acotovelando-o com meu outro brao. Voc vai brilhar, garota. ele disse, inclinando a cabea para cima. Mas pra mim, no futuro, voc vai ser apenas um sonho. Seu nome vai acabar em luzes e o meu vai ser substitudo por um nmero na lista de algum diretor. Estiquei o outro brao, inalei, tentando reunir toda a raiva que eu tinha por ele, poucas horas atrs. Eu no poderia fazer isso. Voc nunca ouviu o ditado que o seu passado no tem que ditar o seu futuro? Sua testa se enrugou quando ele escutou a resposta filosfica. Ele abriu a boca; no saiu nada, ento ele a fechou novamente. Ver Jude sem palavras me fez sorrir, o que de alguma forma o fez menos intimidante. Finalmente, ele disse. Essa realmente uma merda inteligente para se dizer. ele disse, colocando os braos sobre os joelhos. Quem disse isso? Dobrar uma perna sobre a outra, dei de ombros. Eu disse. Voc muito esperta seorita, voc sabe mais o que, Luce? ele disse, me avaliando com os olhos quentes. No s o seu nome que vai brilhar, voc vai ter, tipo, trs

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siglas aps o seu nome: Lucy Larson, MD38, PhD., e alguns outros preenchimentos inteligentes no D. em branco Chega com os elogios, Ryder. eu disse, enxugando a testa com as costas do meu brao. Voc tem algumas explicaes a dar. Algumas explicaes honestas a fazer ditei. Sim, eu sei ele disse, batendo a cabea contra o espelho. Por que a verdade to difcil de admitir? Porque honesto. eu disse. To malditamente inteligente. ele disse em voz baixa, olhando para mim. Este homem era o papa, presidente, e Deus em se esquivar do assunto. Muito ruim para ele, que estivava lidando com a rainha, me, santa, e imperatriz em ver atravs da parede de merda de um homem. Ryder. virei o seu rosto para o meu. Nivelando o meu olhar com o dele. Explicao. Inclinei-me, erguendo as sobrancelhas. Agora. Mandona, tambm. ele murmurou. Desde que jogar limpo no estava me rendendo nada, eu lhe dei uma cotovelada nas costelas e decidi comear de vez essa conversa. Ento, voc roubou um carro? Como

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Em ingls, MD como Dr. para os mdicos aqui no Brasil.

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eu poderia soar to casual falando sobre isso? Apenas uma resposta para esse enigma. Jude Ryder. Prefiro o termo emprestado. ele disse, apertando as mos. Acho que a maioria dos criminosos prefere. eu disse, mordendo minha lngua duas palavras muito tarde. No, voc est certa. ele disse, tentando me consolar depois do meu ataque de nervos. Eu sou um criminoso. Um criminoso que repete os crimes. E se eu tivesse dezoito anos, teria ficado trancado por pelo menos um ms, e no apenas algumas noites. E agora vai estar no meu registro como roubo de carros, mas eu pensei, na minha mente naquela noite, que eu iria apenas pegar o carro emprestado. Eu inalei uma dose de pacincia. Esse era um territrio novo para mim e eu estava com pouca simpatia. Expliqueme por que, em seus olhos, voc pegou um carro emprestado ou roubado. Ele se mexeu na cadeira. O Chevelle estava estacionado na garagem de um amigo meu. Damon alguns anos mais velho que eu, ele se formou South Pointe, mas saiu aps seu primeiro ano e abriu sua prpria garagem. Ele especialista em reconstruo de carros antigos, tipo, ele pega um carro que chega l como merdas reais, e os transforma em belezas que mdicos e advogados pagam cem mil dlares para ter. ele disse, ficando todo animado. Voc j deve

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ter visto isso em algum programa. Um carro que era um pedao de lixo, nem mesmo bom o suficiente para a sucata, e Damon... Jude. eu o parei. Emociona-me ver que voc tem uma paixo na vida alm de mulheres, e de ser o presidente de honra da Bad Boys Club da Amrica, mas eu tenho cerca de 15 minutos antes dos meus pais comearem a encher meu celular, se eu no estiver casa. Desculpe. ele disse, virando seu pescoo. Ento, eu fao alguns trabalhos para Damon, de tempos em tempos. Tenho um talento especial para ficar debaixo do cap de uma mquina de traseira sexy e faz-la ronronar. Mordi o lbio para no rir. Eu aposto que voc tem. Ah, Luce. ele disse, enrolando o nariz para mim. Voc tem uma mente doente, muito doente. Voc sabia? Aprendi com o melhor. Ouch. ele disse. Mas eu mereci. Muito. acrescentei. Ento, algum tinha acabado de deixar o Chevelle na oficina semana passada para trocar algumas peas e refazer a pintura. Damon deixou a cidade no fim de semana para visitar sua garota no lado leste do estado, ento ele me deixou no comando da garagem.

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Este o lugar onde eu comecei a estremecer porque comecei a ver a imagem que estava chegando para mim. Sbado chegou e Damon tinha ido embora, o proprietrio no estava esperando a volta de carro at segunda-feira, e as chaves ainda estavam na ignio. ele disse, tomando um flego. E eu, sendo o idiota moralmente corrupto que eu sou, vi uma oportunidade que no podia deixar passar. Se Damon estava no lado oposto do estado, e o proprietrio no estava pensando em peg-la por alguns dias, como que os policiais descobriram que voc pegou? Eu perguntei, sentindo simpatia escorrendo de volta para o meu corao. Porque eu no segui a minha regra de sempre, esperar pelo pior. Ele suspirou, esfregando os braos. A garota de Damon escolheu sbado noite para meter o p em sua bunda, ento, quando ele voltou para a garagem e viu que o Chevelle estava faltando, ele assumiu que tinha sido roubado e chamou a polcia. Espere. eu disse, sentindo-se um pouco

entorpecida. Por que Damon iria para a garagem, s dez horas em um sbado noite? parecia um trabalho de 24horas, 7 dias por semana. H um loft um pouco acima da garagem em que ele vive Jude respondeu, olhando para frente.

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E os policiais encontraram o carro, e ento eles te acharam e voc... E voc foi preso. simplificando o pior, mas eu no era capaz de nada mais complicado no momento. Basicamente isso. Mas voc no contou o seu lado da histria? perguntei, tomando o meu tempo para tirar a sapatilha, porque eu precisava de algo mais para focar. Eles no entendem que tudo era apenas um erro honesto? Peguei um carro que no era meu, Luce Jude disse, com sua voz calma. De onde os policiais esto, isso no um erro honesto. Alm disso, eles chamaram o proprietrio, e ele est to irritado, que est ameaando processar Damon. Por nada mais do que alguns quilmetros a mais em um de seus vrios carros que ele nunca teria percebido, se Damon no tivesse voltado. Se abaixando, ele bateu no cho com o punho. Se eu no tivesse levado o carro em primeiro lugar. Deus, Jude. mais uma vez, eu no tinha outras palavras. Eu sei. Eu sei. ele disse. Portanto, no s comprometi o negcio de um amigo que trabalhou duro para se transformar em alguma coisa, eu adicionei outra marca no meu arquivo de duas pginas e provavelmente vou precisar de outro trabalho tambm.

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Eu no sabia como resolver qualquer um desses problemas, e eu era o mestre em resolver problemas. Jogueme um problema e eu vou lhe devolver uma soluo, mas estava chegando a um monte de nada. Voc no pode conseguir um novo emprego? perguntei, finalmente, uma fraca tentativa de resolver os problemas de Jude. Ele riu uma nota baixa. Vivo em um abrigo de garotos, e alguns de ns temos a ficha de um criminoso experiente. Eu no posso nem mesmo ser contratado para trabalhar em uma lanchonete. Trabalhei sem registro para Damon, porque eu no passei na verificao de antecedentes do estado, e pela lei, o abrigo prev todas as nossas necessidades, por isso, no tecnicamente permitido conseguir emprego com renda at nos sairmos. pegando uma de minhas sapatilhas de bal, ele admirava as fitas plidas, passando-as atravs de seus dedos. Se voc precisar de alguma coisa, algum dinheiro para comprar alguma coisa... eu disse, limpando a garganta. Eu tenho algum dinheiro guardado dos trabalhos que arrumei durante os veres. Voc poderia ter algum sempre que precisar. Jude levantou a mo. Luce, obrigado, mas no, obrigado ele disse, fechando os olhos. Isso doce como o inferno, voc me oferecer, mas eu no estou tomando dinheiro de ningum, pelo menos no de voc. No sou um caso de caridade e no posso aceitar.

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Eu nunca disse que era. No, voc no disse. ele disse, abrindo os olhos e olhando diretamente nos meus. Mas todo mundo diz. Isso colocou uma bola na minha garganta eu no conseguia engolir. Limpando a garganta de novo, disse: Por que voc precisa do dinheiro? Voc est economizando para faculdade, ou um carro, ou algo assim? Ele revirou os olhos sobre a faculdade. Ou voc est querendo comprar chiclete? perguntei, me inclinando para ele. Isso mais o meu estilo, mas no. Eu tenho responsabilidades, sabe? Coisas que precisam de cuidados. Eu no sabia, mas no tinha certeza se estava pronta para saber quais eram as responsabilidades de Jude. Coisas que eu preciso cuidar e, antes de trabalhar para Damon, o nico trabalho que fui capaz de fazer foi para o trfico de drogas. ele olhou para mim, observando a minha reao. Por fora, no lhe dei nada. Por dentro, eu estava caindo aos pedaos. Jude tinha muito possivelmente o maior corao que eu tinha encontrado em um homem. Ele tambm tinha a ficha mais longa de problemas, e eu ainda tinha que encontrar uma soluo. Ele era o exemplo clssico de tomar boas intenes e entreg-las para o mal. Ele tinha tantos problemas que pesavam sobre seus ombros e eu no

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tinha uma forma de resolv-los para ele. Isso me fez mais indefesa do que j me senti em cinco anos. Inclinei minha testa em meus joelhos dobrados. Por que voc pegou o carro, Jude? no foi algo que eu quis dizer em voz alta, apenas uma voz interna que sussurrava por-que-o-universo to desleal? Qual , Luce. ele disse, os espelhos jogando com as sombras de seu rosto quando ele me olhou. Eu no podia aparecer na sua porta da frente com nada mais do que meus dois ps para nos levar para o baile. Por que no poderamos ter ido caminhando como qualquer outro casal? perguntei, esfregando os dedos dos ps doloridos. Ou por que no poderamos ter levado o meu carro? Eu teria at deixado voc dirigir. estava agora ainda mais chateada com toda a situao. Uma m escolha feita com boas intenes, seguido por uma srie de eventos infelizes que caiu em torno dele como domins. Porque eu estou cansado de ser uma sanguessuga na sociedade, em todos a minha volta. Porque eu estou cansado de precisar de ajuda. Mas, realmente, mais do que tudo, porque a garota que eu estava levando merecia o melhor. ele disse deslizando para baixo e puxando o p para fora de minhas mos. Deixe-me fazer isso. ele disse com as mos engolindo meu p, o massageando gentilmente trabalhando os msculos para fora.

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Jude, eu no sou a garota que quer ou precisa do melhor. Eu estaria no final do arco ris ou um pouco acima da mdia das expectativas, o cara que eu tinha era o melhor. Concentrado em meus ps, tratou-os como se ele fosse capaz de quebr-los ao meio. Agora voc fez um bom discurso. Fiquei calada, porque no tinha certeza que se eu abrisse a minha boca, no falaria tudo que eu ainda sentia por ele, apesar de saber que no deveria. Uma parte de mim queria Jude como se eu nunca quis nada antes, e outra parte me assegurou que se seguisse esse desejo, minha vida iria descer escada abaixo, eu seria deixada em mais pedaos do que estava quando comecei. E para o registro, eu sei que os idiotas esto todos dizendo que a deixei para trs porque ns transamos, ou eu no queria voc me atrasando, ou pelo menos uma dzia de outras explicaes, o fato que eu deixei voc porque no queria voc comigo se eu fosse capturado. ele disse, seus ombros tensos sob sua blusa cinza. Eu no queria que eles tentassem rotular voc como um cmplice ou coisa parecida. ele olhou para mim com aquela sua expresso fervorosa. Ento isso, essa a verdade. No deixe que os idiotas tentem distorc-las para te fazer sentir mal, ok? Eu deveria ter me sentido melhor, sabendo que ele no havia me abandonado como lixo da semana passada, mas no consegui, sabendo que eu tinha sido uma das que

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comprou isso, na teoria. Jude merecia ter pelo menos uma pessoa ao seu lado, e essa pessoa deveria ter sido eu. Ei, Luce. ele disse, torcendo as mos sobre meu outro p. Tudo bem? Fechei os olhos, porque essa foi a minha ltima defesa contra as lgrimas. Ok. LUCE? Ele disse, sua voz uma nota alta. Merda, no chore. Eu no valho a pena, no vale a pena sequer voc pensar em chorar. Eu tomei respiraes lentas antes de abrir meus olhos. No estou chorando falei, tentando convencer a ns dois. Eu s estou frustrada. E fico com os olhos lacrimejantes, quando fico frustrada. Ele me estudou outro momento antes de voltar sua ateno de volta para os meus ps. Por que voc est frustrada? Escolha um assunto, qualquer tema, e h uma boa chance de eu ser frustrada com algum elemento do mesmo. Isso foi uma tentativa agradvel para ser vaga. ele disse, levantando um lado de sua boca, Mas por que voc est frustrada, em particular, agora? Responder a isso com honestidade exigiria uma explicao longa e detalhada que iria me deixar transparente e exposta em cada forma que uma menina mais temia. Ento

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fui para a resposta menos complicada, a mais verdadeira que eu poderia dar a ele agora. Estou frustrada desde as 12 horas do ltimo sbado. O dia inteirinho e tudo o que poderia ter dado errado, deu errado. eu comecei, tentando colocar uma rolha na exploso verbal. Estou frustrada porqu eu no entendo porqu tudo que poderia dar errado deu, e estou frustrada porqu no entendo voc ter pegado o carro em primeiro lugar. Eu peguei o carro. ele disse, sendo a rolha que eu precisava, E faria por mais cem vezes, porque mesmo que voc diga que no quer o melhor, eu quero lhe dar o melhor. Por que, Jude? Por que voc est to malditamente determinado de que eu preciso ter o melhor? perguntei, me inclinando para frente. Ele ergueu um ombro, seus olhos estavam baixos. apenas isso, Luce. Porque voc a pessoa mais importante na minha vida. E esse foi o ponto de inflexo. Eu no conseguia segurar as malditas lgrimas. Uma pessoa que ele tinha conhecido h algumas semanas, uma pessoa que tinha virado suas costas para ele quando ele mais precisou de um amigo, uma pessoa que teve, e ainda estava tentando se convencer, de que ele no era o homem por quem ela deveria se apaixonar.

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E essa pessoa era a mais importante para ele. Eu no mereo esse ttulo. disse, brincando com a manga da minha tnica. Por qu? ele perguntou, erguendo o meu queixo at que eu estava olhando para ele. Porque voc finalmente aceitou que eu sou um cncer? Meus olhos brilharam. No. Ento, por qu? perguntou, nada antagonizando em sua voz, apenas uma curiosidade. Porque voc e eu temos muita histria ruim para construirmos um bom futuro. l estava eu de novo no terreno perigoso. Eu no tinha que falar sobre o fogo, ou os rumores, ou o carro roubado, pois tudo estava l entre as linhas. Merda, Luce. sua testa se enrugou, No foi voc que disse que o seu passado no tem que ditar o seu futuro? Nunca me senti como uma hipcrita. Meus ombros caram de pura exausto fsica e mental. Ou ser que isso serve para tudo, menos pra mim? A vida de Jude havia sido preenchida com bastante merda, ele no precisa mais de mim, mas eu no podia fazer isso. Eu sabia que, com absoluta certeza, eu iria sair pior do

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que tinha entrado se deixasse Jude entrar em minha vida do jeito que ele queria. Jude. comecei, mordendo o lbio. Eu simplesmente no posso. No posso fazer isso. Sua expresso escureceu. Eu sei que no mereo uma segunda, ou terceira, ou o que diabos seja essa chance, mas voc e eu temos algo especial, Luce, e voc sabe disso. Me de outra chance, mais uma chance, e eu vou andar na linha reta que at as pessoas vo pensar que eu fui possudo. Deus, eu queria olhar para longe dos seus olhos, mas eu simplesmente no conseguia. Eles eram impossveis de ignorar. Mais uma chance. No porque eu mereo, mas porque ns merecemos uma. Se as lgrimas de crocodilo que eu tinha chorado em anos fosse qualquer indicao do nosso futuro juntos, isso deveria fazer a minha deciso mais fcil. Eu no posso. sussurrei. Por qu? Porque voc no pode ou no quer? Uma mentira ia ser a nica esperana que eu tinha de convenc-lo de que no estava lutando com cada desejo para estar com ele. Porque eu no quero estar com voc, Jude. as palavras inflamadas na minha garganta. Seu rosto caiu por apenas um segundo antes de voltar a ficar afiado. Mentira. ele disse, balanando a cabea para mim. Eu estou to acostumado a lidar com

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mentirosos. Sei quando uma mentira vai vir antes de uma pessoa abrir a sua boca. Eu era a pior mentirosa ao redor de Jude,

considerando que ele era o melhor mentiroso que poderia existir eu sabia que no iria conseguir sair to facilmente daqui. Bancar a mentirosa para Jude nunca iria funcionar. Eu no fao parte do seu roll de pessoas, Jude. No sou uma ladra, ou revendedora. Eu no minto atravs dos meus dentes, de modo que voc pode querer recalibrar o detector de mentiras. Seus olhos ficaram treinados em mim, sem piscar. Tudo bem. Convena-me ento. Convena-me que voc no me quer como eu quero voc. Ele no ia deixar isso pra l, ele no ia me deixar ir to facilmente. Foi to romntico quanto irritante. Eu j disse tudo. Fodam-se as palavras. ele interrompeu. No acredito no que voc disse. Convena-me atravs de aes. Essa coisa toda respirao estava ficando difcil de fazer de novo. Eu quero saber o que isso significa? Ento, sem aviso, ele puxou minhas pernas me deslizando no cho em direo a ele. Inclinando-se para mim, os olhos deslocados para baixo. Beije-me. ele disse, sua boca to perto da minha que elas quase se tocavam.

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Convena-me que eu no sou nada, s algum algum garoto aleatrio que voc deixou no passado. Eu no tinha mais nenhuma fora em mim, e ento eu era um brinde. No uma boa ideia. falei, minha voz trmula. Sua mandbula se esticou quando seus braos

enrolado ao redor de mim. Me beije, Luce. Assim, eu fiz, e no momento que meus lbios tocaram dele, essa dor fez todo o caminho at os meus ossos semana passada evaporou. S isso. Pressionando em mim, Jude me colocou novamente para o cho, com os lbios nunca deixando os meus. Seu peso descansou sobre o meu, me protegendo, impedindo-me de despedaar. Isso s me fez beij-lo mais difcil. Merda, Luce. ele respirou, quando minhas mos deslizaram por sua camisa, segurando em suas costas. E ento sua mo estava sob meu suter, levantando-o, explorando as partes de mim que eu precisava dele. Sentando-me apenas o suficiente, eu levantei meus braos no ar, esperando por ele para tir-lo. Ele conseguiu remov-lo com uma mo, um segundo antes de me prender ao cho novamente. Estvamos perto, uma palavra minha e ele iria fazer todo o caminho. Ele estava pronto, e eu estava pronta desde o dia que o vi pela primeira vez. Eu no estava pensando sobre

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o nosso passado, quando sua mo deslizou por baixo do meu suti, e no estava pensando em nosso futuro quando sua boca tomou o seu lugar, eu nem estava pensando sobre o presente, eu estava vivendo. Sua boca se moveu para o meu pescoo enquanto suas mos viajaram sob o elstico das minhas leggings, puxandoos para baixo. Eu levantei meus quadris para fazer o trabalho mais fcil. Voc tem certeza? Ele perguntou, beijando os meus cabelos. Eu nunca tinha tido mais certeza sobre o que ele estava perguntando, mas um toque de realidade fez o seu caminho em meu sub inconsciente e, como eu no precisasse de um lembrete, a realidade me sugou novamente. Espere. eu disse entre respiraes, querendo colocar um pedao de fita adesiva na minha boca um segundo depois. Seu corpo ficou tenso sobre o meu, suas mos pararam imediatamente. Mas sua boca tomou um pouco mais. Finalmente, movendo seu rosto sobre o meu, ele sorriu torturado. Tudo bem. ele disse. Eu espero. eu podia ouvir as suas perguntas silenciosas, elas estavam escritas de modo expressivamente em seu rosto. Por qu? E por quanto tempo?

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Crditos para Lucy Larson por ser capaz de deixar Jude Rider abobado. No porque no quero... Porque eu quero. eu disse, meu corao ainda estava batendo disparado. Eu realmente quero, mas no quero que nossa primeira vez seja em um cho de madeira quando estou fedida, suada e vestindo roupas ntimas vergonhosamente simples. por isso que voc nunca deve sair de casa sem alguma calcinha de tirar o flego dos homens. Sorrindo para mim, ele beijou meu nariz. Alguma outra hora. ele disse, colocando minhas leggings de volta ao redor da minha cintura. Em qualquer outro momento. eu enfatizei, convencida de que o sexo suado e fedido com Jude no cho onde eu danava h 15 anos, era melhor do que a falta de sexo. Estava prestes a lhe dizer isso quando ele sentou-se, me puxando com ele. A propsito, voc falhou no teste de me convencer. ele agarrou minha camisa e a puxou sobre a minha cabea. Isso foi antes ou depois que eu tirei minha camisa? perguntei, terminando de arrumar a camisa. Ele me deu um olhar fresco. Antes. S verificando. eu disse, puxando as mangas sobre meus cotovelos, porque dar uns amassos em Jude

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Ryder me deixa com todos os tipos de calor, principalmente a temperatura corporal, Essa foi a primeira? Eu vou pedir mais esclarecimentos sobre isso antes de amarrar minha prpria corda envolta do meu pescoo por respond-la. ele disse, seus olhos ainda dilatados, ainda animados. Essa foi a sua primeira vez com uma menina em um estdio de bal... comecei, E que ela te rejeitou? sorri, tomando um gole de gua. Essa foi a primeira. ele disse, me puxando para seu colo. Pelo menos eu tenho uma dessas primeiras vezes. provoquei, passando meus braos ao redor dele. Levantando a mo ao meu queixo se inclinando. Ele no falou at que eu encontrei seus olhos. Voc tem todos os meus primeiros. ele disse. Todos os que importam. Dei um beijo em sua boca. Mas, Luce, preciso que voc me prometa alguma coisa. ele disse, seu rosto preocupado, Se eu bagunar as coisas de novo, mesmo sendo um mal-entendido, ou apenas azar, ou eu fazendo o que fui criado para fazer e estragando tudo... ele fez uma pausa, expirando. Eu quero que voc me prometa que vai sair. Deixe-me cair, como um mau hbito, e no olhe para trs, porque Deus sabe, eu nunca vou me perdoar se te machucar de alguma forma.

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Hey realidade, se voc estiver ouvindo isso, v se foder. Voc no vai. eu disse, querendo ou desejando que fosse verdade, provavelmente ambos. Eu sei. Mas me sentiria melhor se voc prometesse. ele disse, colocando a parte de trs da sua mo no meu rosto. Isso me motivaria a no fazer mais asneiras. Ok. eu disse, j lamentando as palavras antes de falar. Eu prometo.

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Captulo Quinze
sei, mas

-V

oc vai ficar em apuros? sussurrei atravs do assento. Por que eu estava sussurrando no meu carro, eu no a casa escurae utilitria que

algosobre

nsparamosem frente,me fez falar em voz baixa. Vocs no tm algum tipo de toque de recolher? Voc no? Jude brincou, inclinando-se sobre o console e fazendo ccegas na minha cintura. Sim, tenho. respondi, me sacudindo para longe dele. E j passei da minha hora. Alm disso, estou de castigo e realmente no me importo com as regras ou sobre estar de castigo. Ento, eu apenas estou em um super castigo. Voc estava em seu estdio de dana. ele disse, limpando a garganta Aperfeioando seus movimentos. Como os seus pais podem puni-la por isso? Voc tem o dom de distorcer a histria. eu disse, empurrando seu brao antes de olhar de volta parao Boys Last Chance. Nada sobre ela parecia acolhedora, ou quente, ou propcia para transformar meninos em homens. Ela parecia o tipo de lugar que voc convence seus amigos para ir at l no Halloween e tocar a campainha. Voc tem certeza

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que no vai ficar em apuros? olhei para a hora no painel do carro; no bem meia-noite,mas perto o suficiente para contar como se fosse. No enquanto se eu usar a janela de trs e no ser pego. ele disse, estendendo a mo para a porta. Jude. eu disse, enrolando meus dedos em torno do volante, procurando as palavras certas. Sim? Ele soltou a porta e se virou para mim. S porque quero realmente tentar fazer isso dar certo e essa coisa toda... Eu tambm. ele acrescentou. Eu s quero colocar tudo sobre a mesa agora, antes de ir mais longe. estava nervosa, e quando ficava nervosa, minha voz ficava elevada. O que voc quer saber? perguntou, supondo que eu no estava querendo uma histria de vida, mas querendo algo especfico. Ele estava certo. Tomando um flego, eu pressionei. H algum do seu passado que poderia surgir entre ns? perguntei, olhando para ele. Qualquer pessoa em sua vida que eu preciso saber? Jude inclinou a cabea, parecendo intrigado. Voc est falando de uma menina?

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No especificamente, porque no sei e nem quero saber sobre as meninas do seu passado, eu s preciso saber se h alguma que voc ainda tenha alguma espcie de laos. eu tinha tentado limpar o nome de Holly do meu crebro durante toda a semana, mas eu era uma mulher, e ns no esquecemos o nome da ex do nosso homem. Hey. ele disse, baixando a cabea at que seu rosto estava no mesmo nvel que o meu. No. voc, Luce. S voc. E no deixe que ningum, nem voc mesma, te convencer de outra forma. Tudo dentro de mim suspirou com alvio. Ok, obrigada. eu disse, desenrolando os dedos da roda. Algo mais para ser colocado sobre a mesa? Olhando para ele, molhei meus lbios. Nada alm de mim. Seus olhos se arregalaram de surpresa, antes que ele pudesse se recuperar. Rindo, ele disse, A qualquer momento, Luce. Nomeie o tempo e lugar. E eu estarei na mesa. Certifique-se de limpar seu amiguinho l embaixo primeiro. gritei para ele, depois que abriu a porta. Eu no quero que ningum, alm de ns dois, esteja nessa mesa tambm. Parando com a mo na porta, ele de repente virou-se e se atirou de volta no carro. Sua boca estava na minha antes

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do meu corao poder reagir e, em seguida, uma vez que meu corao estava disparado, sua boca deixou a minha. S voc, Luce. Ningum mais. Nunca houve. Isso soa como um caso prtico de memria seletiva. eu disse, desejando que ele voltasse e terminasse o que tinha comeado. Eu tento apenas manter as memrias felizes ele disse, saindo do carro. Se isso que voc chama de memria seletiva, eu estou bem com isso. Eu tambm. respondi depois que ele deixou, vendo-o desaparecer no escuro ou entrando no abrigo de meninos, eu no podia ter certeza.

Estava virando uma viso familiar. Uma luz acesa em uma janela noite, com a silhueta da minha me por trs dela. Ou eu estava na merda, ou na mais profunda merda por chegar em casa to tarde da noite na segunda ltima noite da minha sentena de castigo. Pegando minha bolsa, eu saio do Mazda e marcho at as escadas, nem mesmo tento mascarar meus passos. No tinha certeza do que esperar quando entrei pela porta da frente, saber o que esperar da mame era como jogar uma moeda. Na parte da manh, ela pode ser fria, rgida, e agir como se eu fosse a runa da humanidade, e

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noite, ela poderia trazer biscoitos perguntando se eu tinha aprendido alguma coisa interessante na escola naquele dia. Durante anos, eu tinha sido capaz de prev-la, eu sempre sabia o que esperar, e poderia assim consequentemente adaptar a minha vida em torno disso. Agora, Eu no consigo. Para uma adolescente que prosperou em manipular as rotinas e regimes de seus pais, para que eles pudessem fugir de todas as formas de hedonismo, eu deveria estar devastada alm do reparo. Mas eu no estava. Vendo as peas de minha me, a da minha infncia, voltarem juntas, me fez sentir como se talvez houvesse esperana para a nossa famlia depois de tudo. Talvez nunca pudssemos voltar ao que ramos, mas tentaramos seguir em frente. Era um desejo infantil, mas eu o segurei. Abrindo a porta, parei, esperando a mame chegar em cima de mim, no tendo certeza se ela estava indo repreender ou sorrir para mim. Mas ela no fez nem uma coisa, nem outra. Sua ateno estava focada em seu laptop e nada mais. Ei, me. eu a cumprimentei, largando minha bolsa em uma cadeira prxima. Estou indo para a cama. Lucy. ela disse, parecendo confusa. Girando em sua cadeira, ela olhou para mim e, em seguida, o relgio na parede atrs de mim. Seus olhos incharam. Voc est chegando em casa s agora?

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timo. Ela tinha acabado de se transformar no meu pai. No tenho a menor ideia do que estava acontecendo em sua casa, mas era cordial suficiente para no levantar a voz. Sim. eu disse, pegando uma ma no balco. Estava no estdio de dana praticando uma nova rotina. E eu perdi o tempo. Desculpe. estava envergonhada o suficiente para abaixar minha cabea. Mentir no era algo que eu queria colocar na lista como uma habilidade no meu currculo. Oh, eu vejo. a me disse, empurrando os culos para cima de sua cabea. Est tudo bem, s ligar na prxima vez que voc for estar em casa to tarde, ok? Sim, claro. concordei, pegando um par de biscoitos do frasco porque eu estava, pela primeira vez em uma semana, com fome. Boa noite, me. falei, indo para as escadas. Lucy, espere. ela disse, pegando algo de sua mesa e cruzando a sala. Isso chegou mais cedo hoje. Ela estava rindo, rindo. Minha me tinha sorrido antes, mas eu no conseguia me lembrar de uma ocasio que ela riu. Olhando para o envelope pardo recheado que estava segurando, eu entendi o porqu. Meus joelhos se dobraram bem antes de eu desabar sobre as escadas. Juilliard. ela disse, segurando-o para mim com ambas as mos como se fosse uma oferenda.

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Eu estava esperando por isso desde o ano passado. Bem, eu estive esperando por isso desde o dia que aprendi o que era Juilliard. O papel estava nas mos da minha me, o papel que iria decidir o meu futuro, o futuro que eu gostaria de viver. Saber que um pedao de papel tinha a palavra final em me deixar viver o sonho que eu sempre quis era paralisante. Esta coisa muito grossa. mame disse, estendendo-o mais perto, E minhas habilidades psquicas esto me dizendo que este um pacote de boas-vindas. Ento vamos abrir o envelope e comemorar. Juilliard. Danar. Sonhos. Futuro. Estava tudo l, ou no, um envelope aberto. Mas eu no estava pronta para isso. Obrigado, me. eu disse, pegando o pacote e subindo as escadas. Voc no vai abrir? ela perguntou, olhando para mim como se eu tivesse em um srdido caso de loucura. No agora. respondi bocejando. Estou exausta e provavelmente adormecerei antes de ler o primeiro pargrafo. Vou dar uma olhada amanh. Lucy? sua voz era apertada, preocupada. Estou bem, me. eu disse, olhando para ela do topo da escada. Eu juro. Estou apenas cansada. Prometo

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que voc vai ser a primeira a saber, quando eu abrir este beb. acenei o pacote para ela. Tudo bem. ela disse, me olhando confusamente. s vezes eu no consigo entender voc. Ento somos duas. murmurei, correndo todo o caminho para o meu quarto.

O pacote ficou me assombrando da minha mesa por todo o longo fim de semana. Mame no tocou no problema e eu simplesmente no conseguia encontrar a coragem para abrir a maldita carta. Eu nem sequer falei com Jude quando ele me ligou sbado bem cedinho. Eu queria ficar junto com ele naquela noite novamente, talvez jantar e um filme, ou talvez recomear bem onde paramos no estdio de bal, mas, aparentemente, alm dever de casa, as funes de fim de semana na no abrigo dos meninos eram sinnimo de trabalho. Ento, lutando uma batalha interna no meu quarto, tomei uma respirao, cerrei os dentes e dancei, ignorando a dor que vinha sentindo desde sexta noite. Segunda feira no poderia chegar rpido o suficiente. Estacionei o Mazda e tudo ficou claro atravs dos detectores de metais 10 minutos antes da aula comear. Os corredores estavam vazios para guardar alguns poucos

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alunos e professores de olhos cansados. Eu sabia melhor do que ningum que Jude no iria estar na escola to cedo, mas isso no me impediu de parar no seu armrio para ter certeza. Minha carranca estava formando na frente de seu armrio vazio quando uma mo forte agarrou minha e comeou a me levar pelo corredor. Eu no precisei identificar camisa cinza ou o gorro usado para saber qual mo segurou a minha. Jude no disse nada, ele nem sequer olhou para mim, ele s caminhou, me empurrando em um quarto escuro no final do corredor. Bom dia para voc tamb... mas minhas palavras foram interrompidas quando ele me empurrou contra a parede, as mos descendo para a minha cintura, a boca sobre a minha, como se ele tivesse ficado faminto durante todo o fim de semana. Eu o beijei de volta, enrolando meus braos em volta de seu pescoo. E ento, perto no era o suficiente, eu usei a minha fora, a flexibilidade de danarina e pulei, enrolando as duas pernas ao redor de seus quadris. Ele gemia, me pressionando mais contra a parede, sua boca se movendo sobre a minha com tanta fria que eu no conseguia respirar. Eu no me importava. Na verdade, beijar Jude Ryder me deixava totalmente sem flego. Bem quando eu estava certa de que essa era a hora e o local que iramos percorrer todo o caminho, seu beijo

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diminuiu de intensidade, ao mesmo tempo ele me abaixou para o cho. Agora no era o momento da velocidade diminuir, no quando tudo em mim estava acelerado, prestes a explodir se ele no continuasse. Eu gemi quando ele pressionou um beijo final na minha boca. Bom dia. ele disse, sorrindo como um idiota. Eu gemi de novo quando ele deu um passo para trs. Tambm senti sua falta. Tentei olhar para ele, mas, aparentemente, era uma impossibilidade fsica quando a pessoa que tinha acabado de tirar todo o seu flego, estava sorrindo na sua frente. Voc mau. Eu sei. ele disse, escovando meu cabelo para trs Mas pensei e sonhei com voc durante todo o fim de semana. Eu precisava disso. Voc pensou em mim durante todo o fim de semana? meu estmago deu um flip-flop. Isso era tudo o que eu pensava. Outro flip-flop duplo. Ser que eu atendi s suas expectativas? Superou. ele disse, se inclinando para perto. Mas nos meus sonhos voc estava vestindo uma saia de

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colegial curta sem nada embaixo. senti seu sorriso crescer no lugar que ele beijou meu pescoo. Amanh outro dia. eu respirei, apertando minhas pernas juntas em agonia. Continue sonhando alto. Posso tentar. ele sussurrou em meu ouvido antes de afundar seus dentes na minha orelha. No engula o meu brinco. eu disse, minha respirao irregular novamente. Acho que prata esterlina pode realmente chatear seu estmago. No tem nenhum brinco aqui. ele disse, dando outra mordida suave em minha orelha. Eu gemi de novo, mas desta vez foi o tipo de frustrao. Ele deve ter cado quando voc me jogou contra a parede falei, lhe enviando um olhar de voc deixou meu brinco cair no cho, passando minhas mos ao longo do tapete. Tem certeza de que estava usando um brinco? ele perguntou, olhando pelo cho. Eu no me lembro de ter visto um. Acho que voc pulou atravs dos quatro sentidos esta manh e colocou tudo no toque. olhei para ele, levantando meus joelhos para absorver mais do tapete. A aula estava prestes a comear a qualquer minuto e eu ia isolar o quarto inteiro antes de deixar minha prata favorita para trs.

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Andando mais perto, ele continuou a procurar pelo cho comigo. Acontece que esse o meu sentido favorito. No! Est brincando? eu disse sarcasticamente, pronta para ir para o corredor e inspecionar o piso um centmetro de cada vez. Oww! uivei, ficando de joelhos, esperando um pedao de cabelo no tinha acabado de ser arrancado. Luce, espera. No se mova Jude disse, segurando minha cabea no lugar. Seu cabelo est preso em alguma coisa. tentei puxar na direo oposta, mas um punhado do meu cabelo foi arrancado. Ele est preso em seu fecho. eu disse, o destino deveria estar relutante em permitir que um cabelo curto fosse pego em um pedao de metal to pequeno. Pare de se mover ele disse, segurando minha cabea no lugar. Voc s est fazendo isso ficar pior. Afastei-me de novo, fazendo uma careta de dor. Pare de me dizer o que fazer e comece a desembaraar isso logo. Ele riu, tentando tirar um pedao, mas ele no podia parar. Voc est gostando disso, no ? perguntei, olhando para ele atravs de um emaranhado de cabelo.

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Eu gostaria de poder dizer que no, mas eu estaria mentindo. ele disse, entre o riso. Voc to desagradvel. eu disse, agarrando seus quadris e me preparando para a extrao do cabelo. Eu estava rangendo os dentes, prestes a puxar minha cabea para trs e, a porta se abriu, as luzes do teto piscando logo depois. Cara. uma voz disse, parando na porta. Outro menino colocou a cabea sobre o ombro do primeiro. Ele levantou um celular e apontou onde eu estava ajoelhada na frente de Jude, com as mos em seus quadris, suas mos sobre minha cabea e um flash disparou. Isto vai para a internet.

Quando tudo foi dito, feito e o cabelo desembaraado, a minha foto e a de Jude j era viral, cerca de dez mil acessos, tudo antes do sino do almoo tocar. Dois alunos do segundo ano tiveram seus telefones partidos ao meio e nunca mais ousariam passar por Jude sozinhos em um corredor de novo, mas de outra forma Jude conseguiu o impensvel e manteve seu temperamento infernal enjaulado. Eu estava to surpresa e impressionada que isso no conseguiu me deixar to nervosa, eu consegui ficar muito zen

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com toda South Pointe, e tambm com toda a parte ocidental do pas recebendo uma cpia da nossa sesso de fotos. Na verdade, nem sequer senti o desejo de nos defender ou explicar o que realmente aconteceu antes que eu acabasse de joelhos, com as mos em seus quadris, a cabea em seu zper, porque, bem... Ningum em s conscincia iria acreditar na verdade. Ento eu suportei outra onda de olhares e cochichos, as meninas olhando para mim como se eu fosse a puta que trouxe o diabo para dizimar o mundo, e os caras me olhando com os olhos dilatados e sorrisos tortos, como se estivessem imaginando-me de joelhos na frente deles. As meninas que eu conhecia pareciam estar me evitando, ser que elas iam falar para seus namorados me evitar no laboratrio de biologia? Eu estava sendo ignorada, porque eu era uma menina. No entanto, os caras podiam fazer de tudo, tudo o que queriam. Alguns dos meninos abriram espao para algum passar. Hey, Morrison! Jude deslizou para perto de mim, gritando para o cara e algumas pessoas na minha frente que estavam me olhando de uma forma familiar. Vire seus olhos a menos que queira perd-los. Morrison inclinou o queixo para Jude. Ryder, voc um sortudo filho da puta.

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Um impulso que era quase impossvel resistir surgiu, me ordenando a jogar o meu prato de gelatina vermelha coberta por um monto de chantilly diretamente no rosto presunoso de Morrison. Ponto em branco. Jude ficou na minha frente, me pressionando atrs dele com o antebrao. Se voc est se referindo ao fato de que minha namorada inteligente, elegante e uma menina muito doce, voc pode estar certo. ele disse se virando para Morrison Mas se voc est se referindo a algo menos do que honrosamente, ento voc pode querer fazer alguns ajustes para aplicaes da sua faculdade, porque eu no acho que a Estadual do Arizona vai te querer se no puder correr atrs da bola. Morrison deu a Jude uma saudao e virou-se, enquanto uma rodada de riso passou por seu trio de amigos na fila do almoo. Lace e seu bando de bastardos. Jude murmurou, olhando para a parte de trs de suas cabeas. Se eu ouvir que eles correram a boca ou seus olhos sobre voc de novo, vou mostrar a eles como fazemos as coisas na minha casa. Caminhando para frente, eu virei para ele. Isso soa como algum que est comprometido a ficar do lado bom da lei? perguntei, arrastando um pedao de pizza na minha bandeja. Isso soa como algum que prometeu a sua... Namorada. ele encheu o espao em branco, enrolando seus braos em volta de mim.

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Sua namorada, que no faria nada para mexer com isso? Porque ir para a cadeia por tentativa de homicdio pode ser considerado crime por algumas pessoas. Mulher. ele exalou, descansando sua bochecha contra a minha, Voc est arrebentando minhas bolas. Em todos os sentidos. Qual foi a promessa que estava prestes a me fazer de no tocar em Morrison e seu grupo de merdas? Eu disse, pagando a senhora do almoo que no estava nem mesmo tentando mascarar o julgamento em seus olhos. Algum tinha visto nossa foto. Tudo bem. ele cedeu, me levando para o ptio. Ou ele estava lendo a minha mente, ou estava sentindo a mesma coisa que eu: cansado dos olhares sugestivos, e se esquivando de perguntas. Eu no vou tocar nos gays enrustidos. agarrando a maaneta da porta, girou-a aberta para mim. Mas no posso prometer que no vou pagar algum para toc-los. ele acrescentou, quando passei. Eu o cutuquei no estmago. Encontrei o seu brinco. ele disse, puxando meu aro de prata do bolso. Onde estava? perguntei, o pegando e deslizando de volta no lugar. Situado dentro da minha cueca.

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Como diabos ele foi parar l? perguntei, tendo todo o tipo de pensamento suave sobre suas boxers. No sei. ele disse caminhando pelo jardim quase vazio, Mas vamos apenas dizer que eu estava perto de se ser perfurado. Nas minhas partes baixas. Eu ri, dando o brinco faltando um tapinha. Ele teve uma manh melhor do que a minha. Ningum olhou para ns quando caminhamos pelo gramado at uma mesa vazia. Era um dia frio, do tipo em que voc desejaria estar com um suter, mas com Jude pendurado em torno de mim, eu me encontrei esperando que nunca mais tivesse que arrumar um suter na minha vida. Namorada, hein? Eu disse, colocando a pizza na frente dele. Namorada. afirmou. Mais alguma pergunta? Sorri para minha bandeja. Qual nmero isso faz de mim? Ele suspirou. Um. E s. Eu lhe disse antes, Luce. Voc minha primeira e, se Deus quiser eu no estragarei tudo. Foi uma coisa boa que eu no tinha afundado os dentes na ma, porque eu teria engasgado. Ele deveria ter me assustado como o inferno, meu namorado, que tinha sido preso o triplo de vezes do que ns j fomos para um encontro, est trazendo o para sempre para uma conversa normal,

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mas isso pra mim no era uma conversa normal. Ele no estava propondo casamento amanh e um beb no dia seguinte, ele estava dizendo, um dia, talvez. E um dia, talvez soou atraente para mim de maneiras que uma menina de 17 anos de idade, com o sonho de um futuro brilhante, no deveria achar. Com quantas meninas voc esteve Jude? perguntei, fazendo a pior pergunta que uma menina deve perguntar a um cara como Jude. Eu estava esperando um nmero inferior a 50. Ele abaixou a fatia de pizza antes de dar uma mordida. O suficiente para saber quando se tem algo especial. E se voc fosse quantificar o suficiente, esse nmero seria... deixei minha ma tambm. Com este tipo de conversa circulando, diminuio apetite era um efeito colateral esperado. Luce, eu no quero mais falar sobre o meu passado. Eu no quero ficar falando de novo e de novo sobre quantas vezes eu estraguei as coisas. ele disse, com as mos apertando os punhos. Sei que as meninas tm algum fascnio doente de saber o nome, o tempo, e como ns conhecemos as meninas antes de vocs, mas eu no estou dando isso a voc. muito, provavelmente at muito mais do que o nmero que voc tem na sua cabea. meu estmago se apertou Mas eu no amei nenhuma delas, e nenhuma delas me amava tambm.

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Parece romntico. murmurei, empurrando minha bandeja para longe. Foi voc que quis saber. ele disse, ocupando o banco para me enfrentar. Oua, no se faz essa pergunta para um cara como eu, vocs no querem saber as respostas, Luce, porque eu vou fazer o meu melhor para ser honesto com voc. No vou mergulhar em meu passado, a menos voc queira sair do meu futuro. Eu j aprendi isso um tempo atrs, mas como ter um relacionamento com algum que voc no saiba nada sobre algum passado, presente ou futuro em algum nvel? Ento, se voc no gostou de nenhuma delas e nenhuma delas gostava de voc, por que voc fez... sada palavra saltando da minha boca, Por que voc fez? Voc quer saber isso? perguntou, me desafiando com os olhos. Realmente quer saber esse tipo de coisa? Balancei a cabea uma vez, porque eu era uma garota estpida. O aceno Jude ecoou o meu. Para mim, era uma fuga. Uma maneira de esquecer que a minha vida era um abismo de merda por pouco tempo. E para as meninas... ele disse, levantando os ombros Elas estavam olhando para mim para irritar seus pais mdicos e militares, quando descobrissem que suas preciosas filhas estavam se agarrando com o menino ruim. Isso, ou elas s me achavam realmente sexy e queriam saber como eu era na cama. seu sorriso

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apareceu em um lado, que eu coloquei um fim rpido quando meu cotovelo conectado com seu estmago. Isso no engraado. eu o repreendi, segurando mesa de piquenique, porque era impossvel a carranca em meu rosto. Desculpe, desculpe. ele riu, esfregando os braos. s vezes, a nica maneira que eu posso tentar relembrar a minha vida de merda atravs do humor. ele disse, virando meu rosto para cima. Mas a verdade, sem humor honesto, que eu no me importava com elas, e elas no se importavam comigo. Ele olhou fixamente para os meus olhos, e ele no podia olhar para mim do jeito que estava olhando agora e no ser honesto. Ok. eu disse, aliviada este tpico estava oficialmente enterrado agora. E se isso ajuda voc saber disso, o sexo era insatisfatrio. Isso no ajuda, mas obrigado pela nota de rodap. eu disse, pegando minha ma de volta. Voc sabe, parece que voc e eu estamos nos beijando, ou fazendo coisas aparentemente erradas, ou discutindo assuntos que so melhores mantidos em tmulos em que eles j foram enterrados. ele disse, mastigando

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uma fatia de pizza. Por que no podemos simplesmente ter uma conversa normal, todos os dias? Pensei sobre isso enquanto eu mastigava minha ma. Voc est certo. eu disse. Como voc pode ser meu namorado se eu no sei o seu ponto de vista poltico, ou o que voc pensa sobre o tempo, ou o que achou do ltimo filme que viu no cinema? um bom ponto. ele riu, bebendo uma lata inteira de refrigerante em cinco segundos. Vamos parar de nos meter em problemas. E tambm largar aquelas coisas enterrads. Basta apenas me beijar, ou fazer qualquer outra coisa que voc possa ter em mente. ele disse, meneando suas sobrancelhas, At que eu esteja suficientemente louco e meu crebro to embaraado que eu no possa mais falar diretamente. Isso soa como um relacionamento satisfatrio. eu disse, me virando e ocupando o banco para encar-lo. Ele estava certo sobre uma coisa, eu estava cheia dessa coisa toda de falar nesta hora de almoo. A pizza escorregou de suas mos e caiu no cho. Eu vou lhe mostrar como fazer. ele disse, olhando para a minha boca. Sua boca estava to perto de tocar minha, eu j podia sentir o gosto quando uma mochila bateu na mesa em frente a ns.

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Ei, Lucy. Senhor, me ajuda. As frases de Jude e Sawyer se sobrepem uma outra medida que ambos olham um para o outro. Ryder. Sawyer diz, estendendo a mo. Ela ficou estendida um tempo antes de Sawyer coloc-la no bolso. Como vai? Eu estava indo fantasticamente... Cutuquei sua perna em um aviso. At agora, Sawyer estava sendo justo. claro. Sawyer disse, olhando entre ns dois. Desculpe interromper vocs dois. Eu s queria dizer uma coisa e ento vou embora. Bem. Jude disse, colocando seus braos em volta de mim. To territorial. Diga a coisa. Sawyer sorriu. No quero que voc tenha a ideia errada, se voc ouviu sobre eu levando Lucy para casa depois do baile. Eu vi um amigo que precisava de ajuda e a ajudei. Sei que ela sua garota, Jude. Ento isso significa que voc vai parar de olhar para ela cada vez que voc a v no corredor? Jude perguntou, olhando para Sawyer.

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Vou tentar. ele disse, esticando o pescoo. Ela uma menina bonita, Ryder. Voc um homem de sorte. No me diga o que eu tenho, como eu no soubesse disso. Jude disse, com seus braos enrijecendo. Jude. eu avisei. Nossa, cara, fica tranquilo. Sawyer disse, levantando as mos e andando para trs. Eu no tive a inteno de ofend-lo, s queria dizer que no tem nada demais acontecendo. o lhando para mim, o seu sorriso se tornou superior. Vejo voc no quinto perodo, Lucy. Eu lhe atirei um olhar quando ele se virou e empurrou a porta. Acho que eu no poderia odiar essa merda mais do que j odeio, mas eu deveria saber que um idiota desse grau no tem limite de dio. Jude olhou para a porta. Sawyer j tinha entrado. Algum j mencionou que voc pode ter problemas de raiva? eu disse, olhando para ele. A partir do olhar de dio nos olhos de Jude, voc teria pensado que ele nunca tinha odiado ningum mais. O rosto de Jude se suavizou um pouco. Apenas algumas dezenas de vezes por ano desde a puberdade. Enrolando meus dedos atravs dele, dei outra mordida da ma. O que Sawyer fez para voc ficar chateado cada

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vez que o v? perguntei, mastigando pedaos de ma. Porque, apesar de ele ter um senso inflado de si e um sorriso to branco que no registra na paleta de cores, ele no parece ser um cara to ruim. Jude virou em cima de mim, com os olhos arregalados. Sawyer Diamond o que acontece quando Deus vira a cabea por um segundo. Um cara que no merece uma segunda chance, ou misericrdia, ou compreenso, especialmente de uma garota como voc, Luce, porque ele vai torcer para que acontea algo que possa usar para manipulla. suas mos estavam apoiadas em meus braos, segurando-me firmemente. Eu quero que voc fique longe dele, Luce. No fale com ele, ou olhe para ele, ou o reconhea de qualquer forma. Voc me entendeu? Porque ele pode negar tudo o que ele quiser e fingir que um lder de torcida para voc e para mim, mas ele te quer tanto que provavelmente est no banheiro batendo uma punheta agora. Eca, Jude. eu disse, fazendo uma careta. Nojento. Basta ficar longe dele, Luce. ele disse. Eu conheo aquele babaca h dez anos e agora posso dizer quando ele est tramando algo. E ele est tramando alguma coisa. O sino do almoo tocou. Ns dois gememos, jogando nossos almoos meio comidos no lixo. Tenho trs classes

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com o cara, que eu deveria ficar longe. eu falei, enquanto Jude pegava sua mochila e jogava sobre suas costas. Eu quero que o chute no saco toda vez que voc vlo. ele disse, sem um trao de brincadeira em sua voz E depois de alguns desses, ele vai ficar longe de voc. Agora, por que no pensei nisso antes? Eu disse, batendo a palma da minha mo contra a minha testa. Porque voc doce e inocente e no sabe sobre coisas sinistras e sobre babacas desavisados. ele disse, abrindo a porta do ptio para mim. Deixe o trabalho sujo para mim, Luce. Voc fica como a menina doce. E chutar as bolas de Sawyer no considerado trabalho sujo em seu mundo? Se das bolas de Sawyer Diamond que estamos falando de chutar... ele disse, sorrindo para si mesmo apenas muito divertido.

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Captulo Dezesseis

South Pointe e o seu mais novo quarterback. Jude amaldioado sozinho na levou um ao time topo do historicamente ranking na

lgumas semanas se passaram, e a foto fezo seu caminho para o fundo da pilha dramtica quando o assunto da cidade deslocou-se para

competio

conferncia. Estvamos em quatro e um, e a ltima derrota aconteceu durante o primeiro jogo da temporada, antes de eu comear a namorar Jude. Eu disse a ele que eu queria metade de seus ganhos quando ele fosse um grande quarterback da NFL39. Ele disse que eu poderia ter o ganho todo. O irnico foi que um dia depois de ter dito isso, o treinador veio avisar que um olheiro estaria no prximo jogo de sexta-feira. Todos os carasna equipe ficaram comentando sobre isso, e sugeriram para suas namoradas e pais que aqule era um passeio completo para a liga profissional, mas todossabiam que a nica razo pela qual uma dzia de olheiros iria estar presente em um jogo daSouth pointeera devido a um certoJude Ryder. Voc uma viso de lantejoulas de ouro e spandex vermelho. uma voz que eu tinha evitado por semanas disse atrs de mim.
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Liga profissional de futebol americano.

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Eu exalei, olhando para Jude. Ele se elevou sobre um amontoado de, aparentemente, pequenos meninos do ensino mdio, exatamente na hora. Ento respondi: Oi, Sawyer. eu poderia ter soado mais entusiasmada, mas evitei faz-lo por uma razo. Se Jude disse que ele era algum para se evitar, claro que significava que ele era algum para se evitar. O qu? ele disse, deslizando para perto de mim. Isso foi uma resposta verbal de verdade? No pode ser. Voc est me lembrando porque eu fui verbalmente ausente em torno de voc? perguntei, esticando o meu uniforme da equipe de dana. Como eu era a mais alta, ele ficava um pouco colado, eu no achava ele curto de mais, at os olhos de Sawyer deslizarem sobre mim. Desculpe. ele disse, se afastando. Dei um passo para o lado. O humor a minha arma quando meu ego ferido. Ele cruzou os braos, procurando uma posio melhor. Dei mais um passo para o lado, no caso Jude olhar para cima antes de eu sair. Porque eu sabia que ele iria levantar e arrumar uma baita confuso se visse Sawyer se esgueirando para o meu lado. Como Jude est? ele questionou firmemente. Olhei para ele, olhando propositadamente para sua camisa dobrada em seu jeans. Ento para onde ele estava no banco, Chutando umas bundas.

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Sawyer riu, olhando para o placar. Eu posso ver isso. Desde a apario dele, se ele continuar aniquilando o resto do jogo, ele vai receber cerca de 20 bolsas de estudo de futebol amanh de manh. olhando para as arquibancadas, ele se concentrou na moita de viseira vestida com cor da escola representando batedores. Uma dzia tinha se transformado em duas dezenas e cada um deles no tinha tirado os olhos de Jude esta noite. Estavam babando por ele, e eu estava muito orgulhosa disso, eu tinha feito planos especiais para esta noite. Para minha grande consternao, Jude tinha insistido para levarmos as coisas devagar nas ltimas semanas, mas com a lingerie que eu escolhi e o que eu tinha em mente, ele poderia jogar o devagar pela janela. Esqueci que Sawyer estava l at que ele limpou a garganta. Senti sua falta, Lucy. Porra, eu no preciso disso agora. O esquadro de dana estava se preparando para entrar em campo para o show do intervalo e eu tinha certeza de que Jude tinha apenas um vislumbre de Sawyer ao meu lado. Eu caminhei mais para dentro do grupo dos meus companheiros de dana. Por que voc est me evitando? Sawyer

perguntou, deslizando at ao meu lado novamente. O que Ryder lhe disse para fazer voc virar anti-Sawyer Diamond? Eu tinha resistido por trs semanas, mas estava chegando muito perto de seguir o conselho de Jude e chutlo nas bolas.

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Estou evitando voc, porque Jude me disse para fazer, porque ele disse que voc no algum em que eu deva confiar. respondi, sem sentir necessidade de me explicar para ele, mas foi bom apenas para gritar um pouco com ele. Voc faz tudo que Ryder diz para fazer? Ok, agora eu estava em ebulio. Implicando ou no, ele estava me aborrecendo e a citao sobre meu namorado me fez perder o restante da pacincia. Girando sobre ele, eu dei um passo para ele e depois outro, at que ele estava apoiado contra o muro. Oua-me, voc um idiota arrogante. eu disse, descansando as mos nos quadris porque eu no iria bater nele. Estou te evitando porque no gosto de voc. Eu no gosto do jeito que me olha, ou a maneira como voc sorri para mim, ou a forma como voc tem esse sentimento de direito sobre mim. Eu no gosto do jeito que voc anda pelos corredores da escola como se voc fosse o dono do lugar, e eu realmente no gosto da maneira como voc joga os gros de milho na mesa da banda a cada dia. Voc pretensioso, e traioeiro, e rude... eu disse pronta para disparar apenas cerca de uma centena de mais insultos quando ouvi a sirene anunciar o fim do trimestre. E feio. acrescentei, sabendo que isto era o nico que poderia realmente acertar um cara como Sawyer. Voc ainda no perguntou a ele sobre Holly? Sawyer disse de repente, saindo de cima do muro e vindo na minha direo.

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Dei um passo para trs. Eu no preciso disso. disse. CZonfio nele. Confiana, Sawyer. Voc pode querer olhar no dicionrio e descobrir o que , algum dia. E talvez voc e sua confiana devesse segui-lo algum dia para um trailer abandonado no Valley View Park. ele disse, caminhando de volta para o banco. Voc deveria saber que Jude o nico que precisa olhar o significado de confiana no dicionrio. Esperei at que Sawyer virasse antes de pular sobre a grama. Eu no conseguia respirar. Eu no podia me mover. E tive que danar com as minhas pernas pesando um chumbo a nova rotina de trs minutos. Estava chateada comigo mesma por deixar Sawyer chegar a mim, e estava ainda mais chateada comigo mesma por deix-lo colocar sementes de dvida em minha mente de novo. Eu poderia confiar Jude. Eu no confiava nele. Ento, por que eu sinto meu corao na minha garganta? Por que meu estmago parece como se fosse explodir? Por que eu odeio o nome de Holly. Uma pessoa que eu nem conheo? A equipe de dana estava fazendo um crculo em volta de mim, todos ajoelhados em torno de mim, perguntando se eu precisava de um pouco de gua. Eu balancei a cabea, olhando para onde Jude estava liderando a equipe de fora do campo. Eu podia confiar nesse homem. O homem que eu estava me apaixonando era honesto comigo.

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Como se ele pudesse ler os meus pensamentos, olhou ento, seus olhos caindo sobre mim, um sorriso j na posio at que ele deu uma boa olhada no meu rosto. Ele parou abruptamente quando uma onda de jogadores passou por ele. O sorriso sumiu de seu rosto enquanto ele corria por todo o campo para mim. Agora no, agora no, eu disse a mim mesma. No quando ele tinha 20 dos melhores treinadores do pas aqui o assistindo no era o momento para trazer Holly. Mais tarde, aps o jogo, eu iria colocar o fantasma que me assombrava para descansar. Luce. ele disse, tirando o capacete. Voc est bem? Levantando as mos, correu-lhes sobre o meu rosto. No foi a resposta honesta, mas, sim, foi resposta que eu precisava dar. Talvez eu precisasse rever os melhores pontos de confiana tambm. Eu estou bem. respondi, descansando minha bochecha na sua mo. S um pouco cansada. Esqueci de comer o jantar de novo. disse, revirando os olhos como se eu fosse sem esperana. Algum me d um pouco de gua! Jude gritou. E uma barra de granola ou algo assim! Voltando-se para mim, ele me beijou suavemente. Droga, mulher, voc significa muito para mim. Coma, ok?

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Balancei a cabea, pegando o copo de isopor das mos de algum. Eu tenho uma linha defensiva que precisa de uma surra de lngua40, ento melhor eu ir. ele beijou meu rosto e se levantou. E uma dzia de olheiros para impressionar acrescentei, tomando mais um gole. J cuidamos disso. ele disse, colocando o capacete de volta. Eu sorri. Tudo bem, seu arrogante, corra. Vou esperar por voc aps o jogo. Eu tenho algo planejado disse, levantando as sobrancelhas. Ele parou, olhando para trs, seu rosto ilegvel. Ei, pode ir embora sem mim hoje, ok? Estou dolorido como o inferno e vou ter sorte se conseguir chegar em casa essa noite. Amanh noite? Essa sensao no estmago de exploso atingiu o pico. Voc no precisa de uma carona? Meyers ofereceu para me levar para casa. ele disse, olhando para o campo. Dessa forma, voc no ter que esperar por mim e ouvir um beb grande chorando por gelo e analgsicos. Eu no podia falar.
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Ele quer dizer que eles precisam de instrues.

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Tenho que ir, Luce. ele disse, correndo para trs. Eu ligo para voc amanh. virando-se, ele se dirigiu para o tnel da equipe de South Pointe, Sua vez de chutar alguns traseiros danando naquele campo, Luce. ele gritou por cima do ombro. No me deixe desapontado. Baixei a cabea sobre os joelhos. Voc tambm no.

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Captulo Dezessete

de horas atrs.

u estava encenando para o meu prprio namorado. Mais pela confiana que eu tinha nele um par

South Pointe, como previsto, eliminou a equipe, indo para o topo da tabela, tornando o South Pointe, pela primeira vez em sua histria,o nmero um. Jude voltou do intervalo liderando com 24 pontos, ampliando essa lacuna por outro 21 pontos. Foicomo assistir a uma equipe de deuses jogarcontra uma equipe de mortais, Jude fazendo o papel de Zeus. Eu tinha conseguido engolir isso e danar para caramba durante o intervalo antes de correr para o armrio das meninas e me trocar para que eu pudesse me misturar com a manada de fs delirantes na arquibancada. Eu sabia que ele estava olhando para mim, mesmo ferida, eu no estava desanimada nos bastidores e o aplaudi, mas no estava com humor para ficar alegre. Nem mesmo em clima de fingir torcer, e no poderia lhe dar alguma razo para suspeitar que algo no estava certo. Eu no poderia t-lo verificando sua namoradasobre o ombro, identificando se ela colocou o capuz atrs do volante de seucarro. Porque, ento, sendo a boa e condiante
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namorada que eu no era,eu no poderia segui-lo para ver onde ele realmente estava indo hoje noite. Estava se aproximando de uma hora aps o final do jogo, quando os carros de quase todos os jogadores estavam muito longe, quando ele emergiu do vestirio. Scottie Meyers no estava com ele, nenhum outro jogador,ele estava sozinho. Pessoas pregam a voc sobre momentos cruciais como este. Momentos em que voc tem duas opes, e uma escolha. Um caminho para mergulhar de cabea, sem voltar atrs. Escolha nmero Um: Eu poderia sair do meu carro, correr e me jogar em seus braos, e continuar a bancar a tola. Isso era atraente em quase todos os nveis. E a escolha nmero Dois: Eu poderia ficar e segui-lo para onde ele fosse, e chegar ao fundo dessa histria toda sobre Holly e resolver essa situao, ou descobrir se Sawyer era um mentiroso de merda. Esta escolha no me agrada em tudo, mas era a que eu tinha de fazer. Porque eu no era uma daquelas garotas que poderiam virar os olhos enquanto seu namorado passeia pelacidade. Porque eu no era uma daquelas meninas que pensamque confiana uma condicional, abertapara interpretao. Eu era uma daquelas meninas que precisavam saber se o seu namorado estava enroscado com alguma ex nas suas costas para que eu pudesse acabar miservel, de corao partido, mas, pelo menos, informada. Eu acho.

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Jude pulou do estacionamento, andando atravs das ervas daninhas. Rumo ao sul. Na Southview Park. Onde quer que ele fosse, ele estava indo a p, o que significava que segui-lo de perto no Mazda seria impossvel. Ele provavelmente iria desconfiar se um veculo suspeito, da minha marca e modelo, seguindo alguns poucos comprimentos de carros atrs dele a cinco milhas por hora. Ento eu pulei para fora do estacionamento, indo para o lugar que ele provavelmente estava indo eo lugar que eu mais queria que ele no fosse. No sabia a maneira exata para chegar ao parque de trailers, no era um lugar que eu havia frequentado durante os meus veres passados no lago, mas algunscaminhos errados seguidos por algumas voltas mais, e com a ajuda de um frentista do posto de gasolina, eu estava chegandoem Southview Trailer Park,onde A vista melhor aqui em baixo, de acordo com a placa. No era um grande parque, apenas duas fileiras de trailers correndo por um quarto de milha ou mais de estrada. No havia nada para ser visto, a menos que voc contasse as paredes enferrujadas de reboque do seu vizinho, e no havia um nico vaso de flores ou uma cesta na parede a ser vista. Noteiporque este foi o primeiro ano que no tnhamos flores na porta l de casa. Pessoas preocupadas em pagar suas

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contas de energia eltrica ecolocar macarro na mesa, no tem dinheiropara comprar flores. Era um pensamento estranho correndo pela minha mente, mas ele ficou comigo. Parei no final do parque, em um local onde as lmpadas de rua no iluminavam o meu carro, esperando que ele no fosse me ver aqui. Esperando que ele no fosse aparecer, porque se o fizesse, se eu tivesse que v-lo entrar no trailer de outra garota na noite de uma noite de quintafeira, eu tinha que saber a verdade. Sei que tudo que eu acreditava iria ser falso. E eu iria questionar todo e qualquer amor que eu fosse experimentar no futuro. Apesar de saber a verdade, segurei o balo da ltima esperana de que eu estava errada e que Jude no iria bater na porta de Hollydepois de onze horas da noite. Deixei que o balo flutuasse para fora nem um minuto mais tarde, quando eu assisti uma forma familiar cortar atravs de um par de trilhas e madeira abaixo das ervasque forravaa calada em minha direo. Ele passou por baixo das luzes de rua, luz intermitente, depois escuro, um par de sacos de plstico penduradosde seu pulso. Ele estava quase no fim da estrada, o estava Mazda a apenas alguns trailers de distncia, no escuro, quando eu percebi que ele no estava aqui parafazer uma visita romantica, ele estava aqui por mim. Ele descobriu que eu estive andando pela cidade como uma mulher em uma

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misso e, de alguma forma, me seguiu aqui e ia falar algumacoisa para mim. Eu no me importava com as perguntas que ele ia fazer ou as explicaes que eu teria que dar,porque ele estava aqui por mim. Sawyer poderia enfiar sua confiana no rabo. Eu estava me lembrando de como sorrir,quando Jude passou o ltimo trailer. Estava prestes a abrir a porta, enfrentar o cho, e falar alguma coisa para ele, quando ele virou uma esquina em torno do ltimo trailer. Saltando os degraus enferrujados na minha frente, ele bateu naporta. Meu corao se partiu. Ele realmente quebrou. Um raio-x teria confirmado isso. Eu no conseguia respirar enquanto esperava, no carro, por quem estava por trs daquela porta, embora eu j soubesse. A porta chiou aberta, iluminando Jude em luz amarela suave. Eu disse a mim mesma que no era o homem que eu estava me apaixonando. E ento uma menina, que deveria ter a minha idade, apareceu na porta vestindo um vestido de vero muito bonito com um sorriso. Ela meio que parecia comigo, mas o cabelo dela no tinhasido queimado at os ombros. Ela jogou os braos ao redor de Jude e ele fez o mesmo, levantando-a fora dos degraus. Isso no estava acontecendo, era um sonho, um pesadelo. Eu, em algum lugar ao longo do jogo, adormeci e

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este foi o resultado de uma noite agonizante em que meu namorado estava saindo com algum nas minhas costas. O ar no carro comeou a me sufocar, ento eu abri a janela, sugando bocados de ar fresco. Voc est atrasado. a menina, que eu sabia no meu corao que era Holly, disse aps Jude coloc-la no cho. Andar alguns quilmetros a p depois de jogar o ltimo jogo pode fazer um homem ficar mais lento. ele disse, recostando-se no corrimo da escada. Mas eu vim, no foi? Holly esfregou o brao de Jude, olhando-o como se ele fosse o sol, a lua e as estrelas. Eu conhecia esse olhar e, depois de hoje, eu nunca o faria novamente. Voc sempre vem. Holly ele respondeu, piscando um sorriso tmido. Como foi o jogo? Bom. respondeu Jude. Ns arrebentamos o outro time. Outro time precisava ter o traseiro chutado. ela disse, deslizando para fora do suter. Ambos os braos estavam cobertos de tatuagens intrincadas, indo de seu pulso at seu ombro. Teria feito eu me sentir melhor se estivesse com algum problema, mas ela no tinha. Ela era bonita, mais bonita do que eu. Eu queria ter vindo antes, mas isso

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viraria um drama Whole Lotta41, no estou pronto para lidar com isso ainda. Sim, isso provavelmente o melhor. Em seguida, um grito cortou a porta, interrompendo a noite tranquila. Um grito que fez o buraco no meu estmago se expandir. Um momento. ela disse, levantando um dedo e desaparecendo no trailer. Jude ficou onde estava, olhando para o cu noite, quando, de repente, ele ficou tenso. Empurrando para fora da grade, ele olhou para o lado, entodo outro lado. Ele estava prestes a virar e eu estava prestes a descascar o inferno fora deste lugar quando Holly reapareceu na portacom algo em seus braos. Um beb. Esta foi parte onde eu sabia quedeveria saltar para fora do carro, marchar at aquelas escadas em runas, e dar Jude Ryder um pedao do meu dedo do meio. Mas no o fiz, porque percebi que Holly e o beb vieram muito antes de mim. Eles tinham Jude antes que eu mesmasoubesse que eu o queria. Esse carinha no deveria estar dormindo agora? Jude disse, fazendo uma cara engraada para o beb. O beb gritou de alegria, batendo suas pequenas mos.
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uma musica :http://www.vagalume.com.br/a-rocket-to-the-moon/whole-lotta-you.html

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So os dentes. Holly disse, suspirando. Venha aqui. Jude disse, deixando cair os sacos nos ps de Holly e estendendo os braos. Ela entregou o beb, e apenas acabou, ele parou de chorar imediatamente quando Jude comeou a se movimentare bater nas suas costas. Obrigado por pegar fraldas e leite, Jude. ela disse, pegando os sacos. Eu estava ficando perigosamente perto de rasgar meus lenis em fraldas improvisadas. claro . Jude disse, beijando o topo da cabea do beb. A qualquer hora. Eu no sei o que faria sem voc. ela disse, olhando para o beb, algo triste em sua voz. Voc estaria bem, Holly. ele disse, fazendo outra careta para o beb. Mas estou feliz que sou capaz de ajudar. Bem, voc vai dormir na varanda? ela perguntou, apoiando uma mo em seu quadril. Eu prefiro que no. ele sorriu. Bem, venha aqui ela disse, dando um passo para o lado. Tenho planos para voc esta noite. Rapaz, pequeno Jude... ele disse, segurando o beb na frente dele, Sua me se mandona.

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Holly suspirou, agarrando o brao de Jude e puxando-o para dentro. Ele fechou a porta, encapsulando a famlia longe de mim. Eu precisava sair daqui. Eu precisava chegar em casa. Eu precisava esquecer Jude. Eu precisava de um bom choro para tirar isso da minha cabea. Esperei mais alguns minutos, girando a chave na ignio, quando uma luz se apagou em um quarto. Eu no ia estar l quando o trailer que comeasse a balanar. Rasguei para fora do trailer, as estradas me levando para casa, com a vista embaada, porque eu no conseguia segurar as lgrimas contidas, mas no estava pronta para deix-lasir. Ento Sawyer estava certo e eu estava errada. No podia confiar em Jude, nunca deveria ter confiado. Jude tinha me avisado para ficar longe dele, mas eu no fui esperta o suficiente para ouvir. Meu namorado, meu ex-namorado, embora eu no tenha certeza se poderia at mesmo cham-lo assim, tinha uma segunda vida em um trailer ruim. Essas coisasno acontecem na vida real. Minhas mos tremiam sobre o volante na hora que eu cheguei em casa. A cabana estava escura e isso era a primeira coisa que deu certo na ltima hora. Eu abri a porta e subi as escadas em cinco segundos. Deslizei para o meu quarto sem fazer barulho, peguei a

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sacola de compras com as roupas que eu pretendia colocar paraJude poder tirar esta noite, e a atirei na lata de lixo. Pulei em minha cama, tentando segurar a barragem que o dilvio iria destruir. Eu no podia decidir se precisava chorar ou se precisava me manter forte. Jude era o tipo de cara que eu tinha pensado, at hoje, que valia a pena derramar um lago de lgrimas, mas depois do que eu tinha aprendidohoje noite, o esforo no parecia mais valer a pena. Sentando-me em frustrao, algo chamou minha ateno na minha mesa. Um envelope amarelo que tinha permanecido fechado. At esta noite. Arrebatando-o da minha mesa, eu rasguei o pacote. Meu futuro parecia mais fcil de aceitar agora que estava to sombrio. Eu segurei o lenol de cima, na minha frente, olhando todo pargrafo importante primeiro. Minha respirao ficou presa quandome afundei no colcho. Adormeci naquela noite com um meio sorriso e um meia careta no rosto.

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Captulo Dezoito

fazer Jude passar pelo inferno. Eu tinha que ficar me lembrando que o odiava, enquanto me arrumava para ir escola, mas eu esperava que depois de vrios lembretes, isso viraria mais natural. Coloquei um lindo vestido de vero, um que depois percebi, era horrivelmente parecido com os de Holly, e agarrei um suter do meu closet por precauo. Mame j tinha sado e o papai estava a trinta minutos mergulhado em seu Sergeant Peppers42. Durante o caminho da escola, ensaiei o que iria dizer para ele. Que palavras causariam mais dano, que expresses me fariam parecer mais incuravelmente zangada. Eu estava certade que tinha tudo na ponta da lngua, at que parei no estacionamento s para encontrar algum em p na grama, esperando por mim. Jude acenou, sorrindo para mim. Um homem no deveria ser capaz de sorrir assim para a garota que ele est traindo.

lgumas horas de sono tinham virado o meu medidor de emoo da angstia para a raiva. Acordei sexta-feira de manh pronta para

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lbum dos Beatles, lanado em 1967.

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Fiquei emocionada por um momento, olhando para o que eu estava quase perdendo, mas rapidamente lembrei que nunca foi meu, em primeiro lugar, para perder. Respirei fundo, e em seguida abri a porta. Voc est bonita. Jude cumprimentou. No me olhe deste jeito. eu disse, batendo a porta. Porque voc no vai tirar este vestido. Seu rosto se comprimiu em confuso, o sorriso sumindo do seu rosto. Algum acordou no lado errado da cama hoje? Pelo menos eu no acordei na cama errada. dei a volta no carro, cruzando os meus braos. Luce. ele disse, pausando. Do que diabos voc est falando? No se finja de burro comigo. eu avisei, E no tente me fazer de burra. Voc me enganou por um tempo, bom para voc, mas no mais. Hey. ele disse, levantando as suas mos e andando em minha direo. Qual o problema? Por que est to chateada? Ele tentou envolver os braos em volta de mim, mas eu o empurrei.

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Eu posso responder as duas perguntas com uma palavra. eu disse, encarando-o. Holly. Seus olhos se arregalaram por meio segundo. O que tem a Holly? Eu bufei, tentando no o olhar nos olhos. Eu poderia realmente estar com mais raiva se no tivesse olhado para eles. Cheguei s minhas prprias concluses sobre Holly, mas por que no me conta a sua histria? Tenho certeza que uma interessante. Ele prendeu as mos atrs do seu pescoo, olhando para cima. Holly minha amiga. Eu ri. Uma amiga que convida voc para o trailer dela com um beb na cintura? Uma amiga que te cumprimenta com um lindo pequeno vestido e ento abre as pernas para voc? Depois, quando o beb estiver dormindo, claro. Voc estava l ontem noite. ele disse, quase para si mesmo. Eu tinha esse pressentimento, como se voc estivesse l. Parece que eu estava certo. ele disse, olhando atravs de mim. Sim, est malditamente correto, eu estava l ontem noite falei, E vi tudo. E por que voc estava l? perguntou, ficando calmo. Por que me seguiu?

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Porque algum tem me dito h semanas que voc e a Holly estavam tendo algo pelas minhas costas, mas eu ignorei porque pensava que podia confiar em voc. pausei, mordendo a minha lngua porque estava muito de perto de chorar. Eu no podia deix-lo ver que ele havia causado esse tipo de dor, Cara, eu nunca estive to errada em toda a minha vida. Deixe-me ver se entendi porque voc est falando como uma mulher louca neste momento e eu estou tendo dificuldades para acompanhar o seu dialeto. Jude exalou. Disseram a voc que Holly e eu estvamos ficando juntos pelas suas costas? Algum te disse onde ela vive e onde eu estava fodendo com ela? ele perguntou, deslocando seu peso. E voc acreditou nele? sua voz vacilou, como se estivesse magoado, mas ele no me enganava. Este tipo de homem tinha aperfeioado seus atos, todos os seus atos, a fim de enganar vrias mulheres. Eu estou feliz que o fiz. respondi. Acabou que eu estava certa. o estacionamento estava enchendo e chamamos mais ateno do que eu desejava. Quem contou a voc sobre Holly? No importa. eu disse, encarando um grupo de garotas que estavam tentando ficar perto para ouvir a conversa.

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Confie em mim, quando se trata de Holly, importa sim. ele estava defendendo ela, de mim. Eu precisava ficar com mais raiva. Sawyer me contou, okay? eu disse. O rosto de Jude ficou sombrio, sua mandbula estava tensa. Sawyer Cabea-de-Merda Diamond contou que eu estava te traindo com a Holly. ele pausou, engolindo a seco. E voc acreditou nele? seu rosto tinha uma expresso de dor, como se tivesse sido cortado at onde a faca podia ir. Eu mordi minha bochecha e assenti. Por que voc simplesmente no me perguntou? Por que eu simplesmente no perguntei ele? Era uma pergunta que eu ainda no havia feito mim mesma, e uma que eu no podia responder. Ento eu inventei algo. Porque voc teria mentido. Seus olhos se fecharam, sua cabea se inclinou para o lado. Ento voc confia em Sawyer mais do que confia em mim? Ontem, eu teria respondido com um diabos, no, mas hoje eu no tinha certeza, ento deixei a minha cabea responder por mim com um triste aceno. Ento acho que no h nada mais a ser dito. ele disse, sem olhar para mim.

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Oh, h muito mais a se dizer. eu disse, cruzando os meus braos. Parece que h somente mais uma coisa a se dizer. ele disse, deslocando o seu peso, me encarando como se no me conhecesse. Eu sabia onde tudo isso estava levando, mas no estava pronta. Eu ainda no podia dizer. No se preocupe comigo, baby. Eu tenho visto tantas costas andando para longe de mim que isso como um chapu velho. ele disse, se encolhendo como se isso no estivesse o matando como estava me matando. Diga. ele disse, sua voz tremendo. Mordo explicaes. Diga! ele gritou, inclinando-se para frente, as veias do pescoo estouraram de sua pele. Engoli a seco e fechei os olhos. Adeus, Jude. Afastando-me, corri pelo estacionamento, advertindo-me a no olhar para trs. Olhando para trs, eu o encontrei em p no mesmo lugar, congelado. E ento ele se virou e foi embora. a minha bochecha. Eu queria respostas,

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O burburinho animado de uma manh de sexta-feira ecoou pelo corredor quando eu tecia meu caminho atravs dos detectores de metal. Tudo mundo agiu como se nada tivesse acontecido, como se o meu mundo no tivesse acabado de fracassar em suas caras. Era apenas mais um dia para eles, quando meus dias pareciam que estavam terminando. Fiquei ali, incapaz de me mover. Um rio de estudantes se arrastaram por mim, alguns ignorante sobre como eu estava me sentindo como se eu estivesse em p na borda do mundo, prestes a pular, e os outros me olhando por cima dos ombros como se eu fosse uma exposio no zoolgico. OMG, Lucy! Taylor disse, surgindo ao meu lado. O que foi isso a com voc e Jude? Vocs terminaram agorinha? Ele apenas se mandou? Ele s saiu do terreno da escola e continuou andando. O que est acontecendo? ela perguntou, sacudindo meu brao, comeando com outra onda de perguntas que eu no era capaz de processar. Lucy. ela disse, estalando os dedos na frente do meu rosto. O que aconteceu com voc? Eu estava sufocando, realmente sufocando. Eu tinha asma quando criana, nada realmente srio, mas superei antes do ensino mdio. Ou pensei que tivesse superado. Meus pulmes ficaram como bales vazios que eu no poderia preencher e minha respirao ficou em pnico, em rajadas curtas. Eu no poderia estar aqui agora, eu no poderia fazer isso.

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Precisava de uma maneira de sair dessa baguna que eu me meti. Uma mo agarrou a minha por trs, me girando. Vamos sair daqui. Sawyer disse, me puxando pelo brao e me guiando de volta para fora da porta. Sawyer, que porra est acontecendo? Taylor gritou atrs de ns. Cale a boca, Taylor. ele murmurou, empurrando a porta aberta. O ar fresco ajudou imediatamente. Minha respirao desacelerou quando meus pulmes comearam a funcionar. Uma lgrima finalmente caiu. Estou com voc. Sawyer disse, apertando meus braos enquanto ele me levou at o carro branco brilhante na primeira fila. Ele me guiou para dentro do carro, tirou o cinto de segurana do lugar, e reclinou o assento. Cobri meus olhos com meus braos, deixando escapar uma outra lgrima. Sawyer se arrastou ao meu lado, disparou o motor, e voou para fora do estacionamento. Ele rolou minha janela para baixo, permitindo outra corrente de ar para encher meus pulmes. Eu estava quase respirando normalmente. Obrigada. Eu disse depois de um tempo. No sabia onde estvamos indo, e estava longe de me importar, eu no ligava desde que fosse na direo oposta a South Pointe.

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Yeah. ele respondeu, dando um suspiro Era meio que o mnimo que eu podia fazer desde que sou o responsvel por voc estar se sentindo desse jeito. Como voc pode ser responsvel por eu me sentir uma merda? Porque fui eu que falei sobre Holly ele disse, entrando em um caminho de cascalho.O nome me enrijeceu. No era voc l, transando com ela. Sawyer riu firmemente. No que eu me lembre. Rolando at parar, tirei meus braos e me sentei. Ns estamos invadindo a casa do Bon Jovi ou algo assim? perguntei, olhando para o McMansion na frente de ns. Era no lago, mas ao contrrio das casas que cobriam o resto do lago, esta era uma casa diferente. Esta a minha casa. ele disse com um encolher de ombros, empurrando a porta aberta. Eu no me movi, no tinha antecipado que Sawyer iria me levar para a cada dele. Isso no me cheirava bem, entrar na casa de outro cara durante o horrio escolar, 30 minutos depois de eu ter terminado com o meu namorado que me traiu. Isso ia, alm da menina que matava algumas aulas, para eu tambm ser rotulada como a oportunista da cidade. No se preocupe, meus pais no esto em casa. ele disse, confundindo a apreenso estampada em meu rosto.

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O fato de que estavamos totalmente sozinhos neste mini-hotel no aliviou a minha mente, mas eu no queria ficar em seu carro durante todo o dia, voltar para a escola eu queria menos ainda, ento sa e fechei a porta. Essa sua casa? perguntei, usando minha mo para proteger os olhos e para dar uma olhada. Ento o seu pai o Bon Jovi? Sawyer riu. No. Meu pai no nem de longe to legal.Ele s dono de algumas concessionrias de veculos no estado. Isso explicava o carro caro que Sawyer dirigia. Vamos l. ele disse, inclinando a cabea para a casa. Vamos pegar um pouco de terapia de sorvete, e depois vamos conversar. Eu posso garantir, que mesmo que a casa estivesse cheia de sorvete, eu disse, seguindo ele, No seria terapia o suficiente para me curar. Que tal a gente testar isso? ele disse, agarrando minha mo e me puxando junto. E porque no sabia que outro caminho seguir, eu o segui.

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Captulo Dezenove

Deslizei meus dedos mais fundo na areia, envolvendo meus braos em torno das minhas pernas. Eu te disse l dentro que no estou no clima para tomar sorvete. Algo to ruim que sorvete no pode corrigi-lo? ele disse, jogando uma pedra no lago. conversar. No estou com nimo. claro que no est ele disse. por isso que voc precisa. Depois de tir-lo do seu sistema, voc vai se sentir melhor. Eu duvido disso. falar no mudaria o que eu tinha visto. Vamos tentar. Vou at fazer a conversa comear, e depois vou deixar rolar. ele deslizou seus culos de sol em cima de sua cabea e tomou uma respirao profunda. Estou supondo que isso tem algo a ver com Jude e Holly? Ouvir seus nomes juntos foi dez vezes pior do que ouvir s o nome dela. Tudo bem, vamos

-S

eu

sorvete

est

derretendo.

Sawyer disse, olhando para a tigela entre ns.

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Esta a parte na qual voc zomba e diz eu te avisei para mim? estalo. Porque vou te salvar do trabalho. olhei para ele, Sim, voc estava certo. Voc me disse isso. Jude ainda est com Holly. aquele n na minha garganta voltou. Eu estava to cheia disso que queria alcanar minha garganta e remov-lo manualmente. Sawyer suspirou, balanando a cabea. Como que voc descobriu? Eu segui o bastardo para o trailer dela na noite passada. Ela tem um beb, Sawyer. eu disse, pegando uma pedra e arremessando-a no lago. Eles tm um beb juntos e ele no sentiu a necessidade de mencionar nada disso para mim. minha voz estava quebrando, prestes a explodir, e as lgrimas estavam finalmente fluindo. Eles tm um bebfofo, com dentinhos crescendo, um precioso bebezinho e ele no me disse. Cada palavra era a sua prpria sentena desde que eu estava soluando enquanto tentava falar. Ah, inferno, Lucy. Sawyer passou o brao sobre mim. Eu sinto muito. Esta exatamente a razo pela qual tentei te dizer logo no incio sobre ela, antes quevoc e Jude ficassem muito envolvidos. Eu sabia que ia acabar com voc quando descobrisse. Eu confiei nele, Sawyer. chorei. Eu confiei nele. E ele mentiu para mim. Que tipo de sacanagem essa? Ele deslizou meu cabelo molhado e emaranhado atrs da minha orelha. Algumas pessoas s prosperam

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manipulando os outros sabe? Ns procuramos por uma mais profunda e honrosa explicao, mas algumas pessoas so apenas confusas. Mesmo quando ele disse as palavras que eu sabia que deviam ser a verdade, algum pedao de mim no poderia acreditar nisso. Jude no era o tipo cruel, ele mentiu para mim por alguma razo mais profunda, mas eu no podia investir o tempo necessrio para descobrir isso. Estava oficialmente esgotada de todas as coisas de Jude. Eu no tinha outra escolha, a no ser libert-lo. E eu nunca queria voltar atrs em uma deciso. Bem, voc estava certo. E eu estava errada. E Jude e eu estamos acabados. falei, abrindo um buraco em mim. Esse um captulo da minha vida que eu quero fechar o livro e nunca abri-lo de novo. Parece que voc precisa de um novo comeo ele disse, soltando o brao, agora que o nico efeito da crise nervosa era um rosto vermelho e inchado. Eu vou pegar dois. eu disse, limpando a provvel mancha de rmel debaixo dos meus olhos. Eu sei que isto pode parecer repentino, mas ouame... ele comeou, virando na areia para ficar de frente para mim. A festa de Sadie Hawkins no prximo fim de semana, e eu j disse no a trs garotas porque menti e disse que eu j estava indo com outra garota.

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Ele estava certo, isso foi cerca de cem quilmetros por hora muito rpido. Sawyer... eu avisei, prestes a levantar-me. Espere. ele disse, agarrando o meu joelho. S me oua sobre isso antes de dizer qualquer coisa. Eu sentei e esperei. Ento, agora estou em um impasse, porque se eu no aparecer, essas trs pobres garotas vo saber que eu as ignorei, mas se eu aparecer com alguma outra garota, elas vo saber que eu menti. Espere. eu disse, estreitando os olhos. Com quem exatamente voc disse a elas que estava indo? Eu j sabia a resposta. Voc. ele disse, tendo a decncia de parecer envergonhado. Sawyer. eu gemi, balanando na areia. Minha vida complicada o suficiente sem voc torn-la ainda mais. Eu sei e sinto muito, mas aqui vai parte dois de voc me ouvir. ele respirou e endireitou os ombros. Eu gosto de voc, Lucy. Mais do que deveria e um inferno de muito mais do que voc gosta de mim. Eu estive esperando a minha vez, esperando por voc acordar e sentir o cheiro da dor de cabea que Jude, e agora que voc o fez, eu sei que pelo menos uma meia dzia de caras vo estar alinhados no seu armrio amanh de manh. ele fez uma pausa, julgando a minha reao, mas eu ainda no tinha certeza de

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como reagir. Ser que voc me faz um favor e apenas me d uma chance? Uma chance, e vamos para Sadie Hawkins comigo. Eu juro que vou me comportar como se ns no fssemos nada mais do que amigos e talvez, se voc se sentir da mesma maneira, poderamos descobrir essa coisa juntos. Cada resposta aceitvel me escapou. Por mim, Lucy? Apenas esta nica coisa, e se voc ainda se sentir da maneira como voc se sente agora, prometo que vou deix-la sozinha. pela primeira vez, a pele bronzeada de Sawyer no pareceu to dourada. Ele parecia plido, e com medo, e vulnervel. Eu no quero viver minha vida com arrependimentos, e sei que iria me arrepender todo santo dia da minha vida se ns, pelo menos, no nos dssemos uma chance. Minha vida tinha acabado de se tornar oficialmente uma novela mexicana. Porque Sawyer era um amigo, e tinha me apoiado desde o incio, apesar de eu furar com ele em numerosas ocasies, e porque eu me sentia em dvida com ele, eu disse: Tudo bem. Ns vamos para Sadie juntos. A cor derramou de volta em seu rosto. Ns vamos nos divertir muito, eu prometo. disse ele. E posso assegurar-lhe que eu no tenho nenhum filho bastardo que estou mantendo em segredo. Eu o mirei com meu olhar.

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Desculpe. ele disse, Foi de mau gosto. Excepcionalmente. Ele pegou minha mo, os dedos tecendo os meus. Vamos dar a essa coisa uma chance, Lucy. Agradvel e lento e ver o que acontece. Agradvel. E. Lento. eu reitero porque sabia que Sawyer tinha tudo no papel. Ele foi o que levou as mulheres a brigar e a beber e a desmaiar. Ele tinha tudo: beleza, dinheiro, personalidade, mas ele no tem uma coisa ainda. E isso era o meu corao. Ns vamos andar antes de correr. ele disse, apertando minha mo. Ns vamos andar antes de correr.

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Captulo Vinte

uma corrida de mil quilmetros por hora para Dezembro. Pelos padres de Sawyer, eu tinha quase certeza de que ele estava pronto para correr, talvez at mesmo ir alm, mas eu no estava em qualquer lugar perto disso. Sawyer no era meu primeiro, mas eu tambm sabia que no queria que ele fosse o meu ltimo, ento, qual era o ponto? Eu no iria para a cama com um cara s porque ns tnhamos chegado a essa etapa em nosso relacionamento. Tinha que parecer certo; eu tinha que ser capaz de me ver com ele por meses, ou talvez at mesmo por anos, pelo caminho. Eu poderia ser a namorada de Sawyer, mas imaginava o rosto de outra pessoa quando ele me agarrava em um sof. Eu via outro rosto quando olhava para ele e ponto final. Jude pulou alguns dias de aula aps a nossa exploso no estacionamento, em seguida, apareceu uma noite em um jogo de futebol e no perdeu um dia desde ento. Eu o vi todos os dias nos corredores e um par de vezes ao redor da cidade, mas ele no me via. Ele no me deu um olhar desde aquele dia, e eu no sabia que esse tipo de
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awyer e eu passamos pela festa de Sadie Hawkins.Ainda estvamos passando por novembro e empurrando

rejeio poderia doer da forma como doeu. Lembrei-me todas as manhs sobre o que ele mentiu e o que ele deixou de mencionar, e toda noite, acabei pensando sobre a maneira como seus olhos se iluminavam bem antes que ele me beijasse. Jude Ryder fixou residncia em minha alma e eu no poderia encontrar uma maneira de expuls-lo. A cano no rdio chegou ao fim, aquela maldita msica que os DJs tocavam exageradamente de propsito porque algum na estao sabia que ela me deixava toda nostlgica e desejando Jude quando ela tocava. Ill fix you.43 eu disse, baixando o olhar para desligar o rdio. No espao de um desvio de olhar, um pedao de madeira de sucata caiu da traseira de algum caminho caindo aos pedaos e desembarcou na minha frente. Sem nenhum tempo para responder, o Mazda bateu no fragmento de madeira, e quase imediatamente eu o senti. Merda. eu amaldioei, no sendo capaz de entender como uma lasca de madeira do tamanho de um brao poderia cair de uma pea de duas toneladas de metal em movimento. A natureza estava lutando contra a indstria, um pneu de cada vez.

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Msica do Coldplay, Fix you, traduo literal da frase seria eu vou consertar voc.

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E ento um familiar som de borracha batendo contra metal ecoou no carro. Dupla merda. disse, sabendo que eu tinha um pneu reserva na parte de trs, mas isso era tudo o que eu sabia sobre a mudana de um pneu. por isso que Deus inventou o homem, para que as mulheres no tenham que ter graxa em suas unhas feitas na manicure. Puxando para o acostamento, olhei para cima e para baixo da estrada, procura de algum tipo de loja ou qualquer coisa de carros. Algum devia estar sorrindo para mim, porque nem mesmo a quinze metros de distncia tinha um sinal no qual se lia Premier Auto Reparo em frente a um prdio pintado de azul e cinza com trs compartimentos abertos. Obrigada. eu ofereci a quem quer que estivesse ouvindo. Eu coloquei o Mazda para ir em frente, encolhendo-me enquanto o barulho de flop-flop ficava mais alto. Eu realmente esperava que toda a minha roda no saisse voando, mas se fosse, pelo menos, os profissionais estavam por perto. Um homem de vinte e poucos anos, ostentando uma camisa de boliche, saiu de uma das baias. Ele tinha mais partes de seu rosto cobertas de graxa que partes que no estavam. Acenando com a mo, ele gesticulou para mim, apontando para a primeira baia vazia.

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Uma borracharia por perto e um bom mecnico. Eu tinha acabado de conseguir uma chamada para a rede de milagres. Uma vez que o Mazda estava dentro, eu sa, querendo inspecionar os danos. Deixe-me adivinhar. o cara disse, enxugando as mos com um pano. Ele parecia como se tivesse sofrido algo ruim. O outro cara ganhou. abaixando para dar uma olhada na minha roda, ele sacudiu a cabea. Projteis afiados atirando-se em materiais macios feitos pelo homem geralmente o fazem. eu respondi, ajoelhando-me ao lado dele. Esse um lema de vida. ele disse, batendo no pneu e levantando-se. Vamos cuidar disso para voc, querida. Obrigada. eu disse, levantando. Sem pressa, mas voc tem qualquer ideia de quanto tempo isso pode levar? eu estava no meu caminho para o estdio de dana, na esperana de ter um sbado cheio de dana, mas parece que meus planos estavam mudando. Voc vai estar dentro e fora em um instante, querida. ele disse, apontando para algum dentro da rea do escritrio. Vou colocar o meu melhor homem nisso. E depois, inexplicavelmente, arrepios subiram pelos meus braos, e tudo ao meu redor ficou quente e brilhante.

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Hey, Jude. o cara gritou: Traga seu traseiro aqui e ajude essa coisinha bonitinha. Eu podia v-lo atravs das janelas de trs, de costas para a garagem, falando ao telefone com algum. Ele desligou o telefone e virou. Eu nunca tinha visto antes um sorriso desaparecer to rpido. Foi um recorde mundial, graas a mim. Ento, enquadrando seus ombros, ele marchou para fora do escritrio, chegando em torno da parte de trs do carro. Qual o problema, Damon? Jude perguntou, olhando para o carro, recusando-se a olhar para mim. A garota teve uma corrida com um pedao desagradvel de lixo. Damon gritou por cima, com a cabea escondida no cap de um caminho perto de ns. Corrija o que quer precisa ser feito. por conta da casa. Ah, isso no necessrio. eu gritei para Damon. Espreitando a cabea para fora, ele olhou para mim de propsito. Sim, . Eu teria ido discutir mais algumas vezes com ele, mas quando Jude passou por mim sem nada mais que um ol, eu sabia que minha luta era necessria em outro lugar.

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Hey, Jude. eu disse, andando alguns passos na direo onde ele estava de costas para mim, inspecionando o pneu. Empurrando um carrinho, ele passou por mim, lbios selados e olhos fixos em frente. Ele abriu o porta-malas e tirou o pneu reserva. Voc realmente tem essa coisa toda de silncio sob controle. eu chamei por ele. Bom para voc, j provou o seu ponto de que voc absolutamente me despreza. desdm poderia ter sido um pouco generoso para a maneira como Jude me ignorou, Mas voc realmente no vai dizer oi? Fazendo uma pausa no final de uma baia, ele agarrou uma alavanca. Oi. ele disse sem inflexo. Agora d o fora daqui para que eu possa consertar seu pneu e voc possa voltar ao seu caminho. Uau. Foi pior do que eu pensava. Jude no

desdenhava-me ele me odiava. No entanto, eu no o odiava e no ia fingir que o fazia. Ouvi dizer que voc tem um passe completo para praticamente qualquer universidade de sua escolha. eu disse, gritando sobre o elevador enquanto o Mazda subia. Olhando o carro, ele respondeu com um encolher de ombros. At ouvi um treinador mencionar algumas equipes da NFL que esto interessadas.

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Outro encolher de ombros, desta vez com o outro ombro. A NFL, Jude. Voc no seria, tipo, um dos primeiros caras da histria a ser escolhido direto do ensino mdio? O elevador estremeceu em uma parada, e Jude marchou para o pneu furado. Ele olhou para mim, onde eu estava encostada na parede e olhou alm muito rpido. Tenho certeza que Alm esses disso, so apenas se rumores tivesse ou sido sensacionalistas. mesmo

escolhido, eu ia acabar no banco ou me machucar jogando com caras com quarenta e cinco quilos a mais. Eu no conseguia parar o sorriso que vinha tona. Jude estava falando comigo de novo. Isso foi apenas uma frase completa dirigida a mim? perguntei, inclinando minha orelha. Iando uma ferramenta para fora de um banco, ele comeou a desatarrachar as porcas. Na verdade, foram duas. E o que foi que eu fiz para merecer duas frases completas de voc? eu no me importava. Voc est falando com o meu lado bom. ele disse, olhando para mim e me dando apenas um pouco, mas o suficiente de um sorriso.

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Nunca imaginei que eu ficaria grata por um pneu furado, mas acrescentei lista. Eu no achei que voc tinha um. Eu no tenho. ele disse, removendo a ltima porca. Mas ele malditamente tenta aparecer a cada lua azul. elevando o que restava do pneu e rodando-o a partir do eixo, ele ergueu-o no cho. Porra, se ele no era a coisa mais sexy que eu tinha visto em muito tempo. Talvez nunca. Como tem passado? Essa uma pergunta complexa. ele disse, levantando uma sobrancelha para mim. Como est Diamond? ele perguntou sem emoo como se Jude fosse capaz quando ele falava sobre Sawyer. Voc acabou de responder a uma pergunta com outra pergunta? Rolando o pneu reserva pelo lado, ele olhou para mim novamente. Desta vez, por um inteiro longo segundo. Eu s cancelei a sua pergunta com a minha prpria. Voc no quer responder a minha pergunta mais do que eu quero responder a sua.eledisse. Ento, estamos quites agora. O homem tinha o mais confuso senso do que justo. E, porque eu era a idiota que eu era, entrei em um tema que eu j sabia que no ia correr bem com ele.

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Jude. comecei, olhando minhas mos, Sinto muito por tudo o que eu disse e fiz. Seu corpo j estava enrijecido quando ele levantou o reserva para o eixo, mas flexionou-se pelo menos cinquenta por cento mais. Voc pode ser um pouco mais vaga? Eu no ia ficar na defensiva. Eu no ia ficar na defensiva. Isso foi um pedido ou uma facada? eu fiquei defensiva. Se voc est pensando em trazer tona certos temas, ele comeou, apertando uma porca como se ela tivesse lhe feito um mundo de erros. Ento so ambos. Engoli o orgulho. Desculpar-me. Meu dilogo interno estava me guiando para isso. Me desculpe por seguir voc naquela noite at Holly. engoli, algo sobre esse nome fazia com que s parecesse no ser certo diz-lo. E eu sinto muito que explodi com voc na manh seguinte. Eu no me importo com nada disso. ele disse, apertando sua mandbula. Voc no se importa? cruzei os braos. Ento por que voc ainda est to malditamente puto comigo que est prestes a explodir? sendo algum propenso a ataques de sobrecarga de temperamento, eu poderia piorar ainda mais a situao. Jude exalou, inclinando a testa no pneu. Que se foda, tudo. ele murmurou, batendo com a chave de soquete

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no carrinho de metal atrs ele. Porque... ele comeou, mudando seus olhos para mim Porque voc tomou a palavra dele sobre a minha. Isso me deixou sem palavras. Em todas as minhas anlises meia-noite, eu nunca tinha chegado a esta concluso. E eu estava errada? disse lentamente. Porque acontece que Sawyer estava certo. Ele estava certo sobre o qu? Jude disse em um tom que era assustadoramente controlado. Voc e Holly. Cara, eu odiava dizer esse nome. Eu estava farta. Ela passaria a ser conhecida como a vagabunda que no deve ser nomeada. Eu e Holly, h? Ele prendeu outra porca de roda no lugar. Ento, voc no pensou em perguntar-me sobre ela antes decidir encenar uma tocaia? Voc no escolheu confiar em mim ao invsdele? Jude. suspirei em frustrao. Ele no estava entendendo, ou eu no estava entendendo. Um de ns no estava definitivamente entendendo e nenhum de ns estava falando a mesma lngua. Acontece que eu no tinha razo para confiar em voc. E voc sabe disso por qu? ele perguntou, fixando a ltima porca no lugar. Eu no estava pronta para dizer adeus; estar perto dele e argumentando era melhor que passar por ele e ser ignorada.

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Porque eu vi voc, Jude. eu disse, imaginando o quanto precisaria explicar para ele entender. Vi voc com Holly e... eu engoli, E o beb. Eu vi tudo. Voc me viu com Holly e o beb. ele repetiu, balanando a cabea com cada palavra. E por isso que voc no pode confiar em mim? Isto devia ser mais bvio para mim do que era para ele. A no ser que trair pelas costas tornou-se uma prtica moralmente aceita recentemente. Acho que isso praticamente resume tudo. eu disse, perguntando-me se eu estava esquecendo alguma coisa. Algo to bvio que eu estava ignorando. Bem, a est. ele disse, caminhando para a parede oposta. Estamos em um impasse novamente. Nenhum de ns confia no outro. pressionando a alavanca, o Mazda baixou para o cho. Eu no queria ir, eu queria descobrir o que diabos estava acontecendo entre ns. Que lacunas tnhamos sido negligentes em preencher Imagino que voc ainda est chateado comigo e eu ainda estou um pouco chateada com voc tambm. eu disse, seguindo-o por trs. Mas acha que podemos superar isso e sermos amigos de novo? Ele riu uma nota baixa, levantando o pneu furado no porta-malas.

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Eu sinto sua falta, Jude. Sinto falta de ter um amigo que realmente me apia e no est jogando punhais em mim quando eu me viro. Ele parou, mantendo as costas para mim. Sinto muito, Lucy. Voc e eu no podemos ser amigos. passando por mim, ele deu a volta para a porta do motorista e abriu-a. Desde quando voc me chama de Lucy? perguntei, sentindo uma nova profundidade de desgosto. Desde que deixamos de ser amigos. ele esticou o pescoo para o lado, apontando-me para o carro. Eu no iria ser conduzida para fora. Plantei meus ps e cruzei os braos. Voc no pode fazer essa escolha por ns dois. eu disse, olhando para ele. Voc no quer ser meu amigo, tudo bem, isso realmente otimo vindo de voc. Mas no pode me dizer que eu no posso ser sua amiga. Ento v se danar e lide com isso. Ol, temperamento, bom ver voc levantando sua cabea feia de novo. Seu rosto nem sequer suavizou como costumava fazer quando eu explodia com ele. Pessoas como eu e voc no podem ser amigas, Luce. ele disse, olhando para mim como costumava fazer E voc sabe disso tambm. O que eu sei? perguntei, esperando. E esperando. Vamos. eu disse, marchando em direo a ele. O que eu sei? porque pela ensima vez, eu no tinha a menor ideia.

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Seus lbios apertaram-se quando ele tentou deslizar de lado. Eu no deixei. Eu bloqueei seu caminho, empurrando-o de volta. Vamos, Ryder. O que diabos eu sei? Seus olhos brilharam, encontrando os meus. Voc no pode ser amiga da pessoa com a qual voc nasceu para passar a vida. ele disse, seus olhos escurecendo. Portanto, v viver sua vida e deixa a porra da minha em paz. cutucando-me, ele correu para fora da garagem e continuou. E o que eu mais lamentei, mais do que qualquer coisa que eu tenha estragado com a minha e a jornada de Jude juntos, foi que eu no fui atrs dele.

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Captulo Vinte e Um

atrs dele e segur-lo at que ele me explicasse exatamente o que diabos estava tentando dizer. Em concisas e detalhadas frases que uma mulher pudesse decifrar. Os meses que se seguiram nossa conversa enigmtica me deixaram desejando que o tratamento de silncio voltasse, porque agora, quando Jude passava por mim nocorredor, ele j no estava intencionalmente ignorando-me. Era apenas como se eu no existisse. Eu tinha ido de algo que ele desprezava para algo que ele no percebia, no espao de uma conversa, o que s deu luz a mais perguntas. Fiz dezoito anos no ms passado e estarei me formando na prxima semana, e no outono, eu vou ser uma caloura em Julliard. Era um momento para comemorar, de soltar o meu mais uma vez longo cabelo e olhar para o passado com nostalgia e para o futuro com esperana. Eu estava tendo um momento difcil para implementar essa ideia e, embora eu nunca me permitiria admitir abertamente a razo pela qual eu me sentia como um navio

ada dia do restante do ano escolar, eu me arrependi por deix-lo ir naquele dia na oficina. Eu me arrependi de no correr

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perdido na noite, no meu mago, onde coisas como certo e errado, verdade e amor existiam, eu sabia o porqu. Estou pedindo tempo em sua viagem do que quer que seja o cido que voc est usando, Lucy, apenas hoje noite. Taylor gritou comigo sobre o aparelho de som explodindo alguma cano sobre vero, amigos e festas. Era realmente uma msica clich terrvel, mas eu suponho que definia o humor para a noite. Esta noite sobre no ter nada alm de um tempo bom e estar no momento. Sbias palavras vindas de uma garota que,

principalmente, falava sobre seu futuro brilhante. E por isso voc quer dizer ficar bbada e ter um amasso com o primeiro cara quente que voc vir, no momento? Taylor gemeu. E eu pensei que eu era cnica. Diminuindo o volume, puxei a parte superior do vestido que Taylor tinha enfiado em mim para cima e na parte inferior para baixo. Ah, agora cobria metade dos meus seios e mais da minha bunda. Desculpe. Isso s vem to naturalmente quando voc me veste como uma prostituta barata em seu caminho para o trabalho. Voc est usando brincos de prolas, Lucy, mas que merda. ela disse. Da ltima vez que chequei, prostitutas no usavam prolas. Tudo bem. eu disse, checando meu reflexo no espelho pela terceira vez. Ela poderia ter acrescentado outra

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camada de rmel antes de meus clios quebrarem ao meio? Uma prostituta em seu caminho para a igreja. Taylor riu, olhando para mim quando ns paramos no sinal vermelho. Jias, hein? ela me deu um olhar escandaloso. Algum deve ter sido muito bom, ou muuuito travesso, para ganhar um par de brincos de prolas como um presente de formatura. Sua depravao nunca para de me surpreender, eu disse, colocando a lngua para fora. E os brincos foram um presente de formatura dos meus pais, no de Sawyer. Graas a Deus que ele no tinha me dado nenhuma jia ainda porque eu tinha cerca de trs nveis de compromisso antes de ganhar jias. O sinal mudou para o verde e Taylor arrancou-se em seu pequeno Volkswagen. Voc s tem a voc mesma para culpar por isso. Caras do jias para garotas como uma recompensa por fazer sexo. um simples fato da vida. Mais uma vez, voc depravada. eu disse, abaixando a janela. Onde eu realmente queria estar era no estdio, preparando-me para os prximos quatro anos de dana com e contra os melhores. Eu no queria estar amontoada em um carro pequeno com um drama escolar, em direo um festa de formatura, na qual o lcool era uma fonte infinita e as inibies no teriam nenhuma fonte, aspirada em um vestido que faria Holly parecer uma puritana.

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Desde que eu no estou vendo pingentes de diamantes e pulseiras de ouro em voc, estou supondo que voc ainda est mantendo o pnis de Sawyer em estado de coma? A garota trouxe a merda tona. Poderia ter sido engraado se no fosse to triste. No da sua conta. Ento, no. ela assumiu, chicoteando o carro por uma estrada de cascalho. Ento, inferno no. eu editei, j que ela estava tirando concluses quer eu as validasse ou no. Por que no? Ela perguntou conforme ns batemos ao longo dos buracos. Vocs estavam "vendo um ao outro" desde a festa de Sadie e um casal oficial desde o Inverno Formal. Vocs esto indo devagar ou alguma outra merda estpida como essa? Eu estou indo devagar. disse conforme o terreno da festa apareceu vista. Eu estava familiarizada com o local, a manso no lago. Os pais de Sawyer estavam fora da cidade em algum leilo de automveis, ento ele decidiu dar a mais pica festa de formatura da histria. Suas palavras, no minhas. Do fim da estrada, a casa dos Diamonds parecia que estava cheia de formigas. Formigas bbadas. E Sawyer? Taylor perguntou com uma pontada de inflexo.

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Sawyer um cara. Desde quando algum deles levam as coisas devagar nesse departamento? Desde nunca. ela disse, respondendo talvez a pergunta mais retrica conhecida pela mulher. Encontrando um lugar vago na grama, Taylor cortou a ignio e passou de leve outra camada de gloss. Os satlites seriam gloss. Taylor, eu realmente no estou sentindo isso agora. eu disse, agarrando seu brao. Vamos entrar e sair. No vai ser nada alm de aspirantes embriagados tentando transar. Levantando suas sobrancelhas para mim, ela estalou os lbios. Exatamente. Eu sinto que esta ahora de discutir a correlao entre garotas com baixa autoestima e caras que usam isso para sua vantagem. Eu disse, empurrando-me para fora do carro e puxando meu vestido para baixo. Quanto mais eu o puxava para baixo, mais de meus peitos vinham surgindo por cima. Qual o seu ponto, Debbie Downer44? Taylor disse, envolvendo seu cotovelo no meu. capazes de identificar aqueles lbios se ela acrescentasse outra camada daquele brilhante e reluzente

44

Personagem criado no Saturday Night Live, programa humorstico americano, em que todas as falas da personagem eram negativas, sempre enxergando o lado ruim da situao.

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No seja uma estatstica. eu disse, dando um sorriso exagerado para ela. E deixe-me discutir as ramificaes entre garotas que no fazem sexo com seus finos e ricos namorados que esto indo para a faculdade no sul da Califrnia no outono. ela disse, puxando-me para a casa que retumbava com a msica. Isso tem que ser bom. eu murmurei. Elas acabam ficando secas, amargas, bruxas velhas com um rebanho de gatos e nada mais que teias de aranha entre as pernas. Pendurando a cabea para trs, eu gemi. Adicione distorcida para depravada e eu acho que ns temos Taylor Donovan. Ns ainda nem estvamos no gramado da frente e j uma cacofonia de assobios e palavras como gatinha eram uma nvoa crescente para ns. Uma hora. eu disse, sentindo-me generosa E ns estaremos fora daqui. Trs horas. Taylor respondeu, dando a algum cara que caa sobre as escadas da frente um sorriso que me fez corar. E no se esquea de que voc a motorista da vez esta noite, ento, no pule fora. Eu sempre bancava a acompanhante e a motorista da vez para os meus amigos para me certificar de que eles passaram a noite seguros e inteiros, mas eu gostaria de ter

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me comprometido com outra pessoa que no fosse Taylor hoje noite, porque ficar em por trs horas em volta de todos festejando enquanto eu me sentia como uma anti-festa, significava um derramamento de sangue. Est mais que na hora de a festa comear. Morrison gritou por cima da msica para ns, correndo os olhos para baixo de ns duas como se ele estivesse usando as mos. Est oficialmente iniciada agora. Taylor

respondeu, sentindo-se como a bela do baile, pelos olhares que estvamos recebendo. Eu acho que quando voc aparece em uma festa com caras embriagados usando um pedao de tecido e um monte de maquiagem, ser cobiada era parte do negcio. Qual o veneno escolhido, damas? Morrison perguntou, indo em direo ao bar criado em um buffet italiano da me de Sawyer. Ela iria arrebentar alguma coisa se visseo que o estava enchendo agora. Faa um screwdriver45. Taylor gritou para ele. A boca de Morrison se curvou. Eu acredito que posso atender esse pedido. E eu ainda tinha que aturar duas horas e cinquenta e nove minutos deste hedonismo. Parecia que algum estava indo passar o seu tempo na esperanosa praia vazia.
45Uma

bebida feita base de suco de laranja e vodca.

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Lucy? Morrison chamou. Eu era inteligente o suficiente para saber que voc no deve tomar uma bebida feita por um cara, acima de tudo algum como Luke Morrison. Eu estou bem. eu disse, atirando-lhe um polegar para cima. Inclinando-me para Taylor, eu disse: Seja boa e me ligue se algum tentar alguma coisa. Estou conseguindo um pouco de ar fresco. melhor algum tentar alguma coisa em mim. ela respondeu, colocando um sorriso quando Morrison fez o seu caminho de volta para ns com uma bebida na mo. Estatsticas. eu disse, indo para a porta dos fundos. No se torne uma. No se torne uma velha bruxa com teias de aranha crescentes. ela gritou comigo. Fazendo o meu caminho atravs do labirinto de estudantes na cozinha, eu empurrei um casal dando um amasso para o lado para que eu pudesse abrir a geladeira. Uma lata de refrigerante estava por trs de toda a cerveja, e isso era o que o motorista designado deveria tomar. Vestido sexy, Lucy! Algum gritou de algum lugar na cozinha. Eu no validei com uma resposta. Sawyer est procurando por voc. Algo me diz que ele vai ser um homem feliz quando te encontrar!

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Eu no poderia chegar at a praia rpido o suficiente. Ela estava tranquila e quase vazia, exceto por um casal fazendo sexo na espreguiadeira da Sra. Diamond. A noite estava quente ea gua estava to quieta que quase parecia que eu poderia caminhar sobre ela sem cair abaixo da superfcie. Sa dossapatos peep-toes nudes de Taylor e andei at o fim da doca. Eu iria ter minha prpriapequena festa aqui. Somente eu eo Sr. Lemon Lime46. Eu abri a lata e tomei um gole. Que diabos havia de errado comigo? Quando a menina que costumava gostar de ter a vida em festa, tinha se tornado a garota que encontrava um canto sossegado para estar de mau humor? Como a maioria das perguntas que fiz a mim mesma nos dias de hoje, sempre vinha mesma resposta. O mesmo nome. No realmente o meu cenrio preferido tambm. Pulei tanto que consegui derramar um quarto do refrigerante em todo o vestido muito inadequado de Taylor. Seria a ltima vez ela me emprestaria algo de seu guardaroupa e isso me fazia bastante feliz. Sim, eu tambm no. eu disse, enxugando as gotas de refrigerantedo material champanhe brilhante. Obviamente.
46Lemon

Lime uma bebidacarbonatadacomum, com aroma de limoe lima.Sprite,7 Up, e Sierra Mistso os exemplos maispopulares.

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Nada bvio sobre voc, Lucy Larson. Ento essas palavras, e a voz, muito me chamaram a ateno agora que eu no estava extasiada com a remoo do refrigerante. At mesmo a voz dela era mais bonita que a minha. Olhando por cima do meu ombro estava Holly, usando um par de jeans skinny escuro e uma camiseta branca, olhando para mim. Eu no sabia se a oferecia um assento ou pulava no lago e nadava para a margem oposta. Eu no sabia o que ela sabia, se sabia alguma coisa sobre mim e Jude, e eu com certeza no queria saber de nossas relaes com Jude juntas. No final, eu decidi ser civilizada. Ei, Holly. eu disse Puxe uma cadeira. Ela, obviamente, me procurava, esta no era uma reunio ao acaso, ento ela tinha algo que precisava dizer. Eu queria comear a colocar isso para fora do caminho para que pudesse continuar a falhar na tentativa de seguir em frente com a minha vida. Ela sentou-se, colocando seu copo de plstico vermelho ao lado, e arregaou as calas jeans. Pensei que eu teria um tempo difcil para pegar voc sozinha. ela disse, mergulhando os ps na gua e chegando mais perto. Ouvi dizer que voc se tornou a it-girl de South pointe este ano.

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Eu no queria pensar de quem ela tinha ouvido falar isso. Se voc quer dizer it-girl em termos de a que teve mais rumores e meias-verdades atiradas nela do que um clube inteiro de strippers, ento sim, eu acho que usei essa faixa este ano. Eu estava parecendo um pouco mais defensiva do que queria, mas eu estava tendo uma conversa com a garota que meu ex-namorado tinha um filho bastardo. Defensivo no era to ruim quanto poderia ser. Ela assentiu com a cabea, olhando para o lago. Desculpe, eu no tive a oportunidade de entregar a coroa pessoalmente. Meu reinado terminou no ano passado depois que eu ca fora. Eu no sabia o que dizer. Eu no estava pronta para me simpatizar com ela e eu deveria ter sido capaz de enfatizar, mas eu estava com escassez nesse departamento. querendo Jude est aqui? chicotear-me por perguntei, imediatamente Se ela j no

perguntar.

acreditava que eu era uma perdedora desesperada, ento a pergunta apenas certificou a presuno. No tenho certeza. ela disse, tomando um gole de seu copo. Est em casa com o beb? foi uma pergunta honesta que soou totalmente mal-intencionada.

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No. Holly endureceu, seus brilhantes olhos azuis piscando. Minha me a bab hoje. Holly, eu sinto muito. falei, desejando agora que eu tivesse ficado dentro, ento no estaria tendo essa conversa do inferno. Eu no estou tentando ser uma puta. algo que vem naturalmente. ela preencheu, dando-me um sorriso falso. Eu mereci isso. Sim. ela concordou, tomando mais um gole. Ficamos em silncio por um tempo, por tanto tempo eu no tinha certeza se ela estava esperando que eu dissesse alguma coisa ou se ela estava tendo um momento difcil em conseguir dizer o que ela queria. Ento eu soltei algo que nenhuma de ns estava esperando. Ele um bom pai? Ela parecia to surpresa com a minha pergunta quanto eu estava. Eu tenho certeza que ele vai ser algum dia. Um caso desagradvel de realizao me atingiu como um chicote. Espere eu disse, voltando-me para Holly. Voc acabou de dizer algum dia, como, no no dia de hoje? Ela mordeu o lbio, pensando em algo mais. No sei o quanto disso deveria ser eu a te contar, mas...

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Conte-me tudo. interrompi, chegando mais perto. Porque ningum mais o far. Ela olhou para mim debaixo de suas pestanas. Isso pode ser porque voc tirou suas prprias concluses antes de fazer as perguntas. Eu segurava o mesmo flego agora por um minuto slido. Voc est pronta para fazer as perguntas agora? Ela disse, se inclinando para trs em sua mo. As perguntas certas? Eu balancei a cabea. Pergunte, ento. ela disse. Eu queria ir por este caminho? Eu queria ter hipteses confirmadas ou negadas nesta fase do jogo? Quando um rosto eclipsou meus pensamentos, um com uma longa cicatriz e prateados olhos cinzentos, eu tive a minha resposta. Jude o pai do seu beb? esta poderia muito bem ser a primeira da sequncia. No. Oh, meu Deus. A culpa era to repentina quanto o alvio. Voc e Jude tm algum tipo de relacionamento? Sim. ela respondeu, tomando um gole. Ele tem sido o meu melhor amigo desde que estvamos no primeiro grau.

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Mais uma vez, eu queria dar um tapa no meu rosto e, ao mesmo tempo, eu queria pular e gritar de alegria. E naquela noite que eu o segui at sua casa. eu disse lentamente, tentando processar tudo. Ele trouxe fraldas e leite e vocs se abraaram e voc disse que tinha grandes planos para ele e voc o abraou. eu estava revivendo a cena, mas vendo-a com olhos diferentes. Olhos que eram menos propensos a tirar concluses sem fazer perguntas. E eu pensei que Jude tinha problemas de confiana. ela murmurou, olhando para mim como se quisesse torcer o meu pescoo. Eu liguei para ele mais cedo naquele dia porque estava sem dinheiro e o beb iria ficar sem comida e fraldas em cerca de doze horas, se eu tivesse sorte. Jude tem sido um apoio desde o incio porque o pai verdadeiro do pequeno Jude no quer nada com ele. Engoli em seco, lembrando-me das coisas que eu pensei e das coisas que eu disse a ele na manh seguinte. Eu entendi porque ele me ignorava da maneira que ele fazia agora. Ns nos abraamos, porque, qual , temos sido melhores amigos a vida inteira. Holly estava contando as coisas nos dedos, olhando para mim como se isso fosse um jogo infantil. Os planos que eu tinha para ele naquela noite, incluia a fixao de um bero que eu tinha encontrado em uma venda de jardim naquele dia, e sim, ele passou a noite. ela disse, arqueando uma sobrancelha. No sof, no

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caso de a sua pequena mente saltadora-para-concluses j estar indo para l. Eu deixei tudo o que Holly tinha dito apenas afundar dentro de mim Por que ele no me disse sobre voc? sussurrei. Por que ele no negou tudo quando eu me aproximei dele na manh seguinte? Ela mergulhou os ps na gua, patinando-os em toda a superfcie calma. Porque eu pedi a ele para no contar a ningum sobre o pequeno Jude. Ele sabe quem o pai e o pedao de merda de pai que ele , mas eu no queria que ningum soubesse a verdadeira razo pela qual eu sa da escola. Os espalhadores de boatos em South Pointe teriam tido um dia de campo com esse petisco suculento. ela disse, sorrindo para a noite. E s Jude pode falar porque ele no lhe disse a verdade sobre ns naquela manh. Talvez porque voc no teria acreditado, mesmo que ele dissesse a voc. Tudo o que eu conseguia pensar era o olhar em seus olhos naquela manh na qual o confrontei, dizendo-lhe que confiei em Sawyer ao invs dele. A dor e a traio que escureceram seu rosto. Eu sou a pior pessoa do mundo disse, mais para mim do que qualquer coisa. Pensei isso tambm no dia que Jude veio para mim, parecendo como se voc tivesse acabado de puxar o corao dele para fora do peito, e me contou o que aconteceu. ela disse, sem olhar para mim.

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Eu entendo agora falei, Entendo porque ele me odeia. eu merecia ser odiada. Holly riu, era escuro e gutural. Voc realmente uma cadela sem noo, Lucy. ela disse, jogando o resto de sua bebida na gua. Jude no te odeia. Aquele homem, contra tudo o que ele sabe e eu disse a ele, ainda te ama. Havia apenas uma explicao. Eu acabei de entrar em um universo alternativo. Ele ainda me ama? sussurrei. Ainda e sempre amar. ela disse, balanando a cabea. Eu precisava me levantar e encontrar Jude. Precisava pedir desculpas e implorar seu perdo e descobrir se o que ela estava dizendo era verdade, porque, mesmo que eu tivesse tentado enterrar isso a seis metros de profundidade, eu ainda o amava tambm. Obrigada, Holly. eu disse, encontrando seus olhos. Ela levantou seu ombro, olhando para o lago. Eu no fiz isso por voc. Fiz isso por ele, ento no h necessidade de se sentir toda em dvida comigo. Sorri para ela, a garota que eu tinha assumido que era amante de Jude, a garota que foi, de fato, a sua melhor amiga, e a garota que tinha definido todos os fatos corretamente.

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Holly eu perguntei, colocando meu refrigerante de lado. Quem o pai do pequeno Jude? Sua respirao ofegou, como se eu a tivesse pegado desprevenida. No era da minha conta, e eu estava esperando que ela me dissesse para ir me ferrar quando ela suspirou. Bem, se no so duas das senhoritas mais encantadoras que j enfeitaram os corredores de South Pointe High. A voz de Sawyer caiu no cais, fazendo-me gemer e Holly ficar toda dura e silenciosa. A doca rangeu sob seus ps quando ele veio para ns, vestido com suas calas sociais cqui e camisa polo de marca. Ei, linda. ele disse, inclinando-se para beijar-me. Sua respirao fedia a lcool e suco de cranberry. E Senhorita Holly. ele disse, olhando para ela. sempre um prazer estar em sua companhia. Como est o pequeno bastardo, ele cobriu sua boca, seus olhos divertidos Quero dizer o beb? Ela tragou, encarando-o. Voc nunca vai saber, se depender de mim. ela disse, empurrando-o para o lado e correndo para fora do deck e desaparecendo no meio da multido. Voc pode querer estar ciente de com quem voc anda Lucy. ele disse, enfiando sua mo livre da bebida em

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seu bolso. Garotas com a reputao dela no ajudam garotas com a sua antiga reputao. Sawyer, ns nos formaremos em uma semana. Eu no estou preocupada com a minha reputao. eu disse, levantando-me porque eu no gostava da maneira que ele estava olhando para mim com aquele sorriso bbado. E isso foi uma coisa de merda para dizer Holly. De onde voc tirou, chamar o beb dela de bastardo? Erguendo o copo, ele disse: preciso um para reconhecer outro. Est no sangue do garoto. tomando a bebida, ele esvaziou o copo e jogou-o no lago. Legal. eu disse, cruzando os braos. Voc no est em boa forma esta noite? Eu s estou profundamente dodo, Lucy. ele disse, pressionando-me e apertando os braos em volta de mim, moldando suas mos em volta da minha bunda. Eu preciso de uma liberao. Escorregando meu cabelo por cima do meu ombro, ele passou os lbios sobre a minha clavcula. E do jeito que voc est vestida para mim esta noite, algo me diz que voc est finalmente pronta para me ajudar com isso. Que diabos, Sawyer. disse, empurrando-o para longe, mais forte do que eu tinha planejado, mas no to duro quanto ele merecia. Eu no sei se era o lcool ou a minha super fora humana, mas Sawyer cambaleou para trs, bem dentro do lago negro.

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Droga, Lucy! ele gritou, chutando para a superfcie. Tenha um bom mergulho. eu disse, pisando para a doca. Lucy! Volte aqui agora mesmo! Gritou, fazendo salpicos estridentes atravs da gua. Tenha uma boa vida, babaca. eu disse para mim mesma, agarrando os sapatos de Taylor e correndo para a casa. A festa cresceu e estavamtodos em p em um s cmodo. As pessoas podiam ser incrivelmente criativas, quando no havia uma superfcie livre para se espalharem mais. Eu estava prestes a pegar Taylor do colo de Morrison para que eu pudesse lev-la para casa e rasgar a cidade procurando por Jude quando algo muito tentador para ignorar saltou-me mente. Eu enfrentei, esquivei-me, e saltei sobre corpos quando eu subi as escadas para o segundo andar. O quarto de Sawyer era no final do corredor, provavelmente o nico quarto da casa que no estava sendo utilizado desde que Sawyer tinha uma fechadura com chave para manter os pais fora e adolescentes com teso para no transarem em sua cama quando ele dava esses tipos de festas. No entanto, como sua namorada, ele me confiou a localizao de onde ele guardava a chave reserva,

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provavelmente esperando que um dia eu me trancasse l dentro como uma surpresa de aniversrio. Eu nunca tinha sido mais feliz dizendo no para um cara de boa aparncia antes. Ficando de joelhos, agachei debaixo do banco no final do corredor, deslizando a chave da sua localizao. Levantando-me, virei o chave na fechadura e empurrei a porta aberta. Eu pensei que voc nunca pediria. um dos jogadores defensivosarrastou-se, cambaleando at mim. Sim. eu disse, deslizando por trs da porta. Eu nunca poderia ficar to bbada. Batendo a porta, tranqueia e corri para o banheiro de Sawyer. Em p no quarto de Sawyer, o fato de ter dado o p em sua bunda ainda estava muito fresco na minha cabea, eu no conseguia lembrar o que tinha visto nele. Certamente algo deveria vir mente depois de passar quase seis meses com um cara, mas no havia nada. Nada alm de um fluxo de arrependimentos e alvio por eu ter percebido isso mais cedo do que mais tarde. Puxei a toalha de mo do anel de metal, deslizando o boto de abertura da pia de seu banheiro. Eu no tive que ficar mexendo em todo a massa de produtos de higiene masculinos para encontrar o que eu estava procurando. Estava bem em cima.

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Correndo para fora do banheiro, fui at sua mesa e peguei uma caneta e uma nota e escrevi minhas palavras de despedida. Eu no estava nem tentando abafar o meu sorriso. Enrolei a toalha antes de coloc-la no centro de sua cama, depois apoiei o lubrificante ao lado dela, e prendi a nota sobre a garrafa quase vazia. Eu recuei, admirando minha obra. Sawyer ia perder isso at que ele estivesse sbrio o suficiente para ler as palavras de novo. Eu gostaria de poder ver o olhar em seu rosto. Eu estava voltando para sair do quarto, para sempre, quando ouvi a porta sussurrar aberta quase to rapidamente quanto foi fechada. Girando, eu encontrei Sawyer, todo molhado com a chave na mo, olhando para mim como se eu tivesse apenas tropeado em sua armadilha. Voc sentiu minha falta? Ele perguntou, fechando a porta atrs de si. Alm de ser um filho da puta com teso, Sawyer nunca tinha feito nada que me fizesse sentir ameaada ou insegura ou assustada. Senti todas essas coisas agora. O que isso? Ele perguntou, cruzando o quarto para sua cama. Um presente? Eu no respondi cada instinto do meu corpo estava atirando, dizendo-me para sair deste quarto. Eu lentamente comecei a contornar meu caminho para a porta.

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Retirando a nota da garrafa, os olhos de Sawyer apertaram-se. Divirta-se aliviando a si mesmo. ele leu, um sorriso lento se estendendo ao longo de sua boca. Soltando a nota em cima da cama, sua cabea chicoteou at onde eu estava fazendo meu caminho em direo porta. Oh, baby, eu pretendo. Foi logo em seguida, a expresso de seu rosto ainda mais do que as suas palavras, que chutou minha adrenalina em alta velocidade. Eu desisti da lentido e corri para a porta. Eu no fui rpida o suficiente. Aonde voc vai? Sawyer disse, agarrando-me por trs. Porra, ele era forte para um bbado cambaleante. O mergulho na gua gelada deve t-lo deixado sbrio. Voc acabou de chegar. Me solta, Sawyer. eu avisei, tentando libertar meus braos de onde ele os prendeu ao meu lado. Ou o qu? Ele provocou, me arrastando de volta para sua cama. Voc vai chorar para a sua cadela de me no-poderia-se-importar-menos, ou talvez o seu no-sabiaque-o-quarto-estava-pegando-fogo pai? Ou talvez todos os seus amigos que eram meus antes de serem seus? chegando ao lado da cama, ele me jogou no colcho, pairando sobre mim. Seja uma pequena vagabunda boazinha e se comporte. Ele olhou propositadamente em sua cabeceira onde eu sabia que ele mantinha algum tipo de arma. Ele explicou que era para afastar intrusos, mas aparentemente

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tambm era til para ameaar uma garota a fazer o que ele quisesse. Ou eu vou ter que te obrigar. Deus, Sawyer. Quem diabos voc? eu disse, agarrando a garrafa que estava rolando no colcho e arremessando-a nele. Voc realmente faz todo mundo de idiota, enganando a todos, no ? No todo mundo. ele disse, esticando a camisa molhada acima de sua cabea e jogando-ano canto. Holly e Jude praticamente sabiam de tudo, mas olha o que o conhecimento fez com suas reputaes. Se eu fosse voc, depois de hoje, no iria chorar nas ruas dizendo que eu sou algum tipo de monstro. Ele sorriu para mim, os olhos arregalados de excitao. Porque, querida, ningum vai acreditarna sua histria ao invs da minha. Eu fugi para o lado da cama, calculando quanto tempo levaria para chegar porta, perguntando-me se eu poderia chegar l mais rpido do que Sawyer poderia chegar a mim. Uma vez que ele estava de p entre mim ea porta, as chances no estavam a meu favor. Por que agora? Por que depois de meses sendo um "paciente" namorado voc est fazendo isso agora? Porque eu posso. ele respondeu, suas mos trabalhando no cinto. E porque eu quero. Essa toda a justificativa que preciso. Eu tinha que tentar. Eu tinha que tentar fugir porque, de qualquer forma, Sawyer no ia parar.

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Ento, o seu plano brilhante estuprar a garota que voc acabou de ter uma briga na frente de testemunhas, com duzentas pessoas por perto? estava tentando apelar para a sua inteligncia, o pouco que tinha em seu estado bbado enlouquecido. No, meu plano brilhante ter sexo consensual com a minha namorada que vai embora no outono e quer ter uma ltima noite romntica antes de nos separarmos. ele disse, puxando o cinto livre e jogando-o sobre a camisa. Merda. Ele tinha pensado nisso. E eu sabia que, em um tribunal, sua histria seria aquela que iria ficar. Agora era a hora de correr. Lutando do outro lado da cama, corri para a porta e consegui trs passos antes de levar um clothesline47 no pescoo. Eu ca no cho, tossindo, sentindo como se estivesse sufocando na minha prpria garganta. Eu no recomendaria tentar isso de novo. Sawyer disse, de p em cima de mim, seu cabelo pingando gua do lago no meu rosto. Virando a cabea longe, tentei recuperar meu flego. Um dia, Sawyer Diamond. eu disse entre respiraes cortadas Algum vai ficar em cima de voc do jeito que voc est em mim e chutar o seu traseiro. E eu vou ter um assento na primeira fila.
47Golpe

de luta, que consiste em um lutador vir correndo do canto do ringue e acertar o adversrio com o brao ou o cotovelo no nariz ou pescoo.

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Ele caiu em cima de mim, prendendo-me com o seu peso. Empurrando minhas pernas com os joelhos, ele passou a lngua no meu pescoo at a ponta da minhaorelha. Talvez amanh. ele sussurrou em meu ouvido, Mas no hoje. Ningum est vindo em seu resgate esta noite. Mexendo minhas pernas, tentando libert-las de suas mos, eu levantei minha cabea. No, Sawyer. eu disse, apenas fora de sua orelha, Ningum est vindo para o seu resgate. E depois a aula de auto defesaque meus pais me foraram a tomar quando eu tinha treze anos valeu ouro. Afundando meus dentes em sua orelha, eu mexi uma perna livre e plantei o p uma vez, duas vezes, e uma terceira vez em sua virilha. Ele rugiu em agonia, uma mo segurando a orelha e a outra agarrando sua masculinidade agredida. Lutando para tirar o resto de mim de debaixo dele, passei ao longo do tapete, sabendo que se eu no corresse para a porta antes que ele chegasseno criado-mudo, nenhum nmero de aulas de autodefesa importaria. Ento a porta para a qual eu estava rastejando se abriu, parte da madeira estilhaando. Estourando atravs da porta, Jude deu uma olhada no cena ocorrida no cho e teve em um acesso de raiva. Animais raivosos tinham melhor auto-controle do que a fria que brilhou em seus olhos. Nenhuma palavra poupada, Jude se jogou em cima de Sawyer, os punhos batendo antes que Sawyer soubesse que

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outra pessoa havia se juntado a ns. Lanando Sawyer em suas costas, Jude montou nele, focando seus punhos e fria em seu rosto. Cada acerto aterrissou com um crack cada um liberando um pouco mais de sangue. Decifrar se os grunhidos de Jude ou os gemidos de Sawyer eram mais altos era impossvel. Quando se tornou evidente que Jude no estava pensando em ensinar-lhe uma lio, mas em tirar sua vida, eu empurrei-me do cho e tropecei em direo a eles. Pare, Jude. minha voz vacilou quase tanto quanto as minhas pernas. Pare. Estendendo-a, eu descansei minha mo em seu ombro. Ele no parou, mas seus golpes cresceram mais lentos e menos frequentes. Sim, voc pode querer ouvi-la Sawyer disse, cuspindo sangue de sua boca sobre o tapete. A menos que voc queira ser preso novamente. Quem vai estar aqui para vigiar Lucy quando eu a encurralar em algum outro quarto, Ryder? Sawyer olhou para Jude com um sorriso sangrento, desafiando-o como se ele tivesse um desejo de morte. Os msculos de Jude rolaram debaixo da minha mo, sua respirao levantando e abaixando os ombros quinze centmetros de cada vez. Eu disse a mim mesmo que, da prxima vez que eu ouvisse falar de voc fazendo isso para outra garota, eu ia rasgar seu pinto fora e enfi-lo em sua garganta. Mas desde que a garota com a qual eu te encontrei

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foi Luce, ele olhou para mim, com o rosto todo vincado, antes de se inclinar para baixo para que seu rosto estivessea uma polegada do de Sawyer. Eu vou matar voc. E a coisa mais assustadora que tinha acontecido at agora esta noite era essa ameaa. Porque no era uma ameaa, eu poderia dizer, pelo tom de sua voz, que ele quis dizer isso. Ao invs de rastejar para eles, eu estava rastejando para longe deles, posicionando meu corpo na frente da cabeceira de Sawyer. Eu duvidava que Jude soubesse se e onde Sawyer mantinha uma arma, mas eu tambm sabia que ele iria procurar, e o criado-mudo seria o primeiro lugar. Empurrando-se, Jude parou sobre Sawyer, fervendo para ele. Luce. ele disse, mantendo os olhos no Sawyer, Importa-se de afastar-se para que eu possa finalizar este filho da puta? Engoli, ele j sabia. No. eu disse. Luce, isso entre mim e ele agora. ele disse, de costas tremendo. Mova-se. Minha briga tinha mudado de evitar que Sawyer me estuprasse para evitarque Jude batesse a merda fora dele, para agora evitar que Jude o assassinasse. Eu deveria ter batido o meu ponto exausto sobre uma porta quebrada tempos atrs, mas eu era uma garota com muita garra. No. eu repeti, minha voz mais forte.

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Droga, Luce. Jude gritou, Ele merece isso! Levantei-me, dando um passo em direo a ele. Eu sei. respondi, dando mais alguns passos at que eu pudesse colocar minhas mos em torno de uma dele. Esperei que ele olhasse para mim, e quando finalmente o fez, eu vi o conflito em seus olhos. Mas voc no merece. Seus olhos fechados, a raiva ainda rolando para fora dele. Eu vou ser preso para sempre um dia, e eu no consigo imaginar uma razo melhor para cumprir uma sentena do que matar um desgraado como ele. Eu no me importo, Luce. Levantando uma mo para sua bochecha, inclinei seu rosto para o meu. Mas eu sim. Ele olhou para mim, troves rolando atravs de seus olhos, e depois para Sawyer. Seu corpo inteiro se enrijeceu novamente. Eu quero mat-lo, Luce. Eu quero mat-lo mais do que quero qualquer outra coisa. Uma agitao percorreu suas costas. Eu no sei como ir embora. Deixe-me ajud-lo. eu disse, esperando. Esperaria o tempo que levasse, eu no estava indo embora, at que ele se afastou de mim. Abaixo de Jude, Sawyer riu, cuspindo outro spray de sangue. O criminoso e a vagabunda cavalgando juntos no pr do sol. ele riu. Ns no vamos ter que prender a respirao pelo felizes para sempre.

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Jude se encolheu, mas eu no iria deix-lo ir. No desperdice sua vida neste bastardo. eu disse, recusando-me a olhar para Sawyer, porque eu estaria bem se eu nunca tivesse que olhar para seu rosto denovo. Eusorri para Jude. Por que voc no a desperdia comigo em vez disso? As linhas suavizaramem seu rosto enquanto ele segurava meu olhar. E ento, finalmente, ele sorriu. Vou aceitar o acordo. Balanando a cabea em direo porta, puxei sua mo. Outra risada veio de Sawyer. Pelo menos algum vai se dar bem hoje noite. Eu gemi. Sawyer no tinha senso de auto-preservao. Agarrando-o pela gola da camisa, Jude puxou-o para cima. Voc simplesmente no sabe quando calar a boca. Jude disse, puxando seu punho apertado. Deixe-me ajudlo. Ele dirigiu seu punho direto na boca de Sawyer, mandando-o cado de volta ao cho. Luce. Jude olhou para mim, com o rosto sereno. Espere por mim no corredor. ele disse. Eu no vou mat-lo. Acrescentou, me respondendo preventivamente. Jude. Eu no ia deix-lo sozinho com Sawyer.

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Olhe para mim. ele disse, esperando por mim. Eu estou bem. Eu no vou mat-lo. E ento, ele me deu um olhar significativo. Confie em mim. Esta era a minha chance. A minha chance de mostrar a confiana que eu lhe tinha negado. A confiana que ele merecia e que eu achava que ele no tinha. Como eu poderia dizer no e esperar que nunca tivssemos uma chance de lutar? Eu no queria, eu no gostava, mas era necessrio. Tudo bem. eu concordei. Aquele sorriso que eu no tinha visto em seu rosto em tanto tempo que eu pensei que tinha desaparecido para sempre apareceu. Eu vou estar bem. ele disse. Poderia enviar Holly aqui? Ela est esperando no corredor e acho que ela vai querer ver isso. Confiar. Confiar. Confiar. Tudo bem. Vou esperar do lado de fora. eu disse. No me deixe esperando muito tempo. Indo para a porta, alisei o meu vestido de volta no lugar, tentando fazer o mesmo com o meu cabelo. Encostada na parede, Holly obviamente tinha sido colocada l para garantir que ningum tentasse interromper Jude de chutar a bunda de Sawyer. Seus olhos corriam-me, com o rosto sombreado. Voc est bem?

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Sim. eu respondi, aproximando-me dela. Jude est pedindo para voc ir l. Ela assentiu com a cabea, empurrando-se para fora da parede. Voltando-se para mim, suas mos encontraram as minhas. Est tudo bem? ela perguntou novamente quando uma troca de silncio colocou-se entre ns. Em um nvel muito bsico, eu entendi isso, eu a entendi, e ela me entendeu tambm. Ns ramos como a irmandade das garotas que Sawyer caou e, embora no tenha sido um denominador comum do qual se orgulhar, era um lao para se orgulhar. Sim. eu respondi, olhando-a nos olhos. Dando em minhas mos um aperto, ela foi para o quarto. Voc um osso duro de roer, Lucy Larson. ela disse, olhando para mim da porta. Eu entendo o que Jude v em voc. Indo contra todas as minhas vontades de correr de volta para o quarto, eu no fiz isso. Eu no tinha confiado em Jude, no tinha dado a ele o benefcio da dvida antes. Eu o faria agora. Ganhei alguns olhares de lado de um par de garotas sentadas no topo das escadas, mas o segundo andar estava quase vazio. Ou a festa tinha terminado ou Holly sabia como redirecionar o trfego.

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Brincando com o enigma que era o vestido que eu vestia para passar o tempo, eu desisti. Nenhuma quantidade de puxar e alisar magicamente criaria mais tecido para cobrir as partes do meu corpo que eu preferia manter cobertas, e parecia que eu devia a Taylor um vestido novo, porque, graas a Sawyer, eu tinha uma fenda na frente para coincidir com a da traseira. Mais um minuto se passou e eu me garanti que estava tudo bem, porque no havia gritos de gelar o sangue nem tiros tinham sido disparados no quarto para o corredor, mas eu ainda estava ansiosa como todo o inferno. Ento eu aterrei parte dessa energia nervosa passeando no corredor como uma leoa enjaulada. No meu quinto turno nas escadas, Jude e Holly marcharam para fora do quarto de Sawyer, a expresso de Jude ilegvel, mas Holly sorria para si mesma. Est tudo bem? perguntei, correndo pelo corredor para encontr-los. Jude olhou para Holly. Est agora ele disse, abrindo os braos para mim. Eu me enrolei nele, sentindo como se partes de mim estivessem derretendo nele. Seis meses de no se sentir bem viraram fumaa. O que aconteceu? perguntei contra o seu peito.

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Vingana. Holly respondeu, acariciando sua enorme sacola. Eu estou fora daqui. Eu fiz o que vim fazer e minha me vai ficar puta se eu ficar fora a noite toda. Ns estamos tambm. Jude disse, colocando-me debaixo do brao e nos dirigindo para as escadas. Eu preciso levar Luce para casa. Espere. parei, Eu vim com Taylor. Sou sua motorista esta noite. Jude gemeu. Ei, Holl, voc se importaria de caar Taylor Donovan e dar-lhe uma carona para casa? Seu rosto torcido. Se voc est se referindo mulher que me chamou de todos os nomes do livro feminino de vadias, ento sim, eu me importo. Holly chamou-nos de volta, terminando de descer as escadas. Mas j que voc que est pedindo, vou colocar-me no modo de garota grande, no muito rancorosa e levar a vadia para casa. Eu no estou levando-a at a porta da frente, no entanto. Voc uma santa. Jude disse, guiando-me pelas escadas, empurrando um cara que quase derramou sua cerveja em mim para o lado. Algum viu uma cadela delirante com o cabelo bom? Holly gritou no fundo das escadas. Todo mundo que ouviu apontou para uma direo diferente.

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Parece que eu tenho o meu trabalho cortado para mim. ela disse, mergulhando na multido. Vejo vocs mais tarde. Ei, Hol! Jude gritou para ela. Ela olhou para trs, quase fora de vista. Meus cumprimentos por sua obra l em cima. Ela deu-nos um sinal de rock n roll e desapareceu na multido. Vamos. Jude disse, mantendo-me perto, Vamos tirar voc daqui. Saindo pela porta da frente, eu percebi que nunca tinha estado em uma coisa to errada em outra festa, mas enquanto Jude me levava pelas escadas, eu tambm sabia que eu estava contente por ter vindo. Vagabuntstico vestido, embaraosa conversa esclarecedora com Holly, e Sawyer tentando tirar vantagem de mim de lado, eu tinha Jude ao meu lado, segurando minha mo como se ele nunca fosse me soltar de novo. Eu suportaria muitas coisas piores para manter esta mo. Ento, qualobra voc estava se referindo l trs? perguntei, puxando as chaves de Taylor da minha bolsa. Ele no respondeu.

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Oh, Deus. Quo ruim ? eu no iria nem mesmo deixar minha imaginao ir. Nada menos do que ele merecia. Jude disse, abrindo a porta do passageiro para mim e tomando as chaves. Ela s colocou uma etiqueta de aviso nele. Ele fechou a porta e levou seu doce tempo vindo em torno da frente do carro. Que tipo de etiqueta de aviso? perguntei assim que a porta do motorista abriu. Clicando o cinto de segurana no lugar, Jude deu-me um olhar envergonhado. O tipo que tatuado na sua virilha com uma lista das doenas sexualmente transmissveis que ele tem. Eu engasguei com a minha saliva. O qu? Voc no est falando srio. Virando a chave, ele olhou para mim com uma expresso que sangrou srio. Oh, meu Deus. eu respirei. Merda, ele tem uma lista de verdade? Eu estava ainda mais grata por Jude. Ele ergueu um ombro. Outra garota nunca ter que descobrir, ele disse aoitando o carro e descendo a calada. Algo mais? perguntei, temendo a resposta.

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Os cantos dos olhos de Jude enrugaram-se. Podemos ter usado cola maluca e colado sua mo em seu pinto e colado o dedo indicador da outra mo em seu nariz. Meu queixo caiu. Era to chocante quanto engraado, ento eu ri. Eu visualizei todo o evento, iniciando com a tatuagem at o acabamento com cola maluca, sentindo-me totalmente... Vingada. Holly disse isso melhor. No possvel que vocs tenham problemas por isso? Eu perguntei quando eu me acalmei. Provavelmente. ele disse, sua prpria risada enfraquecendo, Mas no h nenhuma maneira no inferno de Sawyer denunciar isso. Sawyer sempre me pareceu do tipo era o dedo-duro da classe enquanto crescia. Por que no? Porque Holly ameaou contar a seus pais que opequeno Jude seu filho e, em seguida, que iria transformar isso em um autntico escndalo. ele disse, enfatizando. Uma famlia como os Diamonds no podem se dar ao luxo de tomar uma batida pblica, se eles esperam manter a venda superfaturada de minivans de merda. Holly no tinha tido a chance de me dizer, mas eu percebi isso. A troca de silncio na sala me contou tudo o que eu precisava saber sobre quem gerou o pequeno Jude. Vocs dois tinham isso tudo planejado. Ele respondeu com um encolher de ombros indiferente.

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Como voc est? ele perguntou, cobrindo minha mo com a sua. Depois de quase ter sido forada a ter relaes sexuais com o meu namorado? Ou depois de descobrir que, melhor dizendo, meu ex-namorado no apenas um idiota, mas uma porcaria de um pai ausente? Ou depois de descobrir que eu estava errada sobre voc e voc no disse nada para me dizer o contrrio? Eu queria culpar algum, ou as circunstncias, pelo menos, mas a nica pessoa para apontar o meu pequeno dedo julgador era eu mesma. Como voc est se sentindo sobre tudo isso? Ele perguntou, sua voz suave, um contraste com o que eu sabia que ele era capaz. D-me uma pontuao mdia. Eu me sinto como merda. respondi, e ento olhei para ele. Eu no sei se foi s por esta noite, ou apenas como um amigo que estava ao meu redor, ou como um pouco mais do que tinha sido para mim nestes ltimos seis meses, mas ele estava aqui. E do tipo grande de merda. E voc? Ele olhou para mim, seus olhos leves e quentes. Eu sou do tipo muito grande. Afastando-se da Sunrise Drive, ele puxou carro de Taylor at a cabana. Ns dois olhamos para a estrutura escura, esperando. Pode ser para a frente, pode ser de mau gosto, mas esta mulher pegou o que queria e no olhou para trs.

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Voc quer entrar? engoli, esperando uma aceitao tanto quanto uma rejeio. Ele fez uma pausa, os olhos inspecionando o lugar como se fosse fortemente vigiado. Eu conhecia aquele olhar de preocupao. Meus pais no esto em casa. eu disse. Mame tinha alguma viagem de trabalho na qual ela arrastou meu pai junto. Jude abriu a porta. Meu corao deu uma guinada, Sua me tirou o seu pai de casa? ele perguntou, quando sa do carro. Depois de laar seus ovos com alguns narcticos pesados. eu respondi, caminhando at onde ele esperava por mim. Ele estava olhando para a cabana novamente,

mastigando alguma coisa em seu lbio inferior. Eu tambm conheciaesse olhar: hesitao. Est tudo bem se voc no quiser. eu disse, esperando ao lado dele. Eu entendo. Eu quero isso, Luce. ele disse, olhando para a minha janela do quarto. Eu no estou apenas certo se eu deveria. O homem que poderia chutar o traseiro de algum com as mos amarradas atrs das costas. O mesmo homem que

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no se importava se todos de South Pointe anunciassem ao mundo que ele dormiu com cada solteira e algumas mulheres no solteiras no estado. O mesmo homem que estava hesitando se entrava na minha casa sem meus pais aqui. Ele era uma dicotomia48 andante. Bem, eu tenho certeza, por isso a minha certeza influenciar sua incerteza. agarrei o brao dele e puxei-o para subir as escadas. Por aqui. Ele suspirou, mas deixou-me lev-lo at a varanda e pela porta da frente. O assoalho gemia sob os nossos ps, ecoando atravs da casa em silncio. Voc quer alguma coisa? perguntei, acendendo a luz da cozinha. Ele balanou a cabea, seus olhos agora juntando-se ao jogo hesitante. Querendo dar a ele um andar acima a sada mais conveniente, eu o puxei para a escada, no deixando ir a sua mo. Eu preciso me trocar,disse, dando a mo outro puxo. Funcionou. Eu no tinha certeza do que estava fazendo quando levei Jude para o meu quarto, mas no foi porque minhas
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Ela quis dizer que como se houvesse dois lados de Jude.

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intenes eram puras ou impuras. Eu no tinha qualquer inteno, agora, eu s estava indo com o que parecia certo. Como voc sabia o que estava acontecendo comigo hoje noite? perguntei, puxando a corrente da lmpada no meu armrio. Eu sabia que deveria estar preocupada com uma montanha de perguntas agora, mas a nica razo pela qual eu estava perguntando era para preencher o silncio. Holly viu que Diamond e voc tiveram uma briga e veio e me pegou. E quando se trata de prever os prximos movimentos de Diamond, tudo que voc tem a fazer perguntar-se o que um idiota faria e multiplique por dez e voc tem a sua resposta. Ele inclinou-se para a porta, inspecionando meu quarto como se no fosse real. Eu estava olhando para ele da mesma forma. Obrigada, Jude. Eu parei no meu caminho para o banheiro e olhei para ele. Acreditei e presumi coisas horrveis sobre ele. Eu tinha me tornado outro membro da mfia imaginando a pior merda para ele. Isso fez minha garganta queimar. E eu sinto muito eu disse, esperando que ele pudesse ler em meus olhos o que as minhas palavras no poderiam transmitir. Holly explicou tudo e eu sinto tanto, tanto, Jude. Empurrando a porta, ele deu um passo para dentro. Eu sei, Luce. Ele me deu um sorriso triste.

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Eu desapareci atrs da porta do banheiro, pijamas na mo, lgrimas nos olhos. Eu no achava que seu quarto seria assim to... De menininha. Seu nariz estava enrolado pelo tom de sua voz. Deslizando para fora do vestido de embalagem de salsichas, enfiei a cabea para fora. No sabemos melhor agora que no devemos presumir algo sobre o outro? ergui uma sobrancelha e sorri. Ele riu. Eu espero que sim. ele disse. Ento, voc est dizendo que este seria um mau momento para mencionar os outros cinco filhos dos quais eu sou pai com cinco mulheres diferentes? Ou voc j me seguiu para todos os trailers delas? Atirei o vestido para fora da porta, atingindo seu rosto. Deslizando-o de seu rosto, ele amassou-o. Se era qualquer indicador de quo pouco tecido ele era feito, ele foi capaz de peg-lo em um punho antes de ench-lo no bolso da jaqueta. Eu estou mantendo isso como uma lembrana, Luce. Voc parecia incrvel nele. Como se voc estivesse olhando para o vestido. eu gritei para fora para ele, deslizando em minha camisola. Se voc usar um vestido como esse, Luce, aqui est um ponto. Caras no vo admirar o material.

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Tudo parecia como antigamente. De volta ao normal. Bem, o nico normal que eu e Jude poderamos ter, mas era nosso, e o bastante. Corri um escova no meu cabelo algumas vezes, apenas para que ele no parecesse que eu estava em um estado desgrenhado, e voltei para o quarto. Jude estava encostado na minha cama, folheando meu manual do aluno. Eu ouvi dizer que voc conseguiu entrar. ele disse, colocando-o de volta no criado-mudo. Juilliard, Luce. Mesmo sendo o caipira idiota que eu sou, j ouvi o suficiente sobre isso para saber que algo para se orgulhar. Dobrei um joelho debaixo de mim e sentei-me ao lado dele. E eu ouvi dizer que voc pode entrar em praticamente qualquer universidade que voc queira. Isto , se voc no for para todo o negcio de sete dgitos, coisas de NFL. Ele abaixou a cabea contra a cabeceira. Sim, eu acho. Voc j tomou alguma deciso? Ainda no. eledisse, como se no fosse grande coisa. Como ter uma bolsa de estudos integral para qualquer escola que voc escolhesse no fosse um grande negcio. Se isso no era, era difcil imaginar o que Jude considerava um grande negcio. Jude. eu disse, plantando minha mo em seu estmago. Por que voc no me contou sobre Sawyer? Por

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que voc no me disse que voc no era o pai? foi uma das muitas perguntas que eu no podia sequer comear a responder. Voc teria acreditado em mim? Ele perguntou, sua voz tensa. Eu sabia a resposta, mas no queria lhe dar. E eu tambm sabia que, se voc achasse que eu era o pai do pequeno Jude, e que menti para voc sobre isso, seria o suficiente para voc romper comigo para sempre. Era a nica maneira que eu conhecia para mant-la a salvo de mim. Levantei minha mo de seu estmago. Ento voc planejou isso? O tempo todo em que estivemos juntos, voc estava planejando uma maneira de estragar tudo fodidamente, assim eu te deixaria em paz? No, Luce. ele disse, pegando a minha mo de volta. Ento, eu te deixaria em paz. Naquela manh, quando te confrontei sobre Holly e o beb, voc no negou. Mas eu confirmei isso? Apertei os olhos. Por no negar, voc fez. Deslizando sua mo para baixo, ele fechou os olhos. Isso porque eu sabia que era a nica maneira que eu poderia salv-la de mim. Eu no planejei isso dessa maneira,

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mas quando voc me confrontou sobre Holly naquela manh, eu sabia que se eu ia ser um homem e deix-la ir, essa era a minha nica chance. E para minha sorte, eu tive a coragem de faz-lo naquele dia. O qu? Mentir para mim? perguntei. Jude balanou a cabea. Me afastar de voc. Essa coisa toda entre Jude e eu tinha sido uma falta de comunicao cuidadosamente orquestrada por ele. Fiquei magoada, e eu estava chateada, e eu at entendi porque, mas, acima de tudo, eu estava farta dele. Voc j est farto de afastar-se? perguntei, pegando um travesseiro e jogando-o no seu rosto. Ele jogou o travesseiro de volta. Estou indeciso sobre isso. Se eu no soubesse por que ele estava indeciso, a resposta poderia ter machucado. Por que voc est aqui agora, ento? Porque eu quero estar. ele disse, confessando isso como um pecado. E voc no queria estar aqui antes? cheguei mais perto, desejando que por dois minutos malditos, pudssemos estar na mesma pgina. Eu queria. ele disse, olhando para o teto. Estou cansado de lutar contra isso agora.

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L estava ele, o avano que eu estava esperando. A luz vermelha tinha mudado. Faa-me um favor e no lute contra isso novamente. Sentando-se, ele olhou para mim. Seu olhar era paralisante. Eu vou, Luce. Eu vou continuar lutando, porque voc no merece algum cara fim de linha, com o meu passado, arruinando sua vida. Jogando meus braos, eu exalei. A humildade era uma coisa boa, mas ser um mrtir era to ruim quanto acreditar que voc era um presente de Deus. Eu estava farta da rotina. Se voc se calar sobre todas as razes pelas quais eu no deveria querer voc, talvez voc ouvisse que eu no me importo. eu disse. Bem, eu gritei. Conheo suas piores partes e conheo as melhores partes de voc. Fiz uma pausa para tomar flego. E eu quero voc. Algo cintilou em seus olhos antes que ele desviasse o olhar. Sua mandbula se apertou quando ele olhou para a porta e, justo quando eu estava contemplando a ideia de me jogar na frente dela, deixando meu corpo de barreira para sua sada, ele me puxou para ele, sua boca encontrando a minha. Ele me beijou como se estivesse tentando me consumir, como se estivesse compensando os momentos perdidos, e como se ele estivesse farto de lutar o que eu sabia que era uma luta intil. Embalando meu rosto em suas mos, ele me beijou mais forte, to forte que eu no conseguia respirar, mas se

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beijar dessa forma requeria no respirar, eu desistiria do oxignio para sempre. O momento me consumiu, encapsulando-me em nada, somente no aqui e o agora. O passado, as mentiras, a dor, nada podia romper o mundo que estavamos criando agora. Eu no queria isso tambm. Puxando sua camisa livre, eu puxei-a sobre suas costas e joguei-a no cho. Era a primeira vez que ele j tinha me deixado tirar sua camisa, mas minhas mos contra sua pele no eram suficientes. Eu queria o resto dele contra o resto de mim. Logo antes de eu estar prestes a isso, Jude deslizou as mos debaixo da minha camisola, puxando-a por cima do meu estmago, meus seios, e ento a minha cabea. Seus olhos me percorreram, inspecionando meu corpo como se ele estivesse gravando cada linha e inclinao e curva em sua memria. Eu sabia que deveria ter sido desconfortvel, sentada nua e exposta na frente de um homem que tinha visto a sua quota de mulheres e poderia ter sua escolha qualquer uma delas, mas no havia maneira de eu me sentir insegura pelo jeito que ele estava olhando para mim. Ele sorriu para mim quando seus olhos fizeram a ltima viagem aos meus. Seus olhos mudando para prata, sua respirao curta, seu corpo pronto. Eu sabia que nunca tinha querido ningum mais do que eu o queria. Jude. eu disse Eu...

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As duas ltimas palavras se perderam quando sua boca esmagou a minha, suas mos cavando em meus quadris bem antes de virar-me de costas na cama. O calor de sua pele aqueceu a minha, criando um brilho de suor entre ns. Sua boca se moveu para o meu pescoo, com as mos em meus seios, e eu me senti perto da queda sobre a borda do mundo. Mas eu ainda queria mais, eu precisava de mais. Eu estava to pronta para ele que eu podia sentir isso por todo o caminho at os dedos dos meus ps. Deslizando minhas mos entre ns, eu peguei sua cala, puxando o boto da cala jeans. Ele estalou livre e eu enfiei minha mo dentro. Ele gemeu, sua testa inclinando-se na minha quando seu corpo se moveu contra o meu. Deslizando minha mo, eu balancei meus quadris para cima em direo ao dele. Outro som escapou-lhe: Porra. ele gemeu bem antes de sua boca cair sobre a minha novamente. Sua lngua partiu meus lbios, tocando a ponta da minha, quando seus dedos deslizaram sob minha calcinha. Ele deslizou-a em um movimento contnuo, sua lngua nunca deixando minha boca. Eu estava em outro mundo. Um mundo que era estranho e um mundo no qual eu queria fazer a minha casa. Era apaixonado e havia calor. Do tipo que era to profundo que voc o absorvia. O tipo que era to profundo que se tornou uma parte de voc.

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Eu estava to perto de perder tudo o que estava embolando dentro de mim, eu sabia que no poderia suportar muito mais com a forma como ele estava me tocando. Com o jeito que ele estava me consumindo. Agora, totalmente nua, eu envolvi minhas pernas em volta dele, arqueando meus quadris contra os dele, balanando de cima para baixo. Sua respirao parou enquanto todos os msculos de seu corpo tensionaram-se para a superfcie. No assim. ele respirou, socando o travesseiro atrs de mim. Tudo dentro de mim gritou. No assim o qu? Eu disse entre respiraes irregulares, deixando minhas pernas em volta dele. Eu no estava desistindo quando estvamos to perto. Ele fechou os olhos. No logo depois que voc quase foi estuprada por Sawyer Diamond. ele disse, inclinando-se para trs. Sua pele j no pressionava contra a minha, um frio subiu-me quase imediatamente. Jude, eu estou bem. eu disse, inclinando-me sobre os cotovelos, no pronta para deixar o momento passar. Mudando as pernas para fora da cama, ele curvou-se para baixo. Mas eu no estou. Por qu?

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Ele levou as mos ao rosto. Porque isso muito errado neste momento. Isso doeu. Isso no parece errado para mim. eu disse, tentando no pensar sobre o fato de que eu era, provavelmente, a nica mulher com a qual o lendrio Jude Ryder no foi at o fim. Recuperando minha camisola do cho, ele a segurou para mim, mantendo os olhos para baixo. A que est o problema. Isso no parece errado para mim tambm. ele disse quando eu peguei a camisola de sua mo. Eu queria lan-la em toda a sala para provar um ponto, mas puxei-a em seu lugar. assim que eu sei que . Podemos guardar o pensamento para amanh? disse, colocando meus braos atravs da camisola. Estou procurando um pouco de compreenso agora. Eu estou fazendo um trabalho de merda ao me explicar. ele disse, puxando o bon, em silncio por um minuto. Minha noo de certo e errado to confusa, Luce, que o meu mal o certo de todo mundo. E o meu certo o errado de todos. Eu queria envolver meus braos em torno dele e confortar qualquer tumulto que ele estava passando, mas eu ainda me sentia um pouco afastada para isso. Ento, voc est dizendo que porque o que ns estvamos fazendo te parecia certo, deve ser a coisa errada? Essa era toda a definio de confuso.

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Ele acenou com a cabea, olhando para mim. Eu preciso de uma recalibrao de certo e errado, Luce, e at que eu seja capaz de conseguir a minha merda descobrindo, eu preciso ser cuidadoso com voc. Eu ca para trs em cima da cama, cobrindo a cabea com um travesseiro. Cuidadoso no era o que eu tinha em mente para esta noite. Eu gemi, minha voz abafada. Eu sei. ele disse, esfregando a minha perna. Mas a coisa certa a fazer. Levantando o travesseiro, eu levantei uma sobrancelha. Certo de Jude ou de todos os outros? perguntei com um sorriso inocente. Meu sarcasmo no teve efeito sobre ele. Eu no tenho certeza, ele disse E eu preciso ter antes de ns terminarmos... Ele olhou para a cama de forma significativa De fazer o que estvamos fazendo. Bem. eu disse, sentando-me e chegando perto. Apresse-se e descubra a sua merda, Ryder. pressionei meus lbios nos dele, puxando-o para trs quando tudo dentro de mim comeou a ferver. Sim, senhora. ele sorriu, correndo o polegar pela minha bochecha. Eu s quero que isso parea certo, ok? Eu quero que seja perfeito. Isso seria bom se ns vivssemos em um mundo perfeito. Se voc est esperando por tudo se parecer bem e

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perfeito, eu vou te salvar do suspense e dizer que nunca vai acontecer. eu disse, tecendo meus dedos pelos seus. Mas se voc puder olhar para mim e dizer que voc quer estar comigo e eu puder olhar para voc e saber que eu quero estar com voc, em seguida, carpe diem, baby. Porque isso o mais perfeito que ns vamos conseguir. Ele acenou com a cabea, dando um aperto nos meus dedos. Voc to malditamente inteligente, Luce. ele disse, beijando minha testa enquanto se levantava. Eu vou te ver amanh. Agora, isso estava ficando absurdo. Sim. eu disse, pegando sua mo, Voc vai. bati no espao ao meu lado, jogando as cobertas para baixo. Jude estudou o leito como se se tratasse de uma equao. Imaginei qual equao ele estava tentando trabalhar em sua mente. Certo ou errado? Um lado de seu rosto levantou. Eu no tenho certeza.confessou. Bem, eu tenho. eu disse, puxando sua mo. Ele parou um segundo a mais, mas se ele apenas deu a razo para mim ou decidiu por conta prpria, no sei, ele deitou na cama ao meu lado e passou os braos ao meu redor to apertado que eu no conseguia respirar muito bem.

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Eu no tinha experimentado tal sono tranquilo desde aquele dia, quase cinco anos atrs.

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Capitulo Vinte e Dois

dormia mais trs horas, mas este eu no queria. Duvidei que pudesse de qualquer maneira. Acordei com o mesmo vazio no meu estmago que eu tinha nos ltimos quatro anos neste dia, aquele sentimento que eu no tinha certeza se estava indo para vomitar ou desmaiar. O sentimento de que iria acontecer tudo de novo, e ento brao de Jude enrolado ao redor de mim um pouco mais apertado em seu sono, e hoje tudo parecia mais fcil de aguentar. Ele tinha ficado. Toda a noite. Ele no me soltou em nenhum momento. Ele gemeu algo indecifrvel em seu sono, colocando seu rosto em meu pescoo. Seu gorro ainda estava colocado. Dormindo com o peito nu, o homem ainda mantinha o velho gorro no lugar. Isso no pode ser bom para a cabea, precisava respirar a cada poucos anos. No tenho certeza porque parecia que eu estava fazendo algo que no deveria, eu deslizei o chapu da testa e puxei-a.

ra

cedo.

Como

sol

estivesse

pensando em levantar cedo. Em uma manh de domingo, eu geralmente

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Seu cabelo era to curto e to leve que quase parecia que ele era careca. E ento eu percebi o enrugado e cicatrizes no alto da cabea at o pescoo que lhe era familiar. Cicatrizes queimadas. Corri meus dedos sobre eles, desejando que eu pudesse apag-las de sua pele e o evento que fez de sua mente. Tracei meus dedos em seu pescoo, olhei para baixo em suas costas e, luz quase de manh, o labirinto de cicatrizes que espalhados por todo o caminho olharam de volta para mim. Cicatrizes brancas se projetava nas costas, algumas pequenas, a maioria grandes, como se ele tivesse sido rasgado em uma centena de maneiras diferentes e fechada novamente por algum que no sabia como usar uma agulha e linha. Eu duvidava que cadveres tinham cicatrizes menores. Eu me senti doente, mais doente do que me senti acordando para este dia, com meus dedos traando uma linha sobre cada cicatriz levantada, eu no era capaz ou queria imaginar o que tinha acontecido com o homem dormindo ao meu lado. De repente, ele acordou assustado. Seus olhos eram de paz para antes dele notar o olhar na minha cara e que eu segurava na minha mo. Pegando um dos meus pulsos, ele empurrou-o para longe ante de pular para fora da cama, agarrando o gorro cinza e roupa ao mesmo tempo.

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O que voc est fazendo? ele exclamou, ajustando o gorro sobre sua cabea. Ele estava com raiva e ferido. O que aconteceu? sussurrei, me sentando na cama. Ele andou pelo quarto, agarrando sua blusa de manga comprida cinza e puxando-o sobre a cabea, sem responder. Eles fizeram a mesma coisa para voc eu imaginei, desejando que estas concluses no fossem to fceis de desenhar. Esses meninos queimaram voc tambm. Jude envolveu as mos atrs da cabea, seu aperto da mandbula. No os mesmos, mas alguns como eles. ele disse, sua voz firme. Quando me mudei para o abrigo dos meninos ele disse, forando cada palavra. Cerca de cinco anos atrs. Por qu? Eu me inclinei para frente, tentando agarrar a mo dele. Ele balanou para fora. Foi um presente de boasvindas. Oh, meu Deus. eu respirei, me perguntando se a devastao no passado de Jude j tinha acabado. E as cicatrizes? Os olhos de Jude pararam em mim. Eles eram negros. Voc no quer saber.

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Ele estava certo, mas tambm errado. Sim, eu quero. sussurrei. Eu no quero te dizer. ele respondeu, seu peito subindo e descendo. Tudo bem. engoli, aceitando que Jude tinha muitas cicatrizes internas, alm das que ele usava em sua pele. Sinto muito, Jude. Eu no quero sua piedade. ele disse E eu no quero refazer toda a minha infncia, enquanto voc faz essa merda de psicanlise de garota. Eu sou um cncer, Luce. Eu lhe disse isso desde o incio. Voc no precisa conhecer os detalhes desagradveis para aceitar isso. Sim, voc tem que fazer. eu disse, indo contra todos os meus instintos gritando para eu ir abra-lo. Voc precisa dos detalhes para que saiba como cur-la. Deixe-me ajud-lo. eu disse, estendendo a mo para ele novamente. Droga, Luce. ele disse, andando em volta da sala. Eu no sou um de seus projetos de estimao. Eu no sou um co que voc pode resgatar de ser sacrificado. Eu no preciso ser salvo e eu com certeza no quero ser salvo. Fazendo uma pausa, ele finalmente olhou para mim. Ento pare de tentar to arduamente. Eu sabia que esse era o ponto que eu deveria desistir, mas eu no podia. No. eu disse com firmeza.

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Ele olhou para mim. Eu no quero ser salvo. Mordi a lngua para manter quaisquer sinais de lgrimas. Sim, voc quer. Seus olhos inflamados. No. sua voz tremia. Eu no quero. Andando pra longe de mim, ele atingiu a borda da minha cmoda, derrubando uma caixa que eu tinha pegado do sto ontem. Ela caiu no cho, seu contedo se espalhando por todo o tapete. Eu estava fora da cama para recolher os itens antes dele se virar. A cabea Jude caiu para trs para olhar para o teto antes de agachar-se para me ajudar. Seus olhos em algo em minha mo, seu rosto caindo. Pegando a foto dos meus dedos, ele se levantou, olhando para a foto como se no fosse real. Como voc conhece esse cara? A respirao profunda. Ele era meu irmo. Seu irmo era John Larson? Ele disse, sem piscar. Agora eu estava chorando. Esta manh eu teria que me tornar a mulher de ao para manter as lgrimas. Eu olhei para a imagem entre os dedos de Jude. Foto do meu irmo no futebol, em seu ltimo ano. Apenas sete meses antes que ele fosse assassinado. Cinco anos atrs, hoje.

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Sim. eu disse, enxugando o rosto. A foto caiu da mo de Jude, o rosto de ficando plido. E o primeiro nome de seu pai Wyatt? Eu balancei a cabea, pegando a foto que havia cado no cho. Jude virou, jogando o punho na parede. Ele quebrou o drywall49euma nuvem de poeira branca entrou em erupo. Como voc pode manter algo como isso de mim? Ele gritou virando para mim, todo o seu corpo tremendo. Eu estava to confusa, to chateada, no sei qual eu me sentia mais. Eu disse que o meu irmo morreu. eu disse, fixando a imagem de John em meu colo. Desculpe se eu no forneci os detalhes. Fui at a janela, Jude ficou observando, seus ombros subindo e descendo com a respirao. Detalhes teriam sido bom nesta situao. ele disse, sua voz a ponto de quebrar. O que diabos voc est falando, Jude? sussurrei. Tudo estava caindo aos pedaos, desvendando em torno de mim, e eu no sabia o que tinha puxado o fio. Meu nome completo Jude Ryder Jamieson. ele disse, virando-se para olhar para mim. Esse nome me atingiu como um trem. O impacto foi to sbito, to poderoso, eu no podia falar.
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o tipo de parede que eles fazem suas construes l.

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Meu pai, ele disse, se agarrando ao parapeito da janela, Foi preso por atirar e matar um jovem. Eu balancei a cabea, chicoteando meu cabelo para trs e para frente. Pare. eu disse, engasgado com a palavra. Tudo estava girando fora de controle e eu queria parar esta roda. O nome do meu pai Henry Jamieson. Ele fez uma pausa, olhando pela janela como se estivesse querendo escapar ou acertar o punho atravs do mesmo. Meu pai assassinou seu irmo. A foto que eu segurava deslizou de minhas mos, virando de bruos sobre o tapete. Eu senti como se chorando, meu corpo iria se curar e libertar, mas eu estava dormente demais para se mover. Eu repetia para mim mesma que isso no era real, no era possvel. Eu no tinha cado por amores pelo homem cujo pai tinha matado meu irmo. Deus no era to cruel. Seu pai... eu comecei, no tinha certeza se eu poderia tir-lo, Arruinou minha famlia. Jude bateu no parapeito da janela. E seu pai o nico culpado por ter feito tudo isso acontecer. gritou, virando-se. Depois de trabalhar em uma das empresas do seu pai por dez anos, meu pai foi selecionado aleatoriamente para um teste de drogas, no conseguiu passar, e o grande Sr. Wyatt Larson recebeu a chamada final. Ele o despediu.

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Jude,

ele

estava

sob

efeito

de

cocana

metanfetamina. Ele quase matou um homem no local de trabalho. disse, lembrando que cada palavra que foi falada, cada imagem retratada durante o julgamento. Meus pais estavam muito focados em sua perda para perceber que deixar sua filha de 13 anos de idade, se sentar no julgamento de seu irmo assassinato no foi a melhor coisa a se fazer, mas eu no iria ficar em casa. Escondendo-me debaixo de um cobertor quando o assassino do meu irmo estava sendo julgado, parecia errado. Eu estava ali para ele, mesmo na morte. Porque minha me tinha acabado de sumir. ele gritou, os tendes de seu pescoo estalando para a superfcie. Ele estava passando por uma fase difcil, mas ele teria superado, e como recompensa por uma dcada de servio, seu pai o despediu. O banco executou a hipoteca da casa, e dois meses depois estvamos sem teto. Ele me deixou no abrigo no mesmo dia em quem ele atirou em seu irmo. Eu queria fugir, mas eu no podia. Ainda estava espera de acordar deste pesadelo com o corpo adormecido de Jude estendido sobre o meu. Ele matou meu irmo. eu repeti as palavras dolorosas e erradas na minha boca. Era para ser seu pai! ele explodiu, tudo drenando dele. Seus ombros rolaram para a frente, com a cabea caindo. Deveria ser seu pai. ele disse em um sussurro. No. a minha lngua tremeu, Era para ser eu.

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Jude ficou paralisado, olhando para mim como se eu fosse seu inimigo. Que porra voc quer dizer? Eu me coloquei contra a parede, precisando de seu apoio. Mame me pediu para levar o almoo do meu pai at ele no domingo, ele estava trabalhando o tempo todo para conseguir que o projeto terminasse, mas eu estava sendo difcil e eu disse que no queria. O local do trabalho era prximo da nossa casa e eu poderia ir de bicicleta. fechei meus olhos como se tudo fosse jogado de volta na minha mente. Ento John disse que faria, e foi ltima vez que eu o vi vivo. Isso , o seu pai atirou trs balas quando ele apareceu no local de trabalho naquele dia. Deveria ter sido eu, esperando dentro escritrio mvel do meu pai, girando a cadeira, quando Henry Jamieson,- que estava to drogado de metanfetamina que no era capaz de dizer quem estava na cadeira atirou e matou meu irmo. Tudo dentro de mim tinha esvaziado. Eu no era nada, mas um saquinho de um balo, caindo no cho. Deveria ser eu. Ele ficou em silncio, mas um silncio que era to alto que eu queria cobrir meus ouvidos. Finalmente, Jude passou por mim, parando pouco antes dele sair. Eu sinto muito que no foi. ele disse, em voz baixa. Porque eu realmente poderia ter evitado de passar por toda essa merda. Batendo a porta atrs de si, seus passos trovejaram descendo as escadas, para fora da porta, e fora da minha vida

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assim. Quando a porta de tela bateu, eu chorei o dilvio de lgrimas que eu segurei por cinco anos.

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Captulo Vinte e Trs

que eu me recordava. Algo havia se quebrado nas horas desde que o Jude havia ido embora, e deve ter sido algo vital para quem eu era antes. Eu me sentia vazia, incapaz de reunir qualquer tipo de emoo, e me sentia perdida, como se tudo para que eu tivesse trabalhado e conseguido havia me levado para um beco sem sada. Pela primeira vez na minha vida, eu me perguntei se o mundo ao meu redor, que eu estava tentando salvar, no valia a pena ser salvo. Lucy in the sky? Uma batida gentil soou do lado de fora da porta. Voc est pronta? No, era a minha resposta, mas no foi isso que saiu, porque quando se tratava do meu irmo, eu nunca dizia no. Eu no havia dito quando me pediram para falar no funeral dele, e eu no havia dito a cada ano no aniversrio da morte dele quando o papai e eu visitvamos o seu tmulo. Era o nico jeito que eu podia mostrar a ele que eu o amava e pensava nele todo dia.

u parei na frente do espelho, estudando a garota refletida nele. Ela parecia comigo, mas no era a mesma garota

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Dei uma ltima olhada na garota no espelho antes de balanar minha cabea e me afastar. Aquela garota no era mais eu. Oi, pai. cumprimentei, abrindo minha porta. Como os quatro anos anteriores, papai estava vestido em um terno preto e tinha at quase conseguido ajeitar sua gravata direito. Apenas ns dois novamente? perguntei, olhando no corredor. Minha me nunca nos acompanhava at o tmulo do John, e at onde ns sabamos, ela nunca havia visitado depois do dia que ele havia sido abaixado na terra. A sua me lida com isso do seu prprio jeito ele disse, limpando suas mos em seu casaco. Ns lidamos com isso da nossa maneira. Na maioria dos dias eu desejava que pudesse lidar com isso do jeito da mame. Vamos l, est ficando tarde. Ele se virou e seguiu pelas escadas. Eu peguei minha bolsa e segui, Voc vai dirigindo. ele disse desnecessariamente enquanto trancava a porta da frente. A ltima vez que esteve atrs do volante de um veculo foi no dia que o John morreu. O cemitrio era a cerca de uma hora de viagem da cabana, mas quando voc est sentado ao lado do seu pai em completo silncio, parecia mais do que um dia inteiro sem paradas. Essa seria a minha sexta vez no cemitrio. Eu vinha uma vez por ano porque era a coisa certa a se fazer, mas eu

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no podia fazer mais do que isso. Alm disso, nada do que eu amava em John estava enterrado embaixo daquela lpide. Papai estava olhando para fora da janela, pensando em quaisquer pensamentos que um homem que havia deixado de viver pensaria, e eu encarei a estrada a frente, tentando no pensar porque os meus pensamentos apenas me levavam por uma estrada. Como qualquer outro cemitrio, estava vazio. Parando, eu olhei para o pai. Ele estava congelado, ainda olhando para fora da janela. Pai. coloquei minha mo no ombro dele, Voc est pronto? Ele se retraiu, seus olhos se tornando focados

enquanto ele voltava a vida. Pronto. Eu sa do carro e fui at a frente dele. Eu esperei. E esperei. Era uma prtica de pacincia que aprendi h cinco anos. Uma que eu havia aperfeioado. Papai ficou parado do lado de fora da porta do passageiro, se remexendo e lutando com seus demnios. Exigia muito de mim, ver o John, mas o tipo de tortura que o papai experimentava, como um meio colapso, era o tipo de coisa que livros inteiros sobre doenas mentais eram dedicados.

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Eu nunca havia cronometrado, mas acho que quinze minutos eram a mdia. Desta vez, ele revirou seus ombros para trs e alisou seu casaco colocando-o no lugar apenas cinco minutos depois. Caminhando at onde eu estava, ele olhou em frente. Vamos dizer oi. ele disse, ajustando sua gravata pela quinta vez. O tmulo de John no era muito longe e, cerca de cinquenta passos depois, ns estvamos ajoelhados ao lado dele. Papai parecia que estava quase desmaiando, mas eu sabia que ele iria se segurar. Ele sempre o fazia. Ns nunca dizamos nada, mas eu sempre sentia que o John ouvia o que eu queria dizer. Os pssaros cantavam, o sol brilhava, eu trazia as minhas memrias favoritas do John at a superfcie, eu tentava arquivar aquelas do Jude para sempre, para nunca mais pensar nelas. A vida estava se tornando lentamente uma baguna gigante, e eu no tinha certeza se isso era por que eu de alguma forma estava almaldioada ou se a vida apenas era uma droga por natureza. Eu sempre acreditei nesse negcio de que uma pessoa pode fazer a diferena, e esse tempo todo, apenas para descobri que, no final, o mundo era uma droga. Voc gostaria de me dizer qual o problema? papai perguntou baixinho, descansando a mo no meu colo. Eu me assustei, seja pelo seu toque ou pelo silncio quebrado, eu no sabia. Estou bem. como era to difcil deixar minha voz soar normal?

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Lucy, eu nunca te ouvi dizer uma vez que voc estava bem. Ou voc est tima, ou horrvel, ou exausta, ou extremamente brava, ou qualquer outra coisa alm de bem. ele disse, olhando para o horizonte. Voc uma pessoa que tem paixo. Voc puxou para mim nesse departamento. ele disse, um sorriso sombreando seu rosto. Ou pelo menos a pessoa que eu costumava ser. Ele parou, puxando umas duas respiraes, e ento se mexeu para me encarar. O que est errado? Como voc sabe? perguntei, pensando em todas as pessoas no planeta, meu pai seria a ltima pessoa a detectar algo gangrenoso embaixo da superfcie. Quando voc deixa de sentir suas prprias emoes, como eu deixei, h mais espao para sentir as dos outros. ele disse. uma das muitas desvantagens de se tornar um silencioso introvertido. Essa era a primeira conversa significativa que o meu pai e eu tnhamos em cinco anos, e o dia e o lugar que ela estava acontecendo me fazia sentir que o John tinha algo a ver com isso. sobre o Jude. eu disse, mexendo com a grama que cercava a lpide do John. Pensei que vocs no estavam mais se vendo? Papai pigarreou, ele realmente estava fazendo isso. Tendo uma conversa de pai preocupado com sua filha adolescente. Ns no estvamos, mas ns meios que nos encontramos ontem noite. meu pai pode estar exibindo

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uma margem de fora, mas eu temia que contar a ele sobre o evento que levaria a minha reunio com o Jude iria envia-lo para outros cinco anos de absteno. Ns nos entendemos, e ento, esta manha, ns descobrimos que havia algo entre ns que ns nunca poderamos encontrar uma maneira de resolver. eu tambm sabia que essa informao poderia enviar meu pai para o fundo do poo, mas ele estava sentado diante de mim parecendo tanto com o farol de fora que eu lembrava quando garotinha, como o homem que nada podia derrubar. Ele assentiu. E o que foi? Eu soltei a respirao, as letras esculpidas na lpide do John ficando embaadas. O sobrenome do Jude Jamieson. mesmo dizendo isso, eu ainda no podia acreditar totalmente. Ainda no queria acreditar. Papai suspirou, endireitando seus ombros. Eu sei. Minha cabea atirou-se para cima. O qu? Eu sei, querida. ele repetiu. Eu sabia desde o incio. Ok, papai estava tendo um momento. Outra separao com a realidade, mas essa o levava a mentir sem parar. Voc est me dizendo que sabia desde a primeira noite eu trouxe o Jude para casa que o pai dele era Henry Jamieson? esclareci um pouco mais.

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Eu sabia. ele disse. Levei um tempo, mas sim, eu descobri. No tinha certeza o quanto mais eu poderia cair no buraco do coelho. Por que voc no disse nada? Porque voc estava feliz e porque o Jude no o pai dele e porque eu sabia que um dia, se vocs dois ficassem juntos, vocs descobririam. Ns descobrimos. afundei meus dentes no meu lbio. Papai deu um tapinha na minha perna. E voc est desejando que no tivesse? Eu assenti com a cabea. Porque voc gosta dele e queria ficar com ele? Outro aceno enquanto eu me concentrava para me manter controlada. Este dia estava retorcendo tanto a minha mente, eu estava me preparando para estourar a qualquer momento. Voc deveria ter me contado. Talvez eu devesse, mas no contei. Jude no deveria ser julgado por quem o pai dele . ele disse, agarrando minha mo. O que Henry Jamieson fez foi imperdovel, mas isso no significa que Jude no merece felicidade. Ns perdemos o nosso John, mas ele perdeu o pai dele. a voz dele vacilou, mas ele se recuperou. Todo mundo perdeu

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algo naquele dia, e eu estou feliz em ver que uma semente se ergueu das cinzas. Aquela semente morreu nas cinzas. Era uma semente que nunca teria crescido. Ele te culpa. E voc culpa o pai dele. ele disse, seus olhos se movendo entre eu e a lpide do John. Isso porque ele matou o John. eu disse. Eu tenho todo o direito de culp-lo. culpa o de menos por ter assassinado o meu irmo. No importa quem o culpado e quem no quando se trata de voc e o Jude, querida. O que importa o que vocs dois querem. Vocs dois esto procurando uma sada fcil disso porque isso os assusta. ele disse, olhando nos meus olhos com uma emoo real e uma presena que eu pensei ter morrido h muito tempo. Se importar com algum assustador porque vocs dois sabem qual a sensao de perder algum num piscar de olhos. Mas vocs no podem deixar que esse medo dite as suas vidas, seno vocs vo terminar como eu. No viva a vida se escondendo atrs do seu passado, viva o momento. Quando voc encontra algum que queira passar o resto da vida junto, voc no as deixa escapar, mesmo que o para sempre seja apenas um dia ou um ano ou cem anos. Ele colocou sua outra mo sob o tmulo de John. No deixe que o medo de perd-los evite que voc os ame.

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Ali estava o Wyatt Larson que podia falar com qualquer um sobre qualquer coisa, o homem que operava a maior empresa comercial de construo no estado antes que toda a sua vida terminasse, me dando um sermo sobre viver no presente e no deixar que o passado faa com que voc tema o futuro. Eu sabia que ele no era um hipcrita, que era nisso que ele acreditava, ele apenas era incapaz de viver dessa forma agora. Eu o perdi, pai. confessei, me perguntando se alguma vez eu tive o Jude de verdade. Papai olhou para longe, sua expresso se nivelando. Me espanta sempre como quando ns achamos que perdemos algo para sempre, ele sempre acaba nos encontrando. Eu sorri. Era um sorriso triste, mas ele ainda foi registrado. Meu pai disse a mesma coisa inmero vezes quando eu era mais jovem e eu perdia um brinquedo favorito. Ele havia estado certo. Logo que eu me rendia ao fato de que o meu ursinho havia sumido, ele de alguma forma aparecia no mais bvio dos lugares. Mesmo se ns voltssemos a ficar juntos, eu disse Como ns podemos esperar seguir em frente depois de algo como isso? Como eu posso ignorar o fato de que o pai dele Henry Jamieson? E como ele pode ignorar o fato de que a minha famlia foi a razo pela qual ele perdeu o pai? essa pergunta no tinha uma resposta, e eu no estava esperando uma.

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Eu sou tolo o bastante para acreditar que o amor pode conquistar tudo. ele admitiu, erguendo um ombro. Eu ri um pouco, mas soou estranho j que eu estava tentando no chorar. Voc um tolo. eu disse, olhando para ele. Suas palavras e voz estavam certas, mas seus ombros e cabea ainda estavam inclinados para frente. Ele era uma frao do pai que ele costumava ser. Mas eu aceito uma frao, O que aconteceu contigo, pai? Ele olhou para cima, olhando as nuvens. Procurando por formatos ou respostas ou uma fuga, eu no tinha certeza, mas procurando por algo. Quando um filho morre, um pai perde uma parte dele mesmo. ele disse. O seu mundo inteiro deixa de existir e voc no nada a no ser uma casca da pessoa que voc uma vez era. A sua me lidou com isso da maneira dela, eu na minha, e voc na sua. ele disse, erguendo sua mo da lpide do John e se levantando. A sua me odeia o mundo, eu o evito, e voc tenta salv-lo. Tentei e falhei. murmurei, sem querer contar as maneiras. Eu sei porque voc tenta salvar o mundo, querida. ele disse, estendendo sua mo para mim. Porque voc est tentando compensar pelo John. Compensar pela culpa que sente por no ter sido voc naquele dia. Eu encarar as datas da vida do John. Uma vida cortada pela metade porque eu estava sendo uma pirralha e fiz o meu

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irmo mais velho entregar o almoo do pai. Eu no salvei nada. Voc se salvou, Lucy. ele disse, linhas aparecendo em sua testa. Voc me salvou. Aquele primeiro ano, a nica coisa que me manteve saindo da cama de manh foi voc. Eu olhei para a sua mo estendida, incapaz de aceitla. Eu no salvei o John. Ah, querida. O John no era seu para salvar ele disse. Eu no o salvei. Deus no o salvou. Por quanto tempo mais voc ir deixar a culpa do passado travar o seu presente? Eu olhei para ele, plido, amassado, e triste. Ele havia envelhecido trinta anos no espao de cinco. Eu podia te perguntar a mesma coisa. Eu sei. ele disse, estendendo sua mo novamente. Mas voc mais forte que eu, minha Lucy in the sky. Voc mais forte do que voc credita a si mesma. Peguei a mo dele, deixando-o me levantar. Voc tambm, pai. respondi, inclinando-me e beijando sua tmpora. Voc tambm.

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Captulo Vinte Quatro

beca e tampo de graduao, passeios ao redor do lago, e assinatura do livro do ano. Escolhi no participar de nada. Apesar da conversa estimulante com o meu pai no cemitrio, eu no conseguia aceitar as palavras dele como verdadeiras. Pais tinham que encorajar e acreditar que suas filhas eram criaturas infalveis. Eu sabia que o papai acreditava no que ele havia dito para mim, mas era porque, como pai, ele era incapaz de olhar para mim em uma luz imparcial. Eu era sua bebezinha. Sua Lucy in the sky. Foi isso que ele viu quando olhou para mim; ele no conseguia ver o que eu havia me tornado. Mas ele estava certo sobre uma coisa... Eu no podia salvar o mundo. Isso no mudaria o que havia acontecido e no traria o John de volta. No entanto, tendo aceitado isso, eu no sabia mais o que fazer comigo mesma. Minha vida parecia meio vazia e de cabea para baixo, e isso no combinava com celebrar com um monte de pessoas que eu conhecia h menos de um ano e no teria mais contato em uma semana. Eu estava em silncio na minha cadeira dobrvel de metal que me foi designada, esperando para terminar logo

ltimos

dias

que

antecederam

formatura foram embalados com cafs da manh com os formandos, distribuio de

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com isso para que eu pudesse colocar esse ano da minha vida em uma prateleira e esquecer tudo. O resto dos mais de trezentos formandos estava chegando, todos se abraando e sorrindo e irrompendo como eles ficariam amigos para sempre e nunca, nunca perderiam contato. Era tudo muita besteira para mim. Mais alguns minutos se passaram e a maioria dos assentos de encheram. Eu mordi um pouco o meu pendo. Quinze minutos se passaram, mais duas horas restantes para o bl, bl, bl, o nosso futuro brilhante, bl, bl, bl, voc pode ser o que voc quiser, bl, bl, bl. Bl. Um dos ltimos retardatrios restantes passou pela fileira na minha frente. Sawyer estava se movendo um pouco sem jeito, como se algo no estivesse funcionando direito, ou algo como a mo dele estivesse grudada em seu pinto. Eu nem mesmo tentei segurar a risada que estourou livre. Algumas cabeas se viraram, incluindo a dele, mas logo que ele me viu, a sua cabea virou para o outro lado como se eu acabasse de ter dado um soco nele. Eu beijei aquele idiota. Eu fiz mais do que apenas beij-lo. Isso era o bastante para fazer qualquer garota nunca mais querer namorar novamente. Especialmente uma garota prestes a ir para uma faculdade onde eu tinha ouvido que os caras que haviam sido idiotas no colegial se tornavam imbecis de primeira classe, e uns poucos bons j tinham donas quando o outono chegava.

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O prospecto no departamento de homens era inexistente, ento eu apenas fingi que um departamento com esse nome no exista. Melhor sozinha e marginalmente feliz do que em casal e positivamente miservel. O Diretor Rudolph apareceu de trs das cortinas de cor de vinho e foi para o pdio. Isso ia ser doloroso. Eu realmente me senti mal pelos meus pais, os dois vieram, sorrindo e acenando para mim a cada vez que eu olhava na direo deles. Estudantes, pais, professores. ele comeou, fazendo toda aquela coisa sinistra e que no estava funcionando para ele Essa realmente uma hora para celebrarmos o passado, o presente, e o futuro. Qual era o problema com esses discursos de

formatura? Havia uma lei que todos eles tinham que ser essa coisa velha e cansativa? Eu gostaria de aproveitar este momento para... O Diretor Rudolph congelou em seu lugar, sua boca aberta e seus olhos arregalados. Fazendo seu caminho para o palco, Jude correu at ele, estendendo sua mo para Rudolph. Ele agarrou o microfone com mais fora, balanando a cabea, ento Jude o arrancou do aperto mortal de Rudolph. Eu no havia visto o Jude desde domingo de manh, e tudo sobre ele estava diferente. Ele parecia mais como um homem em paz. Um homem que havia descoberto todos os mistrios

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da vida. Um homem que ainda, apesar de todas as revelaes e palavras, fazia o meu corao pulsar. Me dem licena por um minuto, todo mundo. Jude disse, se posicionando em frente ao pdio. Cabeas estavam virando, olhando para os seus vizinhos para ver se eles tambm estavam confusos. No surpresa que eu no esteja aqui para ser orador da turma hoje, mas acho que todos vocs esto surpresos que eu esteja me formando, ento eu estou interrompendo essa pequena festa tediosa. J que ns comeamos o ano comigo arrancando o microfone das mos do Diretor Rudolph, podemos acabar tambm com o ano do mesmo jeito. Uma rodada de riso abafado percorreu os formados. E eu realmente tenho algo importante a dizer, diferentemente do resto desses gnios bastardos aqui na fileira da frente. Todos estavam sussurrando para os seus vizinhos, ou tentando tirar sua boca do cho, ou olhando feio para o palco como se isso fosse imperdovel. No entanto, Lucy Larson estava sorrindo. Ver o Jude l em cima com sua beca e capelo, prestes a se formar, seguindo em frente para um futuro que envolvia futebol, garantia um sorriso. Eu estava feliz pelos sucessos dele. Esse ano no foi em nada como os outros anteriores. ele comeou, olhando para a multido. Aprendi mais sobre mim mesmo e a vida e, at mesmo o amor, do que eu havia aprendido em todos os dezessete anos antes.

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Dezenas de cabeas viraram e olharam para mim quando Jude disse a palavra com A. Eu me remexi na cadeira. Eu no tinha ideia de onde o Jude estava indo com todo esse discurso de graduao do fundo da alma, mas eu sabia que iria significar constrangimento, na melhor das hipteses, para mim. Aprendi que eu no sou um pedao de merda que todo mundo acreditava que eu era. O pedao de merda que eu acreditava que era. ele disse enquanto o Diretor Rudolph passava uma mo sobre a camada de suor se formando em sua testa. Algum me disse vrias e vrias vezes, e eu demorei boa parte do ano, mas acho que finalmente eu acredito nela. Seus olhos brilharam em minha direo pelo mais breve segundo. Porque no preciso acreditar que onde eu estive para onde eu vou. E eu no preciso acreditar que uma tragdia pode moldar o futuro. ele pausou, limpando a garganta. Apenas eu posso fazer isso. Eu vejo isso agora. Outra pausa, e agora o local havia cado totalmente no silncio. Tambm sei que no processo de aprender isso, a pessoa que me ensinou issoperdeu sua f em mim, e talvez at nela mesmo, e em todo o maldito mundo. seus dedos se apertaram no microfone, no mais olhando para a multido... Ele estava olhando diretamente para mim. Eu poderia ir para a cadeia um milho de vezes e nada seria pior do que o que eu fiz para ela. Ela me ensinou como amar... Ela at me deu chances depois de chances para mostrar a ela do

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que eu era capaz. E eu falhei com ela todasasvezes. seu rosto se enrugou em uma careta parcial, mas ele no desviou o olhar de mim. Eu te amo, Lucy Larson. E eu sinto muito que tive que estragar tudo que ns tnhamos para reconhecer isso. E entendo que eu te perdi e eu nunca te terei de volta. Meus olhos se fecharam; era muita coisa. A confisso, a emoo por trs das palavras, todo mundo no auditrio olhando para mim, tudo que eu estava sentindo. Voc me salvou, Lucy, e eu no retornei o favor. E eu sinto muito. ele disse sua voz baixa. Eu apenas queria que voc soubesse disso. Abrindo meus olhos, eu me fiz olhar para ele enquanto ele se afastava do palco, entregando o microfone de volta para o agora muito vermelho Diretor Rudolph. Ele estava sorrindo para mim, aquele sorriso do Jude que era reservado para ocasies raras, e eu retornei o sorriso. No meio de tudo que estava muito errado, algo certo estava conseguindo passar. Algo estava nascendo das cinzas. Erguendo sua mo, ele acenou antes de virar e sair do palco, deixando seu passado para trs e indo atrs daquele negcio de futuro brilhante.

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Captulo Vinte e Cinco

lado do pas. Eu passei as curtas semanas do vero danando, me reconectando com meus pais, e danando um pouco mais. Era o tipo de vero que eu poderia considerar prximo de perfeito. Exceto por uma coisa. Ou, para ser mais precisa, uma pessoa. Jude saiu do abrigo para garotos na manh seguinte graduao e ningum mais ouviu dele. Claro que mais do que alguns rumores circularam, mas depois de ser vtima de um rumor, eu prometi nunca mais dar crdito a algum. Alguns diziam que ele estava em um acampamento de vero para algum grande time da NFL como o mais bem pago sem agente da histria. Alguns diziam que ele havia fugido do pas depois de ter assaltado um banco l no sul e ter atirado em um dos bancrios. E alguns diziam que o Jude havia tido um encontro total e irreversvel com a realidade e se jogou da Ponte Highman. Eu gostava de acreditar que, no importa

inha pele no teve a chance de se bronzear antes de eu fazer minha mala para me mudar para o outro

ondeestivesse, ele estava feliz e, pelo menos, em paz consigo e com seu passado.

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Era algo que eu desejava para mim depois da graduao e havia feito progresso em direo a isso. Feliz era um exagero, mas eu me inclinava mais no espectro para feliz do que infeliz, e isso era uma vitria. Meu passado ainda estava l, cada manh e cada noite, pronto para me assombrar se eu deixasse, mas na maioria dos dias eu no deixava. Eu me lembrava do John da maneira como ele devia ser lembrado, no por causa de como ele morreu. E quanto a salvar o mundo, eu no havia deixado toda aquela ideia altrustica irritante para trs. Na iniciao50, eu me inscrevi para ser uma professora de dana em um estdio na cidade onde crianas de baixa renda no tinham como pagar aulas de dana. Um antigo aluno havia separado um fundo para que eles no tivessem que comprar suas sapatilhas de bal e suas malhas. Ento eu danava, e ensinava, e eu aprendia. Mas alguma coisa estava faltando, ou talvez eu estivesse perdendo algo. De qualquer maneira, um buraco doa em mim e eu tinha que lutar para viver a cada dia. Na maioria dos dias eu ganhava a batalha, participando de discusses nas aulas, sorrindo para os meus novos amigos nos momentos certos, mas outros dias, a dor era muito profunda para eu conseguir manter o ritmo da vida. Era uma vida boa, e eu me sentia culpada por pensar assim, mas eu sabia que poderia ser melhor.
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So os primeiros dias na faculdade, onde o aluno se inscreve para diferentes atividades que quer realizar no semestre.

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Lucy, voc vai colocar aquele brinco ou acarici-lo a noite inteira? ndia, minha colega de quarto, gritou para mim, dando-se uma ltima olhada no espelho. Para onde voc est me arrastando mesmo? perguntei, deslizando o aro de prata no lugar. Revirando os olhos, ela jogou minha bolsa pra mim. Para uma festa em Syracuse. H caras, bebida e msica. para ser divertido. ndia era a rainha da diverso, de verdade. A famlia dela havia patenteado algo em torno de vinte jogos de tabuleiro, criando a tendncia da noite de famlia. Como uma vantagem, ela tinha um senso inato de aventura, ela conseguia tornar uma prova matutina em algo divertido, e ela era convidada para qualquer e toda festa no estado. E voc precisa que eu v por qu? Outro bnus em ser uma embaixadora rica da diverso? Voc nunca tinha que se preocupar em ir sozinha a lugar algum a menos que voc quisesse. Porque voc trabalha muito e se diverte muito pouco e esse tipo de tica de trabalho luterana est mexendo com o zen do nosso quarto. Pegando minha jaqueta que estava pendurada na cadeira, eu a segui para a porta. Me perdoe por confundir a faculdade por algo to tabu como trabalho rduo. eu disse, batendo o meu ombro no dela enquanto ns

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andvamos pelo corredor. Como eu posso acertar o zen sagrado do nosso quarto? Ela sorriu para mim. Voc pode ficar bbada. Voc pode subir em uma mesa e balanar. E voc pode dormir com o cara mais lindo e doce que Deus teve a audcia de criar. Ah. eu disse, acenando minha mo no ar, Se s isso. Algumas vezes, eu fico certa de que... ela disse quando ns deixamos o dormitrio,O criador esqueceu-se de colocar o boto da diverso em voc. ndia apertou o seu chaveiro, e as luzes do seu carro brilharam. Outro benefcio de crescer em uma famlia de milionrios empreendedores? Voc poder dirigir o que voc quiser. E algum se esqueceu de instalar um filtro em voc. eu disse, abrindo a porta do passageiro e me arrastando para dentro. ndia resmungou, saindo do estacionamento. Ainda bem que a viagem curta, minha amiga, porque voc est com uma necessidade sria de beber, danar em mesas, e fazer amor essa noite. Bem. eu disse, inclinando minha cabea no encosto do assento. Dirija rpido. Era como indicar o bvio porque ndia fazia tudo rpido, principalmente dirigir e, nessa viagem, ela no

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desapontou. No ritmo que estvamos indo, ns poderamos ter chegado ao Canad em menos de uma hora. Ento. eu disse, olhando-a, Quem o cara? Eu apenas conhecia ndia h poucas semanas, mas no demorou muito para eu descobrir se ns amos para algum lugar, um cara sempre estava envolvido. ndia acreditava piamente que os homens eram o tempero da vida. Baseado nos homens que eu havia visto com ela, ela gostava da sua vida bem temperada. Ela ergueu um ombro, olhando para fora da janela como se tivesse algo que ela estivesse morrendo para contar. Voc vai ver. ela respondeu. O seu ato misterioso era muito chato em todos os nveis. Bem, se voc est dirigindo para v-lo, ele tem que ser gostoso. Possivelmente o cara mais gostoso a ser cobiado pelas mulheres. Ela achatou os lbios, fazendo uma expresso de talvez. Mas porque voc quem voc , voc no estende o tapete ndia apenas para um rostinho bonito. Ento ele deve ser inteligente, espirituoso, e rico como um sheik. Ela ergueu um dedo. Riqueza no um

requerimento. ela disse, como se fosse ofensivo eu ter sugerido isso. A riqueza pode ser criada. Sagacidade e inteligncia no.

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Tudo

bem,

Freud.

eu

disse

enquanto

ns

chegvamos em Syracuse. E aqui eu pensava que voc estava se formando em msica. Parando, ndia desligou a ignio do lado de fora do que parecia ser um dormitrio. Apenas saia do carro, que tal? ela disse, abrindo sua porta. Antes que voc estrague o zen do meu beb tambm. Eu sa do carro e esperei que a ndia desse a volta no carro. O que isso? perguntei, vendo os estudantes se encaminharem para dentro do prdio, onde luzes non piscavam nas janelas do primeiro andar. algum tipo de festa para comemorar o comeo do ano escolar. ela explicou, pegando o meu brao e me puxando atrs dela. Voc me trouxe para uma festa podre? eu disse, pronta para me virar e correr para as colinas. Pensei que a razo que ns nos formamos no colegial era para que ns no precisssemos ter que aguentar mais essas coisas. Elas so um pouco diferentes na faculdade. ela disse, caminhando para a entrada. Srio? eu disse. Ento no haver caras tarados tentando se esfregar em qualquer coisa que se mova? Ela me atirou um sorriso envergonhado.

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E no haver msicas ruins que nem mesmo possuem uma batida que possa ser danada? Um sorriso envergonhado ainda mais pronunciado. Ai, ndia. eu resmunguei. Se eu quisesse ir para o inferno, eu apenas iria at a porta da frente e chamaria o Satans. Por que a minha colega de quarto to difcil? ela disse quando ns comeamos a tecer nosso caminho pelo prdio lotado. Voc gostar dessa festa. ela gritou para mim, por cima da, sim, msica ruim cerebral sem batida para se danar. Confie em mim nisso. Passando pelo corredor onde, sim, algum cara tarado se esfregou em mim e comeou a molestar minha perna antes que eu pudesse empurr-lo para o lado, gritei. Eu no posso te dar confiana at voc a merecer, Indie! Deus, eu preciso de uma bebida. ela disse, me puxando juntamente atrs dela enquanto seguia para o que eu imaginava ser a mesa das bebidas. Apenas me sirva alguma coisa! ndia gritou por cima da msica para o cara cuidando da mesa das bebidas. Ele fez um movimento de arma com sua mo antes de misturar algo que se tornou muito rosa e muito forte. E quanto a voc, moa bonita? ele perguntou depois de entregar a bebida da ndia.

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Voc tem alguma coisa que no vai me deixar totalmente bbada em dois goles a? Pela cara da multido, era de se duvidar. Outro movimento de arma e ele abriu um refrigerador e tirou a tampa de uma cerveja. A msica de protesto parou repentinamente bem no meio de um refro desagradvel e ento, uma msica lenta, e muito familiar teceu seu caminho pela sala. Ei, meu rapaz! ele gritou para algum por cima do meu ombro. O que eu posso te oferecer? Eu no tenho certeza se eu posso ter o que eu quero mais. uma voz familiar respondeu enquanto a voz do Paul McCartney ecoava pelas paredes. O flego parou nos meus pulmes. Abaixando a bebida, eu me virei lentamente. Ei, Luce. Era ele. Era realmente ele. Sorrindo para mim com aqueles olhos prateados lquidos. Jude? eu disse. O que voc est fazendo aqui? No era a minha melhor hora. Com todas as perguntas que passaram pela minha mente durante o vero, essa no era uma delas. Dando um passo para mais perto, seu sorriso cresceu. Eu meio que estudo aqui. por cima do ombro dele, ndia

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saiu de fininho, me mostrando os polegares para cima e um sorriso de conhecimento. Ento voc esnobou totalmente a NFL? eu disse, me aproximando, querendo estender a mo e toc-lo para confirmar que ele estava realmente l. A NFL no est indo para nenhum lugar. ele disse, colocando as mos no bolso do jeans. Em seu jeans azul. Na verdade, nada era cinza nele. Ele nem mesmo estava usando seu antigo gorro. Ele parecia completamente diferente, mas completamente o mesmo tambm. Mas algumas coisas esto. Sim, eu sabia que ele estava querendo dizer algo, mas eu no tinha ideia do qu. E voc no fugiu para a fronteira para no ficar preso pelo resto da vida? Ele deu uma risadinha, mudando de um p para o outro. No. Eu estou livre do crime h um tempo agora. Ento por que voc est aqui? eu perguntei. No existem dezenas de faculdades com melhores times de futebol que voc poderia ter entrado? Talvez. ele respondeu erguendo os ombros. Ento por que aqui? eu sabia que estava fazendo perguntas idiotas, mas eu no conseguia evitar.

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Esfregando a sua nuca, ele olhou para o teto. Eu estava esperando que fosse meio que bvio. Nada sobre agora, ou o Jude, ou sobre mim, tinha sido bvio. Estou aqui por sua causa, Luce. ele confessou. Merda, se Julliard tivesse um time de futebol e fosse realmente me querer, eu estaria l. Eu abri minha boca. No, palavras me falharam. Segure esse pensamento. ele disse, erguendo seu dedo. Pela primeira vez, ele parecia quase nervoso. Estive ensaiando isso h um tempo e eu preciso tirar tudo para fora antes que voc me d um tapa e me deixe. Pronta? Endireitando seus ombros, ele inalou. Oi, eu sou Jude Ryder Jamieson ele comeou, estendendo sua mo. Eu a peguei, balanando-a. Ele a segurou quando tentei puxa-l de volta. Minha me me deixou quando eu tinha treze anos. Meu pai est cumprindo uma sentena de priso perptua por matar um garoto. Eu passei os ltimos cinco anos em um abrigo para meninos sendo intimidado, apanhando e abusado pelas crianas, a equipe e at mesmo o maldito cachorro. Eu vendi drogas. Eu fui preso. Muitas vezes. Eu transei com um monte de mulheres. Ele pausou, sugando uma respirao. E ento eu conheci uma mulher cujo rosto no conseguia esquecer. Eu me apaixonei por ela. Eu a machuquei porque me apaixonei por ela e tive medo que ela iria me deixar, da mesma maneira que todo mundo havia

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feito. Ele ergueu sua outra mo, segurando a minha entre as suas. Eu ainda a amo. Eu no estava sendo mais capaz de respirar nesse ponto da conversa, ento eu tive sorte por ter sido capaz de formar qualquer tipo de resposta. Jude. eu sussurrei, incerta do que dizer em seguida. Ns tnhamos tanta histria, histria que formava o pior tipo de fundao para se construir um relacionamento. Eu te amo, Luce. ele continuou. Claramente ele no iria parar at que ele disse que ele precisava dizer. E eu sinto muito que estraguei tudo que ns tnhamos antes que pudesse admitir isso pra voc. Antes que eu pudesse admitir pra mim mesmo. Voc no me tornou uma pessoa melhor, porque ningum pode fazer isso. Voc fez com que eu quisesse ser uma pessoa melhor. Voc acreditou em mim e ficou do meu lado. Voc se importou comigo quando ningum mais teria feito isso. Voc me fez melhor, Luce. Voc est certa... Uma pessoa pode fazer a diferena. Uma pessoa pode mudar o mundo inteiro de outra pessoa para melhor. ele disse, seu rosto inteiro pegando fogo com suas palavras. Uma pessoa arruinou o meu mundo, e esse foi o meu pai, e uma pessoa o salvou, e essa foi voc. Erguendo suas mos, ele as encaixou no meu rosto. A mesma tragdia abalou nossos mundos. A mesma tragdia nos trouxe aqui hoje. No a deixe nos separar. Deixei as lgrimas, porque estas foram s palavras que obliteraram minhas defesas. Jude. eu comecei,

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determinada a falar mais do que uma palavra,Como ns podemos conseguir seguir em frente quando o passado sempre estar l para nos lembrar do que ns perdemos por causa das nossas famlias? Seu polegar percorreu minha bochecha. Porque eu sei que nunca amarei ningum como eu te amo. isso que vai superar o passado toda vez que ele tentar reaparecer. Ele se aproximou mais. Ento, ou voc e eu, ou eu e eu, Luce. E eu, de verdade, no gosto muito de mim, ento espero que voc escolha a opo eu e voc. Dei outro passo na direo dele, nossos corpos se juntando. Eu tambm no gosto muito de voc.falei, colocando meus braos ao redor do pescoo dele. Eu te amo. A longa cicatriz que percorria sua bochecha

desapareceu em seu sorriso. J era hora. ele disse, inclinando sua cabea para baixo. Porque eu no te largarei mais. Eu te quero para sempre, Luce. Em seguida, ele me beijou, exibindo a pacincia de um homem que considerava o futuro, com a urgncia de um homem que vivia o momento. Foi, sem dvidas, o melhor beijo da minha vida. Dance comigo. ele disse, entrelaando seus braos ao redor do meu pescoo e me puxando para mais perto. Colocando sua boca prxima minha orelha, ele comeou a cantarolar o refro.

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Eu pensei que voc odiava essa msica. eu disse, balanando contra ele. Eu odiava. E o que fez voc mudar de ideia? Ele sorriu, me abaixando at o cho. Voc. ele respondeu. Ento, me erguendo, sua cabea caiu para trs e ele abriu a boca. Uma vez que eu deixei Lucy Larson entrar no meu corao! ele cantou, fora de tom e no volume mximo. Alguns dos estudantes ao nosso redor ergueram suas cervejas pra ele, alguns cantaram junto na parte Na, na, na51 do refro, e alguns olharam para ele como se ele fosse um louco. Mas eu apenas ri... Eu j sabia que ele era louco. E eu o amava por isso. Acho que isso se chama tomar liberdades criativas com a letra. Eu realmente no me importo como se chama. ele disse Porque depois de tudo que aconteceu na minha vida, vou poder me arrastar para cama contigo toda noite. Inclinando-me para trs, estudei aquele rosto que eu havia me apaixonado em um vero quente um pouco mais de um ano atrs, e agora eu havia me apaixonado pelo resto do homem atrs daquele rosto. Como um cara como voc promete a algum o para sempre aos dezoito anos?
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Ele canta Hey, Jude.

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Fcil ele disse, pressionando um suave beijo no canto da minha boca. Ele encontra uma garota como voc.

Continua...

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Clash (Crash # 2)
po r Nicole Wi lliams
A nica coisa fcil sobre o relacionamento de Jude e Lucy seu amor um pelo outro. Tudo mais difcil. Especialmente quando se trata do temperamento explosivo de Jude e o crescente cime de Lucy pela Irm de Jude, Spirit e o esquadro de elogios que vem recebendo das lderes de torcida. Sentindo o estresse de tentar se segurar na essencia bad boy dele enquanto torna-se a bailarina principal em sua classe, Lucy sabe que algo vai quebrar. Ela quer os dois. Ela precisa de ambos. Mas se ela no fizer uma escolha, ela corre o risco de perder tudo. Para Lucy Larson e Jude Ryder, o amor pode ser o que apenas no suficiente.

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Traduo
Dbi Ana Rosa Fabi Catty Ingrid Nina Lolaah P. Serena

Reviso Inicial
Lily

Reviso Final
Nath

Formatao
Anne Crawfield

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