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ARTIGO DE REVISO

Amamentao: um resgate histrico INTRODUO


Maria Lcia Magalhes Bosi 1 O leite materno Mrcia Tavares Machado 2

o alimento adequado para as verificam-se prticas onde prepondera esta viso, crianas nos primeiros meses de vida, tanto do dificultando as aes voltadas ao incentivo do ponto de vista nutritivo e imunolgico quantoaleitamento no materno, uma vez que muitos impasses plano psicolgico, alm de favorecer o vnculo so desconsiderados ou sequer reconhecidos. Resme-filho quando o ato de amamentar bem salte-se, ainda, que a ideologia contida nas camvivenciado pelas mes. Contudo, a despeito despanhas de incentivo amamentao, muitas vezes sas caractersticas, a amamentao , tambm, refora o conceito de ser a me a nica responsuma relao humana, portanto inscrita na cultura vel pelas conseqncias da prtica do desmame e submetida esfera social inserindo uma comsem, no entanto, avaliar os fatores que influenciaplexidade prpria ao fenmeno que transcende ram o essa deciso.

ESUMORESU MO Tal assertiva, embora, primeira vista amamentao pareanutricionais e afetivas apresentam, nos dias de Este artigo aborda o tema e afetivas - apresentam, na atualidade, Ncleo de Estudos de
1 Professora Adjunta do

aspecto nutricional que lhe inerente e MORESUMOR ultrapassa a dade me-filho.

RESUMORESU

Contudo, importante reconhecer que o valor atribudo ao leite humano e s suas vantagens

autohoje, Sade Coletiva NESC/UFRJ evidente, permanece, muitas vezes oculta nas as mesmas na observadas sua prtica, ao que se flutuaes di- flutuaes tambm longo lder do Grupo de estudos atravs de um resgate desta prtica em prapreda em Comportamento ticas discursivas em momentos sade e mesmo na literatura sentaram ao longo da histria, em diferentes ferentes da histria, recuperanhistria, em diferentes sociedades. Alimentar DGP-CNPq
2 Doutoranda - UFC/

sociReafirmaespecializada .No crenas mbito desta temticaatribudos e das edades. aamamentar prtica da amamentao, do-se e significados ao se Isto que porque o ato da ou no ao peiprpesquisadora no a ela correlatas, verifica-se que o enfoque ticas de a significar um instintivo, natural, no fenmeno em diferentes perodoslonge da huto, despeito deato possuir uma expresso Departamento de Sade repreComunitria/UFC dominante na literatura especializada - que acasenta um hbito preso aos determinantes manidade dentre outros aspectos especfinvel biolgico, decorre de processos sociais que ba por se refletir cotidiana dos profissieainda, s manifestaes da cultura. As concepes cos a na eleprtica relacionados. Aponta-se, transcendem este plano sendo histrica e onais de sade - fundamenta-se em uma persassimilados condicionado. pelo processo Torna-se de diversas estratgias utilizadas na valores, alimentaculturalmente evisocializao, pectiva eminentemente biolgica, focalizando, na prtica da prtica amamentao quanto o infantil, em diferentes pocasinfluem e contexdente que essa decorretanto de uma princomcipalmente, tos o que este analisndo-se processo significa para oo equilbrio e funcionamento sociais, suas repercusses plexa biolgico rede de relaes nas quais hormonal participa desenvolvimento da criana, considerando-se da o mulher ainda que o discurso hegemnico na tomada de deciso das mulheres em um amplo conjunto de elementos e dimenno aleitamentooferecer como um fenmeno eminentemente o reconhea (4). H, portanto, um examinadas, ou no o leite materno como alises, muitas das quais aqui comportamento nutricional, mento de troca de nutrientes, operando-se no queoscilaes se refere prtica da exclusivo para seus filhos. mutvel As sofrendo em diferentes momenamamentao evidnuma reduo com consequente excluso da sua atravs da histria. e em distintos contextos socicias sustentam que o aleitamento artificial tos histricos dimenso simblica, subjetiva (Bosi, 1994). Ao empreendermos esta reviso na literatura to antigo quanto a histria da civilizao ais. Essa complexidade precisa ser consideDessa espeforma, no se considera adequadamente como cializada = livros, artigos, dissertao e teses humana e que o valor atribudo ao leiterada no mbito das aes em sade as voltaas mulheres percebem experincia, suas referente prtica desta da amamentao em materno essa e s suas vantagens - nutricionais ao incentivo prtica. dificuldades reais - culturais e imaginrias - seus diferentes momentos histricos, ante a impossibilidade de desejos e expectativas, nos planos objetivo e simblico esgotar o tema, nosso intuito foi demarcar alguns Palavras-chave: aleitamento materno; histria da amamentao; desmame; sade (1-3 ) a despeito pblica. da intrnseca relao entre esseselementos que sirvam como subsdios para que planos. profissionais de sade envolvidos na promoo No surpreende, portanto, o fato de, ainda neste desta prtica ampliem seu conhecimento acerca sculo, nos depararmos com discursos que evido percurso histrico do aleitamento materno e, denciam a culpabilidade imposta mulher que de como os contextos analisados foram, em muino amamenta, imputando-lhe a responsabilidatos aspectos, decisivos em termos da materialidade de pela morbidade e mortalidade das crianas dessa prtica e, no plano simblico, para a incorque no usufruram o leite materno. Da mesma porao de conceitos que, ao que parece, podem forma,

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em muitos casos influenciar, at os dias de hoje, de-leite e do aleitamento materno, sendo compaa deciso da mulher em amamentar ou no os rada palavra de Deus entendida como o leite seus filhos. genuno: Desejai ardentemente como crianas recm-nascidas o leite genuno, no falsificado, Aleitamento Materno: dimenso histrico - cultural para que por ele vades crescendo(I Pedro 2;2). Nos tempos espartanos, a mulher, se esposa do rei, era obrigada a amamentar o filho mais velho; A abordagem selecionada nesse estudo, plebias amamentavam todas as crianas. conforme Plutarco j apontado, busca situar o aleitamento materno relata que o segundo filho do rei Themistes foi precomo um fenmeno scio-histrico, com terido por seu irmo mais velho, somente porque repercusses na prtica cultural e, no somente no plano ele no havia sido amamentado por sua me e biolgico. Para tanto, julgamos oportuno retratsim por uma estranha. lo em diversos perodos da histria da humanidaHipcrates escrevendo sobre o objetivo da de, de modo a evidenciar os diferentes sentidos amamentao, a declara que: somente o leite da ele atribudos. prpria me benfico, (sendo) o de outras periOs problemas relacionados amamentao no goso (5). Publicaes europias do final do contexto da alimentao infantil so muito perodo medieval e incio da era moderna tambm antigos. Talvez o aleitamento artificial seja to antigo exaltam a importncia do aleitamento materno para a quanto a histria da civilizao humana. Isso se infncia (7). evidencia pela grande quantidade de crianas abandoNo sculo XII, havia uma atitude de indiferena em nadas em instituies de caridade, ao longo de relao criana, retratando que a arte medieval vrios sculos e durante tempos desconhecia a infncia ou no tentava economicamente representdifceis, como j se verifica na Antiguidade. Tal la, pois no havia registro de nascimentos e morfato se evidencia pelos registros de recipientes tes e raramente no dirio da famlia fazia-se refeencontrados em vrios stios ao lado de corpos de rncia aos infantes (8). As crianas eram lactentes em escavaes arqueolgicas (sc. representadas V e por homens de tamanho reduzido, expresVII), sugerindo que os gregos recebiam alimentos sando o sentimento vigente de que esta se diferende outras fontes alm do leite materno, por meio ciava do adulto apenas no seu tamanho e na sua de vasilhas de barro encontradas em tumbas fora. de Essa concepo predominou at o fim do recm-nascidos quela poca. Esses achados sculo XIII, quando passaram a ser reconhecidas nos possibilitam afirmar que a substituio do aleitapor sua proximidade com os anjos e o menino mento materno diretamente ao peito por outras Jesus cujas formas aproximavam-se da morfologia formas de alimentao constitui uma prtica infantil (9). muito antiga. Os mistrios e tabus relacionados ao Com o advento da modernidade, essa descobertema, ao que parece, tambm datam do comeo da ta da infncia expande-se e torna-se particularcivilizao. (4-6). mente significativa no final do sculo XVI e O Cdigo de Hammurabi (cerca de 1800 a. C) durante o jsculo XVII, caracterizando um perodo de continha regulamentaes sobre a prtica do grande avano na discusso de temas da primeira indesmame, significando amamentar criana de outra fncia. mulher, sempre na forma de aluguel (amas-deDe 1500 a 1700, as mulheres inglesas saudveis leite). Na Bblia tambm referida a prtica dasno amamentavam seus filhos. Embora o aleitaamas-

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mento materno fosse reconhecido como um afeto aos bebs, passaram a oferecer o leite de regulador de nova gravidez, essas mulheres vaca em pequenos chifres furados (precursores preferiam das dar luz de 12 a 20 bebs, do que amamentmamadeiras) porque acreditava-se que sugando los. Elas acreditavam que a amamentao o leite, sugava-se tambm o carter e as paixes espoliava seus corpos e as tornavam velhas antes de do quem os amamentava. Alm disso, esse protempo, crena que parece sobreviver at os dias cedimento passaria a acarretar importantes riscos atuais. Com isso, o desmame era iniciado preco sade das crianas, pois alm da oferta em um cemente, sendo utilizados, em substituio, cererecipiente no estril, as mulheres desconheciam a ais ou massas oferecidas em colher quantidade exata de gua que deveria ser (5,10). mistuExistiam, ainda, as normas mdicas e religiosas rada ao leite, sem considerar o risco de contamique iam ao encontro desse propsito, pois proibia-se nao dessa gua (6). a relao sexual durante o perodo de No Brasil, existem relatos dos sculos XVI e XVII, amamentao, que deveria ser de 18 a 24 meses, por entendeimprecisos e contraditrios, ao tratar dos antigos rem que isso tornaria o leite humano mais fraco Tupinambs. e Os filhos das indgenas eram amacom risco de envenenamento em caso de nova mentados durante um ano e meio e, neste perogravidez (8). O conhecimento mdico vigente do, eram transportados em pedaos de pano cotambm considerava que o colostro era um leite ruim nhecidos por typoia ou typyia. Mesmo se as mulhee que no deveria ser oferecido criana. A alires tivessem que trabalhar nas roas, no largamentao das crianas era base de leite de vam ani- seus filhos: carregavam as crianas nas cosmais e de um alimento chamado panado, feito tas ou encaixavam-nas nos quadris. Do mesmo base de po (farinha) e gua. quela poca, hamodo que os animais, as ndias nutriam e defendivia um dispositivo na Constituio Francesa, que am seus filhos de todos os perigos. Se soubessem visava a proteger crianas nascidas de famlias que o beb tinha mamado em outra mulher, no ditas indigentes: amas-de-leite no poderiam amasossegavam enquanto a criana no colocasse mentar mais do que duas crianas alm da para fora todo o leite estranho (11). prpria e, cada criana deveria ter um bero, a fim de Esses documentos so muito valiosos quando que relano corresse o risco de ser levado cama pela tam a histria da influncia europia sobre as socime e morresse sufocado durante o sono. edades indgenas, radicadas no litoral do Brasil. (5,8,10). De acordo com dirios de chefes de famlia da Havia uma cultura indgena no Brasil colonial, mas grande burguesia parlamentar, as mes do sculo os viajantes adotavam uma viso tpica da tradiXVI amamentavam seus filhos e somente no final o crist, estando pouco preocupados com os deste sculo ao incio do sculo XVII, a moda de habitantes do Novo Mundo (11). enviar os filhos para casa de uma ama conquistou as famlias de uma maneira irreversvel. Com a chegada das caravelas, muitas doenas foram aparecendo nas tribos, contaminando os nNo sculo XVIII, o envio das crianas para casa dios que no possuam qualquer defesa orgnica.

de amas se estende por todas as camadas daEsse fato acabou produzindo uma multido de rsociedade urbana. Ocorre nesse perodo um aumenfos desamparados, o que findou por levar os jeto crescente de mortes infantis, associadas s sutas a criar instituies destinadas a abrigar dolegienas adquiridas pelas amas de leite. Suas enferes de indiozinhos sem pais. midades contaminavam os bebs e muitas dessas amas, com receio de que estivessem repassando No sculo XVII, o abandono de crianas passou a ser percebido entre a populao de origem portu-

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