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HERZOG & DE MEURON H&deM, las dos primeras dcadas La obra de los arquitectos de Basilea Jacques Herzog y Pierre

de Meuron es una de las ms importantes de este final de siglo. Dos dcadas despus de formar su estudio, el balance de su trabajo tiene pocos equivalentes en Europa o en el mundo: centenar y medio de proyectos, con el resultado de veinte o treinta edificios deslumbrantes por su originalidad y su perfeccin, y al menos dos obras maestras absolutas, la Cabina de control ferroviario Auf dem Wolf y las Bodegas Dominus en el valle de Napa. La eficacia pragmtica de sus plantas, el extraordinario refinamiento visual de sus fachadas, y sus frecuentes colaboraciones con artistas plsticos han codificado una imagen de su obra como arquitectnicamente conservadora y artsticamente innovadora. Sin embargo, la descripcin de su trabajo como minimalismo ornamentado es una convencin reductiva que desfigura sus propsitos y sus logros. Tras su verosimilitud funcional y constructiva hay un armazn intelectual que les permite entender cabalmente el mundo contemporneo, dialogando con sensatez con sus clientes privados y pblicos, y reconciliando los intereses de los actores urbanos y econmicos sin dogmatismo narcisista; y tras la elegancia impecable de sus revestimientos hay algo ms que un ojo entrenado y una mano segura: hay una devastadora pulsin expresiva que pugna por aflorar con violencia contenida, y en esa tensin insoportable reside el formidable impacto emocional de sus construcciones materiales. AV MONOGRAFIAS N 77 1999 Luis Fernndez-Galiano

...La arquitectura deja de tener ese carcter impositivo y representativo propio de los modernos y/o posmodernos, se produce un cambio de actitud y de valores en el discurso de la arquitectura actual: Discrecin / Tendencia a la Disolucin o al Camuflaje / Reflexin y Mutacin como mecanismos de adecuacin / Minimizacin / Desmaterializacin / y principalmente la Simplificacin, la abolicin de lo complejo como valor. Estas estrategias entran en resonancia con la Fragilidad y Fugacidad del espacio y su percepcin... Abalos & Herreros

La eleccin lingstica de un exterior como envoltorio o "piel informativa", aunque no demasiado propio de la arquitectura contempornea, resulta bastante frecuente en la obra de los arquitectos suizos Herzog & de Meuron, que se sirven de ello para crear una especie de "efectos especiales" de gran originalidad y notable economa. En el continuo entrecruzarse de memoria e invencin est la caracterstica ms sobresaliente de su estilo. La arquitectura de Herzog y de Meuron, est atenta a los materiales y a la aplicacin de nuevas soluciones constructivas, y ha hecho que muchos de sus proyectos se convirtieran tambin en una ocasin para la experimentacin y la investigacin, tanto durante la fase "creativa" como durante su fase de obra. Aunque era evidente su parecido con tantos de los cobertizos instalados en los jardines traseros de un barrio residencial de Weil am Rhein, los enormes lucernarios de la cubierta del Estudio Fotogrfico Frei (1981-1982) o sus fachadas de cartn embreado mostraron muy pronto y a las claras que sus autores haban elegido tomar como punto de partida la construccin tradicional y los materiales cotidianos, pero que en sus manos esos elementos adquiran cualidades nuevas. Con la mampostera de junta seca de la italiana Casa de Piedra en Tavole (1982-1988), el tapiz de fundicin de la fachada de los Departamentos de la Schtzenmattstrasse de Basilea (1984-1994), los tablones de fibrocemento del Almacn de Ricola en Laufen (1984-1987) continuaron los hallazgos, y su produccin empez a representar una arquitectura suiza cuyo mayor atractivo resida en el contraste entre el laconismo de las formas y la elocuencia de la materia. Exhibida como pieza arquitectnica en el MoMA de Nueva York o el Centro Pompidou de Pars, la seductora maqueta del prisma forrado con tiras de cobre que ocultaba los mecanismos de control en la Cabina de control ferroviario Auf dem Wolf de la estacin de Basilea (1989-1994), podra haber figurado tambin en cualquier museo de escultura. Ese 'camino de perfeccin' que los suizos iniciaron a principios de los ochenta les ha llevado a disear pieles cada vez ms refinadas e inslitas -el vidrio serigrafiado del Almacn para Ricola en Mulhouse (1992-1993) y de la Farmacia Hospitalaria de Basilea (1995-1999), o el hormign estampado con tcnicas de impresin fotogrfica en el Polideportivo Pfaffenholz (1989-1993) y en la Biblioteca de Eberswalde (1994- 1999)-, mostrando que la exploracin de las cualidades fsicas de los materiales es una fuente inagotable de expresin plstica. Artistas como Rmy Zaugg o Thomas Ruff han sido compaeros en este extraordinario viaje sensorial y ldico con estaciones en el californiano Valle de Napa, donde dejaron la Bodega Dominus hecha con gaviones rellenos de basalto que es como una obra de land art, o a orillas del Tmesis, donde han transformado una vieja central elctrica en santuario para el arte contemporneo. Unnimemente admirados y con encargos a ambos lados del Atlntico, Herzog y De Meuron no se han detenido a explotar durante ms tiempo los beneficios de esa eficaz frmula arquitectnica: la planta pisciforme de la Casa Kramlich en Oakville, California, el permetro sinuoso de la Biblioteca alemana de Cottbus o la fluidez espacial del Museo De Young en San Francisco revelan que estos fabricantes de objetos perfectos se interesan ahora por el tipo de relaciones que pueden provocar entre sus piezas y el entorno natural o construido en el que se insertan.

HORMIGN CASA RUDIN Localizada en Leymen, un pueblo en la frontera entre Francia y Suiza, la Casa Rudin fue una de las primeras obras de H&dM realizada para el galerista de arte Hanspeter Rudin. En la casa Rudin, H&dM evocan los recuerdos infantiles de la imagen de una casa, rescatando los elementos ms caractersticos de dicha imagen tales como la gran chimenea, la cubierta inclinada, el volumen nico, etc. Asocindolos con una simplicidad elemental y una gran limpieza en las terminaciones, van ms all de la literalidad imaginativa de cmo se concibe una casa y exorcizan la idea primaria de la casa con techo a dos aguas al reducirla al grado cero de representacin iconogrfica. La cubierta no es ms cubierta y las paredes no son ms paredes; ambas componentes forman un nico plano, y las puertas y ventanas se disponen perversamente en el plano. Como destaca Moneo, lo originario () parece ser forzosa e inevitablemente una reflexin sobre la historia, presente en los tipos, que lleva a los arquitectos a esta dolorosa transformacin de la memoria que estara tentado de calificar como esquizofrnica (3), apuntando al link con la melancola tipolgica de Rossi.

PIEDRA DOMINUS WINERY, 1995-1998 De toda su obra, la californiana Dominus Winery (1995-1998) es uno de los ejemplos ms interesantes. Desde el punto de vista tipolgico se trata de una bodega para la conservacin de toneles y barricas con un sector dedicado a oficinas. La intencin del proyecto es doble. Por una parte, en lugar de reducir el impacto visual provocado por las dimensiones del edificio (100 m de largo por 25 de profundidad y 9 de altura), los arquitectos suizos han elegido acentuar la desproporcin y confiar el exterior a la estereometra de un volumen nico y compacto. Por otra, adoptan una solucin estticamente nueva pero funcionalmente correcta en el uso de los materiales. La "piel" del edificio est constituida por cajas modulares de red metlica que "contienen" bloques de piedra local de formas y tamaos diferentes -una tcnica usada habitualmente en ingeniera fluvial: gaviones- fijados en el interior de dicha estructura. El edificio es un slido regular, rectangular, adaptado al contexto por la transformacin hecha desde y con el material, en una autntica invencin de utilidad de los gaviones de piedra, que hasta entonces eran vistos solamente como un material opaco para consolidar taludes y no como el cerramiento translcido en que lo transformarn los arquitectos suizos. Esta solucin provoca un efecto inaudito y sorprendente. En el exterior el corte tornasolado del basalto, que esfuma su color del negro al verde, atena sensiblemente el impacto ambiental que un objeto arquitectnico de este tipo hubiera podido provocar. El edificio se confunde as con el paisaje, y se convierte simplemente en una lnea horizontal ms, apenas ms definida y precisa que las formadas por las hileras de viedos. En el interior, la posibilidad de variar la cantidad de piedras dentro de cada una de las cajas permite manejar diferentes espesores de paredes. A la caracterstica de moderacin de la temperatura propia de los edificios antiguos, se aaden las de la ventilacin y la iluminacin natural, pero a diferencia del aparejo de los antiguos sillares, las piedras ms grandes estn colocadas arriba y las ms pequeas abajo. As como en otros proyectos, en la Dominus Winery se persigue la transparencia como efecto final. Como en algunos edificios de Kazhuo Sejima se puede ver el interior como tras una especie de celosa. La luz flota a travs de los bloques, crea texturas impredecibles que cambian segn las diferentes condiciones externas y las formas de la piedra. El efecto, absolutamente inaudito, es el de un encantador parasol, duplicado por el cristal en la zona de oficinas. En contraste, los "cortes" operados en la mole compacta de la construccin correspondientes a los accesos para automviles, permiten conectarse nuevamente con el sereno paisaje de colinas que se encuentra a sus espaldas. La presencia de estos enormes "ventanales" relaciona el proyecto de la Winery con el de la New Tate, pero recuerda tambin a algunas obras de arquitectura antigua como por ejemplo las de Vasari en el Ponte Vecchio de Florencia o las logias de Castiglion Fiorentino. El lenguaje, sin embargo, se mantiene en la lnea racionalista: el volumen osadamente alargado y monoltico, el perfil neto y riguroso de las aberturas y la claridad funcional de la planta resuelta en un nico y elegante rectngulo, recuerdan experiencias anlogas de Mies, al tiempo que el mecanismo de repeticin de los componentes (en este caso, las cajas con piedras) no impide la experimentacin formal, que ha hecho que H&DeM definan su arquitectura con estas palabras: "la fuerza de nuestros edificios est en el impacto visceral e inmediato que provocan en el visitante"

ACERO CABINA DE CONTROL FERROVIARIO AUF DEM WOLF En la Cabina de control ferroviario (Torre de seales 4) el edificio se halla rigurosamente envuelto en una cinta de cobre que le hace asemejarse a una jaula de Faraday. El cobre, con sus cualidades esenciales relacionadas con su esttica y su longevidad, conforma una piel que envejecer con nobleza. H&dM utilizarn nuevamente el cobre en el Centro Young de San Francisco, con el objetivo de integrar el edificio al parque al variar ste su color con el tiempo adquiriendo una ptina verde.

VIDRIO NAVE PARA RICOLA, MULHOUSE La nueva nave de Ricola Europe, destinada a la produccin y fabricacin de caramelos de hierbas, est emplazada en un hermoso solar rodeado de rboles entre el canal del Rin y el ro III, en la periferia de Mulhouse. El edificio, de 30x60 metros, con una altura interna de 8 metros, presenta sobre cada fachada lateral sendas marquesinas en voladizo de 8x60 metros, que se abren por un lado al paisaje y por el otro a la zona de acceso y de carga y descarga. Estas alas laterales tienen esencialmente una funcin protectora contra el sol y la intemperie. El espacio interior de la nave est formado por cinco tramos transversales de 12 metros de ancho comprendidos entre prticos metlicos de 30 metros de longitud con pilares centrales. Estos prticos se prolongan en los voladizos de 8 metros de las marquesinas en cada una de las fachadas longitudinales. Los cinco grandes portones apaisados que dan acceso al interior ubicados en la fachada frontal reflejan exteriormente esta configuracin estructural. El edificio est dividido longitudinalmente en dos mitades separadas por un tabique aislante que permite mantenerlas a temperaturas diferentes: la correspondiente a la zona de acceso est dedicada a almacenamiento, y en la posterior se ubica el rea de produccin. El suelo de la nave es un pavimento sin juntas de 12 cm de espesor. Las fachadas longitudinales, el tabique de separacin de reas y las marquesinas, estn constitudos por tres capas de paneles alveolados resistentes de policarbonato traslcido que llevan impreso el logo de la empresa. Sobre la capa interna de estos paneles se ha serigrafiado un motivo floral repetitivo basado en una fotografa de Carl Blossfeld. En el interior, baado por una agradable luz natural filtrada de forma homognea, el efecto creado es semejante al de un cortinado que recuerda los rboles prximos. En el exterior, los cambios de luz hacen que por momentos el motivo impreso llegue a ser casi invisible y las fachadas pierden su transparencia, adquiriendo un aspecto aparentemente slido. Los testeros o tmpanos son muros ciegos de hormign armado de 35 cm de espesor, que se prolongan en su parte superior perfilando la forma de las marquesinas. El agua de la cubierta se desliza por estos muros, teidos con xido de hierro a fin de uniformarlos cromticamente, y se filtra por el grueso lecho de grava que los protege a nivel inferior; la ligera capa de musgo producida por el agua traza sobre las superficies ciegas una suerte de dibujo natural. En su cara interior estn forrados con una capa aislante de 8 cm.

POLIDEPORTIVO PFAFFENHOLZ, ST LOUIS, 1989-93 Estricta textura Una sala autnoma La configuracin de la gran sala refuerza su carcter de espacio autnomo: una familia de pares de pilares inclinados la rodea, y un muro de hormign la cierrra a media altura, incorporando la parte inferior de los pilares. Esta disposicin, que deja abierta la parte superior de la estructura, permite que la luz natural llegue en forma homognea a la pista desde el claristorio perimetral. La cubierta de la pista, concebida como una caja de vigas vistas apoyada sobre los puntos donde se unen los pares de pilares refuerza la imagen autnoma de este espacio. La estructura de hormign del edificio es en parte prefabricada y en parte realizada in situ. El volumen del pabelln est revestido por grandes lminas de vidrio verde impreso que forman una piel protectora sobre el cerramiento de hormign y filtran la luz en los huecos correspondientes. El cuerpo alargado de acceso es de hormign ejecutado in situ, pero la marquesina en voladizo, las fachadas longitudinales y el pavimento exterior delantero estn revestidos por placas prefabricadas de hormign, cuya superficie ha sido sometida a un proceso especial de impresin que les da una textura casi fotogrfica. Este tratamiento de la zona de acceso otorga al espacio un aspecto suave y casi textil. Por otra parte, al recurrir a la impresin tanto del vidrio como del hormign se logra asemejar dos materiales con caractersticas muy diferentes.

EDIFICIO SUVA, BASILEA, 1988-1993 Departamentos y Oficinas A tres bandas En este proyecto de ampliacin de la compaa aseguradora SUVA se conserv el antiguo edificio de administracin y se construy una envolvente de vidrio que cobija tanto la antigua como la nueva construccin, destinada a oficinas y viviendas. La fachada del nuevo bloque est formada por simples paneles de vidrio serigrafiado, y para el antiguo edificio se ha recurrido a largas bandas horizontales de vidrio aislante, de un metro de alto, fijadas directamente a la fachada de piedra mediante una estructura metlica secundaria (bastidor), de modo tal que a cada nivel del edificio corresponde un conjunto de tres de estas bandas horizontales: la primera hasta la altura del antepecho; la segunda hasta la lnea de visin; y la ltima entre la lnea de visin y la losa. A su vez, cada una de estas bandas est constituida por paneles de vidrio adaptados a las diferentes funciones fsicas y pticas: paneles de vidrio serigrafiado en la banda inferior, vidrio aislante transparente en la intermedia y vidrio prismtico que refleja la luz del sol y no deja pasar ms que una radiacin difusa, en la banda superior. Los paneles serigrafiados y los prismticos se manejan mediante un mando a distancia centralizado, mientras que los vidrios transparentes se abren individualmente desde el interior.

PLASTICO CENTRO LABAN (Este edificio recibi el Premio Stirling) Fachada multicolor Los elementos ms significativos del Centro Laban son sin duda sus imponentes fachadas. Estn compuestas por paneles de vidrio traslcidos o transparentes, segn la funcin del espacio que se halle detrs de ellos. Los paneles de policarbonato de colores se ubican sobre los de vidrio y sirven como escudos protectores del sol, las radiaciones y los reflejos, contribuyendo tambin al ahorro energtico. Estas fachadas adems cambian de color: segn la incidencia de los rayos solares, las paredes exteriores pueden ser verde claro, turquesa, amarillo o magenta. "El color determina el ritmo y la orientacin tanto dentro como fuera del edificio", aclaran los autores, y es tal su importancia en el diseo que los arquitectos suizos convocaron al artista Michael Craig-Martin para trabajar junto a ellos durante todo el proceso. Craig-Martin explota al mximo las cualidades de las fachadas para irradiar color hacia adentro y hacia afuera. La piel exterior puede espejar tanto los estados del tiempo como hacer visibles las actividades del centro: las clases de danza, talleres y ensayos (a veces slo se ve la figura de los bailarines desplezndose). De noche, el Centro Laban se transforma en una "linterna" o bien en un "faro": la luz y el movimiento se derraman hacia los jardines pblicos que rodean el conservatorio y, aportan a su vez un nuevo paisaje al lugar. Uno de los socios del estudio de H&dM, Harry Gugger, explic con un concepto esclarecedor por qu el color es tan importante para el proyecto: "La danza lleva intrnsecas diferentes ramas artsticas, como la msica y la actuacin, pero no las Bellas Artes. Por eso era tan importante para nosotros aportar estos elementos con la colaboracin de Michael Craig-Martin. Queramos unificar todas las artes: pintura, escultura, arquitectura, actuacin y msica". Manejando hacia el edificio por la autopista, la primera visin del Laban puede resultar muy poco impresionante. Luce como otra nave industrial, ms grande y nueva quizs, pero no muy diferente de sus vecinas. Pero a medida que nos acercarcamos, el edificio se transforma en algo ms interesante que una nave industrial ubicada en este antiguo basural. Tiene pocas aberturas, la mayora a nivel de planta baja. Los muros estn sutilmente curvados en planta. Los caractersticos colores aguados elegidos por Craig-Martin: el lima, magenta y turquesa brillan al sol. La piel exterior de policarbonato laminado est separada del propio edificio estructura de hormign, muros de ladrillo y cristal translcido por una zona de aislacin trmica y acstica, con ventilaciones arriba y abajo. En esto, H&dM reinterpretaron la idea del sistema de revestimiento de doble piel, para crear algo relativamente inexpresivo, pragmtico y adems muy hermoso. Este sistema se est utilizando ms, en respuesta a los mayores demandas de asoleamiento establecidas por la nueva legislacin ambiental. Hasta ahora, sin embargo, haban sido asociados estrictamente con el high-tech, muros cortinas prefabricados de alta tecnologa, totalmente vidriados, tcnicamente sofisticados, excesivamente elaborados y costosos. H&dM, sin embargo, han venido demostrando desde los 80's que el uso del revestimiento liviano puede estar vinculado a medios modestos y que los nuevos conceptos ambientales pueden reinvertirse con poesa a travs de cualquier detalle fetiche. Como ejemplo temprano podemos citar el revestimiento del Edificio Suva (Departamentos y Oficinas 1988). La doble piel ahorra a los arquitectos la eterna bsqueda del Santo Grial de la arquitectura vidriada en cuanto a depender de tonos y coloracin en el material para lograr el rendimiento trmico requerido. En el Laban, todas las ventanas que interrumpen el policarbonato son vidrios espejados. Durante el da, esas ventanas opacan las visuales hacia el interior, resguardndolo del contexto. Contrariamente, la luz que pasa a travs del policarbonato proporciona un constante cambio del colorido de los muros de vidrio translcido del estudio de danzas. En la noche, las luces del interior vuelven transparente al revestimiento, revelando las actividades de los salones de danzas.