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O Crebro do Craque de Futebol


Novas pesquisas revelam que os craques tm raciocnio mais rpido - e que o talento para brilhar na Copa est no crebro, no nos ps dos jogadores. Revista poca - por Letcia Sorg e Marcela Buscato O pblico quer ver golaos, jogadas improvveis e dribles impossveis na Copa do Mundo que comea nesta sexta feira, dia 11, na frica do Sul. Foi assim na Copa de 1958, da Sucia, quando Pel, com apenas 17 anos, deu um chapu em um adversrio e fez um gol inesquecvel na final. E em 1986, no Mxico, quando Maradona driblou toda a defesa da Inglaterra desde o meio de campo e marcou um dos mais belos gols da histria do futebol. E tambm em 2002, no Japo, quando Ronaldo, superando duas cirurgias no joelho, teve raciocnio rpido para aproveitar um rebote do goleiro alemo Kahn e abriu o placar na deciso contra a Alemanha. Nesta Copa, os torcedores esperam ver jogadas assim sair dos ps do brasileiro Kak, do portugus Cristiano Ronaldo ou do argentino Lionel Messi; ou ento testemunhar as brilhantes defesas do goleiro brasileiro Julio Csar. Todos sabem que, em comum, eles tm um preparo fsico excepcional, agilidade e fora. Agora, segundo alguns dos mais avanados estudos da cincia do esporte, comea a ficar claro que todos eles tambm so donos de um crebro com desempenho acima da mdia. O segredo da genialidade dos jogadores de futebol no est nos ps, mas - como para todos os gnios da humanidade, de Einstein a Mozart - na cabea. Nos ltimos anos, pesquisadores tentaram compreender cientificamente aquilo que para o torcedor comum apenas motivo de encanto. Estudaram como agem e raciocinam os atletas de elite. Compararam esses resultados ao desempenho de jogadores iniciantes - e de "mortais" como ns, sem intimidade com a bola. E concluram que a diferena entre uma pessoa comum e um craque no apenas coordenao motora. Eles tambm tm memria e raciocnio privilegiados. "Eles so duas vezes melhores do que uma pessoa comum em termos de memria e agilidade visual", diz o neuropsiclogo Erik Matser, da Universidade de Maastricht, Holanda, uma das referncias na rea. ''Apenas uma em 1 milho de pessoas tem um desempenho to acima da mdia nessas duas habilidades." Esse o resultado de um estudo, antecipado a POCA por Matser, que ser publicado no prximo semestre. Matser trabalhou com jogadores do Chelsea, o campeo ingls, e de times profissionais da Holanda. Comeou estudando os efeitos das pancadas no crebro de boxeadores, nos anos 90, em Nova York. Acabou descobrindo que, mesmo expostos a riscos ao longo da carreira, eles tinham um desempenho acima da mdia da populao para memorizar informaes e perceber estmulos visuais. De volta Holanda, em 1996, Matser fez testes de raciocnio com jogadores de futebol e acompanhou seu desempenho por dez anos. Ao fim, comparou os resultados dos convocados para a seleo holandesa aos dos no convocados. Como esperava, o desempenho dos jogadores da seleo foi melhor. "No verdade aquela histria de que atletas so muito bons com o corpo, mas no com o crebro", diz o neurologista John Krakauer, um dos diretores do laboratrio de desempenho motor da Universidade Colmbia, em Nova York. "O que leva um jogador a ser to bom antecipar e entender as aes dos outros colegas e adversrios para fazer a melhor jogada". Krakauer investigou o mecanismo que permite a atletas de alto desempenho processar em milsimos de segundos uma infinidade de variveis. Ele e

outros dois colegas publicaram recentemente, na revista cientfica Nature Neuroscience, uma hiptese para explicar o que acontece na mente de jogadores excepcionais, como Kak ou Messi. Eis o que o crebro deles faz melhor: 1 - processar com rapidez os estmulos visuais do ambiente, como a posio dos jogadores no campo; 2 - memorizar um grande repertrio de jogadas; 3 antecipar o movimento de outros atletas; 4 - combinar, numa frao de segundo, todas as informaes para tomar a melhor deciso. A cada ano, milhes de crianas comeam a praticar o futebol sonhando em disputar uma Copa. Apenas 736 tm esse privilgio a cada quatro anos. O torneio rene apenas aqueles com um talento extraordinrio, como Kak. Na frica do Sul, o meia do Real Madrid, da Espanha, disputa seu segundo mundial. "Desde pequeno, ele mostrava uma viso de jogo fora do comum'; diz Milton Cruz, auxiliar tcnico do So Paulo. Ele treinou Kak nas divises de base. Aos 8 anos, o menino j chamava a ateno. "Com muita facilidade, ele deixava os companheiros na cara do gol". Em 2001, a um ms de completar 19 anos, Kak foi escalado no time adulto do So Paulo, contra o Botafogo, durante a final do Torneio Rio-So Paulo. Aos 34 minutos do segundo tempo, colocou-se de frente para o gol. Recebeu uma bola na entrada da rea, tirou a defesa da jogada, enganou o goleiro e marcou seu primeiro gol como profissional. O segundo veio na mesma partida e deu o ttulo ao So Paulo. Comeava ali uma carreira de fama internacional, cujo pice - por enquanto - foi o titulo de melhor jogador, concedido pela Fifa, em 2007. A capacidade de escolher o companheiro mais bem colocado para receber o passe a primeira caracterstica que, segundo os cientistas, faz um craque. a chamada agilidade visual. Um estudo conduzido por dois pesquisadores da Universidade John moores, em Liverpool, na Inglaterra, mostrou que possvel distinguir os jogadores de elite dos amadores mesmo entre iniciantes de 9 e 17 anos. Eles exibiam o vdeo de uma jogada e congelavam a imagem antes do desfecho. Os voluntrios tinham de hierarquisar os jogadores de maior importncia para concluso do lance. Aqueles que j treinavam num clube de futebol obtiveram desempenho 47% melhor. previsvel que, se um dia participar de um estudo como esse, o argentino Lionel Messi tenha um dos melhores ndices de acerto. Prestes a completar 23 anos, Messi, que disputa sua segunda Copa, considerado o melhor atacante do mundo. tambm o mais caro: seu passe est avaliado em 80 milhes de euros. Sua inteligncia em campo tamanha que compensa sua baixa estatura, 1,69 metro (num esporte cujos jogadores so cada vez mais altos e fortes). Messi comeou a jogar bola aos 5 anos, no Club Grandoli, na Argentina. Suas chances de progredir esbarraram num problema mdico. Nenhum clube argentino queria pagar pelas injees de hormnio do crescimento necessrias para ele atingir uma estatura mediana. Sem conseguir pagar pelo tratamento, os pais de Messi levaram-no para a Espanha, na esperana de que seu talento com a bola conseguisse financiar um tratamento hormonal. Os dirigentes do Barcelona, impressionados com o menino de 13 anos e 1,40 metro, deram-lhe uma chance e bancaram as injees. Aos 16 anos, estreou no time principal e, hoje, o melhor jogador do mundo. Messi ainda leva desvantagem no corpo a corpo com zagueiros 20 centmetros mais altos. Mas compensa essa deficincia com um infindvel repertrio de jogadas que surpreendem os adversrios. A memria prodigiosa que permite a Messi buscar a melhor opo entre as inmeras possveis a segunda caracterstica do craque. Exmio finalizador e habilidoso no drible, Messi costuma partir para uma sequncia de embates individuais com adversrios. Leva a melhor na maioria das vezes. Numa partida contra o espanhol Getafe, em 2007, driblou quase o time todo antes de marcar um gol digno de Pel e Maradona.

Desvendar como um jogador pensa num lance como esse difcil at para os prprios atletas. Para eles, montar o cenrio da jogada e partir para ao algo intuitivo, quase automtico. Por isso, os cientistas acreditam que o crebro dos jogadores conte com um mecanismo especial, que torna mais fcil recuperar informaes. Um estudo realizado no ano passado pela Universidade de Aix-Marseille, na Frana, mostra como a memria de jogadores experientes mais gil do que a dos iniciantes. Eles pediram a um grupo de atletas que decorassem sequncias de imagens e palavras e, em seguida, completassem as lacunas criadas pelos cientistas. Os inexperientes demoravam mais: respondiam, em mdia, em 2,155 segundos. Os profissionais faziam a mesma tarefa em 2,034 segundos. Num campo de futebol, essa pode ser a diferena entre vitria e derrota. A explicao dos cientistas para a maior eficincia dos atletas de elite a maneira como eles armazenam e acessam as informaes. Tendo visto uma nica vez uma jogada (ou imagem, no caso do estudo), os profissionais gravam a informao direto na memria destinada ao longo prazo, enquanto os outros armazenam esse dado numa memria temporria, chamada "memria de trabalho". s vezes, mais fcil para todos ns lembrarmos uma histria da infncia (da memria de longo prazo) do que aquilo que comemos na hora do almoo (da memria de trabalho). Por usar outro tipo de memria para armazenar informaes recentes, os craques ganham agilidade. A memria, alm de ampliar o repertrio de jogadas, permite que o atleta seja mais rpido. assim que o atacante portugus Cristiano Ronaldo d os dribles que desorientam a defesa adversria. Captando a movimentao dos outros jogadores e usando seu repertrio para antecipar a reao da defesa, ele ganha tempo. Essa capacidade de antecipao o terceiro elemento fundamental para ser um gnio do futebol. Um dos melhores exemplos foi o gol de cabea que Cristiano Ronaldo marcou pelo Manchester United, da Inglaterra, contra o Roma, nas quartas de final da Liga dos Campees, em abril de 2008. Ele percebeu que uma bola cruzada seria recebida de cabea pelo lateral Marco Cassetti. Pulou e cabeceou antes do italiano. Fez o gol com a inteligncia, no com a fora. O poder de antecipao decisivo em outros esportes coletivos. O mesmo crebro que faz algum bom em futebol tambm ajuda no basquete, no hquei e nos esportes em que a matemtica e a velocidade tm um papel importante. Um estudo da Universidade de Roma mostrou que jogadores de basquete conseguem prever a trajetria da bola s de assistir a um lance. Na experincia, os pesquisadores pausavam a imagem de um arremesso e pediam que os voluntrios - profissionais e amadores adivinhassem se seria cesta ou no. Os jogadores acertaram 70% das vezes, 30% a mais que os no atletas. Ao assistir ao lance, os profissionais apresentavam o mesmo padro de atividade cerebral que teriam se estivessem em quadra. Exames mostraram que eram ativadas as reas do crebro que controlam os msculos do cotovelo ao pulso e do pulso ao dedo mnimo - os mesmos usados para fazer um arremesso. A quarta e ltima caracterstica de um craque, segundo a cincia, a soma das anteriores. Ao reunir agilidade visual, memria e capacidade de antecipao, os jogadores aumentam as chances de tomar a melhor deciso no menor tempo possvel. O melhor exemplo disso o momento da cobrana de um pnalti. O batedor precisa decidir em que lado, a que altura e com que fora vai cobrar. O goleiro tem de prever o que o cobrador far. E rpido. Para fazer sua aposta, ele tem pouco mais de 0,34 segundo - o tempo que uma bola, a 115 quilmetros por hora, demora para alcanar o gol. O goleiro precisa decidir sua posio antes do chute, se quiser maximizar a probabilidade de evitar o gol. Para isso, interpreta a postura do cobrador para descobrir a direo da bola. Um estudo feito pela Universidade Vrije, em Amsterd, revelou que, numa simulao de videogame, os goleiros veteranos demoravam mais tempo para se colocar que os novatos. Os milsimos de segundo a mais eram usados pelo goleiro para observar melhor a postura do

batedor. Por ter notado a posio do p, da perna de apoio e da perna do chute, os goleiros experientes tiveram de corrigir sua posio 36% menos vezes que os novatos. Os brasileiros torcem para que Julio Csar, do Internazionale de Milo, tenha um desempenho um pouco melhor: no erre nenhuma posio. Ser difcil, mas, considerado o melhor goleiro do mundo, ele j deu mostras suficientes de sua capacidade de tomar a melhor deciso e evitar o pior. Numa das melhores defesas da histria do futebol, Julio Csar evitou um gol caracterstico do argentino Messi: a bola rasteira e rpida, rente trave. Na semifinal da Liga dos Campees, entre Internazionale e Barcelona, anteviu a jogada e chegou a tempo de afastar a bola com a ponta dos dedos. Analisar a mente de craques como Julio Csar deixa a cincia mais perto de entender a genialidade no futebol. A questo que ainda desafia os pesquisadores descobrir a origem desse talento incomum. Os jogadores excepcionais seriam resultado de programas de treinamento cada vez mais intensos e sofisticados ou de uma combinao natural e aleatria de genes favorveis prtica esportiva? Nenhum cientista acredita que o dom para antecipar movimentos e decidir com rapidez seja apenas uma bno da natureza. Os avanos da neurocincia j mostraram que o treinamento pode mudar nosso crebro. Praticar uma atividade - seja tocar piano, teclar no computador ou cobrar um pnalti - refora as conexes celulares na regio cerebral que responde por aquela ao. Pode at criar novas conexes, como sugerem alguns estudos. graas plasticidade do crebro que conseguimos aprender. "Bons jogadores se fazem com muito treinamento", afirma o psiclogo Anders Ericsson, da Universidade do Estado da Flrida, nos Estados Unidos. "A prtica altera significativamente nossas caractersticas de nascena". Ao estudar os melhores violinistas da Academia de Msica de Berlim, na dcada de 1990, descobriu uma caracterstica em comum entre eles. Todos haviam dedicado pelo menos dez anos, ou 10 mil horas, prtica do instrumento. Com base nisso, Ericsson criou a "lei das 10 mil horas", ou "dos dez anos". Ela estipula o treino - intensivo e exaustivo como o principal fator para o sucesso nas atividades humanas. O clculo de Ericsson no uma unanimidade. Mas a histria de grandes dolos do futebol parece dar fora a sua teoria. A maioria convive desde cedo com a bola. Com 3 anos, Pel assistia a partidas de seu pai em um pequeno time de Minas Gerais. Maradona, aos 9, era popular nas peladas da vizinhana. Kak, Messi, Cristiano Ronaldo e Julio Csar tiveram um comeo de carreira semelhante. Kak iniciou aos 9 anos. Messi, aos 5. Cristiano Ronaldo se separou aos 12 anos da famlia, na Ilha da Madeira, para jogar no Sporting de Lisboa. Julio Csar ganhou seus primeiros ttulos na infncia jogando futebol de salo. De acordo com o psiclogo Mark Williams, professor da Universidade John Moores, em Liverpool, Inglaterra, os jogadores de elite so obcecados por futebol desde a infncia. "Os profissionais parecem sofrer de uma espcie de transtorno compulsivo", diz Williams. "Por que motivo algum treinaria um esporte entre 20 e 30 horas por semana, durante mais de dez anos? Por definio, os experts no so normais: so fora de srie". Se o treinamento to importante, como explicar que alguns jogadores cheguem Copa do Mundo e outros no? Por mais que treine milhares de horas, desde a infncia, e esteja rodeada de referncias ao esporte, a maioria ficar pelo caminho: barrada na peneira de um grande clube, deixada de lado no time adulto ou fora da lista final de Dunga. Muitos especialistas j aceitam que parte da essncia do talento gentica. Os cientistas comeam a identificar genes que parecem contribuir para o desenvolvimento de caractersticas importantes para a prtica esportiva, como a rpida contrao muscular. No difcil encontrar famlias de esportistas. O levantador da seleo brasileira de vlei Bruninho filho do tcnico Bernardinho e da ex-jogadora Vera Mossa. O jogador de basquete Helinho faz parte da terceira gerao da famlia na modalidade. Seu av atuou

como armador, seu pai, Hlio Rubens, tcnico. Seus tios so os ex-jogadores Fransrgio e Tot. No futebol, os irmos Scrates e Ra so os exemplos mais lembrados. Scrates brilhou no Corinthians dos anos 1980. Ra, no So Paulo dos 1990. "Somos seis homens na famlia, e cinco so acima da mdia no futebol. quase uma comprovao cientfica", diz Ra. "Mas meu pai no era bom. Se minha me tivesse jogado, bateria um bolo." A hiptese de que a gentica esteja por trs do sucesso de grandes dolos do esporte controversa. Primeiro, porque os cientistas j sabem que a expresso dos genes sofre grande influncia de fatores como alimentao e tipo de treinamento. Se j difcil comprovar a ligao de variaes genticas com caractersticas fsicas, estabelecer uma influncia direta entre um gene e as habilidades mentais, como as exigidas no futebol, praticamente impossvel. "O jogador tem de reunir caractersticas diversas", diz o fisiologista Stephen Roth, da Universidade de Maryland, nos Estados Unidos. " improvvel que um jogador se saia bem por causa de um nico gene, como acontece em esportes que exigem apenas velocidade ou resistncia." A prtica e os aspectos psicolgicos ainda parecem mais importantes que os genes para fazer um craque. Quanto mais alto o nvel da competio, mais o preparo mental faz diferena. Sob a presso de um estdio lotado, o jogador precisa de equilbrio para permitir que seu crebro privilegiado faa sua mgica. s vezes, um trao de comportamento ou a dificuldade de lidar com a tenso podem decidir uma partida. O exatacante italiano Roberto Baggio, lembrado com carinho pelos brasileiros, diz ter pesadelos at hoje com o pnalti desperdiado por ele na final da Copa dos Estados Unidos. O chute alto, para fora do gol, deu o tetracampeonato ao Brasil em 1994. Um estudo da Escola Norueguesa de Cincias do Esporte analisou amareladas como a de Baggio em 366 cobranas de pnalti, em campeonatos como Liga dos Campees, Copa da Uefa e Copa do Mundo. Os jogadores costumam fazer o gol em 92% delas. Quando se veem na situao de Baggio, em que errar significa perder um ttulo, acertam menos de 60% dos chutes. ''A maneira como o jogador encara o significado da cobrana de pnalti representa 40% mais ou menos de acerto", diz o noruegus Geir Jordet, autor do estudo. Os pesquisadores afirmam que, entendendo como os jogadores pensam, ser possvel desenvolver treinamentos mais eficazes e craques mais completos. Mais fortes, rpidos, inteligentes e preparados para a presso das decises. Nas categorias de base do Santos, os garotos treinam a memria, alm da pontaria no chute. Em alguns exerccios, os meninos tm de memorizar a sequncia de cores dos cones no campo antes de chutar ao gol. "No adianta ser grande e dar chuto para cima", diz Bebeto Stival, supervisor tcnico das categorias de base do Santos. "Tem de ter raciocnio rpido, jogar o futebol que o pblico gosta de ver." Por mais que clubes e cientistas se esforcem para prever e criar os dolos do futebol, pouqussimo provvel que se chegue a uma receita de craque. Sempre surgiro baixinhos, magrinhos ou geniais pernas tortas para garantir o espetculo e a surpresa de toda Copa do Mundo.