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HOMLIE VI. UN HOMME A T ENVOY DE DIEU, QUI S'APPELAIT JEAN. (JUSQU'AU VERSET 9.)
ANALYSE. 1. De quelle manire Jsus-Christ reoit tmoignage de saint Jean. La saine doctrine ne sert de rien sans les bonnes oeuvres. l. L'vangliste, aprs avoir dit dans son exorde ce qu'il y a de plus important et de plus ncessaire connatre du Verbe-Dieu, suivant l'ordre et la suite de son sujet, nous va maintenant parler du prcurseur qui devait annoncer le Verbe, et qui s'appelait Jean comme lui. Pour vous, lorsque vous entendez que Jean est un homme qui a t envoy de Dieu, cessez de croire qu'il y ait eu rien d'humain dans ses paroles; ce n'est point sa doctrine, qu'il nous a enseigne, mais celle de Celui qui l'envoya. Voil pourquoi il est appel ange : or, le devoir d'un ange ou d'un ambassadeur est de se Borner rpter ce qu'on lui a dit. Ce mot : il a t ne signifie pas ici le passage du non-tre l'tre, ou l'existence, mais la mission mme. Cette parole : il a t envoy de Dieu ne signifie autre chose sinon qu'il tait ambassadeur de Dieu. Comment donc les hrtiques peuvent-ils soutenir que le passage qui dit : Qui ayant a la forme et la nature de Dieu (Philip. II, 6), ne prouve pas que le Fils est gal au Pre, pour cela seul que le mot Theous, de Dieu , n'est, pas prcd de l'article tou? Car voici encore un endroit (1) sans article. Diront-ils que ce n'est pas du Pre qu'il y est parl ? mais que rpondront-ils encore sur ces paroles du prophte : J'envoie devant vous mon ange qui vous prparera la voie ? (Mal. III, 1; Matth. XI, 10.) Ces paroles : moi et vous signifient deux personnes. Il vint pour servir de tmoin, pour rendre tmoignage la lumire (7) . Quoi ! dira peut-tre quelqu'un , le serviteur rend tmoignage son Matre? mais lorsque vous verrez le Matre, non-seulement recevoir le tmoignage de son serviteur, mais encore venir lui, et se faire baptiser par lui avec les Juifs, ne serez-vous donc pas dans un plus grand tonnement et dans un plus grand doute? Mais il ne faut pas vous tonner, ou vous troubler; vous devez plutt admirer l'ineffable bont de ce Matre. Que si quelqu'un demeure saisi de vertige et de trouble, Jsus-Christ lui dira ce qu'il rpondit Jean : Laissez-moi faire pour cette 1. On voit bien que le saint Docteur parle du verset qu'il explique : Un homme a t envoy de Dieu , o dans le texte le mot Theou n'est point prcd de

l'article tou, quoiqu'il soit visible que c'est de Dieu le Pre que parle l'vangliste. 134 heure, car c'est ainsi qu'il faut que nous accomplissions toute justice . (Matth. III, 15.) Et si son tonnement redouble, il lui rptera ce qu'il a dit aux Juifs : Pour moi, ce n'est pas d'un homme que je reois le tmoignage . (Jean, V, 34.) S'il n'a donc pas besoin de ce tmoignage, pourquoi Jean est-il envoy de Dieu? ce n'est pas pour le besoin qu'avait le Verbe de ce tmoignage, ce serait une extrme impit de le dire : mais enfin, pourquoi? Jean nous l'apprend lui-mme, lorsqu'il dit: Afin que tous crussent par lui ; mais comme Jsus-Christ aprs avoir dit, parlant de Jean : Il y en a un autre qui rend tmoignage de moi : Et je sais que le tmoignage qu'il en rend est vritable , dit maintenant : Pour moi, ce n'est pas d'un homme que je reois le tmoignage , il pouvait sembler aux fous et aux insenss, qu'il se contredisait lui-mme par ces dernires paroles; aussi l'explication arrive-t-elle tout de suite : Mais , dit-il, je dis ceci afin que vous soyez sauvs . (Jean, V, 34.) C'est comme s'il disait : Je suis Dieu, et le vrai Fils de Dieu, man de cette immortelle et bienheureuse substance : je n'ai besoin du tmoignage de personne. Car, quand personne ne voudrait me rendre tmoignage, je ne serais pas pour cela diminu dans ma nature. Jaloux du salut du monde, je me suis abaiss et humili jusqu' vouloir bien charger un homme de me rendre tmoignage. En effet, les Juifs, sur une conduite si proportionne leur faiblesse et leur grossiret, devaient plus facilement se porter croire en lui. Comme le Verbe s'est donc revtu de notre chair, de peur que; venant nous dans sa majest et dans tout lclat de sa divinit, il ne nous perdit tous; il a de mme envoy devant lui un homme pour lui servir de prcurseur, afin que les hommes d'alors, entendant une voix de mme nature que la leur, s'en approchassent plus facilement. Mais, qu'il n'avait pas besoin de ce tmoignage, la preuve en est visible : il n'avait qu' se montrer dans sa substance toute pure, pour frapper tous les hommes de crainte et de terreur : il ne l'a point fait, comme je viens de dire, parce qu'ils auraient tous pri, nul ne pouvant soutenir la force et la splendeur de cette lumire inaccessible. C'est aussi pour cette raison qu'il s'est revtu de la chair, et il a donn la charge un de nos compagnons de rendre tmoignage de lui, parce qu'il a tout fait pour le salut des hommes, et qu'il n'a pas seulement eu gard sa dignit, mais encore la faiblesse des hommes et leur intrt. Jsus-Christ nous le dclare lui-mme par ces paroles : Je dis ceci afin que vous soyez sauvs . (Jean, V, 34.) L'vangliste , qui parie conformment ce que dit le Seigneur, nous en avertit aussi. Car, aprs avoir dit : Il vint pour rendre tmoignage la lumire , il a ajout : Afin que tous crussent par lui . C'est peu prs comme s'il disait: Ne croyez pas que Jean-Baptiste soit venu rendre tmoignage pour donner plus de force et d'autorit la parole du

Seigneur, et la rendre plus croyable : ce n'est point pour cela qu'il est venu , mais afin que ses concitoyens crussent par lui. Ce qui suit dmontre videmment que c'est pour prvenir ce soupon qu'il a dit ces choses, car il ajoute : Il n'tait pas la lumire paroles qui deviendraient inutiles , et seraient plutt une simple rptition qu'une explication de sa doctrine, si l'vangliste, en les ajoutant, n'et pas voulu nous prmunir contre ce soupon. Ayant dit : Il vint pour rendre tmoignage la lumire , pourquoi dit-il encore : Il n'tait pas la lumire ? Ce n'est pas en vain ni sans raison, mais c'est parce que souvent parmi nous, celui qui rend tmoignage , est plus grand et plus considr que celui qui il rend ce tmoignage; et que souvent il parat aussi plus digne de foi. Voil pourquoi, de peur qu'on et lieu d'avoir ce sentiment de Jean, l'vangliste dtruit ds le commencement tout ce mauvais soupon, et aprs l'avoir compltement extirp, il fait connatre quel est celui qui rend tmoignage, et quel est celui de qui le tmoignage est rendu, et l'extrme diffrence qu'il y a entre l'un et l'autre. Aprs l'avoir fait, et avoir montr l'incomparable excellence de celui qui Jean rend tmoignage, il poursuit son discours avec scurit; une fois qu'il a fait exacte justice de toutes les absurdes penses qui pouvaient venir dans l'esprit des gens sans intelligence, il sme et rpand ensuite facilement et sans obstacle la doctrine du salut. C'est pourquoi, mes chers frres, prions maintenant le Seigneur qui nous a rvl de si grandes choses, et qui nous a donn une si pure doctrine, de nous faire la grce de [135] mener, en outre, une vie pure et toute sainte. Car la saine doctrine n'apporte aucune utilit sans les bonnes couvres. Quand nous possderions la foi la plus pure, et une parfaite intelligence des saintes Ecritures, si la saintet de nos moeurs et de notre vie ne nous soutient et nous protge, rien n'empchera que nous ne soyions jets au feu de l'enfer, et ternellement brls dans cette flamme qui ne s'teindra point. De mme que ceux qui. auront fait de bonnes oeuvres ressusciteront pour la vie ternelle, ainsi ceux qui n'auront pas craint d'en faire de mauvaises , ressusciteront pour tre condamns un supplice ternel, et qui ne finira jamais. Appliquons donc tous nos soins ne pas perdre par nos mauvaises couvres le profit de la vraie foi, et nous signaler en outre par nos actions (Tit. II, 12, afin que nous puissions nous prsenter Jsus-Christ avec confiance. Rien ne peut galer un si grand bonheur. Veuille le Ciel qu'ayant bien profit de cette instruction, nous n'ayons tous en vue que la gloire de Dieu, qui soit-elle rendue, et au Fils unique, et au Saint-Esprit, dans tous les sicles des sicles ! Ainsi soit-il.