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Adviento

El Arcngel Gabriel anuncia a Mara que concebir y dar luz al Hijo del Altsimo. Pintura en madera por Robert Campin, c 1420-1440, Bruselas.

El Adviento (latn: adventus Redemptoris, venida del Redentor)? es el primer perodo del ao litrgico cristiano, que consiste en un tiempo de preparacin espiritual para la celebracin del nacimiento de Cristo. Su duracin suele ser de 22 a 28 das, dado que lo integran necesariamente los cuatro domingos ms prximos a la festividad de la Natividad (celebracin litrgica de la Navidad) pero, en el caso de la Iglesia ortodoxa, el Adviento se extiende por 40 das, desde el 28 de noviembre hasta el 6 de enero. Los fieles cristianos consideran al Adviento como un tiempo de oracin y de reflexin caracterizado por la espera vigilante (es decir, tiempo de esperanza y de vigilia), de arrepentimiento, de perdn y de alegra. En la Iglesia ortodoxa, el Adviento incluye como nota particular una abstinencia estricta de ciertos alimentos, que torna en un ayuno estricto (conocido como el ayuno de la Natividad) en el caso de la Iglesia ortodoxa copta. Con particularidades litrgicas propias, prcticamente todas las Iglesias cristianas histricas celebran este tiempo: la Iglesia catlica, la Comunin Anglicana, la Iglesia catlica apostlica ortodoxa, las Iglesias protestantes (luterana, presbiterana, metodista, moraviana, etc.), la Iglesia ortodoxa copta, entre otras. Durante el Adviento, se coloca en las iglesias y tambin en algunos hogares una corona de ramas de pino, llamada corona de Adviento, con cuatro velas, una por cada domingo de Adviento. Hay una pequea tradicin de Adviento: a cada una de esas cuatro velas se le asigna una virtud que hay que mejorar en esa semana, ejemplo: la primera, el amor; la segunda, la paz; la tercera, la tolerancia y la cuarta, la fe.

Los domingos de Adviento la familia o la comunidad se rene en torno a la corona de Adviento. Luego, se lee la Biblia y alguna meditacin. La corona se puede llevar al templo para ser bendecida por el sacerdote.

Tiempo de Adviento
El Adviento es el tiempo con el cual se inicia el ao litrgico cristiano. Consiste en un perodo de preparacin espiritual para la solemnidad de la Natividad, nombre litrgico de la Navidad, en la cual se celebra el nacimiento de Jess. En el catolicismo, el primer domingo de Adviento que marca el comienzo del ao litrgico tiene lugar el domingo siguiente al de la solemnidad de Cristo Rey, ltimo domingo del ao litrgico anterior. La duracin del Adviento vara entre veintids y veintiocho das, dado que abarca los cuatro domingos previos a la solemnidad de la Navidad acompaados por un nmero variable de das de semana. En consecuencia, el primer domingo de Adviento se ubica entre el 27 de noviembre y el 3 de diciembre. Si bien el Adviento precede inmediatamente al tiempo de Navidad, desde el punto de vista espiritual tiene por finalidad la preparacin del creyente para la segunda venida de Cristo y el encuentro definitivo con Dios (ver escatologa cristiana).

Historia de la celebracin del Adviento


La liturgia del Adviento cristiano comenz a moldearse en Galia e Hispania ya a fines del siglo IV y 1 durante el siglo V, como preparacin asctica para la celebracin de la Navidad. Aquel preludio de la celebracin del nacimiento de Cristo tena una duracin de tres semanas, que se unan a la preparacin de los bautismos, por entonces administrados en la festividad de laEpifana. De hecho, 2 el canon 4 del Primer Concilio de Zaragoza (ao 380) sealaba:
Durante veintin das, a partir de las XVI calendas de enero (17 de diciembre), no est permitido a nadie ausentarse de la iglesia, sino que debe acudir a ella cotidianamente. Citado por H. Bruns, Canones Apostolorum et Conciliorum II, Berln, 1893, 13-14.
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Imagen de Mximo de Turn (Codice della Catena). En su predicacin, este obispo asoci el tiempo de preparacin a la Navidad con la prctica del amor a peregrinos, viudas y pobres.

Existen noticias de que en la Galia, el doctor de la Iglesia Hilario de Poitiers (siglo IV) invit a los fieles a prepararse al Adviento del Seor con tres semanas de prcticas ascticas y 2 Nota 1 penitenciales. Ya en el siglo V se practic como tiempo de preparacin para la Navidad la cuaresma de San Martn, as llamada por iniciarse el 11 de noviembre, en la festividad de 2 san Martn de Tours (Patrologa Latina 71: 566). En el mismo siglo aparece la asociacin del tiempo de preparacin para la Navidad con notas de ndole social, vinculando este perodo con la 2 prctica del amor al prjimo, con nfasis en los peregrinos, viudas y pobres:
En preparacin para la Navidad del Seor, purifiquemos nuestra conciencia de toda mancha, llenemos sus tesoros con la abundancia de diversos dones, para que sea santo y glorioso el da en el que los peregrinos sean acogidos, las viudas sean alimentadas y los pobres sean vestidos [...] Sermn de san Mximo de Turn, Patrologa Latina 57:224.234

Hay evidencias de que en la liturgia de la Iglesia de Roma exista a mediados del siglo VI un tiempo preparativo similar, pero este preludio de la Navidad careca de elementos ascticos tales como el ayuno, y se centraba mucho ms en la alegre espera de la celebracin del nacimiento de 1 Jesucristo como anticipo de la vuelta del Seor glorioso al fin de los tiempos. Se hipotetiza que 2 el papa Siricio pudo instaurar el Adviento. La expresin latina adventus Domini (venida del

Seor) se encuentra en el Sacramentario gelasiano ( Sacramentarium Gelasianum), que hace 1 referencia al Adviento como un tiempo de seis semanas preparatorio de la Navidad. Las seis semanas de duracin todava perduran en el rito ambrosiano. Posteriormente se observaron algunas oscilaciones (cinco semanas) hasta que el papaGregorio Magno propuso para el Adviento 2 una extensin de cuatro semanas, duracin que finalmente prevaleci.

Nota 2

Personajes bblicos del Adviento

San Juan el Bautista predicando (ca. 1562), obra de Paolo Veronese. La predicacin de Juan el Bautista, que se caracteriza por incorporar la frase del Libro de Isaas Una voz grita en el desierto: preparen los caminos del Seor, allanen sus senderos (Mateo 3:3), hace de l una de las personalidades propias de la liturgia del tiempo de Adviento.

Las lecturas bblicas del tiempo de Adviento estn tomadas sobre todo del Libro de Isaas (primera lectura), aunque tambin se recogen otros pasajes profticos delAntiguo Testamento que sealan la llegada del Mesas (por ejemplo, Jeremas 33:14-16). Adems de la figura del profeta Isaas, sobresalen particularmente: Juan el Bautista, precursor que prepara los caminos para la llegada de Jess de Nazaret. Su importancia se vuelve manifiesta en el segundo y tercer domingo de Adviento de la liturgia catlica, anglicana y protestante. Mara de Nazaret. La liturgia la presenta particularmente en los pasajes evanglicos correspondientes al cuarto domingo de Adviento, sola o acompaada porIsabel. Mara tambin aparece acompaando a su esposo Jos de Nazaret en el evangelio del cuarto domingo de Adviento, en el ciclo A de la liturgia catlica, anglicana y protestante.

Se trata en todos los casos de modelos de creyentes que la Iglesia ofrece a los fieles para preparar la venida de Jesucristo.

Corona de Adviento

Corona de Adviento, uno de los smbolosde este tiempo litrgico. Artculo principal: Corona de Adviento.

La corona de Adviento constituye una tradicin cristiana que simboliza los cuatro Nota domingos que integran el Adviento en el calendario litrgico de la Iglesia de Occidente. 3 La corona de Adviento es una prctica de origen luterano, aunque por su nivel de aceptacin se extendi a muchas otras denominaciones cristianas, incluyendo la Iglesia 4 5 catlica. Se trata de un conjunto de ramas verdes, de preferencia de especies perennifolias y en cualquier caso sin flores debido a la austeridad propia del Adviento, dispuestas o trenzadas en crculo, a las que se suman cuatro cirios ubicados en la perifera. El primer cirio se enciende en el primer domingo de Adviento, junto con la lectura de un pasaje bblico o la realizacin de plegarias. Sucesivamente se encienden los restantes cirios, uno nuevo en cada uno de los siguientes domingos, hasta que en el domingo previo a la Navidad se encienden los cuatro cirios. A menudo, se ubica en el centro un quinto cirio de 6 color blanco, que se enciende en Nochebuena o en Navidad. La costumbre se observa tanto en reuniones familiares como en servicios litrgicos pblicos. El simbolismo de cada elemento constitutivo de la corona preexista al mismo cristianismo. El crculo es un smbolo del ciclo eterno de las estaciones, mientras que las especies perennifolias en general simbolizan la inmortalidad, y la luz se identifica con el espritu y la fuerza de la vida que persiste, an en medio de los das cortos y del fro que gobierna usualmente el Hemisferio Norte en el tiempo de Adviento. En la simbologa cristiana, la luz significa a Cristo, a partir del evangelio de Juan que lo presenta como luz del mundo (Juan 8:12).

Lecturas bblicas propias del Adviento


Con algunas variaciones, las Iglesias cristianas suelen presentar en la liturgia del Adviento lecturas bblicas veterotestamentarias descriptivas de la esperanza proftica puesta en la

llegada del Mesas, como tambin lecturas neotestamentarias relativas al tiempo previo al nacimiento de Jess, o al tiempo previo al inicio de su ministerio pblico, entre otras. A partir del Concilio Vaticano II, se produjo una variacin notable de la liturgia de la Iglesia catlica tendiente a enriquecer el tiempo del Adviento con textos bblicos diferentes en distintos aos calendario. Se sealan a continuacin las lecturas utilizadas antes y despus del Concilio, a modo de ejemplo. Cabe sealar que la Comunin Anglicana y numerosas Iglesias protestantes siguen en la liturgia un esquema de lecturas bblicas muy similar al de la Iglesia catlica postconciliar, 7 ya que el actual Revised Common Lectionary (primera edicin de 1992) es el resultado de una serie de obras litrgicas previas inspiradas en el Ordo Lectionum Missae (1969), fruto del Concilio Vaticano II. Las diferencias suelen ser menores y propias de las Iglesias particulares, tales como la de la Iglesia de Inglaterra en su Common Worship Lectionary