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El principal componente de las reservas corresponde a las inversiones financieras, de corto plazo, que estn representadas en depsitos y ttulos

valores en el exterior. De estas inversiones el 88,9% se compone de monedas libremente convertibles, de las cuales el 80% son dlares, el 15% euros y el 5% yenes. El 8,1% que se encuentra en el Fondo Monetario Internacional, corresponde a la inversin en Derechos Especiales de Giro (medios de pago emitidos por el Fondo Monetario Internacional) y a la posicin de reservas del pas en el FMI; el 2,7% est invertido en el Fondo Latinoamericano de Reservas, y un pequeo porcentaje (el 1,1%) en oro.

Existen muchos tipos de reservas representadas en dinero o similares, sin embargo, desde un punto de vista econmico, podemos identificar dos clases importantes de reservas que son parte fundamental del sistema econmico y financiero actual.

Reservas Bancarias:

El Banco Central establece una cantidad mnima de dinero que las instituciones financieras deben mantener permanentemente y que no pueden utilizar para otras actividades, garantizando as que stas pueden retornar a los ahorradores sus ahorros en caso de que ellos los soliciten o se les presenten problemas de dinero a dichas instituciones; es decir, las reservas bancarias son un porcentaje del total de los depsitos que reciben las instituciones financieras, porcentaje que deben guardar en efectivo en sus cajas o en sus cuentas en el Banco Central.

Reservas Monetarias Internacionales:

Las reservas internacionales son una cantidad determinada de recursos que los pases poseen y que se utilizan para cumplir con compromisos internacionales. stas se encuentran representadas, principalmente, en monedas extranjeras y otros activos como el oro. Tambin pueden ser utilizadas por el Banco Central para intervenir en el mercado cambiario y defender la tasa de cambio cuando ello sea necesario; es decir, para evitar que el bolvar pierda o gane mucho valor en comparacin con otras monedas extranjeras.

Mapa de pases por reservas en moneda extranjera y oro menos la deuda externa sobre la base de datos de 2010 la CIA Factbook

Reservas internacionales por pas en Junio del 2007

El nivel de reservas internacionales que un pas debe mantener es un tema que ltimamente ha atrado la atencin de un nmero importante de tericos en el tema. En esta discusin podemos observar dos perspectivas diferentes: por una parte se encuentran quienes suponen que el costo de oportunidad de mantener reservas internacionales en exceso viene dado por el rendimiento potencial que estos recursos podran generar si se invirtieran en la economa real. En el otro extremo de la discusin, hay quienes sostienen que el costo en el cual se incurre por mantener elevados niveles de reservas internacionales es mnimo si se comparan con las consecuencias que se derivaran de una crisis provocada por no mantener este nivel de reservas internacionales. Ante estas posiciones extremas debe existir una respuesta objetiva que solucione el problema, la justificacin para mantener reservas internacionales actualmente se basa, en mantener un grado adecuado de liquidez internacional, que permita aminorar los costos de ajustes frente a desequilibrios externos y permita asegurara la viabilidad del sistema cambiario (F. Coronado 2008)
Ranking Banco Central Miles de millones de Dlares
[1]

China $ 3200 (Ene 2011)[2]

Japn $ 909 (Mar 2011)[3] Eurozona $ 716 (Jun 2010) Rusia[4] $ 484.7 (Feb 2011)[5] Repblica de China (Taiwan) $ 387.2 (Feb 2011)[6] Brasil[7] $ 350,9 (Agosto 2011)[8]

India[9] $ 299 (Feb 2011)[10] Corea del Sur $ 295.9 (Feb 2011)[11] [12] Hong Kong $ 273.2 (Feb 2011) Singapur $ 242.2 (Jun 2011)[13] Alemania $ 230.8 (Jun 2010)[14] Mxico $ 144.3 (Ene 2012)[15
aRTICULO 18.- El Banco de Mxico contar con una reserva de activos internacionales, que tendr por objeto coadyuvar a la estabilidad del poder adquisitivo de la moneda nacional mediante la compensacin de desequilibrios entre los ingresos y egresos de divisas del pas.