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LAS CLAVES DE LA ARGUMENTACIN

ANTHONY WESTON

INTRODUCCIN ARGUMENTAR Ofrecer razones o pruebas en apoyo de una conclusin. CAPTULO I : LA COMPOSICIN DE UN ARGUMENTO CORTO. Algunas reglas generales

1. Distinga entre premisas y conclusin CONCLUSIN Afirmacin a favor de la cual usted est dando razones PREMISAS Afirmaciones mediante las cuales usted ofrece sus razones A partir de la conclusin que quiere defender, comience a indagar, preguntndose a s mismo qu razones tiene para extraer esa conclusin.

2. Presente sus ideas en un orden natural Los argumentos cortos se escriben en uno o dos prrafos. Exponga primero la conclusin seguida de sus razones o primero sus premisas y extraiga la conclusin.

3. Parta de premisas fiables Si las premisas son dbiles, la conclusin tambin lo ser, aunque su argumento sea vlido.

4. Use un lenguaje concreto, especfico, definitivo Evite los trminos generales, vagos y abstractos.

5. Evite un lenguaje emotivo Evite el lenguaje cuya nica funcin sea la de influir en las emociones de su lector.

6. Use trminos consistentes Use un solo conjunto de trminos para cada idea.

7. Use un nico significado para cada trmino Sino Falacia de la ambigedad Para evitarla: Definir bien cada trmino clave y tener cuidado de utilizarlo slo como lo ha definido.

CAPTULO II: ARGUMENTOS MEDIANTE EJEMPLOS

REQUISITO: Ejemplos ciertos Pero generalizar a partir de ellos sigue siendo complicado.

1. Hay ms de un ejemplo? Slo un ejemplo no ofrece ningn apoyo para una generalizacin El mejor argumento examina todos, o casi todos, los ejemplos Las generalizaciones acerca de grandes conjuntos de casos requieren la seleccin de una muestra. Cuntos ejemplos son necesarios depende de su representatividad y del tamao del conjunto.

2. Son representativos los ejemplos? Muestra representativa

3. La informacin de trasfondo es crucial Decir que ms de dos docenas de personas quedaron satisfechas de un producto es diferente si las personas que lo utilizaron fueron 30 que si fueron 1000. El argumento de la persona que casi siempre es una falacia Para juzgar una enumeracin de ejemplos tenemos que examinar las proporciones. Cuando un argumento ofrece proporciones, la informacin de trasfondo debe incluir el nmero de ejemplos.

4. Hay contraejemplos? Si se le ocurren contraejemplos de una generalizacin que desea defender, revise su generalizacin y cambie su conclusin o cuestione el supuesto contraejemplo (reinterprtelo como un ejemplo ms).

CAPTULO III: ARGUMENTO S POR ANALOGA

Si dos ejemplos son semejantes en muchos aspectos, son tambin semejantes en otro aspecto ms especfico. Primera premisa afirmacin acerca del ejemplo usado como una analoga Segunda premisa afirma que el ejemplo de la primera premisa es similar al ejemplo acerca del cual extraemos la conclusin

1. La analoga requiere un ejemplo similar de una manera relevante No se requiere que el ejemplo usado sea absolutamente igual.

CAPTULO IV: ARGUMENTOS DE AUTORIDAD

1. Las fuentes deben ser citadas Cuando no podemos obtener una informacin por nosotros mismos, tenemos que confiar en lo que otros nos digan.

2. Estn bien informadas las fuentes? Las citas tienen dos propsitos:

o o -

Mostrar la fiabilidad de las premisas Permitir que el lector pueda encontrar la informacin por s mismo

Si tiene que confiar en una autoridad que posea informaciones incompletas, pero mejores que las suyas, reconozca el problema. A menudo, la informacin incompleta es mejor que ninguna.

Desconfe de las supuestas autoridades que pretenden saber lo que de ninguna manera pueden saber.

3. Son imparciales las fuentes? Incluso la voluntad de decir la verdad no siempre es suficiente, porque tendemos a ver aquello que esperamos ver. Las fuentes deben ser imparciales (la mejor informacin sobre un producto de consumo viene de una revista independiente de consumidores, y no de la empresa que comercializa ese producto).

4. Compruebe las fuentes Cuando no hay acuerdo entre los expertos, no puede confiar en ninguno Antes de citar una afirmacin como correcta, debe comprobar que otras persona igualmente cualificadas estn de acuerdo.

5. Los ataques personales no descalifican las fuentes Las supuestas autoridades pueden ser descalificadas si no estn bien informadas, no son imparciales o no estn de acuerdo. Otros tipos de ataques no son legtimos. Ataque a la persona Falacia ad hominem.

CAPTULO V: ARGUMENTOS ACERCA DE LAS CAUSAS

Muchos argumentos van de la correlacin entre estados de cosas a las causas. Pero es difcil saber qu causa qu.

1. Explica el argumento cmo la causa conduce al efecto? No tiene que explicar nicamente que A y B correlacionan, sino tambin el por qu A puede causar B.

2. Propone la conclusin la causa ms probable? La mayora de sucesos tienen muchas causas posibles. Tenemos que mostrar qu la nuestra es la causa ms probable de entre las posibles. Slo si las explicaciones comunes fracasan en dar cuenta de los hechos deberamos comenzar a considerar las hiptesis alternativas.

3. Hechos correlacionados no estn necesariamente relacionados Puede ser una coincidencia que correlacionen

4. Hechos correlacionados pueden tener una causa comn

a. Cualquiera de dos hechos correlacionados puede causar el otro

Si B podra conducir a A de una manera tan plausible como A conduce a B, entonces usted no puede decir en qu direccin va la causa; quizs vaya en ambas direcciones.

b. Las causas pueden ser complejas

No exagere su conclusin. Rara vez encontramos la nica causa Los argumentos causales son importantes porque a menudo ya es til encontrar alguna causa, saber que probablemente una cosa conduce a otra.

CAPTULO VI: ARGUMENTOS DEDUCTIVOS

La verdad de las premisas garantiza la verdad de las conclusiones. Los argumentos deductivos correctamente formulados se llaman argumentos vlidos.

Modus ponens Si P Q
Si los optimistas tienen ms posibilidad de xito que los pesimistas, debemos ser optimistas

P Los optimistas efectivamente tienen ms posibilidad de xito que los pesimistas Q Por lo tanto, debemos ser optimistas.

A menudo, un argumento con esta forma es tan obvio que ni siquiera tiene que ser expuesto como un modus ponens explcito. Para desarrollar este argumento, usted debe explicar y defender ambas premisas, y ellas necesitan argumentos diferentes.

Modus tollens Si P Q No Q No P
Si el perro no hubiera conocido al visitante, hubiera ladrado. El perro no ladr Por lo tanto, el perro conoca al visitante

Silogismo hipottico

Si P Q Si P R

Si estudias otras culturas, comprenders que hay una diversidad de costumbres humanas.

Si Q R Si comprendes que hay diversidad de costumbres humanas, entonces pondrs en duda las tuyas
Por lo tanto, si estudias otras culturas, pondrs en duda tus propias costumbres

Silogismo disyuntivo PoQ No P Q


Esperamos el progreso mediante el perfeccionamiento de la moral o de la inteligencia No podemos esperar el progreso mediante el perfeccionamiento de la moral Por lo tanto, debemos esperar el progreso mediante el perfeccionamiento de la inteligencia

Dilema PoQ Si P R Si Q S RoS


Usted es acusado de causar nuevas provocaciones o es considerado un cmplice Si es acusado de cuasar nuevas provocaciones, su conducta parece equivocada Si es considerado un cmplice, su conducta parece equivocada. Por lo tanto, su conducta siempre parece equivocada.

2. Reductio ad absurdum Versin del modus tollens Para probar: P


El mundo no tiene un Creador de la manera en que las casas lo tienen

Se asume: No P El mundo s tiene un Creador de la manera que las casas lo tienen De eso se deriva una implicacin: Q Dios es imperfecto (porque el mundo es imperfecto) Se muestra: Q es falso Dios no puede ser imperfecto Se concluye: P El mundo no tiene un Creador de la manera en que las casas lo tienen. - Estos argumentos establecen sus conclusiones mostrando que la negacin de la conclusin conduce al absurdo.

Argumentos deductivos en varios pasos Muchas formas vlidas son combinaciones de las formas simples que hemos visto.

CAPTULOS VII, VIII Y IX: LA COMPOSICIN DE UN ENSAYO BASADO EN ARGUMENTOS

A. EXPLORAR LA CUESTIN Un ensayo basado en argumentos suele ser una elaboracin de un argumento corto, o de una serie de argumentos cortos vinculados entre s. Antes de escribir el ensayo, debe explorar la cuestin y considerar las diversas posiciones.

i.

Explore los argumentos sobre todos los aspectos de la cuestin Infrmese de cules son los argumentos que son considerados ms fuertes para cada una de las tesis posibles. Lea artculos y hable con personas con diferentes puntos de vista. Valore estos argumentos utilizando las reglas de los captulos I - VI.

ii.

Cuestione y defienda las premisas de cada argumento No todas las afirmaciones necesitan mucha defensa (hay que son obvias) Puede que tambin tenga que defender algunas de las premisas de los argumentos. Si tiene limitaciones de espacio o de tiempo, argumente a favor de sus afirmaciones ms importantes y cite al menos alguna prueba o autoridad a favor de cualquier otra afirmacin que permanezca debatible.

iii.

Revise y reconsidere los argumentos tal como aparecen - As, el argumento inicial tendr que ser mejorado. B. LOS PUNTOS PRINCIPALES DE UN ENSAYO

Cuando haya llegado a una conclusin, tendr que organizar su ensayo mediante un esquema.

i. -

Explique el problema Comience por presentar la pregunta que quiere responder. Luego, explquela (por qu es importante, por qu representa un problema en la actualidad, que le condujo a interesarse por la cuestin...)

ii. -

Formule una propuesta o afirmacin definitiva Si est formulando una propuesta, sea especfico. Si est haciendo una afirmacin, expngala, en primer lugar, de una manera simple; despus ofrezca tantos detalles como sea necesario. A veces, su conclusin puede ser que los argumentos a favor o en contra de alguna tesis o propuesta no son concluyentes. Dgalo, pero formule esta clara conclusin inmediatamente ( comience diciendo: En este ensayo argir que los argumentos a favor de X no son concluyentes).

iii. -

Desarrolle sus argumentos de un modo completo Un argumento bien desarrollado es mejor que tres tan slo esbozados. Concntrese en uno o dos de los mejores.

iv.

Examine las objeciones

Anticpese a preguntas escpticas. Examine que desventajas puede tener su propuesta.

v.

Examine las alternativas

Debe mostrar que su propuesta es mejor que las otras maneras plausibles de resolver ese problema.

C. ESCRIBIR EL ENSAYO

i.

Siga su esquema

ii.

Formule una introduccin breve

Ejemplo: En este ensayo, argir que Dios existe (la conclusin a la que ha llegado)

iii. -

Exponga sus argumentos de uno en uno Exponga un argumento por prrafo. Use su principal argumento para plantear sus prrafos.

iv. -

Claridad, claridad, claridad Explique las conexiones entre sus ideas, aun si le parecen absolutamente claras. Entregue el ensayo a sus amigos para que lo lean, a ver si lo entienden

Puede que tenga que explicar, tambin, su uso de ciertos trminos clave.

v.

Apoye las objeciones con argumentos

No diga solo que no est de acuerdo.

vi.

No afirme ms de lo que ha probado

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