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EL LARGO SIGLO XX. Dinero y poder en los orgenes de nuestra poca. Giovanni Arrighi, 1994.

(Ediciones Akal, Madrid, 1999).


Csar Gualdrn El profesor Giovanni Arrighi, a travs de esta obra, tiene como propsito el reflexionar con respecto a la validez de la novedad de los cambios que se enmarcan dentro de la nocin de globalizacin, novedad muy publicitada en los ms diferentes discursos difundidos en las dcadas de 1980 y 1990, relacionados con la temtica de la crisis y reestructuracin del capitalismo de finales del siglo XX. En sentido contrario a tales discursos, y a partir de una perspectiva de estudio de larga duracin inspirada en el trabajo de Fernand Braudel-, el profesor Arrighi realiza un amplio recorrido por lo que define como la historia del capitalismo, la historia del sistema-mundo capitalista, haciendo nfasis en su carcter expansivo-globalista y flexible en trminos organizacionales. En esa va alternativa de entendimiento del fenmeno de la globalizacin, esta obra tiene como eje de su preocupacin terica y, por lo tanto, de su periodizacin el concepto de ciclo sistmico de acumulacin, el cual se corresponde con cada conjunto completo de pocas o fases sucesivas de expansin de la inversin y produccin material y de expansin financiera; fases y ciclos recurrentes histricamente dentro de la dinmica capitalista de configuracin del mercado mundial, de la dinmica de la configuracin del antedicho sistema-mundo capitalista y su estructura geogrfica centro-periferia. En el mismo sentido, cada ciclo sistmico se encuentra definido tanto espacial como temporalmente por la hegemona ejercida, sobre el sistema-mundo, por cada uno de sus respectivos centros capitalistas de acumulacin; hegemona ejercida sucesivamente por Gnova -dentro del conjunto de las ciudades-Estado italianas del Renacimiento- desde el siglo XV hasta principios del XVII, por Holanda desde finales del siglo XVI hasta finales del XVIII, por Gran Bretaa durante la segunda mitad del siglo XVIII y el XIX y, por ltimo, por los Estados Unidos de Amrica desde finales del siglo XIX hasta la actual fase de expansin financiera. Ahora bien, como se hace evidente en la anterior enumeracin, cada ciclo se superpone con el anterior y con el subsiguiente, dado que en su interior se presenta un perodo de cambio continuo en las fases de expansin de la inversin y la produccin material, mientras que las fases de expansin financiera se caracterizan por el cambio discontinuo, momento en el que se asiste simultneamente al

agotamiento del mpetu de la expansin precedente y al inicio de muy amplias e importantes reestructuraciones y reorganizaciones del sistema-mundo capitalista. Tambin, este ltimo, es el momento en el cual un centro de acumulacin es relevado por otro. Sin embargo, de acuerdo con el profesor Arrighi, es preciso aclarar que este patrn de comportamiento del capitalismo no se genera nicamente como el efecto de la pura interaccin de las mltiples acciones individuales de los diversos agentes particulares del sistema-mundo; ms bien, se puede percibir el papel fundamental que desempea en el capitalismo histrico el liderazgo de algunas organizaciones comunidades y bloques de agencias- gubernamentales y empresariales, las cuales se encuentran en posiciones privilegiadas, en un espacio-tiempo concreto, frente al conjunto restante de los agentes particulares y las otras organizaciones del mismo tipo. Es decir, el rol principal dentro del sistema-mundo capitalista es encarnado por unos actores particulares, los cuales se diferencian de los dems en virtud de su presencia tanto en su centro geogrfico de acumulacin como en aquellas actividades econmicas centrales de asignacin y apropiacin de los recursos de dicho sistema. As, en la medida en que esta obra tambin se identifica con la perspectiva de Braudel en torno al concepto de capitalismo entendido como un estrato superior de la actividad econmica, un espacio social dominado por los grandes mercaderes-financistas y, por lo tanto, contrapuesto a las llamadas vida material y economa de mercado; en esa medida, se pone el nfasis en la racionalidad de maximizacin de la tasa de ganancia por parte de los capitalistas y su consiguiente preferencia por la forma dinero, o sea, por la liquidez de su riqueza y la flexibilidad asociada con ella. Igualmente, desde esta perspectiva se pone en el centro de la discusin la cuestin relativa a la formacin simultnea y complementaria de los mercados y los Estados , caracterizndola como un fenmeno inseparable del proceso mismo de la formacin del sistema-mundo capitalista y, con ello, del moderno sistema interestatal: es decir, dentro del capitalismo, el Estado tiene como eje de su funcionamiento la permanente constitucin y reconstitucin de los mercados y la proteccin-patrocinio de los sectores capitalistas que representa o pretende representar tanto en el orden de lo que se puede denominar interno como en el mbito del mercado mundial-. Tambin el Estado se halla constantemente necesitado respecto del ingreso de flujos considerables de capital hacia el territorio sobre el cual se presume que ejerce soberana. Entonces, la dinmica del capitalismo, a la vez que se define mediante la competencia interempresarial por el acceso a los mercados, la fuerza de trabajo y las materias primas, se define tambin mediante la competencia

interestatal por el acceso a las inversiones y cualquier otro tipo de recursos financieros. Del mismo modo, y teniendo en cuenta lo anteriormente anotado, cada uno de estos ciclos sistmicos se caracteriza por la predominancia de una de dos lgicas distintas aun cuando muchas veces complementarias- de expansin estatal: por una parte, se encuentra la lgica territorialista, segn la cual la fuente del poder y la riqueza estatal reside en el control sobre el territorio y en la mayor o menor densidad de la poblacin que all habita, a la vez considera que la riqueza como capital- es medio y subproducto de la expansin territorial; por otra parte, desde la lgica capitalista se considera que el poder y la riqueza estatal se obtiene en virtud del control sobre los recursos escasos y, por tanto, la expansin territorial es tan slo su medio y subproducto. Por supuesto, la diferencia entre estas lgicas no implica relacin alguna con el mayor o menor grado de coercin que los Estados ejercen sobre la poblacin de sus respectivos territorios; ms bien, es preciso recordar que a la vez que cada Estado est inmerso en la disputa con los dems Estados, teniendo como propsito la consecucin del hegemona en el sistema interestatal, tambin tiene como objetivo la maximizacin de su poder frente a los sujetos sometidos a su autoridad y, en esa va, la coercin empleada guarda relacin con el grado de autonoma-insubordinacin de tales sujetos. De este modo, y una vez hechas estas consideraciones, el profesor Arrighi orienta su obra hacia el recorrido a travs de la sucesin de los antedichos ciclos sistmicos de acumulacin, recorrido que se inicia con el ciclo cuya potencia hegemnica es Gnova, que en alianza con el Imperio Espaol sienta las bases de un rgimen territorialista con comercio de larga distancia y un complejo bancario, el cual, una vez madurando la situacin entra en la fase de expansin financiera. Posteriormente Holanda se apodera de las rutas comerciales del Ocano ndico y, de este modo, se convierte en el intermediario por excelencia de la actividad comercial mundial. El rgimen holands se podra catalogar, entonces, como capitalista. La causa de su cada cabra atribuirla a los efectos de las polticas mercantilistas implementadas en Gran Bretaa y Francia y a su resultado ms contundente: la consolidacin de Gran Bretaa como nueva potencia hegemnica del sistema interestatal. Aunque en la Gran Bretaa se lleva a cabo una combinacin entre las lgicas territorialista y capitalista, su hegemona tiene similitudes con la de los genoveses: muestra de ello es que el ciclo de acumulacin britnico se caracteriza por la expansin territorial y por el control de la unidad monetaria mundial. Por ltimo, el ciclo de acumulacin estadounidense tiene como una de sus caractersticas ms

importantes la de concentrarse en las organizaciones, de una manera similar a como se ha planteado para el ciclo holands.