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GLICERINA

El propanotriol, glicerol es un alcohol con tres grupos hidroxilos (OH). Se trata de uno de los principales productos de la degradacin digestiva de los lpidos, paso previo para el ciclo de Krebs y tambin aparece como un producto intermedio de la fermentacin alcohlica. Adems junto con los cidos grasos, es uno de los componentes de lpidos como los triglicridos y losfosfolpidos. Se presenta en forma de lquido a una temperatura ambiental de 25 C y es higroscpico e inodoro. Posee un coeficiente de viscosidad alto y tiene un sabor dulce como otros polialcoholes.

Por qu se cre?

Alrededor del ao 600 a. C., los fenicios divulgaron el conocimiento alqumico de cmo hacer jabn, unos siglos ms tarde, tuvo su difusin a travs de Marsella, en los galos y en los pueblos germnicos. Anteriormente este compuesto orgnico no se llamaba "glicerina" o "glicerol," porque estos nombres se crearon en el siglo XX. En el siglo XIV durante el reinado de Carlos I, la corona inglesa monopolizaba el comercio y la fabricacin de jabn.

De dnde proviene?

Todo el glicerol producido en el mundo hasta 1949, provena de la industria del jabn. Actualmente, el 70 por ciento de la produccin de glicerol le pertenece a los Estados Unidos, y proviene de los glicridos (grasas y aceites naturales), y el resto

de la produccin de glicerina sinttica (subproducto del propileno), la produccin de cidos grasos y steres de cidos grasos (biodiesel).

Aplicaciones mltiples

Dentro de los principales usos se encuentran:

La elaboracin de cosmticos como por ejemplo, jabones de tocador. La glicerina aumenta su detergencia, da blancura a la piel y la suaviza. Se puede encontrar entre un 8-15% de glicerina en la composicin de estos jabones. En el rea de la medicina se utiliza en la elaboracin de medicamentos en forma de jarabes (como excipiente; como antisptico para prevenir infecciones en heridas; como inhibidor de cambios enzimticos durante la fermentacin de ungentos, pastas o cremas; como disolvente de iodo, bromo, fenol, timol, taninos, alcaloides y cloruro de mercurio). Tambin es utilizado para lubricantes y humectantes oftalmolgicos. Adems, se utiliza formando parte de los supositorios de glicerina, que tienen accin laxante. El mecanismo de accin de estos supositorios se basa en dos propiedades de la glicerina: es higroscpico y ligeramente irritante de mucosas. Lubricacin de maquinarias especficas. Por ejemplo, de produccin de alimentos y medicamentos (por no ser txica), de petrleo, etc.; Anticongelante (baja el punto de fusin del agua, por el descenso crioscpico). Elaboracin de productos de consumo. Principalmente, se utiliza para preparar extractos de t, caf, jenjibre y otros vegetales; fabricacin de refrescos; aditivo (tipo tensioactivo comestible) para mejorar la calidad del producto. Elaboracin de resinas alqulicas, que se utilizan como aislantes. Fluido separador en tubos capilares de instrumentos. Industria tabacalera. Debido a la elevada capacidad higroscpica de la glicerina, es posible regular la humedad con el fin de eliminar el sabor desagradable e irritante del humo de tabaco. Industria textil. Proporciona elasticidad y suavidad a las telas. Industria del cuero. Se aade a disoluciones acuosas de cloruro de bario con el fin de preservar las pieles. Tambin se aade a emulsiones de cera para curtirlas.

Seguridad del glicerol El glicerol es reconocido como seguro para el consumo humano desde 1959. Puede ser utilizado en diversos productos alimenticios para diferentes propsitos.

Los niveles de la DL50 en ratas son de 12.600 mg por kg, en conejillos de Indias de 18.700 mg por kg. Varios estudios han demostrado que una gran cantidad de glicerol (sinttico o natural) se puede administrar sin la aparicin de efectos adversos para la salud.