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UNIDAD # I HISTORIA ECONMICA PREHISPNICA HASTA 1500 Rafael Gmez Henao*

1.1 . Desarrollo de la produccin del periodo prehispnico: En la regin de la costa Atlntica para el ao 3.000 A. de C., ya se encuentran los primeros restos de una cultura que combin la caza menor con el consumo de moluscos. Antes estos habitantes centraban sus actividades en la caza de grandes mamferos. Para esta poca estos nativos elaboraban artefactos de arcilla. Estos aborgenes lentamente se fueron extendiendo hacia el interior, hasta la confluencia de los ros Cesar y Magdalena. La pesca se fue combinando con los cultivos de yuca, cultivos de algodn y la cermica se hace ms variada. La aparicin de la agricultura permiti una mayor independencia del medio y dio campo a la ocupacin de zonas antes inhabitables. Aproximadamente en el ao 200 A. de C., se introdujo el maz en las culturas de la costa Atlntica. El maz provena de Mxico donde se vena cultivando desde 3.500 aos A. C. Con el maz se poda alimentar una mayor poblacin debido a que puede dar hasta tres cosechas al ao, es almacenable por largos perodos y requiere menos trabajo por hectrea que la yuca, que exige atencin continua durante el ao. Con la introduccin del maz se facilita una mayor divisin del trabajo, por ejemplo, la aparicin de ceramistas especializados. En la costa Pacfica, hacia el ao 300 A. C., tambin aparece una cultura del maz, con cermicas avanzadas y figuras antropomrficas. La cermica Calima, con sus figurillas humanas con gruesos labios, refleja el origen mexicano; al lado de esto se desarrolla una avanzada metalurgia del oro. La cultura del maz del occidente colombiano trasciende hasta el interior del pas dando origen a formas de religiosidad con dolos, templos y sacerdotes, cementerios y prcticas chamansticas, as como indicios del culto del jaguar que se presenta en casi todos los sitios donde es probable la influencia mexicana. La zona de San Agustn, con una densa poblacin, que se desarrollo de forma muy notable entre los siglos VI y XII, hace parte de la

cultura Calima. Estos aborgenes tambin se caracterizaron por el cultivo de maz, grados iniciales de divisin social y religiosidad ligada al culto del jaguar, lo que los diferencia de las dems culturas de la zona es la monumental estatuaria de piedra. La cultura del Sin y el San Jorge se caracteriz por dejar cerros funerarios y una agricultura bastante avanzada hasta el punto de usar en forma habitual sistemas de riego que suponan la existencia de fuerzas laboral organizada por autoridades suprafamiliares. Para el trabajo con el oro sta cultura utiliz la tcnica del oro hueco vaciado, que seguramente tiene sus orgenes en el Valle del Cauca. La base de subsistencia para la cultura Tairona estaba constituida por los cultivos de maz, de yuca, auyama, frjoles, aj, algodn y las frutas. Tambin eran importante para ellos los alimentos del mar. La cermica, la orfebrera y el arte tenan influencia centroamericana. Los taironas lograron un incipiente nivel urbano, con un avance en obras pblicas como sistemas de irrigacin, terrazas de cultivos y caminos enlozados. La cultura de los Muiscas, llamados tambin Chibchas, basaban su agricultura en la papa seguido del maz, frisoles, tubrculos y verduras como ahuyamas. A pesar de que el cultivo era individual, conservaban los chibchas algunas formas de trabajo colectivo, principalmente en el cumplimiento de sus obligaciones con el cacique y en trabajos de ayuda mutua entre las familias. La tecnologa agrcola existente permita a los Chibchas la obtencin de rendimientos relativamente elevados. Se ha calculado que cada hectrea poda producir, en papa, suficiente producto para alimentar al ao a seis personas, y no requera ms de unas 100 jornadas de trabajo al ao. Sus consumos combinaban lo producido localmente con oro, algodn y plumas de aves tropicales las cuales obtenan a partir de comercio con otros grupos. Prcticamente todo el oro y el algodn que utilizaban, lo mismo que el hayo o coca, provenan de transacciones con otros pueblos, a los que daban en cambio mantas, panes de sal y esmeraldas. Presentaba tambin una cermica tecnolgicamente bien lograda, pero con poca elaboracin y menos decoracin que la del resto de cacicazgos de las tierras bajas. La produccin de telas y mantas de algodn era una de las actividades de los chibchas. Adems del tejido, los artesanos chibchas elaboraban cermicas, cestas y objetos de oro, tareas para las cuales exista cierto grado de especializacin regional. Haba pueblos dedicados a la orfebrera(zona de Tinjac y Rquira) y los indios de Guatavita se especializaban en la orfebrera.

La produccin agrcola de Calamares y Urabaes era esencialmente el maz y la yuca, con una alta participacin de la pesca en el sostenimiento de la poblacin. Con caciques permanentes. La economa de los Cunas se basaba en el cultivo de la yuca, maz, batatas, complementado con la pesca y caza. La metalurgia usaba aleaciones de oro y cobre. Era una sociedad bastante jerarquizada. El gobierno era hereditario y la autoridad de los jefes muy amplia, con tributos de tipo personal. La economa de los indios Catos, Abibe, Guaca y Nori se basaba esencialmente en la agricultura del maz, complementada por la pesca y la caza. Cada grupo era gobernado por un cacique hereditario. Los habitantes del valle del Magadalena eran comunidades agrcolas que basaban su alimentacin mediante la siembra de maz, yucas, batatas, y frutos de palma. Cosechaban tambin algodn que junto con el maz serva como producto de intercambio para obtener sal y otros objetos de los vecinos Chibchas. Los Chitareros eran agricultores, y cultivaban maz, papa, yuca, frisoles, apio, a los que aadan curies, venados y conejos. Sembraban el algodn y achote que utilizaban para el comercio. Los instrumentos agrcolas y militares (macanas, tiraderas, dardos y lanzas) eran usualmente de madera y representaban otro de los campos de accin de la artesana de la altiplanicie. Los Guanes eran un pueblo de agricultores, que centraban su produccin en el maz, pero cosechaban tambin algodn, verduras y frutales. Tambin utilizaron los sistemas de riego en algunas regiones. La extraccin de oro y la produccin textil eran tambin notables, y les serva para mantener un intenso trfico comercial con los chibchas; la elaboracin de cermicas y cestera se haca ya en cierto grado por artesanos especializados y en regiones determinadas. Los Pastos y los Quillacingas tenan una cultura agrcola avanzada, centrada en la papa y el maz, armamento muy simple y un carcter pacfico. La agricultura de los habitantes del perodo prehispnico contaba nicamente con utensilios de madera como palos escarbadores para adelantar las arduas faenas agrcolas cuya nica fuerza motriz eran los indios, quienes servan tambin de motor para la produccin artesanal de telas y en general para sus dems actividades.

La prehistoria de la industrializacin colombiana la debemos comenzar a entender desde los enigmticos procesos de metalurgia que adelantaron algunas culturas prehispnicas, como la Calima y la Quimbaya, la Sin al trabajar con sofisticadas tcnicas el oro. Lo fundan, lo laminaban, lo trefilaban, lo repujaban, con tcnicas como la de la cera perdida. Las culturas indgenas prehispnica tenan muy limitadas fuentes de energa, lo cual obstaculizaba su avance material. Los hombros de los indgenas era el nico vehculo posible. La carga del transporte era aun ms pesada por el desconocimiento de la rueda adems de la ausencia de hierro como metal para instrumentos y herramienta. Para la orfebrera, la alfarera, calentamiento corporal y sobre todo para la coccin de los alimentos, los indgenas disponan del fuego de la lea. La lea, un recurso renovable dada la relativamente baja densidad demogrfica prehispnica, suministraba prcticamente todo el calor consumido por los indgenas. 1.2. El desarrollo del comercio en el perodo prehispnico: Los Chibchas por su misma organizacin tenan un avanzado desarrollo comercial. Utilizaban moneda en forma de tejuelos de oro conformando una especie de sistema monetario que les permita extender sus redes comerciales hasta el alto y bajo Magdalena, llevando sus mercaderas a lugares distantes como Santa Marta y los valles de Neiva. Los Muiscas ofrecan panes de sal, alfarera, orfebrera, esmeraldas, mantas de algodn y otros productos locales los cuales les permitan adquirir oro, algodn, pescado salado y seco, cacao, plumas de aves tropicales y otros productos. El comercio de los Chibchas con las diferentes tribus se haca a travs de caminos todos intercomunicados con el ro Magdalena en los cuales se encontraban bohos que cumplan las veces de posadas donde dorman los tratantes y descansaban de sus pesadas cargas. En puntos centrales de los altiplanos funcionaban los mercados o ferias: Tunja, Funza, Turmequ, Zipaquir, Pasca. Algunos lugares se haban especializado en ciertos productos: Tunja, en textiles; Funza y Muequet, en mantas y tejidos de junco, caabraba y otras fibras; Turmequ, en tejidos y esmeraldas (tradas de Somondoco). Soacha, Rquira, Tinjac y sus contornos estaban dedicados a la alfarera ( ollas, mcuras, cazuelas, dolos), aprovechando tierras de arcillas finas y ricas en colores naturales. La sal por su lado, era patrimonio de los mercados de Zipaquir y Nemocn.

Un factor importante para el comercio del pueblo Chibcha lo constituy la organizacin tributaria, a travs de ella los caciques reciban mantas, maz, labranzas, sal, oro, cueros de animales, coca, aves y plumas de aves y otros productos. Las tribus mantenan constantes guerras motivadas por mantener el dominio sobre territorios y vas de comercio y comunicacin. El comercio por la ausencia de animales para la carga, a pesar de su intensidad, puede decirse que fue limitado. 1.3. Resumen historia econmica prehispnica: La teora que ms se acepta es la que el hombre lleg a Amrica por el estrecho de Bering procedente de Asia hace ms o menos entre 70.000 y 20.000 aos antes de Cristo. Estos primeros pobladores se fueron moviendo lentamente hasta cruzar el istmo de Panam entre los aos 12.000 y 8.000 A. de C. Estos primeros pobladores posean una cultura bastante pobre que se reflejaba en el hecho de tener que vivir por medio de la recoleccin y la pesca. Apenas hacia el ao 3.000 A. de C. aparecen algunas comunidades con ciertos avances en la produccin agrcola y en el huso de herramientas un poco ms sofisticadas y para el ltimo milenio antes de nuestra era ya la mayora de las comunidades viva de forma sedentaria, en aldeas. Se pasa de una sociedad igualitaria a una sociedad jerrquica seorial. En la poca prehispnica, el territorio que actualmente es Colombia estuvo ocupado por aproximadamente entre 5 millones y 8 millones de indgenas, repartidos por todo el territorio, desde la pennsula de la Guajira, hasta el ro Amazonas. Las principales tribus de aborgenes que habitaban el territorio que hoy es Colombia, fueron las siguientes: Chibchas, Taironas, Sines, Guanes, Quimbayas, Panches, Pijaos, Quillacingas, Catios, entre otros. Los indgenas vivan de los frutos que les brindaba la tierra, eran cazadores, recolectores, pescadores, y comerciantes, practicaban el politesmo, y algunos eran feroces guerreros que luchaban entre s por el dominio del territorio.

Los indgenas producan los siguientes productos: yuca, maz, papa, frjol, ame, algodn, mantas, esmeraldas, oro, cacao, piezas de cermica, piezas de orfebrera, fundamentalmente. La yuca, originaria de las tierras bajas del oriente de Sudamrica fue domesticada en pocas an ms antiguas a la llegada del maz, para extenderse luego a travs de los Andes hacia la regin noroccidental, es decir, a Colombia. El maz se domestic inicialmente en Mxico, fue en el norte de Amrica del Sur, en las regiones tropicales hmedas, donde se cree que ya alrededor del ao 3000 A. de C. se logr por primera vez un alto rendimiento de este cultivo. Las herramientas utilizadas por los aborgenes para la agricultura y minera era bastante rsticas, hechas de madera y de piedra. Algunas tribus como la Tairona, Zenes y Guanes utilizaban el sistema de canales, de terrazas, acequias y riegos en la agricultura. El horticultor de races y el pescador de las lagunas y ros no contaban con la tecnologa requerida para almacenar los excedentes de alimentos para su consumo futuro. El agricultor de maz, debido a la facilidad para cultivarlo, se encuentra en una posicin muy ventajosa para el almacenamiento y utilizacin posterior en el consumo y en el comercio. Las consecuencias econmicas y sociales por el incremento en la produccin de alimentos, debido al cultivo del maz, fueron bastante significativas. El cultivo de productos como el maz permiti un mejor desarrollo dando lugar a la formacin de seoros junto con un sistema de linajes y de prerrogativas, generalmente hereditarias; alrededor de esta jefatura surge un grupo de familias de alto rango que ejercen los controles sociales, econmicos y religiosos. El comercio intrarregional, cumpli un gran papel dentro de la vida indgena, como lo demuestra el hecho que se realizaran mercados semanales en algunas localidades. Los principales productos de comercio eran la sal, el oro, las mantas, el algodn, el pescado seco y las esmeraldas

1.4. Conclusiones a la historia econmica prehispnica:

Los habitantes precolombinos vivan en completa armona con la naturaleza: rotaban los cultivos, conducan el agua por canales y acequias y cultivaban en las montaas con el sistema de terrazas. Los aborgenes colombianos no haban desarrollado un sistema de escritura, no conocan el uso del hierro, ni la rueda, ni el ladrillo, ni la navegacin a vela, ni la ganadera, entre otros. La etapa Paleoindia en el territorio que hoy es Colombia se pueden resumir as: muchos conjuntos de artefactos lticos encontrados de yacimientos superficiales que necesariamente no representan una misma poca y que, de todas maneras, slo raras veces pueden fecharse de un modo seguro. Los indios de la Costa Atlntica no fueron grandes navegantes que hubieran emprendido largos viajes de exploracin o de comercio, sino que ms bien se limitaban a una navegacin costanera y fluvial. El sistema productivo, basado en la agricultura, no permita an poblaciones muy numerosas, y la productividad era tan baja que resultaba imposible esclavizar a los enemigos, con los que exista una situacin de guerra permanente. La agricultura se fue desarrollando, desde los agricultores itinerantes que no ejercan ninguna preparacin del suelo hasta los cultivos de las civilizaciones Chibchas, Sines, Taironas y Guanes, que utilizaron tcnicas que permitan aumentar la produccin como acequias de desecacin de riesgo y a veces terrazas. El paso de una horticultura de races a una de semillas constituye un punto crucial en el desarrollo de la organizacin social de la comunidad primitiva, pues significa nada menos el cambio de una sociedad esencialmente igualitaria a una sociedad jerrquica. A la altura del ao 1500, D. de C. todos los pueblos del territorio colombiano haban descubierto la agricultura, y la mayora practicaban hbitos de ocupacin sedentaria del suelo.

1.5. Preguntas sobre la historia econmica prehispnica: 1. Para usted, Cules son las razones del por qu la cultura Chibcha y Tairona, presentaban un mayor grado de desarrollo?

2. Para usted, Cul es el principal argumento del por qu las poblaciones aborgenes le tenan tanta consideracin y apego a la naturaleza? 3. Cmo cree usted, que estara hoy el medio ambiente en Colombia si los aborgenes hubieran proseguido con su propio desarrollo? 4. Cul es tu opinin del por qu las diferentes culturas de Amrica no presentaban el mismo grado de desarrollo? Cules eran las ms desarrolladas y por qu? 5. Cree usted que muchos de los valores econmicos y sociales que practicaban nuestros aborgenes an estn presentes en los colombianos de hoy? 6. Para usted, por qu todava no se tiene mucha claridad sobre la fecha y procedencia del hombre que lleg a Amrica?. Cules teoras conoce? 7. Para usted, cules son los pro y los contras que los aborgenes tuvieran sus propios Dioses? Por qu tuvieron necesidad de ellos? 8. Para usted, cul es la razn por la cual las estadsticas sobre poblacin aborigen presentan diferencias las unas de las otras? 9. Para usted, por qu razones los aborgenes practicaban el canibalismo? 10. Qu puede decir usted acerca del nivel de vida de la poblacin aborigen Prehispnica? 11. Cree usted que la vida llevada por los aborgenes era ms placentera que la que se lleva hoy, en trminos generales, en Colombia?. 12. Cmo cree usted que fuera el nivel de desarrollo de los colombianos hoy, si hasta ahora no hubiera aparecido ningn extranjero? Sera mejor o peor? Por qu? 13. Cul es tu opinin sobre el ritmo de desarrollo que traan las comunidades aborgenes Prehispnicas? 14. Te invito a elaborar un mapa de Colombia y a ubicar en l las principales culturas Prehispnicas.

15. Puede usted explicar el significado del oro para los aborgenes? Lo utilizaron como dinero? 16. Puede usted explicar los avances en la economa indgena al generalizarse ei cultivo del maz.? 17. Puede usted describir la estructura econmica de la economa Prehispnica? 18. Para usted Cules son los aspectos positivos y negativos del comercio practicado entre las comunidades aborgenes.? 19. Puede usted dar cinco razones del por qu la regin Cundiboyacense era una de las ms pobladas en el perodo prehispnico? 20. Para usted qu impuls a los aborgenes a desarrollar la orfebrera con el oro? Quin les ense? Por qu? 21. Qu puede usted decir acerca de la dieta alimenticia llevada por los indgenas? Fue buena o mala, por qu? 22. Te invito a elaborar diez preguntas de carcter objetivo sobre la economa Prehispnica. 23. Que bueno que elabores un ensayo de unos 4.000 caracteres sobre alguno de los siguientes temas: creencias de los aborgenes y economa, ecologa aborigen y economa, organizacin social aborigen y economa, tecnologa aborigen y economa, entre otros. 24. Qu diferencias encuentra usted en el sistema econmico de los aborgenes Prehispnicos con respecto al que prevaleca en Espaa, a finales del siglo XV?

Bibliografa para consultar el perodo prehispnico. Broadbent, Silvia. Los Chibchas Organizacin Sociopoltica Serie Latinoamericana 5, Bogot Universidad Nacional, 1964. Varios, Colombia Prehispnica, Regiones Arqueolgicas. Bogot; Instituto Colombiano de Antropologa, Colcultura y Universidad Nacional. 1986.

Varios. Parques Arqueolgicos de Colombia. Bogot, Instituto Colombiano de Antropologa y Cultura, 1990. Reichel Dolmatoff, Gerardo. Orfebrera y Chamanismo: un estudio iconogrfico del Museo del Oro. Medelln, Compaa Litogrfica Nacional, 1988. Reichel Dolmatoff, Gerardo. Colombia Indgena, perodo Prehispnico, en Nueva Historia de Colombia, Planeta, 1989. Delgado, Alvaro. La Colonia, Fondo Editorial Suramericana, Bogot, Colombia. Prez de Barrada, Jos. Arqueologa Ministerio de Educacin Nacional, 1943. Angustiniana, Bogot,

Restrepo, Vicente. Los Chibchas antes de la Conquista espaola, Bogot, 1985. Silva Celis, Elicer. Arqueologa y prehistoria de Colombia, Universidad Pedaggica y Tecnolgica de Colombia, Tunja, 1968. Triana, Miguel. La civilizacin Chibcha, Bogot, Escuela Tipogrfica Salesiana, 1922. Melo, Jorge Orlando. Historia de Colombia, Tomo I, La Dominacin Espaola, La Carreta, 1978. Friede, Jun. Descubrimiento del Nuevo Reino Bogot, Bogot, 1960. y Fundacin de

Acua, Luis Alberto, El Arte de los Indios Colombianos, Bogot, 1935. Posada Daz, Francisco. El camino Chibcha a la sociedad de clases, Mxico 1967. Meisel Roca, Adolfo.(Editor), Historia Econmica Y Social del Caribe Colombiano. Uninorte- Ecoe Ediciones, 1994. Bernard, Carmen y Gruzinski, Serge. Historia del Nuevo Mundo, del descubrimiento a la conquista, la experiencia Europea, 1492- 1550, Fondo de la Cultura Econmica, Mxico, 1996. Lpez de Gamarra, Francisco. Historia general de las Indias, Biblioteca Ayacucho,1991.

*Rafael Gmez Henao Economista Profesor de ctedra