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E.P.

Thompson y William Morris: dos eco-comunistas


Peter Linebaugh 25/09/11

Si tenemos en cuenta la contaminacin de los mares, del suelo y de la atmsfera, as como de las capas geolgicas submarinas, el mundo, considerado como una organizacin qumica, se encuentra actualmente en regresin. Gases peligrosos procedentes del subsuelo marino se respiran en la tierra y de ah se elevan hasta la atmsfera con graves consecuencias para el equilibrio biolgico del mundo. Como ha sealado Rebecca Solnit, el mundo est "patas arriba", aunque no en el sentido que comnmente se le da a esta frase, que tuvo un significado igualitarista y antiimperialista. Antes "patas arriba" describa las revoluciones espirituales y polticas: San Pablo, por ejemplo, fue acusado de "poner el mundo patas arriba" cuando predic universalmente a todos griegos y judos, hombres y mujeres en Tesalnica (Hechos, 17:6). se fue justamente el nombre de la meloda que supuestamente se interpret en la rendicin de Cornualles en Yorktown, cuando se consigui la independencia estadounidense ("todos los hombres son creados iguales"). Como igualitaristas y antimperialistas, E.P. Thompson y William Morris eran comunistas, y ahora necesitamos ms comunistas que nunca. Pero qu significa el trmino exactamente? Como fundador de una organizacin de clase, anticapitalista y revolucionaria, Morris propuso varias definiciones viables para su programa poltico: "Bien, lo que quiero decir por socialismo es un estado de la sociedad en el que no habr ya ni ricos ni pobres, ni opresores ni oprimidos, ni ociosos ni gente sobrecargada por el trabajo, ni trabajadores intelectuales espiritualmente enfermos ni trabajadores manuales enfermos del corazn, un mundo en el que todos los hombres vivirn en igualdad de condiciones y gestionarn sus asuntos sin prdidas y con la plena conciencia de que el dao a uno de ellos ser el dao a la comunidad: la realizacin del significado ltimo de la palabra riqueza comn ( Commonwealth)." [1] La mayora de los elementos de esta definicin que puede haber diferentes tipos de sociedades, que la sociedad dominante esta basada en clases de ricos y pobres, que la igualdad es una condicin alcanzable, que la sobrecarga de trabajo y la alienacin violan los principios de solidaridad humana proceden de las luchas de la primera revolucin industrial, como llegamos a saber de ellas gracias al libro de E.P. Thomson, La formacin de la clase obrera inglesa (1963). El nico punto en que difiere del de Morris es la demanda de que no haya "prdidas". Esto es lo que hace a su comunismo "verde", que volvemos a sentir cuando Morris pierde su temperamento: "Vivimos en una poca de mala calidad. La mala calidad reina. Desde el hombre de estado hasta el zapatero: todo es de mala calidad", exclam a un reportero. "Entonces, no admira usted el sentido comn de John Bull, Mr. Morris?" [2] "John Bull es un zoquete estpido y poco prctico", respondi Morris. En otro momento, ya ms calmado, aadi, "aparte del deseo de producir cosas hermosas, la principal pasin de mi vida fue y es el odio a la civilizacin moderna." Ese odio procede de una repugnancia hacia todo lo que era miserable, estpido, aburrido y odioso en el capitalismo, y que le condujo a repudiarlo de raz. El anticapitalismo de Morris fue alimentado por su estudio de los poetas romnticos y demostrarlo fue uno de los logros de Thompson. Morris posea "un profundo amor por la tierra y la vida sobre ella, (y una) pasin por la historia del pasado de la Humanidad. Pinsese! Por qu haba de terminar todo ello en un despacho de contabilidad, sobre un montn de cenizas...?" La cuestin se ha tornado mientras tanto ms urgente: los despachos de contabilidad se han convertido en rascacielos, el montn de cenizas, en montaas de carbn y restos de fabricacin, compuestos venenosos, enormes derrames de petrleo, berilio enterrado, etctera. Morris dice: Pensadlo! Para nosotros es ms bien una

obligacin. Hacia el final de su vida Morris proporcion un significado a todo ello mucho ms familiar, cuya modestia esconde lo que haba de ms revolucionario en l, concretamente la sugerencia de que el futuro se encuentra inmanente en el pasado: "Vivimos en una poca donde hay un combate entre el capitalismo comercial, un sistema de dispendio peligroso, y el comunismo, un sistema que refleja el sentido comn de la comunidad." Como leal miembro del Partido Comunista de Gran Bretaa, Thompson no tuvo la misma presin que Morris sinti como fundador de una organizacin para idear definiciones que comprendieran tanto. El problema de Thompson fue precisamente el opuesto. Se uni al partido que haba logrado el socialismo en un slo pas, la Unin Sovitica, as que la definicin estaba obligada a incluir la raison d'tat, lejos del sentido comn de la comunidad. Como fundador de la Nueva Izquierda, Thompson injert en lo viejo lo nuevo, concretamente, el "humanismo socialista", que, sin embargo, an hoy no se ha afianzado. Morris tuvo una prctica esttica como poeta y artesano, donde la relacin entre el comunismo revolucionario y los comunes (commons) encontr mltiples expresiones. Para Thompson, la relacin encontr una expresin privada y familiar que se traslad a su estilo de escribir, como historiador y pacifista. El logro poltico ms duradero de Thompson fue en el movimiento para el desarme nuclear. Las pocas en que Morris escribi sus textos, a finales del siglo XIX, y a mediados del XX, cuando Thompson escribi sobre Morris, se caracterizaron por una transicin planetaria en las fuentes de energa que impulsaban el desarrollo econmico, concretamente del carbn al petrleo y de ste a la energa nuclear. Estos cambios estn en buena medida ausentes en los escritos de Thompson, igual que los estn en los comentarios de Morris. Nada ms lejos de mi intencin que "reducir" el pensamiento de ninguno de los dos a la base material y energtica de las sociedades en que vivieron (la reduccin de la superestructura ideolgica a la base material fue el error de los marxistas que ms critic Thompson). Morris fue un artesano de muchos y variados materiales, Thompson fue un historiador con talento e innovador. Ambos eran materialistas histricos. Si hemos de reintegrar la nocin de comunes (commons) al comunismo revolucionario debemos entender el aspecto material del desarrollo histrico. Como comunistas, ambos se opusieron al modo de produccin capitalista, pero escribieron muy poco sobre l per se. Puesto que el capital requiere la separacin del obrero de los medios de produccin y subsistencia, y puesto que el ms importante de estos medios es la tierra, la comunalizacin ( commoning) debe ser lgicamente la respuesta a los males de la sociedad de clases. No slo los comunes son la respuesta o la cura teraputica (si la hubiera), sino que fueron el estado previamente existente: la expropiacin original se hizo a partir de los comunes. Morris era consciente de esto, y tambin lo era Thompson, aunque lo expres de manera diferente. As pues, histricamente hablando, el capitalismo es solamente la parte de en medio, un intermedio, uno quisiera poder decir, entre los viejos comunes del pasado y el verdadero comunismo del futuro. Nuestro lenguaje refleja ese cambio en la degradacin del significado del trmino "comn" (commoner): de una persona con acceso a la tierra comunal a una masa innoble e indistinguible, con el significado implcito de que l o ella no posee nada que pueda decir que es suyo. Esta edicin de William Morris: de romntico a revolucionario (William Morris: Romantic to Revolutionary) se public en 1977 considerablemente revisada y con notables diferencias con respecto a su primera edicin en 1955, como la adicin de un post-scriptum de cincuenta y cinco pginas. La primera edicin fue ya el resultado de muchos aos de trabajo. Contamos con tres fechas en la evolucin del Morris de Thompson: 1951, 1955 y 1977. De hecho, la relacin entre ambos comenz mucho antes.

En enero de 1944 Frank escribi a Edward, dos hermanos que eran soldados en los ejrcitos que en aquel momento derrotaban al fascismo en Europa, sobre Noticias de ninguna parte (News from Nowhere), al que describi como un ejemplo del "idealismo ms apasionado posible". "Hasta que podamos formar conscientemente nuestro propio destino no podr haber un bien coherente y equilibrado o belleza". Cuando las tropas regresaron estaban determinadas a formar conscientemente su propio destino.Noticias de ninguna parte ayud a formar las perspectivas de Jack Dash, un estibador de Londres y un enrgico dirigente de los trabajadores portuarios no slo de su propio puerto, sino de los de la nacin y del mundo cuya huelga de 1947 fue el comienzo de los desrdenes industriales de posguerra. Morris permaneci con Thompson toda su vida. A un periodista estadounidense que le entrevist le dijo que "[despus de la guerra] impart tanto literatura como historia. Pensaba, cmo puedo ante todo mejorar una clase para adultos, muchos de los cuales participan en el movimiento obrero, discutir con ellos el significado de la literatura en sus vidas? Y empec leyendo a Morris. Me captur. Pens, por qu se le ve como a una antigualla? Sigue teniendo razn." Thompson lleg a la conclusin de que Morris fue "el primer artista de mayor estatura en la historia mundial en tomar posicin, conscientemente y sin un pice de duda, a favor de la clase obrera revolucionaria." "La discusin entre Morris y Marx la he llevado siempre dentro desde entonces. Cuando en 1956 mis desacuerdos con el marxismo ortodoxo se articularon definitivamente, regres a los modos de interpretacin que aprend en aquellos aos de compaa cercana con Morris, y encontr as, quiz, la voluntad de seguir discutiendo a partir de la presin de Morris que senta detrs mo." Y quizs fue ste el modo de mantener la fe en el idealismo apasionado de su hermano. Thompson no elimin la frase rotunda sobre la fidelidad de Morris hacia "la clase obrera revolucionaria" en su edicin de 1977. El propio Thompson elabor a partir de ella su labor como historiador, aunque no su poltica contempornea, pues ambas palabras, "revolucin" y "clase obrera", haban sido perversamente distorsionadas en el discurso de la Guerra Fra. William Morris: de romntico a revolucionario, fue publicado por vez primera en 1955. A comienzos de 1956 Jruschov realiz su "discurso secreto", denunciando a Stalin, pero en octubre de aquel mismo ao los tanques soviticos recorran las calles de Budapest suprimiendo la revuelta de consejos obreros. Entre ambos acontecimientos, Thompson y su camarada John Saville comenzaron una discusin en The Reasonerque dur tres nmeros. Thompson estaba concretando sus ideas sobre moral que haba estado explorando a travs del estudio de Morris. En el tercer y ltimo nmero de The Reasoner escribi que la "subordinacin de la moral y de las facultades imaginativas a la autoridad poltica y administrativa es equivocada; la eliminacin de los criterios morales del juicio es equivocada; el miedo al pensamiento independiente, el aliento deliberado de las corrientes antiintelectuales entre el pueblo es equivocado; la personificacin mecnica de las fuerzas sociales inconscientes; el menosprecio del proceso consciente de conflicto intelectual y espiritual, todo eso es errneo." Thompson fue expulsado del partido. Pero tambin fue un momento de liberacin personal. Describi "una estructura psicolgica entre los intelectuales comunistas, desde mediados de los treinta hasta finales de los cuarenta, que nos dej a todos faltos de confianza en nosotros mismos cuando nos confrontamos con las intrusiones de 'el partido'." No fue algo fortuito que el cuestionamiento del Partido Comunista de Gran Bretaa representado por el debate en The Reasoner y, menos directamente, por su biografa de William Morris publicada el ao anterior, ocurriese cuando los estudiantes y trabajadores de Hungra se alzaron contra la dominacin de la URRS formando a medida que avanzaba la insurreccin consejos de democracia directa. Los estudiantes de Budapest se levantaron el 23 de octubre de 1956. Una semana antes, el 17 de octubre, la Reina Isabel II inauguraba la primera central nuclear con fines comerciales que proporcionaba electricidad. Fue en Calder Hall, Sellafield (Cumbria), en la costa del Mar de Irlanda. Hasta entonces la electricidad en Inglaterra se generaba gracias al trabajo de decenas de miles de mineros del

carbn que tenan el poder de instalar el Estado del bienestar e incluso ir ms all. Desde que el presidente Eisenhower dio su discurso "tomos por la paz" en la ONU en 1953, el uso pacfico de la energa nuclear condujo a numerosos sueos antojadizos de energa barata sin las interrupciones de la poltica de los pases productores de petrleo o las huelgas obreras. La respuesta en Inglaterra fue la Campaa para el Desarme Nuclear (CND, por sus siglas originales), cuyo famoso smbolo de la paz seal un tab sobre las bombas nucleares, pero no sobre la energa nuclear. Aunque la Nueva Izquierda estuvo definida por su relacin con las marchas de Aldermaston contra las armas nucleares (1958), fue incapaz de organizarse contra la energa nuclear como tal. La base de la mercanca estaba directamente vinculada a la maquinaria blica. Se evit una guerra nuclear, pero Three Mile Island (1979) y Chernobyl (1986) estaban al final de ese camino. Su subttulo plantea algunas cuestiones. Qu es un romntico? Qu es un revolucionario? Es el primero todo idealismo e imaginacin mientras el ltimo todo realismo y ciencia? El movimiento romntico ingls entre los poetas se correspondi tanto con la contrarrevolucin como con la intensificacin en el movimiento de cercamiento de tierras. Los comunes agrarios y la subsistencia que proporcionaban estaban desapareciendo rpidamente. Aunque Thompson har de este tema uno de sus libros de historia ms importantes, Customs in Common, no lo vincul en los cincuenta a los poetas romnticos. Thompson afirma que la grandeza de Morris se encuentra en su "realismo moral" que infundi especialmente en Noticias de ninguna parte (1890) y Un sueo de John Ball (1886). William Morris dio una lectura sobre comunismo en 1893 hacia el final de su vida en la Hammersmith Socialist Society. Afirm que "si nuestras ideas de una nueva sociedad son algo ms que un sueo, tres cualidades deben animar el deber de la mayora del pueblo trabajador; y entonces, por as decir, la cosa estar hecha." Las tres cualidades que deseaba lograr eran "inteligencia suficiente para concebir, coraje suficiente para querer, poder suficiente para forzar." El valor de la biografa de Thompson es que hace que te encuentres justo en el desarrollo poltico de la vida de Morris como militante quien, en consecuencia, debe ir, primero, a la clase trabajadora, y de aqu al modo de produccin. Thompson puede que no haya escrito sobre los cambios materiales en la vida social de la poca sobre la que estaba escribiendo, pero ciertamente era consciente de ellos en la poca en que Morris viva. "Cul es la bisagra de la que depende actualmente el mundo del trabajo?", preguntaba Morris. "La minera", respondi. La biografa perteneci a un ao en el que la gente de color del mundo se reuni en Bandung, Indonesia, buscando una tercera va que no fuese capitalista ni comunista. Rosa Parks tom asiento en el frente de un autobs en Montgomery, Alabama. El historiador francs Alfred Sauvy acu el trmino "Tercer Mundo" en 1952 para reflejar una realidad que comprenda geogrficamente a Latinoamrica, el Sureste asitico, Oriente prximo, frica y Oceana, y que no era ni el Occidente capitalista ni el Oriente sovitico. Su uso remita al Tercer Estado, los comuneros de Francia que, antes y durante la Revolucin francesa, se opusieron a los clrigos y nobles que componan el Primer y el Segundo estado. Sauvy escribi que "como el Tercer Estado, el Tercer Mundo no es nada y quiere ser algo." Allen Ginsberg lea ese mismo ao su poema Aullido (Howl) buscando un enlace rapsdico, hip, con la gente de color contra el "Moloch cuyo amor es petrleo y piedra sin fin" ( Moloch whose love is endless oil and stone). Aunque la biografa de Thompson fue una poderosa contribucin a la bsqueda de las races indgenas radicales en Inglaterra, tambin fue parte de la agitacin mundial de las capacidades morales de la humanidad, cuya indignacin ms amarga acaso fue el recibimiento de la explosin americana de la Bomba H (nombre cdigo Bravo) en el Atoln de Bikini en 1954, que envenen a los pescadores japoneses a bordo del "Lucky Dragon" e inspir Godzilla.

Este ensayo est adaptado del prefacio a la nueva edicin de William Morris: de romntico a revolucionario de E.P. Thompson (Spectre). Notas del T: [1] La palabra inglesa Commonwealth significa "mancomunidad" y refiere hoy a una forma poltica, pero como trmino compuesto, su origen remite a la expresin "riqueza comn". Todo el texto de Linebaugh juega con las variaciones del trmino common (comn). [2] John Bull es la personificacin del carcter nacional britnico particularmente del ingls en el mismo sentido que Michel lo es de los alemanes. Aqu se refiere al ciudadano comn ingls. Peter Linebaugh es profesor de Historia en la Universidad de Toledo. The London Hanged y (con Marcus Rediker) La hidra de la Revolucin: la historia oculta del Atlntico revolucionario (trad. castellana: Editorial Crtica, Barcelona, 2005). En Serpientes en el jardn se incluye su ensayo sobre la historia del Da de Mayo. Su ltimo libro es el Manifiesto de la Carta Magna (California Univ. Press, Berkeley, 2009).