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UNIDAD 1: EL MERCADEO DEL GAS NATURAL. 1.1 Caractersticas.

Producto El gas natural es la fuente de energa fsil que ha conocido el mayor avance desde los aos 70 y representa actualmente la quinta parte del consumo energtico mundial. Gracias a sus ventajas econmicas y ecolgicas, el gas natural resulta cada da ms atractivo para muchos pases. Las caractersticas de este producto, como por ejemplo su reducido intervalo de combustin, hacen de esta fuente de energa una de las ms seguras del momento. En la actualidad es la segunda fuente de energa de mayor utilizacin despus del petrleo. Segn EIA, departamento norteamericano de la energa, la participacin del gas natural en la produccin energtica mundial era del 23% en 1999 y las perspectivas de desarrollo de la demanda son excelentes. El gas natural es considerado como el combustible fsil de este siglo, como lo fue el petrleo durante el siglo pasado y el carbn hace dos siglos. Aprovisionamiento total en energa primaria segn tipo de carburante

Fuente: World Energy Outlook 2000, International Energy Agency El gas natural presenta una ventaja competitiva frente las otras fuentes de energa pues, solamente alrededor del 10% del gas natural producido se pierde antes de llegar al consumidor final. Adems los avances tecnolgicos mejoran constantemente la eficacia de las tcnicas de extraccin, de transporte y de almacenamiento as como el rendimiento energtico de los equipos que funcionan con gas natural. El gas natural es considerado como uno de los combustible fsiles ms limpios y respetuosos con el medio ambiente. Su ventaja comparativa en materia ambiental en comparacin con el carbn o con el petrleo reside en el hecho de que las emisiones de dixido de azufre son nfimas y que los niveles de xido nitroso y de dixido de carbono son menores. Una mayor utilizacin de esta fuente de energa permitira particularmente limitar los impactos negativos sobre el medio ambiente tales como: la lluvia cida, la deterioracin de la capa de ozono o los gases con efecto de invernadero. El gas natural es igualmente una fuente de energa muy segura tanto en lo que concierne su transporte y su almacenamiento como su utilizacin. Aunque las reservas de gas natural sean limitadas y que se trate de una energa no renovable, las reservas explotables son numerosas en el mundo entero y aumentan al mismo tiempo que se descubren nuevas tcnicas de exploracin y de extraccin, permitiendo una perforacin ms amplia y profunda.

El nivel de las inversiones dedicadas a la industria del gas natural prueba la importancia creciente de este producto. Este sector muestra un dinamismo importante a principios de este nuevo milenio. Una demanda y un nivel de precios en aumento condujeron, en un pasado reciente, a emprender nuevos proyectos de expansin y de exploracin. Fue as como se desarrollaron y se planificaron proyectos de construccin de nuevos gasoductos a travs del mundo. Adems, los gobiernos incluyen progresivamente al gas natural en el orden del da de su poltica energtica, principalmente a travs del seguimiento de polticas de liberalizacin del mercado (en particular despus de las crisis petroleras de los aos 70). Cada vez ms, los usuarios finales muestran una preferencia por el gas natural por su limpieza, su seguridad, su fiabilidad y su inters econmico. El gas natural se puede utilizar para la calefaccin, la refrigeracin (cooling) y varias otras aplicaciones de tipo industrial. Al mismo tiempo, tiende a convertirse en el combustible preferido para la produccin de electricidad. Origen e historia El descubrimiento del gas natural data de la antigedad en el Medio Oriente. Hace miles de aos, se pudo comprobar que existan fugas de gas natural que prendian fuego cuando se encendan, dando lugar a las llamadas "fuentes ardientes". En Persia, Grecia o la India, de levantaron templos para prcticas religiosas alrededor de estas "llamas eternas". Sin embargo, estas civilizaciones no reconocieron inmediatamente la importancia de su descubrimiento. Fue en China, alrededor del ao 900 antes de nuestra era, donde se comprendi la importancia de este producto. Los chinos perforaron el primer pozo de gas natural que se conoce en el ao 211 antes de nuestra era. En Europa no se conoci el gas natural hasta que fue descubierto en Gran Bretaa en 1659, aunque no se empez a comercializar hasta 1790. En 1821, los habitantes de Fredonia (Estados Unidos) observaron burbujas de gas que remontaban hasta la superficie en un arroyo. William Hart, considerado como el "padre del gas natural", excav el primer pozo norteamericano de gas natural. Durante el siglo XIX el gas natural fue casi exclusivamente utilizado como fuente de luz. Su consumo permaneci muy localizado por la falta de infraestructuras de transporte que dificultaban el traslado de grandes cantidades de gas natural a grandes distancias. En 1890, se produjo un importante cambio con la invencin de las juntas a prueba de fugas en los gasoductos. No obstante, las tcnicas existentes no permitieron transportar el gas natural a ms de 160 kilmetros de distancia por lo que el producto se quemaba o se dejaba en el mismo lugar. El transporte del gas natural a grandes distancias se generaliz en el transcurso de los aos veinte, gracias a las mejoras tecnolgicas aportadas a los gasoductos. Despus de la segunda guerra mundial, el uso del gas natural creci rpidamente como consecuencia del desarrollo de las redes de gasoductos y de los sistemas de almacenamiento. En los primeros tiempos de la exploracin del petrleo, el gas natural era frecuentemente considerado como un subproducto sin inters que impeda el trabajo de los obreros forzados a parar de trabajar para dejar escapar el gas natural descubierto en el momento de la perforacion. Hoy en da, en particular a partir de las crisis petroleras de los aos 70, el gas natural se ha convertido en una importante fuente de energa en el mundo. Durante muchos aos, la industria del gas natural estuvo fuertemente regulada debido a que era considerada como un monopolio de Estado. En el transcurso de los ltimos 30 aos, se ha producido un movimiento hacia una mayor liberalizacin de los mercados del gas natural y una fuerte desregulacin de los precios de este producto. Esta tendencia tuvo como consecuencia la apertura del mercado a una mayor competencia y la aparicin de una industria de gas natural mucho ms dinmica e innovadora. Adems, gracias a numerosos avances tecnolgicos se facilit el descubrimiento, la extraccin y el transporte de gas natural hasta los consumidores. Estas innovaciones permitieron tambin mejorar las aplicaciones existentes as como creas nuevas aplicaciones. El gas natural es cada vez ms utilizado para la produccin de electricidad. Descripcin y caractersticas tcnicas El gas natural es incoloro, inodoro, inspido, sin forma particular y ms ligero que el aire. Se presenta en su forma gaseosa por debajo de los -161C. Por razones de seguridad, se le aade mercaptan, un agente qumico que le da un olor a huevo podrido, con el propsito de detectar una posible fuga de gas.

El gas natural es una mezcla de hidrocarburos ligeros compuesto principalmente de metano, etano, propano, butanos y pentanos. Otros componentes tales como el CO2, el helio, el sulfuro de hidrgeno y el nitrgeno se encuentran tambin en el gas natural. La composicin del gas natural nunca es constante, sin embargo, se puede decir que su componente principal es el metano (como mnimo 90%). Posee una estructura de hidrocarburo simple, compuesto por un tomo de carbono y cuatro tomos de hidrgeno (CH4). El metano es altamente inflamable, se quema fcilmente y casi totalmente y emite muy poca contaminacin. El gas natural no es ni corrosivo ni txico, su temperatura de combustin es elevada y posee un estrecho intervalo de inflamabilidad, lo que hace de l un combustible fsil seguro en comparacin con otras fuentes de energa. Adems, por su densidad de 0,60, inferior a la del aire (1,00), el gas natural tiene tendencia a elevarse y puede, consecuentemente, desaparecer fcilmente del sitio donde se encuentra por cualquier grieta. Es generalmente admitido que el carbono y el hidrgeno contenidos en el gas natural provienen de restos de plantas y de animales que se juntaron en el fondo de los lagos y de los ocanos durante millones de aos. Despus de haber sido cubierto por grandes capas de otros sedimentos, el material orgnico se transform en petrleo bruto y en gas natural bajo el efecto de la presin ejercida por las capas de sedimentos y el calor emitido por el ncleo terrestre. El petrleo y el gas son entonces expulsados fuera de los esquitos arcillosos marinos en los cuales se haban depositado y de ah penetran en las rocas sedimentarias porosas. Posteriormente el petrleo y el gas suben a travs de la roca porosa, ya que son menos densos que el agua, y llenan los poros. Existen diferentes tipos de "trampas" de petrleo y gas. El gas natural est presente por todo el mundo, ya sea en los depsitos situados en las profundidades de la superficie terrestre, o en los ocanos. Las napas de gas pueden formarse encima de los depsitos de petrleo bruto, o estar atrapadas en el seno de las rocas porosas. El gas es llamado "asociado" cuando se encuentra en presencia de petrleo bruto y "no asociado" cuando se encuentra solo. A una presin atmosfrica normal, si el gas natural se enfra a una temperatura de - 161C aproximadamente, se condensa bajo la forma de un lquido llamado gas natural licuado (GNL). Un volumen de este lquido ocupa casi 600 veces menos espacio que el gas natural y es dos veces menos pesado que el agua (45% aproximadamente). Es inodoro, incoloro, no es corrosivo ni txico .Cuando se evapora se quema solamente en concentraciones del % al 15% mezclado con el aire. Ni el GNL ni su vapor pueden explotar al aire libre. Puesto que el gas natural licuado ocupa menos espacio, el gas natural se lica para facilitar su transporte y almacenaje. El gas natural es considerado como un combustible limpio. Bajo su forma comercializada, casi no contiene azufre y virtualmente no genera dixidos de azufre (SO2). Sus emisiones de xidos de nitrgeno (No) son menores a las generadas por el petrleo y el carbn. Las emisiones de dixido de carbono (CO2) son inferiores a la de otros combustible fsiles (segn Eurogas emiten 40 50% menos que el carbn y 25 30% menos que el petrleo).

1.2 Actores principales.

Los mayores comercializadores de gas natural por gasoductos

Los mayores comercializadores de GNL

1.3 El mercado internacional del gas natural El mercado de gas natural es actualmente un mercado emergente, con mucho potencial an por desarrollar. En la medida en que el mismo logre gradualmente el status de commodity (bien transable) comercializado globalmente, como lo es el petrleo, tendr impactos significativos en la economa mundial, con mayores oportunidades pero tambin mayores riesgos, interdependencias y alineamientos geopolticos. Oferta y demanda mundial En 2005 el mundo demand 7.500 millones de metros cbicos por da (MMm /D) de gas natural. El desglose de esta demanda considerando los mayores consumos es el que se aprecia en la figura 21. En el Cono Sur (Argentina, Brasil, Chile, Per y Bolivia) Argentina representa ms de la mitad del porcentaje.
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Figura 21: Consumos mundiales de gas natural

Debido principalmente a su menor contaminacin ambiental, abundancia, menor costo y mayor nivel de eficiencia en la generacin trmica, el crecimiento del consumo de gas natural en los ltimos 25 aos ha sido del 3.1% por ao en promedio, excediendo el consumo de otras fuentes energticas como el petrleo y el carbn, cuyo crecimiento ha sido de 1.1% y 1.9% respectivamente. ste crecimiento se muestra en la figura 22 a continuacin.

Figura 22: Consumos Mundiales de Gas Natural

Los consumos mundiales mencionados anteriormente, son destinados principalmente al sector industrial y al sector elctrico, con un 44% y el 31% respectivamente, de la demanda total. La tendencia alcista de las demandas o consumos, est acompaada de una tendencia al aumento en cuanto a las reservas probadas y probables de gas natural a nivel mundial. Afortunadamente para el creciente mercado, sta es una tendencia que se ha mantenido histricamente. A pesar de los altos niveles de consumo, esta tendencia alcista en cuanto a reservas de gas natural, ha permitido mantener una alta tasa reserva-produccin, la que considerando cifras mundiales es de 66.7 aos (Worldwide Look at Reserves and Production, Oil & Gas Journal, Diciembre 19, 2005). As, por ejemplo, al 1 de Enero de 2006, existan un estimado de 173.1 trillones de metros cbicos (Ver figura 23). Lo anterior representa un 1% ms que las reservas probadas un ao antes (BP Statistical Review of World Energy, Junio 2005). El mayor aumento en reservas de gas natural fue hecho en Irn (Ver tabla 1). Otros pases como Arabia Saudita, Noruega, Nigeria e Indonesia, presentan considerables aumentos en sus reservas. Por el contrario, pases como Bangladesh, Argentina, Taiwn, Alemania e Inglaterra, presentan disminuciones en sus reservas.

Tabla 1. Mayores aumentos y disminuciones en reservas mundiales

Fuente: Oil & Gas Journal 2006

El comercio internacional Segn Cedigaz, solamente el 26,3% de la produccin comercializada fue objeto de intercambios internacionales. El comercio por buques de GNL (gas natural licuado) represent el 21% del comercio internacional de gas. El bajo porcentaje de intercambios internacionales se debe principalmente a los altos costes de transporte. Transportar gas natural es complejo y requiere inversiones altas, mientras que las mayora de las reservas estn lejos de los centros de consumo. Igualmente, la construccin y la gestin de los gasoductos crea problemas legales y logsticos. En el 2000 los principales pases exportadores por gasoducto fueron la Federacin de Rusia, Canad, Noruega, los Pases Bajos, Argelia y el Reino Unido. La primera zona de importacin por gasoducto, independientemente de los Estados Unidos que absorbi todas las exportaciones canadienses, fue Europa La mayor parte del comercio internacional de GNL fue realizado por las regiones Asia-Pacfico, siendo los principales pases exportadores Indonesia, Malasia y Australia y siendo Japn el principal pas importador. Argelia y Qatar son igualmente importantes exportadores de GNL. La infraestructura mundial del GNL es segn el "World LNG Source Book 2001 (Gas Technology Institute)" la siguiente : Doce pases tienen equipos para licuar el gas: Abou Dhabi, Argelia, Australia, Brunei, l'Indonesia, Libia, Malasia, Nigeria, Omn, Qatar, Trinidad y Tobago y los Estados Unidos. Treinta y ocho terminales de recepcin funcionan en 10 pases entre los cuales 23 en Japn, 3 en Espaa, 3 en los Estados Unidos, 2 en Korea, 2 en Francia y 1 en Blgica, Grecia e Italia, en la provincia china de Taiwan, en China y en Turqua. Mercados regionales Como consecuencia del porcentaje reducido de gas natural intercambiado en relacin con el gas producido, no existe un verdadero mercado global, sino ms bien mercados regionales, que poseen diferentes niveles de organizacin, de madurez y de estructuras del mercado. Los principales mercados son Amrica del Norte, Europa Occidental y la antigua Unin sovitica. Otros mercados regionales, como el latinoamericano y el de los pases de la regin Asia- Pacfico, adquieren cada vez ms importancia. La demanda proveniente de frica, del Sudeste Asitico y de China es satisfecha, en su mayor parte, por fuentes internas o regionales. El Medio Oriente es sobre todo una regin productora. Amrica del Norte El mercado de gas natural en Amrica del Norte est muy integrado y es muy maduro. Es casi autosuficiente. El proceso de liberalizacin del mercado comenz en los aos 70, en Canad y en Los Estados Unidos, siendo estos los pases en los que el mercado est ms abierto a la competencia. Los Estados Unidos son el primer productor y consumidor de gas natural. Segn el estudio del USEA (United States Energy Association) "Hacia una estrategia nacional de la energa", la cantidad de consumidores que utilizan el gas natural en los Estados Unidos ha aumentado desde hace algunos aos hasta alcanzar alrededor de 175 millones en el 2001. El gas natural se produce a partir de 288'000 pozos, es despachado por 125 compaas de explotacin de gasoductos, va una red subterrnea de 1,3 millones de millas, a ms de 1'200 compaas distribuidoras de gas que proveen a los clientes en ms de 50 Estados. La casi totalidad del gas consumido en los Estados Unidos es producido en Amrica del Norte. Existen grandes depsitos en alrededor la mitad de los 50 Estados, pero 5 de ellos: Texas, Luisiana, Nuevo Mxico y Oklahoma, poseen ms de la mitad de las reservas del pas. Europa Occidental En Europa Occidental, las reservas de gas natural son limitadas. Representan solo el 5% de los recursos globales. Actualmente, el mercado europeo est marcado por cambios estructurales importantes que son el resultado del proceso de liberalizacin. Los principales pases productores son los Pases Bajos, Noruega y el Reino Unido. La industria del gas en Europa consiste principalmente en actividades situadas al final de la cadena de la produccin tales como el transporte o la distribucin. Ms del 30% del consumo de gas es satisfecho a travs de gasoductos, por importaciones provenientes de la antigua Unin sovitica y de Argelia y por GNL proveniente de frica del Norte. En el futuro se espera un incremento de la dependencia hacia las importaciones, aunque se considera que la oferta est situada a una distancia geogrficamente razonable. La estructura de la oferta de gas natural y del sistema de transporte en Europa son presentados en el grfico siguiente: Antigua Unin sovitica

La antigua Unin sovitica posee la mayor parte de las reservas mundiales probadas de gas natural. La Federacin de Rusia es el segundo pas productor y el primer exportador. El gas natural es el combustible preponderante en Rusia, donde representa casi la mitad del consumo interior. La Federacin de Rusia exporta la totalidad del gas que no es consumido domsticamente. Antes de la disolucin de la Unin Sovitica, la mayor parte de este gas era exportado hacia Europa del Este. Desde entonces, Rusia conti na aprovisionando a la CEI y Europa del Este aunque ha diversificado geogrficamente sus exportaciones, pues ms del 62% del volumen es exportado hacia zonas no tradicionales. Adems de Rusia, Turkmenistn es el nico exportador significativo. La industria rusa de gas es un monopolio dominado por la sociedad Gazprom, que controla ms del 95% de la produccin. 1.4 Oportunidades de Venezuela como pas exportador de gas natural Venezuela cuenta hoy en da con amplias reservas probadas de gas natural ubicndose como el octavo pas del mundo con mayores reservas probadas de gas natural y el primero en Amrica Latina y gracias a la importante participacin del gas natu ral en el mercado energtico nacional es posible tambin ahorrar gran cantidad de petrleo. Las reservas probadas de gas en Venezuela alcanzan los 151 Billones de Pies Cbicos de gas (BPC), y cuenta con un volumen de 40 billones de reservas posibles y una base de recursos aproximada de 196 billones de BPC, para totalizar un volumen de reservas de 427 billones de pies cbicos. Segn el Ente Nacional del Gas (Enagas), adscrito al Ministerio de Energa y Petrleo, de esta manera nuestro pas pasar del octavo al tercer lugar como pas con mayores reservas de gas en el mundo y el primero en Amrica Latina. El 50% de stas se encuentra en nuestra plataforma continental Costa Afuera. Las mayores reservas de gas de Venezuela estn ubicadas al norte y noroeste del territorio nacional, en las costas de la plataforma continental caribea y atlntica, abarcando una extensin de ms de 500 mil kilmetros cuadrados. En el siguiente mapa puedes observar la ubicacin de las principales reservas de gas natural en nuestro pas.

El 71% de las reservas probadas de gas se encuentran en la zona oriental de nuestro pas, el 24% en la zona occidental, el 2.5% en el Norte de la pennsula de Paria, el 2.4% en la Plataforma Deltana y el 0.14% en la zona sur. El 90.8% de estas reservas probadas de Gas Natural corresponden a gas asociado al petrleo y slo el 9.2% al gas no asociado. Entre los planes estratgicos de PDVSA, se encuentra el Proyecto de Gas Delta Caribe, cuyo plan contempla una actividad integral que a la par de las explotaciones de los campos petroleros, incorpora nuevas reservas, lo cual significa una intensa actividad exploratoria en la regin costafuera de la pennsula de Paria. PDVSA garantiza a sus potenciales socios en la explotacin de gas, el acceso a un sistema de gasoductos vinculado al Centro de Industrializacin de Gas Gran Mariscal de Ayacucho (CIGMA), que les permitir el acceso al mercado de los hidrocarburos.

UNIDAD 2: COMERCIALIZACION DEL GAS NATURAL.

Calidad. El gas natural se mide en metros cbicos (a una presin de 75'000 Pascal y una temperatura de 15C) o en pies cbicos (misma presin y temperatura). Normalmente, la produccin de gas a partir de los pozos y los repartos a las centrales elctricas se miden en millares o en millones de pies cbicos (Mcf y MMcf). Los recursos y las reservas son calculados en billones de pies cbicos (Tcf).

La cantidad de energa producida por la combustin de un volumen de gas natural se mide en Unidades Trmicas Britnicas (Btu). El valor del gas natural es determinado por su potencial energtico que es medido en Btu. Una Btu representa la cantidad de energa que se requiere para elevar a un grado Fahrenheit la temperatura de una libra de agua a condiciones atmosfricas normales. Un pie cbico de gas natural despide en promedio 1000 Btu, aunque el intervalo de valores se sita entre 500 y 1'500 Btu. El potencial de energa del gas natural es variable y depende de su composicin: cuanto mayor sea la cantidad de gases no combustibles que contenga, menor ser el valor Btu. Adems, la masa volumtrica de los diferentes gases combustibles influye sobre el valor Btu de la napa de gas natural. Cuanto mayor sea la masa, mayor ser la cantidad de tomos de carbono para el gas considerado y, por consiguiente, mayor ser su valor en Btu. Diversos anlisis sobre el valor Btu del gas natural son realizados en cada etapa de la cadena del producto. Se utilizan para esto analizadores con proceso cromatogrfico del gas, para poder realizar anlisis fraccionales de las corrientes de gas natural, separando el gas natural en sus componentes identificables. Los componentes y sus concentraciones se convierten en valor calorfico bruto en Btu por pie cbico. La composicin del gas natural vara segn la zona geogrfica, la formacin o la reserva de la que es extrado. Los diferentes hidrocarburos que forman el gas natural pueden ser separados utilizando sus propiedades fsicas respectivas (peso, temperatura de ebullicin, presin de vaporizacin). En funcin de su contenido en componentes pesados, el gas es considerado como rico (cinco o seis galones o ms de hidrocarburos extrables por pie cbico) o pobre (menos de un galn de hidrocarburo extrable por pie cbico) Normalmente, el gas natural tal cual se presenta despus de su extraccin no se puede transportar, ni tiene una utilizacin comercial, pues necesita antes una primera transformacin. El gas natural comercializable se compone casi exclusivamente de metano y de etano, excluyendo las impurezas que como la humedad deben ser removidas del gas natural bruto. El transporte por gasoductos impone a su vez reglas sobre la calidad del gas natural. En cualquier caso, el gas natural debe ser tratado con el fin de eliminar el vapor de agua, los slidos y los otros contaminantes y separarlo de ciertos hidrocarburos cuyo valor es ms elevado como producto separado que como producto mezclado. UNIDAD 3: RIESGOS.

Factores que fijan el precio mundial: Henry Hub En la regin y en el mundo, el gas natural contina manteniendo el atractivo propio de un hidrocarburo eficiente y no contaminante, con una fuerte opcin para modificar la matriz energtica en los pases, reduciendo con ello, la dependencia de otros hidrocarburos que no presentan iguales ventajas. Latinoamrica, no escapa del inters y crecimiento de la oferta y demanda de este hidrocarburo, generando con ello, anlisis e inters en lo que respecta al precio que ste debera tener. El alza mundial de los precios del petrleo, ha llevado a que el precio del gas natural tambin suba o est sujeto a reajuste s. La correlacin entre los precios del gas y los precios del petrleo se explican, entre otras cosas, por el hecho de que estos dos energticos se sustituyen entre s, especialmente en el sector elctrico, por ello muy difcilmente se puede hablar de una desconexin entre los precios de estos dos combustibles. Asimismo, en general, los precios de gas, an se pueden considerar regionales debido a que no existe un mercado mundial unificado de gas, sino en cambio, un mercado segmentado en el cual los precios se establecen considerando tanto las caractersticas de la oferta y la demanda, as como la oportunidad del mercado local y regional. Sin embargo, la tendencia a que sea considerado un commodity esta por llegar ya que el transporte de gas natural licuado (GNL) en el mundo, presenta actualmente un porcentaje de crecimiento del 7 %; y se espera se duplique en los prximos aos, con lo que la determinacin de precios deber tomar en cuenta el desarrollo de esta tecnologa. Actualmente en el mundo, slo el 23% del comercio de gas natural se realiza a travs de GNL, el resto se lo hace por gasoductos. En cuanto a la determinacin de precios del gas, la literatura econmica muestra que cuando existe un mercado competitivo, como en el caso de los EEUU e Inglaterra, el comercio del gas presenta un precio director (price maker) el cual es definido por los precios de corto plazo (los precios spot, de Henry Hub o de NBP, Nacional Balancing Point) o por las cotizaciones estandarizadas de los mercados de la bolsa Nymex (EEUU) o IPE (Inglaterra). Estos precios, reflejan la oferta y la demanda del mercado. Incluso en mercados desregulados como es el caso de los anteriores, existe una relacin entre el precio del gas y el del petrleo, debido a que el precio del gas es influenciado directamente va indexaciones con combustibles concurrentes. En el caso de los monopolios, muchas veces, el mtodo utilizado para la fijacin de precios es el valor netback de mercado, es decir, que los costos de transporte y de distribucin son 24deducidos del precio medio de las energas concurrentes en el mercado final. Como en Francia,

Blgica, Holanda, Espaa e Italia. En el mercado del gas natural, existen contratos de compraventa de mediano o largo plazo, los cuales se establecen antes de invertir cualquier suma importante de dinero en la fase de explotacin. Tales contratos contienen obligaciones firmes de entrega y toma del gas, respaldadas por garantas de pago en el caso de incumplimiento de esas obligaciones (llamadas deliver -or-pay y take-or-pay, respectivamente). Los precios del gas suelen fijarse en base a frmulas o indexaciones de manera que perduren el trmino completo del contrato, los cuales comnmente llegan a 20 aos o ms, especialmente en el caso de proyectos integrados con transporte y consumo (como por ejemplo el suministro dedicado a una termoelctrica). En los aos 50, cuando se empezaron los intercambios gasferos a grandes distancias, particularmente Estados Unidos y Europa utilizaron sta ltima tcnica de contratos a largo plazo. Hoy en da, estos mercados funcionan en forma dual, utilizando tcnicas de tarificacin a largo plazo o tarificando a precio spot. En el caso latinoamericano los precios del gas natural, por lo general, se obtiene de la suma de los precios de gas en boca d e pozo, ms las tarifas de transporte (en funcin de las distancias y volmenes) y las tarifas de distribucin. En otros casos, los precios resultan de una negociacin bilateral entre los pases involucrados. Un dato interesante es el que se obtiene al momento de comparar los precios de los distintos combustibles. El mejor mtodo es usar una comparacin en base al precio en dlares requerido para obtener un MBTU (Ver tabla 2). De esta forma se est comparando en funcin de un mismo parmetro. Con esto, tal como podemos observar en la siguiente tabla, con datos del sector de generacin elctrica en Estados Unidos de Henry Hub para el gas y Platts para los otros combustibles, el gas natural queda en el tercer luga r considerando carbn, petrleo y bencina. Por tanto, el carbn al ser el combustible mas barato, sera el que se debera utilizar para generacin elctrica. Sin embargo, los factores ambientales no lo hacen competitivo y su uso se ve limitado. Ahora, considerando los usos de estos combustibles para generacin elctrica, se hicieron estudios donde se busca el valor que debera tener el gas natural para poder competir con una central hidroelctrica, a carbn, diesel o fuel oil, considerando las eficiencias, costos de construccin de la central y otros, utilizando una tasa de descuento apropiada. Los resultados arrojan los datos mostrados en la figura 25. El valor del gas natural para competir con una central hidroelctrica, que es la que obtiene el menor valor, tiene que ser menor o igual a 3.6 Especialmente en el caso hidroelctrico, estos precios no consideran el factor estocstico de disposicin del agua. En periodos de sequa, por ms que el precio competitivo del gas versus agua sea cercano a los US$3, el costo del agua vara debido a su escasez. En consecuencia, es ms correcto comparar el gas natural con otros combustibles de su misma categora, como son los combustibles usados en generacin trmica. En el caso chileno, el gas natural entra en directa competencia con el carbn. La diferencia es que en estos momentos debido a la disponibilidad del carbn, est siendo ms usado que el gas natural. En conclusin, el anlisis de precios comparativos tiene el supuesto de disponibilidad de los recursos. El Henry Hub Tal como se dijo anteriormente, en mercados competitivos como EEUU se utilizan precios directores, como es el caso del precio Henry Hub. El Henry Hub es el mercado spot y de futuros de gas natural ms grande de los Estados Unidos. Muchos intermediarios de gas natural tambin emplean el Henry Hub como su punto de entrega fsica del contrato o su p recio de comparacin para sus transacciones spot de gas natural. Este Hub interconecta nueve gasoductos interestatales y cuatro intraestatales. En conjunto, estos gasoductos dan acceso a los mercados de las regiones del Medio Oeste, Noreste, Sureste y Costa del Golfo. El gasoducto Sabine est conectado a 13 gasoductos ms de fuera del Henry Hub. Sabine tiene actualmente una capacidad de transporte de 51 millones de metros cbicos/da a travs del Henry Hub (capacidad mxima en condiciones ptimas). El precio spot del Henry Hub y el precio en la boca del pozo refleja las condiciones de suministro y demanda para dos facetas distintas del mercado del gas natural. Este precio spot se refiere a las transacciones para entregas a realizar al da siguiente que ocurren en la planta de tratamiento de gas de Henry y est medido aguas abajo del pozo, despus de que los lquidos del gas natural han sido eliminados y el coste de transporte ha sido incurrido. (Los lquidos de gas natural son esencialmente los hidrocarburos que se pueden extraer en forma lquida del gas natural tal como se produce, tpicamente etano, GLP y pentanos, aunque habr tambin algunos

hidrocarburos pesados). En contraste, el precio en la boca del pozo incluye el valor de los lquidos del gas natural y se refiere a todas las transacciones que ocurren en los Estados Unidos, incluyendo por consiguiente los compromisos de compra de cualquier duracin. Precios y tarifas Los precios del gas, acorde con la LOHG deben ser tales que los productores recuperen las inversiones, cubran los gastos de mantenimiento de las operaciones y los financiamientos, as como la depreciacin de los activos y se tenga una ganancia razonable para este tipo de negocios a nivel mundial. Con los precios y tarifas actuales es imposible desarrollar la industria del gas en Venezuela. En materia de Precios y Tarifas para transportar y distribuir el gas desde Costa Afuera en el mercado interno no hay informacin; as como la situacin de precios para los productores de gas no asociado (la mayora de los casos Costa Afuera), cuyo incentivo de negocio ser licuar el gas que producen para exportarlo, los cuales podran correr el riesgo de estar obligados a aceptar las condiciones del procesador, de no aclararse quin decidir sobre las tarifas de procesamiento, que segn los Planes Estratgicos ser Petrleos de Venezuela quien desarrolla el Complejo Industrial Gran Mariscal de Ayacucho, mejor conocido como proyecto CIGMA. Otro elemento que no se conoce es el hecho de s podrn los productores comercializar sin trabas los productos obtenidos, adems del metano lquido. En estas actividades sobre precios y tarifas, claves para el xito del desarrollo de la industria, es donde el rol de un verdadero ente regulador, ser determinante.