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MANUAL DE ANATOMA

Sat Jiwan Singh

Sat Jiwan Singh Anatoma Aplicada al Kundalini Yoga _________________________________________________________________________________________

INDICE DE CONTENIDOS
Pg. CAPITULO I: EL SISTEMA NERVIOSO DEL HOMBRE PARTES DEL SISTEMA NERVIOSO 1. Sistema Nervioso Central 1.1 1.2 1.3 1.4 1.5 1.6 1.7 Cerebro Los hemisferios Cerebelo Tronco enceflico Cmo se mide la inteligencia? El tlamo Bulbo raqudeo Mdula espinal Alimentacin cerebral Los recuerdos 2. Sistema Nervioso Perifrico 2.1 2.2 Las neuronas 2.1.1 2.2.1 2.2.2 Los tipos de neuronas El sistema nervioso simptico El sistema nervioso parasimptico Enfermedades Recuperacin Necesaria elimincacin CAPTULO ll: EL SISTEMA ENDOCRINO Para que todo funcione a la perfeccin 1. 2. Qu son las hormonas? La fbrica de hormonas Neurohipfisis Adenohipfisis 3. Glndulas endocrinas y hormonas 3.1 3.2 3.3 3.4 La glndula tiroides La glndula paratiroides Glndulas suprarrenales El timo se encarga de la defensa 28 29 30 30 31 33 34 35 37 El sistema neuro-vegetativo 6 6 6 8 10 11 12 14 14 14 15 16 17 17 19 20 22 22 22 23 26 27 28

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3.5 3.6

La epfisis Controlando el azcar nsula gentica

38 38 39 39 41 42 42 43 44 45

3.7 3.8 3.9

La torre de control El Jefe de la Torre El reloj del cuerpo Las glndulas sexuales Nmero determinado Estrgenos y progesterona De qu se enferma el sistema endocrino?

CAPTULO III: EL SISTEMA DIGESTIVO El gran procesador de alimentos 1. 2. 3. 4. El proceso digestivo Estructura de los dientes El paso al dstmago Digestin bucal Puerta de entrada 5. Faringe y esfago 5.1 5.2 6. 7. 8. 9. La faringe El esfago 49 50 50 51 52 53 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 64 64 65 67 68

El Estmago Estructura del estmago Digestin estomacal Intestino delgado Actividad en el colon

10.

Intestino grueso Formacin de desechos y defecacin

11. 12.

El recto y el Ano Hgado, pncreas y vescula biliar Sube la bilirrubina Hgado y alcohol Trastornos relacionados con el aparato digestivo Principales signos que caracterizan una alteracin digestiva

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CAPTULO IV: EL SISTEMA EXCRETOR Recolectores en accin Funcionamiento CAPTULO V: EL SISTEMA CIRCULATORIO La vida que fluye 1. El corazn, msculo fundamental de la vida 1.1 Cmo trabaja nuestro corazn As es tu sangre Un motor a toda marcha Presin arterial Una medicin necesaria 2. 3. 4. 5. Arterias, venas y capilares Los capilares La sangre, el lquido de la vida Cmo se alimenta el corazn Marcapasos: Ritmo artificial Tipos de circulacin El sistema linftico Cuando el sistema circulatorio falla Las enfermedades congnitas Enfermedades adquiridas CAPTULO VI: EL SISTEMA OSEO La infraestructura de nuestro cuerpo 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Formacin del hueso 1.1 El hueso segn su forma El armazn fundamental Nuestra propia caja fuerte La columa vertebral Cundo est sana tu columna? Los huesos del crneo Extemidades inferiores Extremidades superiores De qu se enferman los huesos? La importancia del calcio en los huesos Traumatismos en las partes duras del cuerpo Las articulaciones Clasificacin de las articulaciones

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70 71 71 72 75 75 75 76 77 78 79 81 83 84 86 87 88 88 91 92 93 94 95 97 99 99 100 101 102 104 106 109 110


4

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CAPITULO VII: EL SISTEMA MUSCULAR


1. Los msculos 1.1 1.2 1.3 2. 3. 4. Msculo Liso Tejido muscular esqueltico Msculo cardaco

112 113 113 113 113 114 114 117 120 120 122 125 125 129 130 132 134 134 134 135 137 137 139 139

Funcin de los msculos Los msculos ms importantes La clave del movimiento Nuestro ordenador personal Un complejo engranaje Fuerza y potencia Inteligencia corporal Bajo el microscopio Fuerza y movimiento de los msculos Trastornos y enfermedades Lesiones tendinosas

CAPTULO VIII: EL SISTEMA RESPIRATORIO Intercambio vital 1. Vas respiratorias 1.1 1.2 1.3 Las fosas nasales La faringe La laringe Diferencias de gnero Las cuerdas vocales La tos 2. Aparato pulmonar 141 2.1 2.2 Los pulmones rbol bronquial

141 142 144 145 147 149 150 152

El proceso de respiracin Infecciones respiratorias Cncer al pulmn: El humo que mata Viviendo en el polvo Cuestionario de anatoma ndice de ilustraciones

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SAT NAM

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Captulo I EL SISTEMA NERVIOSO DEL HOMBRE


El cuerpo humano es una compleja mquina. Requiere que muchas de sus piezas, cadenas y engranajes trabajen simultnea y sincronizadamente para que cada uno de nosotros pueda llevar una vida normal. Y al igual que todas las mquinas de alta tecnologa, necesita de un computador central que administre y controle cada una de sus funciones y movimientos. Pero nuestro ordenador es mucho ms completo, ya que adems nos permite pensar, sentir, actuar y decidir. Este tremendo computador es el Sistema Nervioso, constituido por un conjunto de rganos que nos permiten ponernos en contacto con el mundo exterior y dirigir las funciones orgnicas. Su trabajo consiste en recoger los estmulos que recibimos tanto en el mbito consciente -por ejemplo, la luz del sol-, como en el inconsciente -como puede ser el dao que provoca un virus en nuestro estmago-, transformndolos en impulsos nerviosos. Estos llegan a la parte especfica del cerebro que comanda la zona estimulada, donde se procesa la informacin y se genera la reaccin o respuesta. Las reacciones son muy variadas. Van desde la produccin de movimientos, la secrecin de las glndulas, la circulacin, la digestin o la respiracin, hasta las sensaciones producto de la estimulacin de los sentidos. Adems de todo esto, en este sistema, especficamente en el cerebro, se concentra la actividad intelectual y afectiva. As, el Sistema Nervioso nos permite pensar, comunicarnos, aprender, recordar; es la sede de nuestros sentimientos, sensaciones y emociones; nos permite tener habilidades artsticas y movernos, y controla todo el funcionar interno de nuestro cuerpo.

PARTES DEL SISTEMA NERVIOSO


En comparacin con el de los otros animales, el Sistema Nervioso del hombre es el de mayor complejidad. Est conformado por dos subsistemas con funciones diferentes: 1.

Sistema Nervioso Central (S.N.C.): Conocido tambin como Cecebroespinal y


Voluntario, que interviene en las funciones de relacin, la sensibilidad y el movimiento.

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El Sistema Nervioso Central est formado por la mdula espinal, estructura alargada voluminosa situada sobre la mdula espinal y al interior del crneo.

de

tejido blando, ubicada al interior de la columna vertebral; y el encfalo, estructura

Las estructuras que forman el S.N.C. se encuentran protegidas por los huesos del crneo y por la columna vertebral. Adems de esta proteccin, el S.N.C. cuenta con unas membranas llamadas meninges y un lquido llamado cfaloraquideo; ambos tambin lo protegen.

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1.1 Cerebro

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El cerebro es el rgano que controla la actividad fisiolgica -el funcionamiento del cuerpo- e interpreta los impulsos generados por el contacto con nuestro entorno. Contiene los centros nerviosos para el pensamiento, la personalidad, los sentidos y el movimiento voluntario. Este rgano, que pesa alrededor de 1.200 gramos en un adulto, est compuesto por dos hemisferios ubicados en la parte superior del crneo y que comprenden casi el 90 por ciento del encfalo. Cada hemisferio mide de 15 a 17 cm desde la parte anterior a la posterior, y juntos miden entre 11 y 14 cm de ancho. Debajo de la corteza cerebral, que es una capa de materia gris llena de pliegues, de unos 2 a 6 mm de espesor, se encuentra la sustancia blanca, integrada por millones de fibras nerviosas. Al centro del crneo, la sustancia blanca de ambos hemisferios se une formando una estructura similar a una cuerda: el cuerpo calloso, que es el ms grande de varios haces de fibras nerviosas, llamados comisuras, que conectan zonas especficas de los dos hemisferios. Ambas porciones cerebrales estn separadas por la cisura de Rolando, surco profundo que debe su nombre al anatomista italiano Luigi Rolando, que lo describi por primera vez a principios del siglo XIX. En la parte anterior de esta hendidura, que separa longitudinalmente ambos hemisferios, se encuentra la zona que controla la actividad motora, mientras que en su parte posterior se ubica el control sensitivo. El surco longitudinal (cisura de Rolando) y otro lateral, llamado cisura de Silvio, separan a los hemisferios en cuatro cuadrantes -que reciben los nombres de los huesos craneanos que los protegen-: son los lbulos frontal, parietal, temporal y occipital. La deteccin e interpretacin de imgenes visuales est localizada en el lbulo occipital; la percepcin auditiva se encuentra en el temporal, lbulo donde tambin se ubica el olfato, el equilibrio y la memoria; en el lbulo parietal se sitan el gusto y la percepcin del tacto (temperatura, presin y dolor); y en el lbulo frontal se centra el habla, la elaboracin del pensamiento, las emociones y los movimientos. En el interior del cerebro hay cuatro cavidades intercomunicadas, llamadas

ventrculos, conectadas con otra cavidad larga y delgada que se dirige hacia abajo por el centro de la mdula espinal. Dentro de estos huecos fluye el lquido incoloro denominado cefalorraqudeo o cerebroespinal producido en los ventrculos, y que se renueva cuatro a cinco veces durante el da.

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Este medio acuoso, rico en protenas y glucosa, aporta energa para el funcionamiento de las neuronas y los linfocitos. Estos ltimos nos protegen de las infecciones. En otras palabras, al circular a su alrededor, este fluido protege y alimenta a todas las estructuras que conforman el sistema nervioso.

1.2

Los hemisferios El hemisferio derecho y el izquierdo controlan funciones absolutamente diferentes. Mientras el primero manda sobre facultades como la capacidad creativa, artstica y la orientacin espacial; el segundo lo hace sobre otras, como el clculo matemtico, la comprensin verbal y la memoria. A pesar de ello, ambos se complementan. Cada hemisferio esta externamente dividido en cuatro lbulos estos son: frontal, parietal, occipital y temporal. En ellos se encuentran reas motoras y sensitivas especficas.

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El control del cuerpo por parte de los hemisferios es cruzado. Es decir, el hemisferio derecho domina la mitad izquierda del cuerpo, y el izquierdo, la derecha.

1.3

Cerebelo
El cerebelo es la segunda parte ms grande del encfalo. Pesa alrededor de 140 grs, y mide unos 10 cm de ancho, 5 de alto y 6 de largo. Est ubicado debajo de la parte posterior de los hemisferios cerebrales, y encima del bulbo raqudeo y el puente de Varolio. Tiene forma ovoide y est dividido en dos hemisferios y una porcin media, por lo que en algunos casos recibe el nombre de segundo cerebro. Sus neuronas, que se enlazan con las del cerebro y la mdula espinal, tienen por funcin coordinar los movimientos, hacindolos suaves y precisos, y controlar el equilibrio, la postura y la orientacin del cuerpo.

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1.4

Tronco enceflico

El puente neuronal
Uniendo la mdula espinal y el cerebro est el tallo cerebral o tronco enceflico, de unos 7,5 cm de longitud. Esta estructura contiene centros que regulan varias funciones vitales para la supervivencia, entre las que se incluyen los latidos del corazn, la respiracin, la presin sangunea, la digestin y ciertas acciones reflejas, como tragar y vomitar. Adems, es el encargado de estimular la funcin reticular (del ojo) que mantiene al cerebro despierto y alerta, controlar el sueo, regular los reflejos originados en la mdula espinal y mantener el tono muscular y la postura -que es la rigidez o tensin muscular que nos permite mantener la espalda erguida o en posicin vertical mientras estamos de pie o sentados-. En la parte superior del tallo cerebral est el puente de Varolio, que tambin recibe el nombre de protuberancia anular. Esta estructura es la parte del cerebro situada entre los pednculos cerebrales por arriba y el bulbo raqudeo por abajo.

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Mientras dormimos
Estudiando el movimiento ocular se ha detectado que, cuando dormimos, el sueo pasa por distintas etapas: la del movimiento no rpido (NREM) y la del rpido (REM). En esta ltima se produce la mayora de los sueos y se registra la actividad elctrica del cerebro. Cuando dormimos profundamente disminuyen: la temperatura del cuerpo, la presin sangunea y el ritmo de la respiracin.

Cmo se mide la inteligencia?


La inteligencia se refiere a la habilidad de conocer y entender las cosas. Se trata de un proceso complejo, ya que estn involucradas las facultades de estudio, memoria y comprensin, adems de la creatividad, imaginacin, voluntad, sensibilidad, entre otras. Para determinar el nivel de inteligencia, los especialistas han establecido el cociente intelectual (CI), que mide las aptitudes de una persona, al comparar su eficacia con el nivel promedio de una serie de individuos con similares caractersticas (edad, cultura, estado fsico, etctera). Esta medida no constituye un valor cuantitativo (en cantidad o nmeros) de la inteligencia, sino que se refiere a la capacidad o habilidad de la persona respecto a los temas o campos investigados. Los sistemas que miden el cociente intelectual se basan en el estudio del psiclogo estadounidense David Wechsler, que parti de la observacin de que ciertas pruebas eran resueltas con xito a una edad determinada por la mayora de los individuos. A continuacin, relacion la edad natural y la edad mental del sujeto, y de esta relacin dedujo el cociente intelectual. Lo curioso es que el cociente obtenido se mantiene prcticamente invariable con el crecimiento de la persona y hasta la vejez.

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1.5 El tlamo
El tlamo es una masa ovoidal gris de unos 4 cm de longitud, ubicada en la parte superior del tallo cerebral. Est formado por una agrupacin de neuronas cuya especialidad es analizar y dirigir las seales sensoriales a los centros nerviosos especializados, situados en la corteza cerebral. En torno al tlamo se encuentran los ganglios basales, masas circulares de materia gris situadas en lo profundo del cerebro, que ayudan a controlar las secuencias de movimiento, como el caminar. Otra estructura -del tamao de un terrn de azcar- que se encuentra en la base del cerebro es el hipotlamo, lugar donde interactan los sistemas nervioso y hormonal del cuerpo -por la presencia de la hipfisis, glndula que secreta hormonas con efectos sobre una amplia gama de procesos fisiolgicos-. El hipotlamo es el responsable de la regulacin de la temperatura corporal; realiza el balance del agua y la sal requerido por el cuerpo; controla el flujo sanguneo, el apetito y la ingestin de alimentos, el ciclo sueo-vigilia y la actividad hormonal. Tambin interviene en las respuestas a emociones como la rabia y el temor.

1.6 El bulbo raqudeo


El bulbo raqudeo o mdula oblongada es la continuacin superior de la mdula espinal que comienza junto con la columna vertebral en la base del cuello-, limitando hacia arriba con el tallo cerebral. Tiene forma de pirmide ensanchada en posicin inversa a la de la mdula espinal y mide unos tres centmetros de longitud. En esta zona estn los ncleos que controlan los centros respiratorios, el centro regulador de los movimientos peristlticos del tubo digestivo y, el centro vasoconstrictor, que regula el dimetro de los vasos sanguneos. En el bulbo raqudeo tambin estn los ncleos de algunos de los nervios craneales: el hipogloso mayor o nervio motor de la lengua; el glosofarngeo, que lleva las fibras nerviosas del gusto a la cavidad bucal; el vago o neumogstrico, que lleva fibras a las vsceras (cada uno de los rganos encerrados en las cavidades del cuerpo); y, el espinal, que controla algunos msculos del cuello.

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1.7 Mdula espinal


Conducto nervioso que se extiende desde el agujero occipital del crneo hasta la altura de la segunda vrtebra lumbar. En su parte inferior termina en un conjunto de fibras o manojo de ramificaciones y en su parte superior se conecta con el bulbo raqudeo. La mdula espinal est formada por sustancia gris y blanca. La gris est en el centro, formando una especie de X. En el centro de la sustancia gris existe un canal llamado canal del epndimo, el cual lo recorre en toda su extensin. La mdula espinal tiene 31 pares de nervios, que se disponen a ambos lados de ella. Las dos funciones de la mdula espinal son: Centro elaborador de la actividad refleja. Por ejemplo: reflejo rotuliano. Conductora de impulsos sensitivos hacia el cerebro e impulsos motores desde el cerebro hacia los efectores.

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Alimentacin Cerebral
Aunque el cerebro tiene el dos por ciento del peso total del cuerpo, necesita del 20 por ciento de la sangre para que transporte oxgeno y glucosa, elementos esenciales sin los que se deteriorara rpidamente, y cuya falta produce mareo, confusin y la prdida de la conciencia. Despus de cuatro a ocho minutos de privacin de oxgeno -como, por ejemplo, a causa de asfixia- se produce dao cerebral o muerte. Pensando... Todas las ideas o pensamientos que estn bajo tu control son parte de tu conocimiento consciente. En cambio, las creencias, temores y sentimientos que tienes, pero que no controlas como tus sueos- son parte de tu inconsciente.

LOS RECUERDOS
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La memoria es el almacn de informacin del cerebro, tanto de datos aprendidos como de acontecimientos emocionalmente importantes. Para crear recuerdos, se piensa que las clulas nerviosas forman nuevas molculas de protenas y nuevas interconexiones. Ninguna regin del cerebro guarda todos los recuerdos: el lugar del almacenamiento depende del tipo de recuerdo. Escribir o andar en bicicleta son informaciones almacenadas en zonas motoras, mientras que los recuerdos sobre la msica estn en las zonas auditivas.

Existen tres tipos de memoria: la sensorial, que se almacena por milisegundos; la de corto plazo, que implica una interpretacin y conservacin durante algunos minutos; y la memoria de largo plazo, que exige atencin, repeticin e ideas asociativas. La facilidad con que se recuerda depende de cmo se proces la informacin

Electricidad humana Tu sistema nervioso funciona en base a impulsos elctricos, aunque su voltaje o carga elctrica es menor a la ocupada por un par de audfonos. El voltaje utilizado por una ampolleta es cuatro millones de veces ms fuerte.

2.

Sistema Nervioso Perifrico (S.N.P.): Tambin llamado Neuro-vegetativo o


Autnomo, regula las funciones de la vida vegetativa (circulacin, respiracin, digestin, etc.) independientes de nuestra voluntad. Est formado por ganglios y nervios que se ubican fuera del S.N.C. El sistema nervioso central est formado por: la mdula espinal, estructura alargada de tejido blando, ubicada al interior de la columna vertebral; y el encfalo, estructura voluminosa situada sobre la mdula espinal y al interior del crneo. En el encfalo podemos distinguir tres estructuras: el cerebro, el cerebelo, el bulbo raqudeo y el puente de Varolio.

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Todo esto est protegido por slidas estructuras seas, que en su conjunto reciben el nombre de estuche crneo-raqudeo, porque est formado por los huesos del crneo y las vrtebras de la columna vertebral. Adems de las estructuras seas, el sistema nervioso central posee otros elementos de proteccin: las meninges. Estas son tres envolturas membranosas que lo rodean en forma concntrica: la duramadre, la ms externa y dura, que est en contacto con la proteccin sea, es decir, con los huesos craneales y raqudeos; la aracnoides -recibe este nombre por su similitud con la red de una araa-, que viene inmediatamente despus y que es una capa muy fina; y la piamadre, tambin muy delgada, que est en contacto con la mdula y el encfalo. Entre la aracnoides y la piamadre existe un pequeo espacio baado por el lquido cefalorraqudeo que circula libremente alrededor de este sistema. Este espacio es un verdadero amortiguador, ya que gracias a la presencia de este lquido los movimientos bruscos o golpes a los que est sometido el sistema nervioso le llegan muy suavizados. Todos los centros nerviosos estn conformados por dos sustancias: la gris, constituida por grupos de cuerpos celulares neuronales; y la blanca, formada por axones o fibras nerviosas. En el cerebro y en el cerebelo, la sustancia gris ocupa la parte externa; en la mdula espinal se encuentra en el interior. El conjunto enceflico, formado por ms de 12 mil millones de neuronas y 50 mil millones de clulas gliales, dispone de una amplia red de riego sanguneo condensada en la arteria cartida y la vena yugular, que regulan el flujo de nutrientes, principalmente glucosa y oxgeno. Los capilares sanguneos y las meninges constituyen la barrera hematoenceflica, que impide la contaminacin con sustancias nocivas, como las toxinas. Hay doce pares de nervios craneales que van desde la porcin inferior del encfalo a diversos rganos y partes del cuerpo. La mayora lleva informacin desde y hacia los rganos sensoriales principales. El primer par est destinado al olfato; el segundo, tercero, cuarto y sexto, a la visin, unos en el aspecto lumnico y otros en el movimiento ocular; el quinto y el sptimo, a la sensibilidad o accin motora de varias regiones de la cara; el octavo, al odo; el noveno, al habla; el undcimo y duodcimo son exclusivamente motores; y el dcimo est relacionado con el corazn, los pulmones, el estmago y los intestinos.

2.1

Las Neuronas
La unidad bsica del sistema nervioso es una clula muy especializada llamada neurona, que se distingue de una clula normal por su incapacidad para reproducirse, lo cual explica que toda lesin cerebral sea definitiva.

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Las neuronas miden menos de 0.1 milmetro. Presentan dos clases de prolongaciones: las ms pequeas, de aspecto arboriforme (con forma de rbol), situadas en torno al citoplasma, reciben el nombre de dendritas; y las ms largas y cilndricas, que terminan en varias ramificaciones, llamadas cilindroeje o axn. Estas tienen una doble misin: por una parte, conectan a las neuronas entre s proceso denominado sinapsis- y, por otra, al reunirse con cientos o miles de otros axones, dan origen a los nervios que conectan al sistema nervioso con el resto del cuerpo. La sinapsis, que permite la comunicacin entre los aproximadamente 28 mil millones de neuronas de nuestro sistema nervioso, se produce mediante seales qumicas y elctricas, y se lleva a cabo en los botones sinpticos, situados en cada extremo de las ramificaciones del axn. En el interior de cada botn hay saquitos (vesculas) llenos de unas sustancias qumicas llamadas neurotransmisores, que ayudan a traspasar la informacin de una clula a otra. Para que el impulso elctrico se transmita, los iones positivos de sodio que estn presentes fuera de la neurona en estado de descanso, traspasan la membrana celular. Al interior de la neurona, la carga elctrica es negativa. Cuando los iones positivos de sodio ingresan a la neurona, cambian la carga interna de negativa a positiva. En la medida que el impulso avanza por la membrana, su interior recobra la carga negativa. De esta forma, el impulso va pasando desde una neurona a otra. En el caso de los impulsos que llevan una orden del cerebro a algn msculo, el proceso es el siguiente: tras viajar por muchsimas neuronas, el impulso llega al ltimo botn sinptico cercano a las fibras musculares; entonces, un neurotransmisor qumico viaja (o salta) a travs del surco sinptico -espacio entre las terminaciones nerviosas y las clulas musculares- y estimula a las fibras musculares para que se contraigan.

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2.1.1

Los tipos de neuronas


El sistema nervioso, incluidos los nervios que recorren todo nuestro cuerpo, est constituido por clulas nerviosas, ms conocidas con el nombre de neuronas. De acuerdo a su funcin especfica (a lo que hacen), hay tres tipos de neuronas: Las neuronas sensoriales o aferentes: Son receptoras, conducen la informacin o impulso nervioso al sistema nervioso central. Las motoras o eferentes: Son las emisoras y llevan la respuesta u orden desde el sistema nervioso central hasta los efectores (msculos, glndulas, rganos, etc.). Las interneuronas: unen a dos o ms neuronas.

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El punto en que un estmulo ocasiona la transmisin de un impulso elctrico se denomina umbral. Si el estmulo es demasiado dbil o se encuentra por debajo del umbral, produce una breve respuesta local, pero si alcanza el umbral, el impulso viaja a lo largo del axn con una velocidad variable. Es ms lento cuando las fibras estn fras como cuando se aplica hielo para la inflamacin- , cuando las neuronas tienen dimetros pequeos o cuando no tienen mielina. La vaina de mielina est formada por clulas de Schwann, ubicadas en el axn; en su interior contiene una sustancia blanca y grasa que ayuda a aislar y proteger a los axones, y que, adems, aumenta la velocidad de la transmisin de los impulsos nerviiosos. Para alimentar y proteger a las neuronas estn las clulas de apoyo, llamadas glias o neuroglias. Las ms pequeas, llamadas microglias, envuelven y destruyen microbios, mientras otras aslan a los axones y ayudan a que circule el fluido cerebroespinal, que baa los principales rganos de este sistema.

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Es importante que sepas que el alcohol y las drogas son altamente dainos para el sistema nervioso. Por su composicin, alteran o inhiben las seales entre las neuronas, poniendo en riesgo el funcionamiento adecuado de nuestro cuerpo.

2.2 El sistema Neuro-vegetativo


Este sistema, llamado tambin Nervioso Perifrico o Autnomo, est constituido por los nervios vegetativos, que son los que nos permiten realizar funciones automticas; es decir, aquellas que no estn sujetas a nuestra voluntad y que controlan nuestros rganos y sistemas vitales. El sistema nervioso vegetativo acta por dos grandes vas: la simptica y la parasimptica, que tienen acciones antagnicas u opuestas: 2.2.1 Sistema Nervioso Simptico, Ortosimptico o del Gran Simptico: est constituido por una doble cadena de ganglios nerviosos que se encuentran a ambos lados de la columna vertebral y que son cmulos neuronales distribuidos de la siguiente forma: tres cervicales, diez o doce dorsales, cuatro lumbares y cuatro sacros. De estos ganglios simpticos parten fibras que llegan a los distintos rganos, sobre los que ejercen su funcin, que consiste en estimular. Este sistema no es independiente, ya que desde el bulbo y la mdula espinal parten las fibras que lo controlan. 2.2.2. Sistema Nervioso Parasimptico: sus centros estn ubicados a nivel enceflico y en el plexo sacro en la mdula espinal; sus fibras se reparten aprovechando el trayecto de algunos nervios craneales (los de origen enceflico) y el del nervio plvico (las de origen sacro). De esta manera, las fibras que inervan las glndulas salivales (regulando su secrecin) circulan con el nervio facial; numerosas fibras parasimpticas se unen al neumogstrico, separndose del mismo en la medida que van llegando a los rganos que inervan: corazn, bronquios, estmago, hgado, etctera. Los sistemas nerviosos del gran simptico y del parasimptico son

antagnicos. La distincin entre ambos no es solamente anatmica, sino tambin funcional, puesto que los dos estn presentes en cada uno de los rganos, ejerciendo una funcin estimuladora (va simptica) o inhibidora (va parasimptica).

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Este procedimiento de trabajo a do es qumico, y se realiza por medio de neurotransmisores, que son los que llevan los estmulos desde y hacia los msculos. La accin parasimptica depende de la acetilcolina y las fibras nerviosas involucradas reciben el nombre de colinrgicas. En el sistema simptico interviene la adrenalina y las fibras son las adrenrgicas. Para que quede ms claro este trabajo en equipo, un ejemplo: en el corazn, la va simptica estimula el impulso cardaco y la parasimptica lo frena, controlando el ritmo de los latidos. En una persona de salud normal existe un perfecto equilibrio entre ambos sistemas.

Enfermedades
El sistema nervioso es uno de los ms susceptibles a las enfermedades, puesto que no solo lo afectan males de tipo orgnico, sino tambin dolencias de tipo psquico que afectan la conducta y el estado de nimo del afectado. Este es el caso de padecimientos que son respuesta a problemas producto de la relacin con otros o con el medio en general, como las ansiedades, el estrs, la depresin, las fobias o el pnico. A continuacin, se describen brevemente algunas enfermedades que tienen que ver con problemas orgnicos que afectan al sistema nervioso.

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Epilepsia: aunque se desconoce su causa, es provocada por cualquier irritacin o cicatriz en la corteza cerebral producto de un golpe brusco tras algn accidente o un parto traumtico. Se manifiesta en forma de ataques convulsivos que pueden durar varios minutos, originados por un desorden de los impulsos elctricos en el cerebro, durante los que el afectado cae al suelo, pierde la conciencia y entra en un estado de convulsin (temblor generalizado). En algunos casos, estos ataques van acompaados de prdida de memoria temporal y descontrol de los esfnteres. Meningitis: enfermedad caracterizada por la inflamacin de las meninges.

Generalmente es de origen infeccioso. Esta enfermedad se confirma con el estudio del lquido cefalorraqudeo (estudio citoqumico y cultivo). Trombosis y hemorragia cerebral: en el primer caso, el mal se produce cuando una arteria es obstruida (tapada) por un cogulo, quedando toda la zona que deba ser irrigada sin circulacin sangunea (infarto cerebral), por lo que dicha rea muere, ocasionando un dao neuronal que en casos extremos puede llegar a una hemiplejia -la mitad del cuerpo se paraliza. Las hemorragias se producen cuando una arteria se rompe y sangra dentro del tejido cerebral. Tambin pueden producir parlisis corporal. Parkinson: afecta a las estructuras encargadas del movimiento, la coordinacin, el equilibrio, el mantenimiento del tono muscular y la postura. Se produce a causa de la disminucin de la dopamina, un neurotransmisor esencial para la regulacin del movimiento en la sustancia gris del cerebro. Neuritis: son enfermedades de los nervios perifricos (fuera del sistema nervioso). La ms conocida es la parlisis facial. Esta se presenta como un dolor intenso que puede producirse al mascar, hablar, exponerse al fro o tocarse un punto sensible de la cara o boca. Generalmente, las crisis se repiten con semanas o meses de intervalo y afectan a personas de edad avanzada. Narcolepsia: es un desorden del sueo originado en disfunciones moleculares del cerebro y marcado por un incontrolable deseo de dormir durante el da. Los ataques, que consisten en sueos vvidos y atemorizantes, pueden ocurrir en cualquier momento, an en medio de una conversacin, y producir una incapacidad temporal de movimiento antes de despertar. Tambin causa debilidad muscular repentina, llamada cataplexia.
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Poliomielitis: es un mal viral que ataca a las clulas motoras de la mdula espinal o del tronco cerebral, principalmente de los nios, dejando secuelas profundas, a veces irreversibles.

Demencia: consiste en la prdida de las capacidades sicolgicas, a causa de lesiones en el tejido nervioso central y sus arterias (infartos, hemorragias, etc.). Por lo general, ocurre a personas de ms de 65 aos. El 55% de los casos de demencia se deben a la enfermedad de Alzheimer o demencia senil, en la que el dao cerebral se debe a la produccin anormal de la protena amiloide. Entre sus sntomas principales estn la desorientacin, dificultad para la marcha y alteraciones del lenguaje y memoria.

Tumores: pueden ser primarios (si se originan primariamente en el Sistema Nervioso Central) o bien secundarios (si el origen proviene de un tumor situado en otra parte del cuerpo, pero afecta por metstasis al cerebro a causa de la transferencia de clulas malignas).

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Recuperacin
Las fibras nerviosas perifricas que resultan aplastadas o solo parcialmente cortadas, pueden regenerarse lentamente si no se han producido daos en el cuerpo celular y en los segmentos huecos de la vaina de mielina. En esos casos, la parte que no ha sufrido daos estimula el crecimiento de varios brotes nerviosos en lo que queda de la fibra. Con una capacidad de crecimiento de 1,5 mm diarios, la nueva fibra lentamente llega a su conexin previa, restaurndose la funcin y sensacin. Los brotes no utilizados se degeneran. La regeneracin no se produce en los nervios del cerebro o de la mdula espinal; en lugar de eso, las fibras nerviosas daadas son envueltas en tejido cicatricial.

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Necesaria eliminacin
Para el organismo, no solo es forzosa la presencia de las hormonas cuando se requiere; tambin es fundamental su eliminacin, puesto que es muy poco recomendable andar con un exceso de hormonas. Es por ello que por cada docena de hormonas hay una agente qumico que est constantemente descomponiendo sus molculas. Por ejemplo, la adrenalina se degrada en el hgado en un perodo estimado de diez minutos.

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Captulo II EL SISTEMA ENDOCRINO


Para que todo funcione a la perfeccin
Como verdaderos mensajeros qumicos, las hormonas que genera el sistema endocrino van llevando informacin especializada a los diferentes rganos. Se dice que, junto con el sistema nervioso, son los principales protagonistas en el control del cuerpo humano. Nuestro organismo es una estructura en constante cambio. Por eso, en l se alternan sucesivamente perodos de desarrollo, de renovacin y madurez. Toda esta regulacin depende de las hormonas, unas sustancias que intervienen en la actividad de muchos sistemas y, que al igual que el sistema nervioso, llevan informacin de una parte a otra, aunque para ello utilizan a la sangre como va de transporte. 1.

Qu son las hormonas


Una hormona es una secrecin qumica glandular producida por un rgano o parte del organismo, la que, trasladada a otro rgano, estimula o inhibe una funcin. Las hormonas son catalogadas como sustancias altamente eficaces, puesto que se requiere slo pequeas cantidades de ellas para provocar un efecto decisivo en el organismo. Se clasifican en dos tipos: esteroidales y proteicas. Las hormonas esteroidales derivan de los lpidos (grasas), y, al ser vertidas en el torrente sanguneo, son llevadas por protenas que las dejan en su lugar de accin. Las hormonas proteicas, al ser secretadas a la sangre, son capaces de viajar por s solas hasta el rgano donde deben intervenir. Se fijan a la membrana celular en sitios especficos, para provocar primero cambios intracelulares y luego su efecto final.

Dijimos que las hormonas transportan informacin, y los mensajes de los que hablamos se refieren a la manera de funcionar de las clulas: a unas les ordenan empezar a hacer algo; a otras, detenerse; y a otras, que cambien el ritmo de su actividad, lo cual no es de extraarse si se considera que las necesidades orgnicas van variando durante todo el da.

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1.

La fbrica de hormonas
Las encargadas de producir las hormonas son las glndulas endocrinas. Dentro de ellas, el primer lugar lo ocupa sin duda la hipfisis o glndula pituitaria, que es un pequeo rgano de secrecin interna localizado en la base del cerebro, junto al hipotlamo. Tiene forma ovoide (de huevo) y mide poco ms de diez milmetros. A pesar de ser tan chiquitita, su funcin es fundamental para el cuerpo humano, por cuanto tiene el control de la secrecin de casi todas las glndulas endocrinas. La hipfisis est formada por dos glndulas separadas, conocidas como adenohipfisis y neurohipfisis. La primera corresponde al lbulo anterior y la segunda al lbulo posterior. Se comunica anatmica y funcionalmente a travs de la sangre con el hipotlamo, lo que articula una gran coordinacin entre el sistema nervioso y el endocrino. La relacin hipotlamo-hipfisis es bastante particular, puesto que, a diferencia del resto del sistema nervioso, en que las neuronas se relacionan directamente con su efector (rgano terminal que distribuye los impulsos nerviosos que recibe, activando la secrecin de una glndula o contraccin de un msculo), en la hipfisis las neuronas hipotalmicas no hacen contacto directo con sus efectoras. Estas ltimas pasan a la sangre y alcanzan la

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adenohipfisis a travs de una red capilar que se extiende entre el hipotlamo y la hipfisis anterior. En consecuencia, los ncleos hipotalmicos son fundamentales para el normal funcionamiento de la hipfisis.

Neurohipfisis
En este segmento se almacenan y liberan los productos de secrecin de las neuronas hipotalmicas. Hay dos hormonas principales en la neurohipfisis: una es la oxitocina, y la otra, la vasopresina. La primera -de la cual solo se conocen sus efectos en el sexo femenino- se libera como consecuencia de la descarga que producen las neuronas del ncleo paraventricular del hipotlamo, al recibir estmulos mediante los receptores tctiles situados en la proximidad del pezn y en el tero. Esta respuesta produce la expulsin de leche y las contracciones del tero para el alumbramiento durante el parto. La vasopresina interviene en la regulacin de los niveles hdrico y osmtico, al acoger impulsos de los receptores sensibles a los cambios de concentracin osmtica (cantidad de partculas en un lquido). Se le conoce tambin como hormona antidiurtica o ADH, ya que, al producirse un incremento en sus niveles, provoca una mayor permeabilidad al agua por parte de las membranas de los tbulos renales, lo cual determina que se absorba ms agua y se d una mayor retencin hdrica, disminuyendo el volumen de orina excretada. En caso contrario, si baja la cantidad de ADH, se produce un aumento en el volumen de orina y sed constante.

Adenohipfisis
La secrecin hormonal de este segmento es controlada por factores reguladores producidos en las neuronas del hipotlamo, los cuales son transportados por los capilares sanguneos hasta las clulas del lbulo anterior de la hipfisis, donde provocan su efecto. La adenohipfisis genera seis hormonas diferentes, producidas por tres tipos distintos de clulas que actan directamente sobre los tejidos o sobre otras glndulas endocrinas. Las que operan sobre los tejidos son la prolactina, responsable de incentivar la secrecin de leche en las glndulas mamarias; y la somatostatina o somatotropina, que interviene en el crecimiento, al tener un efecto generalizado sobre todos los rganos y tejidos, principalmente sobre el cartlago de crecimiento que se encuentra en los huesos. Adems, estimula la sntesis de protenas y la descarga de glucosa por el hgado, denominndose, en ese caso, hormona diabetognica.

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Las que actan en otras glndulas son la tirotropina, que impulsa el funcionamiento de la tiroides; sexuales. Aunque sin duda la hipfisis es la glndula endocrina ms importante del organismo, existen otras que son igualmente fundamentales para el adecuado accionar del cuerpo. A continuacin revisaremos cules son estas glndulas, qu hormonas producen y cul es su incidencia sobre los diferentes procesos orgnicos. la andrenocorticotropina, que estimula la corteza suprarrenal, y las gonadotrofinas, que obran sobre el funcionamiento primario de las gnadas o glndulas

2.

Glndulas endocrinas y hormonas


Si bien es cierto que el sistema nervioso controla el funcionamiento del cuerpo, existe otro sistema, llamado endocrino, encargado de mantener los equilibrios qumicos, necesarios para que todo funcione correctamente. Las glndulas endocrinas regulan estos procesos segregando hormonas. Estas sustancias se ocupan de mantener los niveles de calcio, azcar, agua y sal en el cuerpo, adems de influir en el crecimiento, el sueo y la temperatura, entre otras cosas. Este sistema est formado por las glndulas ubicadas en distintas partes del cuerpo, que producen hormonas para regular los procesos metablicos (ver glosario). En otras palabras, son responsables de mantener equilibrados los niveles de las sustancias que determinan el correcto funcionamiento de todos los tejidos y procesos del cuerpo. Para llevar a cabo este trabajo, las glndulas denominadas endocrinas, elaboran secreciones qumicas llamadas hormonas, que vierten al torrente sanguneo para que se dirijan a la zona del cuerpo que deben controlar. Esto, porque carecen de un sistema propio de excrecin. Los hormonas son los mensajeros qumicos del cuerpo, que transmiten la informacin que controla el ritmo al que funcionan los procesos y rganos del cuerpo. Las glndulas endocrinas tienen un sistema de autocontrol que fiscaliza los niveles hormonales presentes en la sangre. Cuando una glndula secreta ms hormonas de las que necesita el cuerpo, el sistema endocrino la desconecta o disminuye su ritmo. Al revs, cuando el cuerpo requiere que la glndula acelere su funcionamiento, el sistema la conecta o acelera. Algo similar ocurre con los otros tejidos del cuerpo, las hormonas actan enlazndose a receptores especficos -o clulas diana- que se encuentran en la membrana o en el interior de las clulas, activando, regulando o inhibiendo un determinado proceso o funcin.
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Las glndulas endocrinas son el puente hipotlamo-glndula pituitaria o hipfisis y la glndula pineal, situadas bajo el cerebro; las glndulas tiroides y paratiroides, ubicadas en la parte baja del cuello; las glndulas suprarrenales, que estn sobre los riones y el pncreas endocrino.

Otros productores de hormonas

Pese a que no son glndulas endocrinas, hay algunos rganos del cuerpo que no son considerados parte del sistema endocrino, pero que tambin producen hormonas.

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El corazn produce atriopeptina, hormona que ayuda a mantener el equilibrio de los fluidos para disminuir la presin y el volumen de la sangre. Los riones segregan eritropoietina, que estimula la produccin de eritrocitos o hemates -clulas sanguneas que transportan oxgeno a los distintos tejidos del cuerpo- en la mdula sea. Las mucosas del estmago e intestinos segregan secretina y gastrina, hormonas que estimulan la produccin o liberacin de enzimas que ayudan a la digestin. Caso especial son las gnadas o glndulas sexuales y el pncreas. Las gnadas los testculos, en el hombre, y los ovarios en las mujeres-, son estudiadas tanto en el Sistema Reproductivo, como en el Endocrino. Esto, porque tienen dos funciones igual de importantes, que adems estn interrelacionadas: producen hormonas y clulas sexuales. El pncreas tambin tiene doble labor: secreta enzimas, que ayudan a la digestin de los alimentos, y hormonas, que regulan la presencia de azcar en la sangre. Por lo tanto, se estudia tanto en el Sistema Digestivo como en el Endocrino.

3.1 La glndula Tiroides


Se encuentra alrededor de la trquea, en la parte inferior de la zona frontal del cuello. Por lo general se compone de tres partes: un lbulo a cada lado de la trquea, y un istmo (puente estrecho) que sirve como unin de los lbulos. La funcin de esta glndula es controlar el metabolismo y, por lo mismo, es uno de los rganos ms importantes del cuerpo. Produce dos hormonas, que son la triyodotironina (T3) y la tetrayodotironina (T4). Ambas tienen un activo rol en la regulacin del metabolismo oxidativo, mantenindolo en los niveles precisos para el buen funcionamiento orgnico. Estas hormonas, en conjunto con la somatotropina, tienen una participacin

significativa en el control del crecimiento, maduracin de los tejidos y en la mantencin de la temperatura corporal.

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3.2 La glndula paratiroides Ms o menos calcio


Detrs de la tiroides, y unidas a sta, se encuentran cuatro estructuras en forma de pera, llamadas glndulas paratiroides. Se hallan encajadas dentro de la sustancia tiroidea y en ellas se ubican dos tipos de clulas: las principales, que son ms numerosas y productoras de las hormonas paratiroideas; y las oxifilas, de menor tamao. Estas ltimas son una clase de leucocitos. La hormona paratiroidea o parathormona (PTH) tiene como principal funcin mantener la concentracin adecuada de calcio, actuando sobre los rganos que intervienen en su metabolismo. En el hueso, moviliza este ion desde las sales clcicas; en el intestino, aumenta su absorcin; y en el rin, acrecienta su reabsorcin a travs de los tbulos renales.

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El aumento o la disminucin en la secrecin de la hormona paratiroidea est directamente relacionada con las fluctuaciones en la concentracin del ion calcio en el plasma, de tal modo que si hay hipocalcemia (falta de calcio) se estimula su secrecin, y si se presenta hipercalcemia (exceso de calcio), se inhibe.

3.3 Glndulas suprarrenales


Las glndulas suprarrenales (adrenales), se encuentran ubicadas una a cada lado del cuerpo justo encima de los riones. Tienen forma triangular y se componen de corteza y mdula. Esta ltima es de origen nervioso, pues deriva de un ganglio nervioso simptico cuyas neuronas perdieron parte de sus conexiones y se han transformado en clulas secretoras. Por esta razn, su secrecin se activa como consecuencia de una seal del sistema nervioso. La mdula suprarrenal produce las sustancias conocidas como adrenalina y

noradrenalina, que al incorporarse al torrente sanguneo tienen los siguientes efectos: Estimulan el corazn, aumentando su fuerza de contraccin. Incrementan la concentracin de azcar en la sangre.

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Aumentan el ndice de coagulacin de la sangre. Reducen la fatiga muscular, permitiendo un ejercicio fsico ms vigoroso y frecuente. Hacen que los vasos sanguneos se contraigan, canalizando la sangre de una parte del cuerpo a otra donde se requiera con mayor urgencia. Por su parte, la corteza fabrica sus propias hormonas, que son: la aldosterona, que inhibe la cantidad de sodio excretado en la orina, y ayuda a mantener el volumen y la presin sangunea; el cortisol, que controla la utilizacin de la grasa, las protenas, los hidratos de carbono y contribuye a reducir las inflamaciones; y los gonadocorticoides, que influyen ligeramente sobre los rganos sexuales. Adems, actan sobre la produccin de esperma en los hombres y la distribucin del vello del cuerpo y la menstruacin en las mujeres.

A dominar el Estrs
Un hombre enfrentado a situaciones de estrs es un individuo que debe poner en accin todo su sistema endocrino, en especial el eje hipfisis-suprarrenal. Por esta razn, las personas estresadas pueden presentar sntomas como aumento en el ritmo cardaco, dilatacin de las pupilas, menor irrigacin de la piel y las vsceras y aumento de la del cerebro. Dentro de los principales factores de estrs se encuentran las catstrofes naturales, guerras, muerte de un ser querido, separacin marital, embarazo, dificultades sexuales, cambio de trabajo y desastres econmicos.

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Cuando acta la adrenalina, uno de sus efectos ms notorios es la dilatacin de la pupila .

3.4

El timo se encarga de la defensa


El timo es una glndula de secrecin interna (carente de conductos) que se sita entre los pulmones, inmediatamente detrs de la parte superior del esternn. Se compone de un rea externa o corteza, conformada por tejido linfoide, y de una porcin interna o mdula, con racimos de clulas que forman los corpsculos de Hassal. Se encuentra ms desarrollada durante la infancia y, segn algunas investigaciones, sera el rgano que gobierna la inmunognesis en los jvenes. Incluso, otros estudios apuntan a que controla el sistema linfoide durante toda la vida. Sin embargo, este punto es un poco discutido, puesto que se dice que su accin finaliza cuando comienza el funcionamiento de las gnadas, y que mientras el timo est activo no se produce la madurez sexual del individuo.
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En todo caso, su papel es indiscutido en la regulacin de los mecanismos de inmunidad, ya que la hormona llamada timosina, induce en los rganos linfoides la formacin de clulas activas en la produccin de anticuerpos contra protenas extraas al organismo y en el proceso de rechazo a los tejidos injertados.

Ms desarrollado al nacer y en la infancia el timo activa las defensas del organismo provocando, por ejemplo, el rechazo al transplante de rganos.

3.5 La epfisis
Tambin llamada glndula pineal, esta estructura se ubica en el techo del tercer ventrculo del cerebro, pesando alrededor de 120 miligramos. Secreta una hormona conocida como melatonina, cuya incidencia se produce a nivel neuroendocrino, interviniendo en el control de los ciclos biolgicos que estn inducidos por la luz (ciclo da-noche). Esto, debido a que la epfisis se encuentra formada por fibras nerviosas simpticas que transmiten la informacin lumnica captada por la retina, y as nos induce a dormir o a estar despiertos cuando corresponda.

3.6

Controlando el azcar
El responsable de vigilar los niveles de azcar en la sangre es el pncreas. Este rgano se sita detrs del estmago y se extiende transversalmente desde la concavidad del duodeno hasta el bazo. El tejido endocrino de esta glndula est formada por numerosos grupos pequeos de clulas llamados islotes de Langerhans. Cada racimo de clulas est rodeado de capilares sanguneos, en los cuales se distinguen dos tipos de clulas secretoras de hormonas: las alfa y las beta, que producen glucagn e insulina, respectivamente. Ambas interactan para regular el metabolismo liberador de energa de los hidratos de carbono en los tejidos orgnicos.

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La insulina es una hormona hipoglicemiante; es decir, hace descender los niveles de glucosa (azcar) en la sangre, actuando de dos maneras: estimula el consumo de glucosa por las clulas y contribuye a formar el glucgeno, que es la forma como se almacenan los hidratos de carbono en el organismo, particularmente en el hgado. El glucagn realiza la funcin contraria, al sacar glucosa de los depsitos y, con el mismo objetivo, de las grasas corporales, disminuyendo su volumen.

Insula gentica
Cuando el organismo no produce suficiente insulina, ocurren descompensaciones que pueden ser fatales. Por eso fue un gran avance cuando se descubri y aisl la insulina, en 1921. As se poda administrar directamente para incrementar sus niveles hormonales en la corriente sangunea. Pero la insulina es una protena que no se puede tomar en pastillas porque se digerira y se descompondra junto con las otras protenas de los alimentos. En vez de ello, debe inyectarse directamente en el cuerpo. La insulina se obtiene de las glndulas pancreticas de vacas o cerdos, o de bacterias sometidas a ingeniera gentica para que fabriquen la insulina humana.

3.7 La torre de control


La glndula endocrina ms importante del cuerpo es la hipfisis o glndula pituitaria, ya que sus hormonas actan directamente sobre todo el organismo, y, de manera indirecta, produciendo hormonas que estimulan a otras glndulas para que generen sus propias hormonas.

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As, la hipfisis controla el funcionamiento hormonal de las glndulas tiroides, suprarrenales y las gnadas, influyendo directamente en el crecimiento, la maduracin y la reproduccin. Tiene forma ovoide y mide seis por doce milmetros; se ubica en la base del cerebro, colgando mediante un pednculo del hipotlamo. Est formada por dos lbulos, el anterior y el posterior. Entre las hormonas segregadas por el lbulo anterior de la hipfisis estn: La tirotropina, tambin llamada tirotrpica o tirotrofina, que estimula el crecimiento y funcin de la glndula tiroides. La adrenocorticotropina, tambin llamada adrenocorticotropa (ACTH), que estimula el funcionamiento de las glndulas suprarrenales. La luteinizante (LH), tambin llamada luteoestimulante (LSH), que estimula la maduracin del folculo ovrico, la secrecin de progesterona, la rotura del folculo para la liberacin del vulo y la transformacin de los restos del folculo en cuerpo lteo. La prolactina, estimula la produccin de leche necesaria para el amamantamiento. La somatotropina o del crecimiento, que estimula la movilizacin de las grasas, inhibe la utilizacin de la glucosa y afecta la velocidad del crecimiento. La escasez de est ltima hormona provoca enanismo y su exceso, gigantismo y diabetes. El lbulo posterior de la hipfisis sintetiza dos hormonas secretadas por el hipotlamo: La oxitocina, que estimula la musculatura lisa, causando las contracciones del tero y la expulsin de leche de las mamas. La antidiurtica (ADH), tambin llamada vasopresina, que regula la concentracin de la orina en los riones. Entre los lbulos anterior y posterior hay una zona media que secreta la hormona estimulante del melanocito (MSH), que acta sobre las clulas cutneas llamadas melanocitos, induciendo la produccin de melanina -pigmento pardo oscuro o negro que se encuentra en la piel, pelo y retina.

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El Jefe de la Torre

Es cierto que de la hipfisis dependen directamente importantsimos procesos del cuerpo, pero su funcionamiento no es independiente. Depende de las rdenes de una parte del Sistema Nervioso conocida como hipotlamo, rgano que tambin se ubica en la base del cerebro, sobre la hipfisis, y que est formado por clulas nerviosas especializadas en la produccin de hormonas. Algunas de estas hormonas, conocidas como factores de inhibicin o de liberacin, actan inhibiendo o estimulando a la hipfisis en la produccin de sus hormonas. Esto tiene relacin con el sistema de autocontrol de las glndulas endocrinas que mencionamos anteriormente. Las clulas sensoriales del cerebro vigilan los niveles hormonales de la sangre; como resultado, el hipotlamo, a travs de sus hormonas,
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modifica la actividad hormonal de la hipfisis de acuerdo con las necesidades corporales. Por lo tanto, la hipfisis y el hipotlamo trabajan en equipo, ya que este ltimo rgano acta como puente entre el Sistema Nervioso y el Endocrino. Adems, como ya se mencion, el hipotlamo produce dos hormonas que, tras almacenarse en la hipfisis, actan directamente sobre otros tejidos: la antidiurtica y la oxitocina.

3.8 El reloj del cuerpo


Hay una glndula que controla los ritmos del cuerpo, interviniendo en los ciclos biolgicos inducidos por la luz (da-noche). Se trata de la glndula pineal o epfisis, que ante la falta de luz secreta una hormona llamada melatonina. Durante el sueo nocturno, los niveles de melatonina en el cuerpo suben, permitindonos dormir, y luego caen radicalmente al amanecer un da nuevo, para que podamos reiniciar las actividades diarias. Esta glndula, situada en la parte posterior del cerebro, tiene forma de cono y mide entre cinco y nueve milmetros de dimetro. Alcanza su mayor tamao durante la niez, pero se calcifica y encoge con la edad. Al parecer, esto coincide con el desarrollo total de los rganos sexuales.

3.9 Glndulas sexuales

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De la determinacin del sexo en el ser humano resulta la formacin de las gnadas o glndulas sexuales. En las nias son los ovarios y en los nios son los testculos. Estas glndulas comienzan su funcionamiento entre los diez y los catorce aos, al ser estimuladas por las hormonas gonadotrficas de la adenohipfisis. Su tarea es bsicamente la de generar los gametos o clulas sexuales destinadas a la fecundacin, y producir hormonas para impulsar la aparicin de las caractersticas morfolgicas de cada sexo. Los testculos poseen dos funciones: una reproductora y la otra endocrina. Se encuentran situados fuera de la cavidad abdominal, en la bolsa escrotal, son de forma ovoide y miden aproximadamente 3 x 3,5 centmetros. Contienen los tbulos seminferos, donde se lleva a cabo la espermatognesis o proceso de formacin de las clulas sexuales masculinas, existiendo entre estos tbulos un grupo de clulas intersticiales (conocidas tambin como clulas de Leydig), responsables de la produccin de hormonas masculinas. Tanto la funcin de la espermatognesis como la secrecin de hormonas dependen del sistema hipotlamo-hipofisiario de las gonadotrofinas. Desde el nacimiento y hasta que el hombre entra en el perodo de pubertad, los testculos permanecen inactivos. Despus, su labor comienza con el proceso de la espermatognesis -cada 64 das- y la formacin de la testosterona, que es la hormona que seala los caracteres sexuales secundarios. Adems, interviene en otras acciones fisiolgicas, como el crecimiento del pene, el escroto, la prstata y las vesculas seminales; aumento en el desarrollo muscular; incremento del vello corporal; cambio de la voz, producido por la expansin de los cartlagos y de las cuerdas vocales; estimulacin de la secrecin de las glndulas sebceas y sudorparas, y determinacin de la actitud ms agresiva y de atraccin por el sexo opuesto. Finalmente, esta hormona detiene el crecimiento despus de la pubertad, al inducir el cierre progresivo de los cartlagos epifisiarios.

Nmero determinado
Los ovarios de una nia contienen alrededor de 400 mil vulos primitivos y, ms adelante, durante su perodo reproductivo, libera unos 400 vulos maduros. Cuando cesa la funcin de los ovarios, en el perodo conocido como menopausia, las mujeres pueden recurrir a la sustitucin hormonal, para controlar los efectos

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posteriores causados por esta etapa, como son el debilitamiento seo, mareos y molestias generalizadas.

Estrgenos y Progesterona

Los ovarios son las glndulas sexuales femeninas y se encuentran situadas en la cavidad pelviana. Son dos, y estn formados de un epitelio germinativo y un estroma interno. Cada cierto tiempo liberan un vulo y secretan dos hormonas, que son los estrgenos y la progesterona. El ciclo por el cual se rigen estas glndulas se llama ciclo menstrual -posee una duracin promedio de 28 das- y se relaciona fuertemente con el tero, al crear las condiciones necesarias para la nidacin del vulo fecundado. Sin embargo, si esta clula no es fertilizada, se produce el desprendimiento de la mucosa uterina, acompaada de una hemorragia, proceso conocido como menstruacin. Al comenzar el ciclo menstrual solo madura un folculo, y sus clulas secretan estrgenos. Durante este proceso, las clulas que rodean el vulo se multiplican formando una capa o teca interna. Entre la teca y el vulo se configura una cavidad que contiene el lquido folicular. Cerca del da 14 del ciclo menstrual, el vulo alcanza su madurez y se le llama folculo de Graaf. Despus de la ovulacin, las clulas de la teca interna proliferan y aumentan su contenido de lpidos, formando el cuerpo lteo, el que posteriormente secreta estrgenos y progesterona. Los estrgenos intervienen en varias acciones, tales como la estimulacin del crecimiento de los rganos genitales internos y externos; la multiplicacin celular y el incremento de la mucosa uterina; desarrollo de las mamas durante la pubertad; distribucin adiposa y constitucin sea y retardo del crecimiento de la difisis, que determina, en general, la menor estatura de la mujer respecto del hombre. Sin duda, una de las funciones ms importantes de las hormonas ovricas es la preparacin de las condiciones necesarias para el embarazo. Cuando el vulo es fecundado, el cuerpo lteo del ovario no degenera, sino que va creciendo y secretando estrgeno y progesterona. En el tercer mes, el cuerpo lteo es sustituido por la placenta, una nueva glndula endocrina, que adems genera la gonadotropina corinica humana, que sirve para determinar el embarazo desde los primeros das.

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Durante los ltimos tres meses de gravidez, los niveles de estrgenos y progesterona descienden y aumenta la secrecin de otras hormonas, como la relaxina, que tiene por funcin relajar la pelvis y ablandar el cuello del tero; y la oxitocina, que estimula la contraccin del tero. Luego del nacimiento, la prolactina interviene en la secrecin de leche y la oxitocina en su eyeccin.

De qu se enferma el Sistema Endocrino?

A pesar de que las patologas de este sistema pueden ser muchas, por lo general estas tienen su origen en una excesiva o deficiente funcin de la glndula, segn lo cual se agrega siempre el prefijo hiper o hipo, para indicar el supervit o la falta de funcin. Si llega a fallar la hipfisis, que es la ms importante de las glndulas endocrinas, se producen alteraciones hormonales tambin a nivel de la tiroides, las suprarrenales y las gnadas. La existencia de tumores en la glndula pituitaria puede generar un exceso de somatotropina, una de las hormonas secretadas por la hipfisis. Esta anomala provoca gigantismo en los jvenes y acromegalia en los adultos, que se manifiesta por un agrandamiento gradual de las manos y los pies. El hipopituitarismo origina un nivel avanzado de la enfermedad de Simmonds, que produce prdida progresiva de peso, falta de energa, menstruaciones escasas y depresin squica. La carencia de funcin de la hipfisis tambin causa enanismo, que se caracteriza por la falta de desarrollo fsico en la altura.

Tiroides en mal estado


Cuando esta glndula no existe o funciona escasamente, se habla de hipotiroidismo. Si se trata de una ausencia, se presenta una condicin conocida como cretinismo, la cual provoca retraso mental y enanismo. En caso de existir un funcionamiento incompleto, se produce aumento de peso, falta de energa y tambin un retardo en la capacidad mental. Por el contrario, cuando la actividad de la tiroides es excesiva se habla de hipertiroidismo, situacin que puede provocar la enfermedad de Basedow, cuyos sntomas caractersticos son la exoftalmia (ojos saltones), pronunciada prdida de peso, nerviosismo, irritabilidad y, en ocasiones, problemas cardacos.

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Problemas de la paratiroides
Cuando se produce hiperparatiroidismo, aumenta la cantidad de calcio que circula por la corriente sangunea, lo que tambin se aprecia en la orina, la cual puede registrar ndices enormemente elevados de este elemento. Esto puede derivar en la formacin de clculos en los riones y una prdida del calcio de los huesos. Si se produce el fenmeno inverso, es decir hipoparatiroidismo, la disminucin del calcio en la sangre y el aumento del fsforo provocan tetania, patologa que se caracteriza por la dificultad en la contraccin muscular, sensacin de adormecimiento en las extremidades y calambres.

Diabetes Mellitus
El organismo tambin puede sufrir alteraciones si el pncreas sufre alguna dolencia, particularmente sus islotes de Langerhans, o si es extirpado. Esto acarrea un incremento de azcar en la sangre y en la orina, dando lugar a la diabetes mellitus. Por otra parte, al haber un exceso de azcar en la sangre, por falta de insulina, los msculos no dan abasto para utilizar la glucosa. Por lo mismo, se produce un aumento exagerado de orina, para mantener el excedente de azcar en disolucin.

Suprarrenales defectuosas
La excesiva funcin de las suprarrenales da origen a la enfermedad de Cushing, que puede deberse a un supervit de hormonas esteroides, como el cortisol, o a una falla en la hipfisis. Es tpica de los adultos, y se caracteriza por una obesidad evidente en la cara, trax y abdomen, adems de piel punteada, contusiones en las extremidades, presin alta e insuficiencia cardaca. Cuando hay hipofuncin, se presenta la enfermedad de Adisson, producida por la destruccin de la corteza adrenal debido a un problema de autoinmunidad. Sus sntomas son: marcada falta de apetito, prdida de peso, sensacin de cansancio creciente, debilidad y anemia.

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Afecciones a las gnadas


Estos rganos pueden sufrir alteraciones como consecuencia de un mal funcionamiento de la hipfisis o bien de sus propias glndulas. En el caso de los hombres, la disminucin en la funcin del testculo causa el hipogonadismo masculino, que puede provocar, a su vez, el eunucoidismo, cuyas consecuencias son: elevada estatura, ausencia de vello en cara y cuerpo, tono de voz agudo, escaso desarrollo muscular y genitales de diminuto tamao. Para las mujeres, las alteraciones de las glndulas sexuales estn muy ligadas a los trastornos de los ciclos menstruales, ya que estos son efecto de la interaccin de las hormonas y unos productos qumicos parecidos, producidos en el hipotlamo, la glndula hipofisiaria y los ovarios. El principal sntoma de cualquier disfuncin en la produccin de hormonas sexuales es la irregularidad de los perodos menstruales o su ausencia, anomala que en este ltimo caso se llama amenorrea. Si es la hipfisis la causante de la alteracin, seguramente se presentarn cambios en otras hormonas elaboradas por ella.

Demasiado pelo
Si bien en muchos hombres se da la hipertricosis, es decir, la aparicin de pelo en zonas en que normalmente no debiera salir, y que, a veces, les da el aspecto de hombres lobo, esto no es provocado por algn desorden hormonal. Sin embargo, en el caso del hirsutismo, algunas mujeres presentan un desarrollo exagerado del pelo, el cual es grueso, pigmentado y largo. Adems, esto afecta a lugares del cuerpo que en condiciones normales presentan muy poco crecimiento piloso (pelos), como el trax, abdomen, espalda, brazos, muslos, mentn y sobre el labio superior. Aqu s se dan, entre otros, factores hormonales, pues estas reas del cuerpo son muy sensibles a la accin de los andrgenos, hormonas que estimulan la formacin de las caractersticas sexuales masculinas. De acuerdo a ello, este fenmeno se producira como consecuencia de una elevacin de la testosterona, principal andrgeno del organismo. Entre la aracnoides y la piamadre existe un pequeo espacio baado por el lquido cefalorraqudeo que circula libremente alrededor de este sistema. Este espacio es un verdadero amortiguador, ya que gracias a la presencia de este lquido los movimientos bruscos o golpes a los que est sometido el sistema nervioso le llegan muy suavizados.

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Todos los centros nerviosos estn conformados por dos sustancias: la gris, constituida por grupos de cuerpos celulares neuronales; y la blanca, formada por axones o fibras nerviosas. En el cerebro y en el cerebelo, la sustancia gris ocupa la parte externa; en la mdula espinal se encuentra en el interior. El conjunto enceflico, formado por ms de 12 mil millones de neuronas y 50 mil millones de clulas gliales, dispone de una amplia red de riego sanguneo condensada en la arteria cartida y la vena yugular, que regulan el flujo de nutrientes, principalmente glucosa y oxgeno. Los capilares sanguneos y las meninges constituyen la barrera hematoenceflica, que impide la contaminacin con sustancias nocivas, como las toxinas. Hay doce pares de nervios craneales que van desde la porcin inferior del encfalo a diversos rganos y partes del cuerpo. La mayora lleva informacin desde y hacia los rganos sensoriales principales. El primer par est destinado al olfato; el segundo, tercero, cuarto y sexto, a la visin, unos en el aspecto lumnico y otros en el movimiento ocular; el quinto y el sptimo, a la sensibilidad o accin motora de varias regiones de la cara; el octavo, al odo; el noveno, al habla; el undcimo y duodcimo son exclusivamente motores; y el dcimo est relacionado con el corazn, los pulmones, el estmago y los intestinos.

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Captulo III EL SISTEMA DIGESTIVO


El gran procesador de alimentos
Efectivamente, el sistema digestivo puede compararse con un enorme procesador de alimentos, ya que en nuestro cuerpo cumple una serie de funciones muy parecidas a las que realiza este electrodomstico.
Para funcionar correctamente y tener energa suficiente para desarrollar todos los procesos vitales, el organismo requiere de un suministro adecuado de ciertas sustancias esenciales. Estos elementos vienen contenidos en los alimentos que ingerimos a diario, y que son sintetizados por el sistema digestivo. En el largo trayecto que recorren los alimentos desde que ingresan a nuestra boca y son triturados por los dientes, hasta que el cuerpo desecha o elimina lo que no le sirve, ocurren innumerables procesos que dan como resultado los nutrientes que nos mantienen vivos y sanos. El proceso digestivo comprende una etapa de preparacin del alimento, que tiene lugar en la boca; otra de tratamiento del alimento mediante una serie de acciones fsicas y qumicas, que se efectan en el estmago y primera parte del intestino; una tercera en que los componentes tiles y asimilables se separan de los residuos e ingresan en la sangre; y por ltimo, la cuarta fase, en la que esos desechos son excretados fuera del cuerpo.

1.

El proceso digestivo
El tracto o tubo digestivo es un conducto muscular constituido por la boca, faringe, esfago, estmago, intestino delgado, intestino grueso y ano. Su funcin es descomponer la comida en sustancias que puedan ser absorbidas en la corriente sangunea para su distribucin a las clulas, y eliminar los productos de desecho. El alimento que se ingiere por la boca necesita ser reducido a partculas pequeas para que los jugos digestivos acten con mayor efectividad. Esta funcin de desmenuzar la comida es realizada por los dientes, unas piezas duras que van ancladas en los bordes de las encas, y que segn la tarea que les corresponda realizar se dividen en: incisivos, para cortar; caninos, para desgarrar; y molares y premolares, para moler. El resultado de la masticacin es una masa homognea denominada bolo alimenticio, que ya ha comenzado su proceso de fermentacin. Dicha mezcla atraviesa un grueso tubo -demorando entre cinco y diez segundos-, que es el esfago, e ingresa al estmago, donde es agitada y mezclada

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con el jugo gstrico que secretan unas glndulas situadas en la pared estomacal, y cuya finalidad es romper las grandes molculas de protenas y convertirlas en otras ms sencillas.

2.

3.

El paso al estmago
En el estmago el alimento permanece entre tres y seis horas. Luego, pasa al intestino, donde se le agregan otros jugos desintegradores procedentes del pncreas y la pared intestinal. A estas alturas del proceso digestivo estamos frente a una masa compleja en la que los elementos iniciales se han convertido en otros ms simples. Por ejemplo, las protenas se han simplificado en aminocidos, el almidn en glucosa y las grasas en cidos grasos y glicerina. Estos compuestos ms sencillos ya son capaces de atravesar la pared intestinal e incorporarse a la sangre mediante las vellosidades intestinales. Despus, disueltos en la sangre o flotando en ella, son conducidos hasta las clulas, que los asimilan. Los desechos que se producen como resultado del proceso digestivo, avanzan lentamente

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hasta llegar al final del intestino, donde, a travs del ano, se vierten hacia el exterior convertidos en heces. Todo el proceso de digestin dura entre 16 y 24 horas, lo que quiere decir que para que esta operacin se realice en forma ptima, la seleccin de los alimentos que se comen debe ser igualmente ptima.

4.

Digestin bucal
La boca se encuentra rodeada por unos pliegues de la piel, llamados labios. Dentro de la boca se encuentran los dientes cuya funcin es cortar, trozar y triturar los alimentos (digestin mecnica). En la boca encontramos tambin la lengua -con gran cantidad de papilas gustativas-, cuya funcin es la de mezclar los alimentos y facilitar su trnsito hacia el esfago. En la cavidad bucal desembocan las glndulas salivales, que secretan la saliva, cuyas funciones son: Actuar como lubricante. Destruir parte de las bacterias ingeridas con los alimentos. Comenzar la digestin qumica de los glcidos mediante una enzima -protena que acelera un cambio qumico- llamada amilasa o ptialina, la cual cataliza el almidn (hidrato de carbono presente en los vegetales) y lo transforma en maltosa, un tipo de azcar que se produce como consecuencia de esta degradacin. La saliva est formada, en un 95 por ciento por agua, y el 5 por ciento restante por sustancias disueltas en agua, tales como iones sodio, potasio, cloruro, bicarbonato y fosfatos. Posee adems una sustancia formada por suero llamada mucus y dos enzimas que son la amilasa salival y la lisozima.

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Puerta de entrada
La masticacin es el primer proceso que experimentan los alimentos cuando ingresan al tracto digestivo

El sabor de la vida
La lengua se halla cubierta por la membrana lingual, especializada en ciertos lugares para detectar el sabor de los alimentos. Unas pequeas estructuras sensoriales llamadas papilas gustativas nos permiten disfrutar de las sensaciones del gusto y, algo muy importante, nos avisan si los alimentos estn en mal estado y no debemos comerlos.

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5.

Faringe y esfago
5.1 La faringe es un tubo musculoso situado en el cuello y revestido de membrana mucosa; conecta la nariz y la boca con la trquea y el esfago. Por la faringe pasan tanto el aire como los alimentos. En el hombre mide unos trece centmetros, ubicndose delante de la columna vertebral. Como arranca de la parte posterior de la cavidad nasal, su extremo ms alto se llama nasofaringe. La inferior, u orofaringe, ocupa la zona posterior de la boca. Termina en la epiglotis, un pliegue cartilaginoso que impide la entrada de alimentos en la trquea, pero no obstaculiza su paso al esfago. Para que las vas respiratorias permanezcan cerradas durante la deglucin (o accin de tragar), la epiglotis obstruye la glotis para impedir que el alimento se introduzca en el sistema respiratorio.

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5.2

El esfago
Este conducto muscular se sita entre el extremo inferior de la laringofaringe y el superior del estmago. Tiene una longitud que oscila entre los 23 y los 25 centmetros, siendo su principal funcin la de transportar el alimento hacia el estmago. Est formado por varias capas que desde el exterior hacia el interior son la adventicia, la muscular (con fibras longitudinales y circulares), la submucosa (con tejido conectivo, vasos sanguneos y glndulas mucosas) y la mucosa, que tambin contiene este tipo de glndulas. El alimento avanza por el esfago hacia el estmago mediante un movimiento muscular involuntario denominado peristaltismo, originado en la capa muscular. El peristaltismo -controlado por el sistema nervioso- supone una serie de contracciones y relajaciones del esfago, que en forma de ondas se desplazan hacia abajo y propulsan el bolo alimenticio hacia el estmago . Este proceso se ve facilitado por el moco secretado por las glndulas mucosas. Este movimiento secuencial de contraccin y relajacin permite el transporte de los alimentos a travs de todo el tracto digestivo. Los msculos se relajan por delante del bolo alimenticio y se contraen por detrs de manera de estrujarlo y hacerlo avanzar.

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6.

El estmago
El estmago es un saco hueco y elstico con forma de J, siendo la parte ms ancha del tubo digestivo. Su superficie externa es lisa, mientras que la interna presenta numerosos pliegues que favorecen la mezcla de los alimentos con los jugos digestivos. En este lugar las sustancias alimenticias permanecen almacenadas durante un tiempo antes de pasar al intestino en un estado de digestin avanzado. Se encuentra compuesto por una regin cardaca, que limita con el esfago mediante un esfnter llamado cardias; una regin media, llamada cuerpo o antro, y una regin pilrica que comunica con el intestino a travs del esfnter pilrico.

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El estmago es musculoso, por lo que gracias a sus contracciones se completa la accin digestiva mecnica. Adems, en l se realiza tambin parte de la digestin qumica, gracias a la accin del jugo gstrico secretado por las glndulas que existen en sus paredes. Se sita en la zona superior de la cavidad abdominal, ubicado en su mayor parte a la izquierda de la lnea media. La gran cpula del estmago, llamada fundus, descansa bajo la bveda izquierda del diafragma. El esfago penetra por la zona superior, o curvatura menor, a poca distancia bajo del fundus. La regin inmediata por debajo del fundus se denomina cuerpo. La porcin inferior, o pilrica, se incurva hacia abajo, hacia adelante y hacia la derecha, y est formada por el antro y el conducto pilrico. Este ltimo se contina con la parte superior del intestino delgado, que es el duodeno.

Movimiento sin retorno


Gracias al peristaltismo, el alimento siempre avanza hacia abajo, por eso puede ir por los pliegues de los intestinos an cuando ests en posicin invertida o flotando en el espacio, libre de gravedad.

7.

Estructura del estmago


Los tejidos del estmago incluyen una cubierta externa fibrosa que deriva del peritoneo y, debajo de esta, una capa de fibras musculares lisas dispuestas en estratos diagonales, longitudinales y circulares. En la unin del esfago y el estmago, la capa muscular circular est mucho ms desarrollada y forma un esfnter, el cardias. La contraccin de este msculo impide el paso de contenido esofgico hacia el estmago y la regurgitacin del contenido gstrico hacia el esfago. En la unin del ploro y el duodeno existe una estructura similar, el esfnter pilrico.

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La submucosa es otra capa del estmago, formada por tejido conjuntivo laxo, en el cual se encuentran numerosos vasos sanguneos, linfticos y terminaciones nerviosas del sistema nervioso vegetativo. La capa ms interna, la mucosa, contiene clulas secretoras, algunas de las cuales producen cido clorhdrico, que no solo neutraliza la reaccin alcalina de la saliva, sino que proporciona un carcter cido al contenido gstrico y activa los jugos digestivos del estmago. Las enzimas que se encuentran en el jugo gstrico son la pepsina, que en presencia de cido fragmenta las protenas en peptonas; la renina, que coagula la leche, y la lipasa, que rompe las grasas en cidos grasos y glicerol. Un tercer tipo de clulas producen mucosidades para proteger al estmago de sus propias secreciones. Cuando un trastorno psicosomtico o patolgico impide la secrecin adecuada de mucosidad, la mucosa gstrica se erosiona y se forma una lcera.

8.

Digestin estomacal La penetracin en el estmago de productos alimenticios digeridos en parte, estimula la secrecin de jugo gstrico. Los alimentos inducen la formacin -en el extremo pilrico del estmago- de una hormona llamada gastrina, que cuando se absorbe estimula las glndulas secretoras. Este estmulo tambin se puede presentar por la simple visin u olor de la comida, lo que se denomina estimulacin refleja o ceflica. La porcin cardaca del estmago almacena la comida ingerida y las ondas de contraccin que pueden ocurrir a una frecuencia de tres por minuto- maceran y mezclan por completo el alimento con el jugo gstrico. El alimento pasa peridicamente desde el estmago hacia el duodeno, proceso generado por la contraccin de los msculos de la pared del estmago. Estos msculos estn inervados por el nervio vago, que estimula la contraccin de la musculatura gstrica y permite la apertura del esfnter situado entre el estmago y el duodeno, llamado ploro.

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9.

Intestino Delgado Situado en la cavidad abdominal, el intestino delgado es un tubo alargado y hueco con paredes ms delgadas que las del estmago. Mide entre siete y nueve metros de largo, plegado varias veces. Se divide en tres partes: duodeno, o parte ms cercana al estmago; yeyuno, o porcin media; e leon, tramo final.

Al igual que el estmago, el intestino delgado tiene msculos que, al moverse, hacen que los alimentos vayan avanzando. La pared interior del intestino delgado no es lisa, sino que presenta una gran cantidad de vellosidades intestinales, las que estn irrigadas internamente por pequeos vasos sanguneos. El pncreas produce el jugo pancretico, y el hgado, la bilis. Estos dos jugos son vertidos al intestino delgado. La bilis ayuda a disolver las grasas, lo que facilita su asimilacin. Mientras, el jugo pancretico completa la digestin de las protenas y los azcares, proceso que comenz en el estmago, junto al jugo intestinal producido por las paredes del intestino delgado. Una vez digeridos los alimentos, sus componentes deben pasar a la sangre para ser distribuidos a todos los rganos del cuerpo. Cuando las enzimas digestivas han disociado las grandes molculas de protenas, polisacridos, cidos nucleicos y lpidos en unidades constituyentes, los productos son absorbidos por la pared del intestino,

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especialmente del delgado. Pequeas fracciones en forma de dedo, llamadas vellosidades intestinales, cubren toda la superficie de la mucosa intestinal, cada una de las cuales contiene una red de capilares sanguneos y un capilar linftico en su centro, al cual son transferidos los nutrientes. La mucosa del intestino delgado tambin secreta la hormona secretina, que estimula al pncreas para producir las enzimas digestivas.

Actividad en el colon La funcin principal del colon es convertir en heces el lquido del intestino delgado, llamado quimo. Los millones de bacterias del colon producen vitaminas K y B, as como los gases de hidrogeno, anhdrido carbnico, sulfuro de hidrgeno y metano. El recubrimiento del colon secreta mucus para lubricar el interior del intestino y facilitar el paso de las heces. Pero adems crea anticuerpos que protegen el sistema contra posibles enfermedades, y corresponden a la inmunoglobulina A secretora. El sodio, el cloruro y el agua son absorbidos a travs del recubrimiento del colon y pasan a la circulacin, de modo que las heces se hacen ms secas. En el tracto intestinal viven miles de millones de bacterias, que si se mantienen en esta parte del cuerpo son totalmente inofensivas para el individuo. Estos microorganismos se alimentan de la fibra no digerida de la materia fecal y ayudan a reducir as la cantidad de heces que se producen.

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10.

Intestino Grueso Una vez que han sido absorbidos los nutrientes, las materias restantes pasan del intestino delgado al grueso, dispuesto en el abdomen en forma de U invertida, de mayor dimetro y paredes mas gruesas que los segmentos anteriores.

El intestino grueso desemboca en el colon. A poca distancia de la terminacin del intestino se encuentra un rea denominada ciego de cuyo extremo sobresale una porcin del tamao de un dedo meique, llamada apndice. Desde la unin de los dos segmentos del intestino, el colon ascendente, como su nombre lo indica, se extiende en direccin vertical por el lado derecho del abdomen hasta llegar a nivel del hgado. En ese lugar cambia de direccin en ngulo recto y se denomina colon transverso, el que cruza la cavidad abdominal por debajo del hgado y estmago. Ya a la izquierda del abdomen, vuelve a doblarse en ngulo recto y a tomar direccin descendente (colon descendente) hasta llegar al recto. El colon elimina productos digestivos de desecho, que el cuerpo excreta como heces por el recto y ano. Cuando la comida llega al colon, ya se han absorbido los nutrientes esenciales para las funciones del cuerpo.

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Formacin de desechos y defecacin Aunque las materias que llegan al colon han perdido mucha parte de sus componentes, el conjunto todava es lquido. Cierta cantidad de agua es absorbida en el intestino delgado, aproximadamente la equivalente a la aportada por la bilis y el jugo pancretico. La principal funcin del colon es absorber agua y reducir los desechos a consistencia semislida. En el colon se producen tambin movimientos peristlticos, aunque de frecuencia ms lenta. Cada cierto tiempo, los movimientos peristlticos ms enrgicos impelen las materias hacia el recto, siendo ms frecuentes despus de haber comido, debido a un mecanismo reflejo por el cual la contraccin del estmago estimula el vaciamiento del colon. La defecacin en parte es voluntaria, debido a la contraccin de los msculos de la pared abdominal, del diafragma y a la relajacin del esfnter externo del ano, y en parte involuntaria, dependiente de la relajacin del esfnter interno del ano y de la contraccin del intestino grueso y el recto, que impulsan las heces hacia el ano. La distensin del recto y el estmulo resultante de los nervios de sus paredes es lo que despierta el deseo de defecar.

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11.

El recto y el ano

El recto forma parte del intestino grueso y est situado a continuacin del mismo. Su forma es cilndrica, excepto en su parte inferior, llamada ampolla. La parte terminal del intestino o recto mide unos 15 centmetros de longitud y debe este nombre a su forma casi recta. La salida del recto se llama ano. Posee una longitud de trece centmetros y est cerrada por un msculo que lo rodea, el esfnter anal. En su interior presenta dos especies de vlvulas (vlvulas de Houston), una de las cuales (vlvula de Kohlrausch) es bastante visible en el lado derecho. En su parte inferior hay una serie de repliegues curvilneos, denominadas vlvulas semilunares de Morgagni, separadas entre s por las columnas del mismo nombre. Por debajo del recto est el canal anal, de unos cuatro centmetros de longitud, revestido de crestas verticales llamadas columnas anales. En las paredes del canal anal hay dos fuertes hojas planas de msculos, llamados esfnteres interno y externo, que actan como vlvulas y que se relajan durante la defecacin.

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12.

Hgado, pncreas y vescula biliar


Si bien estos rganos no forman parte del sistema digestivo, s se encuentran en estrecha relacin con ellos. El hgado es el rgano interno ms grande. Tiene forma de cua y se encuentra dividido en dos lbulos. Su funcin es la de producir colesterol y bilis a partir de la descomposicin de los productos de la grasa diettica. Usa aminocidos, produce protenas y almacena glucgeno, hierro y algunas vitaminas. Adems, es el responsable de eliminar de la sangre las sustancias que pueden ser txicas para el organismo, transformndolas en elementos ms seguros. El pncreas est situado profundamente por detrs del hgado y del estmago, tiene forma alargada y se dispone transversalmente. Secreta el jugo pancretico, rico en enzimas que descomponen las protenas, grasas, hidratos de carbono y cidos nucleicos; as como tambin produce la insulina, hormona fundamental para la sntesis de la glucosa. La vescula biliar es un pequeo depsito en forma de pera que interviene en la digestin de las grasas y transporta al intestino la bilis producida por el hgado.

Sube la bilirrubina La bilis es un complejo lquido amarillo-verdoso que contiene una mezcla de sales biliares, lpidos, colesterol y pigmentos variados, protenas y sales minerales. El color amarillo se lo da la bilirrubina, formada principalmente por la descomposicin de los glbulos rojos que han llegado al final de sus cuatro meses de vida. Un aumento de la bilirrubina en la sangre en vez de su excrecin en la bilis, es la causa de la ictericia (pigmentacin amarilla de la piel y mucosas, y de la esclertica de los ojos). El ser humano produce 1,5 litros de bilis al da. Esta bilis es recogida en los conductos hepticos y llega a la vescula biliar, donde espera a que se presente una comida. Se libera gracias a la accin de una hormona llamada colecistoquinina, que a su vez es liberada por el duodeno cuando hay comida en el estmago.

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Hgado y alcohol
Si por alguna razn llega a penetrar en el hgado alguna sustancia nociva, este de inmediato acta para convertirla en inofensiva. El alcohol es la ms agresiva de esas sustancias, no importando la forma en que se tome, pues el hgado metaboliza el 95 por ciento. La forma ms benigna del trastorno heptico producido por el alcohol es la aparicin de una creciente cantidad de grasa en las clulas que forman este rgano; por eso el hgado graso parece ms grande y amarillento. Afortunadamente, el hgado tiene un notable poder de regeneracin, y si cesa el consumo de alcohol, por lo general se recupera y vuelve a gozar de buena salud.

LOS ALIMENTOS En trminos generales, los alimentos proveen al ser humano de los nutrientes necesarios para mantener el equilibrio que el cuerpo necesita para mantenerse sano. Estos alimentos se clasifican en tres grandes grupos, que son los glcidos o hidratos de carbono, los lpidos o grasas, y las protenas. Los primeros aportan gran parte de la energa que el organismo requiere, y de acuerdo a la complejidad de sus molculas se dividen en polisacridos, disacridos y monosacridos.

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Los lpidos tambin generan energa, pero su accin requiere de ms tiempo para producirse. Las protenas son fundamentales en todas las etapas de la vida, pero hacen ms falta en la niez y adolescencia, cuando el cuerpo se est desarrollando y necesita crecer. Se debe considerar que en los alimentos consumimos otro aporte primordial para la vida: las vitaminas y sales minerales. Las vitaminas son de dos tipos: liposolubles (solubles en lpidos) e

hidrosolubles (solubles en agua). Aunque el organismo requiere pequeas cantidades, si llegan a faltar se producen las enfermedades carenciales. Las sales minerales ms importantes son el sodio, hierro, fsforo, calcio y yodo. Intervienen en la composicin de la sangre, la formacin de huesos y dientes, y el funcionamiento de la tiroides, entre otros procesos.

Vitaminas esenciales para la vida


Vitamina A Ayuda a mantener el crecimiento del cuerpo y el funcionamiento de los tejidos. Vitamina B Las vitaminas de este tipo intervienen en la divisin celular y el metabolismo. Vitamina C Interviene en el desarrollo de los huesos, cartlago y colgeno. Vitamina D Es esencial para la formacin de los huesos. Vitamina E Proporciona oxgeno al organismo y retarda el envejecimiento celular, por lo que mantiene joven el cuerpo. Es vital para el metabolismo del hgado. Vitamina K Interviene en la coagulacin de la sangre.

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Trastornos relacionados con el aparato digestivo


Muchos de los sntomas que se atribuyen a enfermedades del estmago pueden estar originados por trastornos psicosomticos, enfermedades sistmicas generales o enfermedades de rganos vecinos, como el corazn, hgado o riones. Adems de las lceras y el cncer, las alteraciones gstricas incluyen: dispepsia (indigestin gstrica), gastritis y estenosis, fuera de las originadas por las cicatrices de las lceras curadas. En el caso de trastornos orgnicos (gastritis, lceras) se establece un tratamiento, dependiendo del tipo de alteracin especfica. As, se combina una dieta absoluta y blanda con algunos frmacos que bloquean la acidez. Se ha demostrado la existencia de una bacteria, llamada Helycobacter pilori, que vive en el estmago de algunas personas que presentan lcera gstrica. Es resistente a la acidez del jugo gstrico y se piensa que es el agente causante del 70% de estas lceras, debiendo tratarse con antibiticos. Apendicitis Es la inflamacin del apndice. Sus principales sntomas son: dolor en el lado derecho del vientre (bajo la lnea que une el ombligo con la cadera), acompaado por vmitos, estreimiento o, rara vez, diarrea. Peritonitis Es la inflamacin del peritoneo (una membrana que recubre la cavidad abdominal), por accin de bacterias patgenas provenientes de la ruptura del apndice (apendicitis mal cuidada) o por la perforacin del estmago. lcera gastroduodenal Las lceras son heridas que se producen en la mucosa del estmago o el duodeno, a raz de un aumento de las secreciones gstricas estimuladas por tensiones nerviosas, bebidas alcohlicas, ajetreo de la vida moderna y comidas abundantes o condimentadas. Colon irritable Es un trastorno de consulta muy frecuente en la actualidad. Consiste en una alteracin motora del tubo digestivo como resultado de cuadros tensionales, angustia y estrs. Se caracteriza por dolor o malestar abdominal que habitualmente se alivia despus de las defecaciones, y que es ms frecuentemente percibido en la parte inferior izquierda del abdomen, e incluso, en algunos, casos irradiado hacia la espalda. Hay alteraciones en el hbito intestinal, pudindose presentar estreimiento, diarrea o episodios alternados de

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ambos. Es usual adems que se presenten deseos de evacuacin intestinal despus de comer, aumento en la produccin de gases e hinchazn abdominal. Aunque no se conoce el origen especfico de esta alteracin en la motilidad digestiva, se relaciona estrechamente con el aumento del estrs.

Principales signos que caracterizan una alteracin digestiva


Vmito Consiste en la expulsin brusca, por la boca, del contenido gstrico y, a veces, tambin del intestino. Los msculos abdominales se contraen con fuerza, elevando la presin abdominal, que empuja el contenido estomacal, lo impulsa hacia el esfago, y luego es expulsado por la boca. El vmito prolongado puede provocar deshidratacin grave, y otros problemas que requieren de asistencia mdica. Estreimiento o estitiquez Retardo de la defecacin. La causa de esta demora puede ser patolgica, como tumores o inflamaciones de la pared intestinal, aunque dentro de sus orgenes ms frecuentes, hoy en da, estn el estrs, las dietas incorrectas, la ingestin de medicamentos como antidepresivos, y la vida sedentaria. Diarrea Es la defecacin frecuente de materias generalmente lquidas. Se debe al paso anormalmente rpido de las heces por el intestino grueso, sin tener el tiempo suficiente para la absorcin del agua. Las causas pueden ser bacterias patgenas, sustancias qumicas, trastornos nerviosos o una irritacin provocada en las paredes intestinales por los alimentos no digeridos. Una diarrea prolongada puede traer como consecuencia una deshidratacin.

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Captulo IV EL SISTEMA EXCRETOR


Recolectores en Accin Los alimentos que ingerimos tienen ciertos componentes que para el cuerpo humano resultan definitivamente inasimilables y que, por tanto, deben separarse antes de ser consumidos. El sistema digestivo expulsa los restos de la digestin mediante las heces, y el sistema respiratorio libera lo sobrante de la respiracin a travs de los pulmones. Sin embargo, existe otro mecanismo de eliminacin de desechos, muy complejo, diseado para barrer los productos resultantes de la actividad celular: el aparato excretor. Este aparato est regido por un par de rganos llamados riones, que se sitan en la parte inferior y a ambos costados de la columna vertebral. Tienen forma de poroto, miden diez centmetros de largo, su coloracin es roja oscura y pesan 150 gramos cada uno. Estn formados por millones de pequeos tubos urinferos que forman un sorprendente sistema de filtraje.

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Funcionamiento La arteria renal es la encargada de hacer llegar la sangre al rin, que se difunde por todos los tubos urinferos o nefrones (a travs de los vasos capilares) y deja en ellos los residuos contenidos en ella. La sangre concentrada permanece en los glomrulos, y a medida que avanza en el tubo urinfero va recibiendo el aporte de agua y los productos tiles, hasta que al llegar al final del recorrido recupera su composicin original y libre de desechos, saliendo luego por medio de la vena renal. Los productos residuales disueltos en agua se vierten en la vejiga urinaria, y de all son excretados en un lquido llamado orina. Junto con la funcin de retirar de la sangre los productos de desecho, los riones ejercen otros importantes procesos, como regular el volumen, composicin y acidez de la sangre y mantener el equilibrio acuoso del cuerpo.

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Captulo V EL SISTEMA CIRCULATORIO


La vida que fluye Por este sistema transitan todos los nutrientes que necesitamos para la vida. Pero su funcin no se limita solo al transporte; tambin nos protege y mantiene a la temperatura exacta. Tal como el agua que tomamos a diario se distribuye a travs de una extensa red de caeras hasta llegar a nuestras casas y servirnos de alimento, de similar manera la sangre fluye por el cuerpo mediante una intrincada red de tuberas. Nuestro organismo, que est compuesto por millones de clulas, necesita para su normal funcionamiento oxgeno y sustancias generadoras de energa. Estos elementos vitales se encuentran en la sangre, y es el aparato circulatorio el encargado de realizar su distribucin por todo el organismo. Es decir, es un sistema de bombeo continuo en circuito cerrado, formado por un motor, que es el corazn; los conductos o vasos sanguneos, que son las arterias, venas y capilares; y el fluido que transita por ellos, la sangre. Adems de transportar los elementos nutritivos, este centro de distribucin cumple otras funciones primordiales, como el transporte de algunas hormonas, la eliminacin de los productos finales del metabolismo y la regulacin de la temperatura. 1. El Corazn, msculo fundamental de la vida El corazn se puede comparar con un trabajador incansable, que da y noche bombea el lquido que nos mantiene vivos: la sangre. Se calcula que el corazn late a un promedio de 70 veces por minuto en estado de reposo. Tiene forma de pera, mide 12,5 centmetros de longitud y pesa aproximadamente 450 gramos. Este poderossimo rgano se encuentra situado en el interior del trax, entre ambos pulmones. Est formado por un msculo hueco llamado miocardio, el que a su vez se recubre en el lado interno y externo por el endocardio y el pericardio, respectivamente. Posee cuatro cavidades: dos superiores, llamadas aurculas, y dos inferiores, los ventrculos. Estas cavidades estn separadas por tres tipos de tabiques: el interauricular, que divide las aurculas; el interventricular, que divide los ventrculos, y el auriculoventricular, que separa las aurculas de los ventrculos.

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Ahora que ya sabemos cmo est formado nuestro corazn, te habrs preguntado cmo se comunican sus cavidades, si aparentemente hay tabiques que las separan. Pues bien, te lo vamos a explicar: la aurcula derecha comunica con el ventrculo derecho por un orificio llamado auriculoventricular derecho. En los bordes de este agujero se sita la vlvula tricspide. La aurcula izquierda hace lo mismo con el ventrculo izquierdo a travs del orificio auriculoventricular izquierdo, en cuyos contornos se encuentra la vlvula mitral o bicspide. Estas vlvulas son sumamente importantes, por cuanto dejan pasar la sangre desde las aurculas hacia los ventrculos, pero impiden el paso en sentido contrario. Otras dos vlvulas, denominadas pulmonar y artica, evitan que la sangre que est en las arterias refluya hacia los ventrculos.

1.1 Cmo trabaja nuestro corazn


La principal accin que ejecuta nuestro corazn es la contraccin, por lo que existen en l unos centros nerviosos -de clulas altamente especializadas- capaces de provocar impulsos rtmicos que ocasionan el latido cardaco. Este sistema est formado por
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cuatro estructuras, que son: el ndulo sinoauricular, el ndulo auriculoventricular, el fascculo auriculoventricular de His y las fibras de Purkinje.

La conduccin de los impulsos en el corazn, en estado normal, se inicia en el ndulo sinoauricular y se propaga a travs del fascculo de His por las fibras de Purkinje, desde donde llega a los msculos papilares y las paredes ventriculares, donde tiene lugar el estmulo contrctil. La actividad del corazn consiste en la alternancia sucesiva de un movimiento de contraccin, llamado sstole, y uno de relajacin, denominado distole, de las paredes musculares de aurculas y ventrculos. Este proceso se puede resumir en los siguientes etapas: 1.1.1.1 La aurcula se encuentra en distole (relajacin) y recibe la sangre que viene por las venas hasta llenarse. 1.1.1.2 Se produce la sstole (contraccin) auricular que enva la sangre al ventrculo a travs del orificio auriculoventricular. Esta contraccin no es muy enrgica, porque la sangre pasa al ventrculo, que est muy cerca. 1.1.1.3 Una vez lleno el ventrculo, se contrae a su vez. Esta sstole (contraccin) impulsa la sangre hacia la arteria, cuyas vlvulas estn abiertas. La sangre no puede retroceder a la aurcula porque las vlvulas aurculo-ventriculares se cierran. Esta contraccin es muy enrgica, porque el ventrculo izquierdo debe impulsar la sangre a todo el cuerpo. 1.1.1.4 Una vez en la arteria, la sangre no puede retroceder al ventrculo, porque se cierran las vlvulas sigmoideas. 1.1.1.5 Terminada la sstole ventricular, se inicia la distole (relajacin) general del corazn. El ciclo completo -que tiene una duracin aproximada a los 0.8 segundos- se puede dividir, en trminos generales, en tres perodos. El primero, donde se contraen las aurculas; el segundo, donde se produce la contraccin de los ventrculos; y el tercero, en que tanto las aurculas como los ventrculos permanecen en reposo.

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As es tu sangre La sangre est contenida en el cuerpo en cantidad de unos 5 a 6 litros. Se encuentra compuesta por una parte lquida y una slida, que son las clulas sanguneas. Se calcula que en un milmetro de sangre hay de cuatro a cinco millones de hemates o glbulos rojos; de 6 mil quinientos a 7 mil leucocitos o glbulos blancos, y de 200 a 300 mil plaquetas o trombocitos. Un motor a toda marcha De seguro has experimentado muchas veces la sensacin de que el corazn se te sale por la boca. Cuando, por ejemplo, realizas una actividad fsica intensa, se produc e un aumento en la demanda de oxgeno, y como ste se transporta en la sangre, el corazn debe bombear ms rpidamente para mantener a los msculos con el suministro sanguneo adecuado. El ritmo cardaco solo se restablece cuando la actividad cesa o va disminuyendo en intensidad

Siempre circulando El corazn impele da y noche la sangre que mantiene regulado tu organismo. Esta circulacin es permanente, y slo si sufrieras alguna alteracin la sangre no podra ser transportada por los vasos sanguneos. Por ello, aunque te pongas de cabeza, tu sangre seguir de todos modos circulando a travs del cuerpo.

Presin arterial Cada clula tiene sus propias necesidades de alimento y energa, que han de ser satisfechas por un sistema de abastecimiento comn. Las clulas precisan de oxgeno y alimento, proporcionados por la sangre, que tiene que llegar a cada parte del cuerpo a la presin adecuada, ya que si es muy baja estos nutrientes no podrn llegar a su destino, y si es muy alta se corre el riesgo incluso de daar a las clulas que debe nutrir.

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La presin arterial es un ndice de diagnstico importante, en especial de la funcin circulatoria. El corazn puede impulsar hacia las grandes arterias un volumen de sangre mayor que el que las pequeas arteriolas y capilares pueden absorber. Es por esto que cualquier trastorno que dilate o contraiga los vasos sanguneos, afecte su elasticidad o interfiera con la funcin de bombeo, afecta a la presin sangunea. En las personas sanas, la presin arterial normal se suele mantener dentro de un margen determinado, que se calcula en base a dos valores: el punto mximo en que el corazn se contrae para vaciar su sangre en la circulacin (sstole), y el punto mnimo en que el corazn se relaja para llenarse con la sangre que regresa de la circulacin (distole).

La presin se mide en milmetros de mercurio, con la ayuda de un instrumento denominado esfigmomanmetro.

Una medicin necesaria A pesar de que actualmente existen mquinas digitales que detectan fcilmente la presin sangunea, todava se sigue utilizando mayoritariamente el esfigmomanmetro. Este es un aparato que consta de un manguito de goma inflable conectado a un dispositivo que detecta la presin con un marcador. Con el manguito se rodea el brazo izquierdo y se insufla apretando una pera de goma conectada a ste por un tubo. Mientras, la persona que evala la presin ausculta con un estetoscopio aplicado sobre una arteria en el antebrazo. A medida que el manguito se expande, se comprime la arteria de forma gradual. El punto en que el manguito interrumpe la circulacin y las pulsaciones no son audibles determina la presin sistlica o presin mxima. Sin embargo, su lectura habitual se realiza cuando al desinflarlo lentamente la circulacin se restablece. Entonces es posible escuchar un sonido enrgico a medida que la contraccin cardaca impulsa la sangre a travs de las arterias. Despus se permite que el manguito se desinfle gradualmente, hasta que de nuevo el sonido del flujo sanguneo desaparece. La lectura en este punto determina la presin diastlica o presin mnima, que se produce durante la relajacin del corazn.

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En las personas sanas la tensin vara desde 80/40 en lactantes, 120/80 a los 30 aos y hasta 140/85 a los 40 aos o ms. Cuando la presin sistlica se eleva por sobre los 140 milmetros de mercurio y la diastlica sobre los 90, se habla de hipertensin arterial.

Vigilando nuestra presin El uso del esfigmomanmetro sigue siendo la forma ms usual de medir la presin arterial. La sangre dentro de las arterias ejerce presin sobre las paredes de estos vasos, en forma parecida a la presin que imprime el agua en las tuberas de tu casa.

2.

Arterias, venas y capilares


El sistema de canalizaciones de nuestro cuerpo est constituido por los vasos sanguneos, que segn su dimetro se clasifican en: arterias, venas y capilares. Por esta estructura de conductos grandes y pequeos, circula la totalidad de nuestra sangre una y otra vez. Las arterias Son tubos que parten del corazn y se ramifican como lo hace el tronco de un rbol. Tienen paredes gruesas y resistentes formadas por tres capas: una interna o endotelial, una media con fibras musculares y elsticas, y una externa de fibras conjuntivas. Llevan sangre rica en oxgeno, y segn la forma que adopten, o hueso y rgano junto al cual corran, reciben diferentes denominaciones, tales como humeral, renal o coronaria, entre otras. Las venas Una vez que la sangre ha descargado el oxgeno y recogido el anhdrido carbnico, este fluido emprende el viaje de regreso hacia el corazn y los pulmones a travs de las venas. Estos conductos constan de dos capas, una endotelial y otra formada por fibras elsticas, musculares y conjuntivas. A diferencia de las arterias, sus paredes son menos elsticas, y
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cada cierta distancia poseen vlvulas que impiden que la sangre descienda por su propio peso.

Los capilares Los vasos sanguneos se hacen cada vez ms finos a medida que se van ramificando en el cuerpo. Formados por una sola capa de clulas, la endotelial, esta red, por su extrema delgadez, facilita su funcin de intercambio gaseoso entre la sangre y los tejidos o entre la sangre y el aire que ha penetrado en los pulmones. En la entrada de estos pequeos tejidos hay unas franjas que se distienden o contraen para permitir o impedir el paso de la sangre. En todo el cuerpo se estima que hay ms de 60 mil kilmetros de ellos, siendo el punto ms lejano del viaje que hace la sangre, y el lugar de aprovisionamiento de todos los tejidos y rganos, porque cada una de las clulas del cuerpo est a menos de 0,2 milmetro de un capilar.

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3.

La sangre, el lquido de la vida Este vital elemento se encuentra compuesto por diferentes elementos lquidos y slidos: el plasma, un lquido que contiene agua y protenas, y tres tipos de clulas, que son los leucocitos, las plaquetas y los hemates. Los leucocitos o glbulos blancos tienen como funcin principal defender al organismo contra las infecciones. De acuerdo con el aspecto de su citoplasma y su ncleo, se dividen en polimorfonucleares (neutrfilos, basfilos y eosinfilos) y mononucleares (monocitos y linfocitos). Las plaquetas o trombocitos son restos celulares derivados de unas clulas llamadas megacariocitos, y participan en el proceso de coagulacin sangunea. Los hemates o glbulos rojos contienen una sustancia llamada hemoglobina, a la cual deben su color rojo; y como este compuesto de hierro es sumamente afn con el oxgeno, los hemates son los responsables de fijarlo y transportarlo a travs de la sangre.

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Todas estas clulas, aunque viven en la sangre, no nacieron en ella, sino en los huesos y los ndulos linfticos. La sangre puede dividirse, segn su calidad, en dos tipos: oxigenada y carboxigenada.La primera de ellas es la sangre limpia que circula por las arterias; la segunda, con abundante cantidad de dixido de carbono, circula por las venas en direccin al corazn y los pulmones, a efecto de ser renovada y oxigenada. Cuenta, adems, con otra funcin que es de gran importancia, como es la de mantener una adecuada temperatura corporal, la que en una persona adulta normal suele ser de entre 36,5 y 37 grados Celsius; y cuyo centro regulador se encuentra a nivel hipotalmico. Millones de litros en tu vida El torrente sanguneo proporciona la completa circulacin de la sangre cada 22 segundos. Por esto, si hacemos una simple multiplicacin, podemos obtener que por hora habr circulado un caudal aproximado de 800 litros de sangre. De este modo, se calcula que en una persona de 80 aos, el caudal que ha circulado por sus vasos sanguneos es de 560. 640. 000 litros 560. 640 milmetros cbicos.

Homeotermia Los seres humanos, como todos los mamferos, somos homeotermos. Esto quiere decir que nuestro cuerpo siempre se mantiene a una temperatura constante. En este sentido, la sangre juega un papel primordial, al regular -mediante el control del hipotlamo- la temperatura corporal

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4.

Cmo se alimenta el corazn Pareciera ser que al corazn solo le preocupa trabajar para alimentar a nuestro organismo; pero muchas veces nos preguntamos: quin nutre al corazn para que luego nos nutra a nosotros?. La verdad es que el corazn recibe el aporte sanguneo a travs de dos arterias denominadas coronarias, derecha e izquierda. Ambas salen de la aorta, la gran arteria que recibe la sangre del ventrculo izquierdo, casi inmediatamente despus de las vlvulas articas.

Las arterias coronarias no estn aisladas entre s; cada una de ellas es responsable de suministrar sangre a un rea cardaca, en un complejo de ramificaciones que constituyen una red de vasos de menor calibre unidos los unos con los otros. Luego, por un proceso de

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repetidas divisiones, las arterias ms pequeas van disminuyendo de calibre hasta convertirse en capilares que se hallan distribuidos por toda la masa del corazn, en contacto ntimo con el miocardio. Es aqu donde sus finas paredes permiten el paso del oxgeno y los nutrientes, adems de recoger anhdrido carbnico, cido lctico y otros productos de desecho desde las clulas cardacas. Los capilares se renen nuevamente en vasos de mayor dimetro, hasta formar las venas coronarias que drenan la sangre en la aurcula derecha. Se estima que aproximadamente una vigsima parte de la sangre que bombea el corazn sirve para su propio mantenimiento.

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Marcapasos: Ritmo Artificial


El marcapasos cardaco es un aparato que estimula artificialmente el corazn cuando este presenta alteraciones en su ritmo. Por lo general se implanta bajo la piel, y los modelos ms sencillos funcionan a una frecuencia preestablecida de 70 latidos por minuto. Existen otros que son capaces de detectar los impulsos naturales del nodo sinusal y transmitirlos a los ventrculos.

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Mareo repentino Has notado alguna vez que cuando te paras muy rpido a veces te sientes un poco mareado?. La razn se debe a que tu corazn debe trabajar ms para enviar la sangre hacia tu cabeza que hacia tus piernas. Por eso, si te paras de repente despus de haber descansado un rato, tu presin sangunea podra ser ms baja como para enviar rpidamente la sangre a tu cabeza y sentirte mareado.

5.

Tipos de circulacin
El lado derecho del corazn bombea sangre carente de oxgeno, procedente de los tejidos, hacia los pulmones, donde se oxigena. El lado izquierdo, en tanto, recibe la sangre oxigenada desde los pulmones y la impulsa a travs de las arterias a todos los tejidos del organismo. Es por ello que se habla de dos tipos de circulacin: la menor o pulmonar, y la sistmica o mayor. En la circulacin menor o pulmonar, la sangre procedente de todo el organismo llega a la aurcula derecha a travs de dos venas principales: la cava superior y la cava inferior. Cuando la aurcula se contrae, impulsa la sangre a travs de un orificio hacia el ventrculo derecho. La contraccin de este ventrculo conduce la sangre hacia los pulmones. En esta etapa, una vlvula denominada tricspide evita el reflujo de sangre hacia la aurcula, ya que se cierra por completo durante la contraccin del ventrculo derecho.

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En su recorrido por los pulmones, la sangre se satura de oxgeno -el que se obtiene cuando inhalamos al respirar-, para regresar luego al corazn por medio de las cuatro venas pulmonares, que desembocan en la aurcula izquierda. Es aqu cuando se inicia lo que se denomina circulacin mayor, mediante la cual la sangre oxigenada proveniente de los pulmones pasa a la aurcula izquierda (como dijimos, a travs de las venas pulmonares), desde all, pasando por la vlvula mitral, al ventrculo izquierdo y luego a la aorta, desde donde, a partir de sucesivas ramificaciones, llega a cada uno de los rincones de nuestro organismo.

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El sistema linftico
La sangre transporta oxgeno y sustancias nutritivas a las clulas y recoge los productos de desecho, como el dixido de carbono. Pero como no todo el plasma (la parte lquida de la sangre) involucrado en estos intercambios se reabsorbe por la circulacin general, el que queda en los espacios existentes entre las clulas es drenado por el sistema linftico junto con otros elementos, como residuos celulares, grasas y protenas. Por esta razn, se dice que el sistema linftico es la segunda mquina de transporte y drenaje de los sistemas celulares, participando tambin de una parte del sistema de defensa del organismo. Los vasos linfticos pequeos se unen entre s para formar canales mayores que van al cuello y desembocan en las venas grandes. Los ndulos linfticos se hallan en lugares estratgicos a lo largo de los vasos linfticos de tamao medio, y se encuentran en la rodilla, el codo, la axila, la ingle, el cuello, el abdomen y el pecho. Su funcin es la de actuar como filtros para atrapar a las bacterias y otros residuos. Parte importante del sistema linftico lo constituyen el bazo, el timo y los ganglios linfticos. El primero de ellos est implicado en la eliminacin de clulas, y el segundo es necesario para obtener una inmunidad normal.

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Drenaje linftico El sistema linftico se distribuye en reas estratgicas a lo largo de todo tu cuerpo, y tiene como funcin drenar la linfa sobrante alojada en los espacios intercelulares, junto con algunos residuos de las clulas, adems de grasas y protenas.

Para tener presente... El trabajo que efecta el corazn en solo una hora alcanzara para levantar un peso de una tonelada a un metro de altura. Las venas tienen vlvulas que le permiten a la sangre circular en un sentido e impiden su retorno hacia el corazn. En todos los seres vivos (aun los unicelulares) existe una circulacin interna que les permite mantener su organismo. Cada pulsacin (que se puede percibir aplicando el dedo sobre la arteria radial que est en la parte interna de la mueca) corresponde a un latido, que es una contraccin del corazn. El infarto de miocardio se produce por el insuficiente riego de sangre de las arterias sobre el propio msculo cardaco. Esto hace que parte del tejido muera. Si el infarto es muy extenso, puede producirse un paro cardaco. El corazn comienza a funcionar mucho antes de nuestro nacimiento, a los pocos das de la concepcin, y solo se detiene con la muerte. Se ha estimado que la longitud total del sistema circulatorio alcanza la asombrosa cifra de 125.000 kilmetros.

Cuando el sistema circulatorio falla


En trminos generales, podemos decir que nuestro sistema circulatorio se enferma bsicamente segn dos tipos de patologas: las congnitas y las adquiridas.

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Las enfermedades congnitas son aquellas con las cuales viene el ser humano desde su nacimiento, y se originan cuando en el feto se comienza a desarrollar el corazn. Este proceso se inicia con la formacin de un simple tubo contorsionado en forma de S, el cual, hacia la cuarta semana de gestacin, se divide en cinco segmentos, y alrededor de la octava semana ya prcticamente tiene la mayor parte de sus caractersticas definitivas. Sin embargo, puede ocurrir que este rgano no se desarrolle adecuadamente y presente malformaciones que repercutirn en un inadecuado funcionamiento. Esto puede deberse a una enfermedad de la madre, como la rubola o la diabetes mal controlada, por anormalidades cromosmicas o por efectos secundarios de ciertos medicamentos. Dichas causas pueden provocar fallas, como estrechez de la aorta, que produce una disminucin en el flujo sanguneo; tabique interauricular defectuoso, que permite un flujo excesivo de sangre hacia los pulmones; tetraloga de Fallot, un grupo de cuatro defectos cardacos; y tabique interventricular defectuoso, que permite el bombeo de demasiada sangre a presin a los pulmones. Afortunadamente, con los avances de la ciruga y el perfeccionamiento de los exmenes ultrasnicos, estos defectos pueden ser detectados e incluso corregidos antes del nacimiento.

Enfermedades adquiridas Las enfermedades adquiridas son aquellas que se desarrollan despus del nacimiento, siendo mucho ms frecuentes, y pueden clasificarse en valvulares y coronarias. Estas ltimas tambin se denominan isqumicas, puesto que el origen del problema es un insuficiente aporte sanguneo al corazn. Dentro de las valvulares se encuentran la estenosis o vlvula demasiado estrecha (esta enfermedad tambin puede ser de origen congnito); la incompetencia o insuficiencia, que es un estado en que las vlvulas no pueden cerrarse adecuadamente debido a una enfermedad coronaria o a una infeccin.

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Como ya dijimos, las enfermedades coronarias suponen siempre alguna alteracin a nivel del suministro sanguneo. Por eso tambin se llaman isqumicas (isquemia = falta de sangre) y se producen cuando el corazn, al no recibir suficiente sangre, est falto de nutrientes y oxgeno. Por lo mismo, es un corazn que puede morir y el culpable de este trastorno es el ateroma, un depsito graso que se va formando como consecuencia de la enfermedad arterosclertica, que tiende a estrechar y endurecer las arterias, imprimiendo un trabajo de sobreesfuerzo al corazn, quien debe bombear con ms energa. Asimismo, puede haber otras fallas, como el infarto al miocardio, que es la muerte de una parte o de todo el corazn debido a la interrupcin del aporte sanguneo; paro cardaco, que puede ser consecuencia de un infarto cuando uno o ambos ventrculos son incapaces de mantener una funcin adecuada a causa de su fuerza motriz; y las alteraciones arritmias. elctricas, que generan ritmos cardacos irregulares llamados

Vida agitada El estrs de la vida moderna se ha descrito actualmente como uno de los principales factores desencadenantes de una enfermedad coronaria adquirida.

Sndrome de la clase turista: un problema de circulacin


Los viajes areos pueden ser considerados como una actividad bastante segura. Sin embargo, en el ltimo tiempo se ha debatido bastante sobre la ocurrencia de un problema denominado sndrome del viajero de clase econmica o jet-leg. Esta alteracin se refiere a las complicaciones vasculares producto de la inmovilidad obligada a la que se someten los pasajeros que viajan en un avin durante muchas horas. La explicacin a este fenmeno es bastante simple: las venas localizadas en la parte posterior de la articulacin de la rodilla se ven comprimidas cuando sta se flexiona; por tanto, aumenta la tendencia a una cierta retencin de lquidos en los miembros inferiores. A este factor mecnico se debe aadir la predisposicin a la deshidratacin, por la escasa ingesta de lquidos; a una atmsfera de cabina con escaso porcentaje de humedad, y a la presencia de patologas vasculares previas.

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Algunas medidas prcticas para evitar este problema son:

No disminuir el espacio destinado a las piernas colocando equipaje adicional entre las mismas. Realizar ejercicios de contractura muscular en miembros inferiores, flexionando y extendiendo los pies y caminando por el pasillo de la aeronave al menos una vez cada hora.

No quedarse dormido en una posicin de flexin forzada. Asegurar un consumo adecuado de lquidos durante el vuelo. Evitar las bebidas alcohlicas, por tener un efecto diurtico y vasodilatador.

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Captulo VI El SISTEMA SEO


La infraestructura de nuestro cuerpo
Es la armazn, la infraestructura que sostiene nuestro cuerpo con los sistemas que lo forman. Pero tambin cumple otras funciones, como la de proteger partes vitales del organismo, producir las clulas de la sangre y ser una slida reserva de nutrientes. Como los edificios, puentes, automviles, barcos y muchas cosas ms que forman parte de nuestro mundo, el cuerpo humano tiene un armazn sobre el cual se distribuyen y forman las dems partes que lo integran. Si desarmaras un auto o pudieras ver a travs del cemento de un edificio, observaras que, al igual que nosotros, tambin poseen un esqueleto, necesario para sostener todo lo dems. Claro que sus componentes, como el hierro y el acero, son distintos a los que constituyen el esqueleto humano: los huesos. Sin esta infraestructura, nuestro cuerpo no mantendra su forma y no podramos movernos ni desplazarnos hacia otros lugares. La forma en la que estn dispuestos los huesos, permite la existencia de espacios que protegen de los golpes a rganos importantes y delicados, como el cerebro dentro del crneo, o el corazn y los pulmones al interior del trax. Por otra parte, los huesos van creciendo, especialmente los huesos largos, como los de las piernas y brazos, regulando el crecimiento de todo el cuerpo. Adems tienen otra funcin: en su interior (mdula) se fabrican las clulas de la sangre. Despus de un perodo de maduracin, estas clulas se convierten en: glbulos rojos, cuya funcin es transportar oxgeno desde los pulmones a los tejidos. glbulos blancos, que, transportados por la sangre, nos defienden de las bacterias y virus. plaquetas, que permiten la coagulacin y la cicatrizacin (ver glosario) de las heridas. El cuerpo humano est compuesto por 208 huesos articulados, que lo sostienen y conservan su forma, protegiendo cada uno de los rganos que tienes en tu interior.Los ms pequeos tienen un centmetro, y los ms grandes alcanzan, en algunos casos, los 30. El conjunto de todos ellos se llama esqueleto.

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El esqueleto consta de varias partes, todas unidas entre s. Esta unin de dos o ms huesos es lo que conocemos como articulaciones. Las articulaciones pueden ser blandas o duras; muy movibles (en el caso de los hombros), o estticas y rgidas (en el caso del crneo de un adulto).

1.

Formacin del hueso El proceso de formacin de un hueso parte cuando naces y culmina, aproximadamente, cuando cumples 20 aos. El cartlago, que viene a ser una especie de amortiguador para la articulacin, puede tener un espesor que vara entre uno y siete milmetros y est situado en la superficie de las distintas articulaciones. Durante la fase embrionaria del desarrollo humano, este cartlago acta como sostn, pero al crecer ser reemplazado casi totalmente por hueso, salvo en algunos puntos o lugares especiales, como las articulaciones, la estructura profunda de la oreja y la punta de la nariz. Si te tocas esta ltima, notars que no existe un hueso que la sostenga. Durante el crecimiento, se lleva a cabo la osificacin, proceso por el cual el cartlago se endurece progresivamente, para formar finalmente cada uno de tus huesos como resultado de la acumulacin de sales minerales, sobre todo de calcio. Ahora entenders por qu debes tomar mucha leche durante la etapa de crecimiento, ya que el calcio que se encuentra en gran cantidad en los lcteos se fija en los huesos hasta los 20 21 aos, cuando dejas de crecer

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Sabas que ...? El hueso est compuesto, en un 30 por ciento, por sustancias orgnicas, principalmente por una denominada matriz sea. El 70 por ciento restante est compuesto por sustancias inorgnicas, como fosfatos y principalmente calcio. Estas sustancias inorgnicas son las encargadas de dar la consistencia dura a los huesos y las que, a su vez, permiten soportar las cargas a que estos son sometidos, tales como sostener el peso del propio cuerpo, tolerar las cadas y los golpes.

1.1

El hueso segn su forma Si bien la osteologa -estudio de los componentes del sistema seo- divide la estructura sea en huesos del crneo, de la columna vertebral y de las extremidades, al hablar de formas estos se dividen en largos, cortos y planos.

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Los huesos largos estn ubicados en las extremidades, y en ellos se distingue un cuerpo o difisis y dos extremos o epfisis, que generalmente son articulares. En etapas de crecimiento, las epfisis son cartilaginosas (no calcificadas). La difisis est compuesta de una parte central y una perifrica, compacta o dura. Esta parte central contiene la mdula roja, que se encarga de la hematopoyesis, es decir, produccin de las clulas fundamentales de la sangre, como son los eritrocitos o glbulos rojos, los leucocitos o glbulos blancos y las plaquetas, que derivan de los megacariocitos. En el adulto, la hematopoyesis se circunscribe a ciertos huesos, como el esternn, fmur y crestas ilacas. Se estima que en el esqueleto se forman ms de 200 mil millones de estos glbulos por minuto.

Los huesos cortos tienen dimensiones iguales en todo sentido; se encuentran en los pies, las manos y la columna vertebral y poseen una forma ms o menos cbica. Los huesos planos, por su parte, se componen de dos lminas de tejido compacto, separadas por unos pequeos espacios de tejido esponjoso llamado dploe. Ejemplo de estos son los huesos de la bveda craneana y la pelvis, entre otros.

2.

El armazn fundamental
Si puedes permanecer erguido, sostener tu cabeza, doblarte y girarte, es gracias a la columna vertebral, una estructura esencial de nuestro cuerpo. Est formada por 33 huesos en forma de crculos, llamados vrtebras, que estn unidas por una serie de articulaciones mviles. Entre cada una de ellas hay discos de cartlago duro que se encuentran sometidos a grandes fuerzas durante movimientos determinados, y que tambin se comprimen para absorber los choques. La columna est configurada por tres tipos de vrtebras, que se distribuyen en diferentes zonas del cuerpo: cervicales, ubicadas en el cuello; torcicas, en la parte superior de la espalda, y lumbares, en la porcin inferior. Las primeras sostienen la cabeza y el cuello; las torcicas fijan las costillas, y las lumbares soportan nuestro peso y estabilizan el movimiento. Otra funcin muy importante que cumple la columna vertebral es proporcionar el espacio para acoger a la mdula espinal, adems de protegerla. La mdula espinal, de tejido nervioso, es la que conduce los mensajes entre el cerebro y las distintas partes de nuestro organismo, lo que la transforma en un elemento crucial de nuestro cuerpo.
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3.

Nuestra propia caja fuerte


Como un verdadero cofre del tesoro, los huesos que forman la caja torcica protegen rganos tan importantes como el corazn y los pulmones. Los huesos principales que dan forma a este bal son las costillas y el esternn. Al tomar aire profundamente, puedes observar que sobre el estmago se te notan varios huesos curvos a los lados: esos son tus costillas, huesos largos y torcidos. Si aguantas un poco la respiracin, tal vez puedas contarlas t mismo y vers que son doce, aunque solo las siete primeras se unen directamente al esternn por medio de los cartlagos costales; la 8a, 9a y 10a se conectan entre s antes de hacerlo al esternn, y la 11a y 12a quedan libres en los msculos abdominales. Estos diferentes grupos de costillas reciben distintos nombres: las siete primeras se llaman costillas verdaderas; el segundo grupo, costillas falsas, y el tercero, costillas flotantes. El esternn es un hueso nico y plano situado en la parte anterior del trax, que mantiene unido entre s a todos los cartlagos costales. Por su parte superior el esternn se articula con las clavculas (ver glosario). Est compuesto por dos lminas de hueso compacto entre los cuales hay un hueso esponjoso. La mdula del esternn se mantiene roja por toda la vida.

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Con los movimientos de aspiracin y expiracin, el esternn sube y baja con respecto a la columna vertebral y arrastra en sus movimientos a todas las costillas, a excepcin de las flotantes. Con estos movimientos, en los que participa activamente el diafragma -msculo que cierra por debajo la caja torcica-, se expande y contrae el volumen de la cavidad torcica.

Cabeza dura Siguiendo con su misin protectora, los huesos del crneo cuidan el cerebro. El crneo est compuesto por ocho huesos de forma plana, muy resistentes: el hueso frontal sirve de base al crneo y da origen a dos cavidades profundas en las que se alojan los globos oculares, donde despus van los ojos. Los dos huesos parietales estn ubicados cada uno al lado de la cabeza y forman el techo y las paredes del crneo. La parte inferior de este se forma gracias a los huesos temporales, dos huesos que protegen los rganos del odo. El hueso occipital es la nica conexin entre la cabeza y la columna vertebral, como si aquella fuera una pelota en equilibrio sobre la punta de un dedo. La mdula espinal sale del cerebro a travs de un orificio del hueso occipital. La base del crneo, por su parte, la forman la cara posterior del hueso frontal, el etmoides, y la parte anterior del hueso esfenoides, lo que se denomina fosa anterior. Existe tambin una fosa media, que est compuesta por delante del resto del esfenoides con la silla turca, ensamblada con ambas extensiones inferiores del temporal. Finalmente, la fosa posterior est constituida casi en su totalidad por la parte horizontal del occipital.

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Huesos en la cara La otra parte que conforma la cabeza sea son los huesos de la cara, los que permiten que nuestra nariz, toda la cavidad nasal, los ojos y el aparato masticador tengan un lugar de donde sujetarse. Los huesos de la cara ms importantes son: los maxilares superiores, dos huesos fijos y unidos al crneo, y el maxilar inferior, un hueso mvil con forma de herradura, cuyo principal propsito es la masticacin 4.

La columna vertebral
La estructura fundamental de tu cuerpo es la columna vertebral, ya que se encarga de sostener tu cabeza y cuerpo erguidos, y gracias a la cual puedes doblarte y girarte. Est formada por 33 huesos en forma de anillos, llamados vrtebras, unidas por una serie de articulaciones mviles. Entre ellas hay discos de cartlago duro que se comprimen para absorber los choques - que a su vez - se encuentran sometidos a grandes fuerzas durante movimientos determinados. La columna est configurada por tres tipos de vrtebras: cervicales, en el cuello; torcicas, en la parte superior de la espalda; y lumbares, en la parte inferior. Las primeras se encargan de sostener la cabeza y el cuello; las torcicas se preocupan de anclar las costillas; y las lumbares tienen como funcin soportar el peso y estabilizar el movimiento. Un componente vital de nuestro cuerpo es la mdula espinal. De tejido nervioso, se encarga

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de emitir mensajes entre el cerebro y las diferentes partes del cuerpo, siendo protegido por las 33 vrtebras de la columna dorsal.

Tu columna estar sana si tiene tres curvas suaves que ayudan a hacerla resistente y aseguran un centro de gravedad equilibrado; las secciones cervical y lumbar se curvan ligeramente hacia adelante, mientras que la seccin torcica se curva hacia atrs. Las curvas exageradas o anormales pueden deberse a un defecto congnito, una mala postura, msculos abdominales dbiles o enfermedades debilitadoras de los huesos.

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Cundo est sana tu columna?

La columna vertebral Es el eje del esqueleto que sostiene nuestro cuerpo. Est compuesta por 24 vrtebras, huesos pequeos situados unos sobre otros, y unidos por msculos y ligamentos. La parte central de la vrtebra se denomina cuerpo vertebral, y los pequeos huesos en punta, donde se unen con los msculos, se llaman apfisis. Adems de estas 24 vrtebras mviles en la columna, hay cinco vrtebras ms, que estn unidas entre ellas; se llaman vrtebras sacras, porque forman el hueso sacro, que es la base donde se asienta la columna vertebral.

5.

Los huesos del crneo


La cabeza sea est formada bsicamente por dos zonas: el crneo y los huesos de la cara. El crneo cumple una funcin muy importante, ya que se preocupa de contener todo el sistema nervioso central, con excepcin de la mdula. Los huesos de la cara, por su parte, dan soporte a la nariz y a toda la cavidad nasal, a los ojos y al aparato masticador.

El crneo seo es prcticamente un rompecabezas. Est compuesto por el hueso frontal, que sirve de base del crneo y se ubica entre los dos parietales y parte de los temporales.

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Por detrs, est el hueso occipital, que es la nica unin entre la cabeza y la columna vertebral. Por su parte, la cara sea, en su parte superior, est formada por la cara externa y anterior del hueso frontal y, en su parte inferior, por los huesos nasales, los unguis y los dos huesos malares (sobre la enca superior). Luego estn los dos maxilares, superior e inferior, que permiten los movimientos de masticacin, pero solo se mueve el inferior. Y, finalmente, estn las cavidades orbitales (de los ojos) y la cavidad nasal.

Si bien tu cabeza puede parecer muy slida, no siempre fue as. Al nacer, los huesos del crneo no estn completamente unidos, dejando espacios entre ellos, llamados fontanelas, cubiertos con membranas. Por esto, debe evitarse cualquier golpe y compresin sobre el crneo de un recin nacido, ya que puede producir deformidades irreversibles.

6.

Extremidades inferiores
Dejando atrs las manos y bajando por la columna vertebral, te encontrars con la pelvis, que es una estructura sea sostenida por las extremidades inferiores. Por la parte de atrs, la forman el cccix y el sacro, y por delante, los huesos coxales. Hacia los lados se encuentran tus caderas, que se articulan con ella a travs de los coxales, y a travs de la cabeza del fmur -el hueso ms largo de nuestro cuerpo, que forma el muslo- con las extremidades.

Las partes de las extremidades inferiores de tu cuerpo son el fmur, la rtula, la tibia, el peron y los huesos del pie, formadas cada una por huesos y articulaciones que se unen entre s. La rodilla es la articulacin del muslo con la pierna, formada por tres huesos. El extremo inferior del fmur (el hueso del muslo) forma los cndilos femorales, que son dos eminencias voluminosas del extremo inferior del fmur, que se articulan con el extremo superior de la tibia formando la rodilla. El extremo superior de la tibia, las mesetas tibiales externa e interna, tienen forma de bandejas planas unidas por el centro, sobre las que se

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apoyan, giran, se deslizan y rotan los cndilos femorales, extendiendo (cuando ests de pie) o flexionando (cuando ests en cuclillas) la rodilla. Por su parte, la rtula es un hueso con forma de disco que se apoya sobre la cara anterior de los cndilos femorales, deslizndose hacia arriba y abajo al extender y flexionar la rodilla. La pierna est formada por la tibia, un hueso muy importante ya que soporta los mayores esfuerzos que realizan tus piernas, y el peron, que tiene la funcin de articular la pierna con el pie, de manera que puedas caminar y correr libremente. El pie, por su parte, lo forman los huesos del tarso, con los metatarsianos y las tres hileras de falanges del pie. Los huesos que componen las extremidades inferiores soportan todo el peso de tu cuerpo. 7.

Extremidades superiores
Son la porcin terminal de los brazos o extremidades superiores de tu cuerpo. A veces, en otros mamferos y formas inferiores de animales, este tipo de apndices tambin se llaman manos, para distinguirlos de los pies o miembros inferiores; pero las manos verdaderas solo aparecen en los primates. Si las observas, podrs ver que constan -cada una- de una palma ancha unida al antebrazo mediante una articulacin denominada mueca. La principal diferencia entre las manos de los seres humanos y las de los otros primates consiste en que sus pulgares no pueden colocarse enfrente de los otros dedos, como s podemos hacerlo nosotros. Aunque no lo creas, los huesos de tu mano son 27: ocho en el carpo o mueca, colocados en dos filas de cuatro huesos; cinco en el metacarpo o palma, uno para cada dedo, y los catorce huesos digitales o falanges, dos en el pulgar y tres en cada uno del resto de los dedos. Los movimientos de la mano se llevan a cabo mediante la participacin de dos grupos de msculos y tendones: los flexores, para flexionar los cinco dedos, y los extensores, para extenderlos. Los msculos flexores estn localizados en la cara inferior del antebrazo, y estn unidos a las falanges de los dedos por los tendones. Los extensores se encuentran en la parte posterior del antebrazo y se unen de forma similar. La articulacin de nuestras manos es mucho ms compleja y delicada que la de los rganos comparables de cualquier otro animal. Y precisamente a esta articulacin se debe el que solo nosotros, es decir, los seres humanos, seamos capaces de utilizar y manipular una gran variedad de herramientas y utensilios.

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De qu se enferman nuestros huesos?


Las enfermedades que pueden sufrir los huesos son muy variadas. Tal vez no conozcas muchas de ellas, pero las que te presentamos a continuacin son las ms comunes.

Reumatismo: problemas que surgen con el tiempo


Aunque en medicina ya no se usa este trmino, se aplica a diversos trastornos caracterizados por la rigidez, dolor e hipersensibilidad de las articulaciones y de los msculos. Entre las enfermedades, que aunque de forma habitual pero imprecisa se llaman reumatismo, se encuentran la fiebre reumtica, la osteoartritis, la miositis, la bursitis, y la artritis reumatoide.

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Artritis reumatoide: un ataque a s mismo


Esta enfermedad es un trastorno autoinmune, en el que el sistema inmunolgico (encargado de las defensas en el organismo) empieza a atacar los tejidos del cuerpo. Las articulaciones se inflaman, se ponen rgidas, se hinchan y se deforman. Los sntomas generales son: fiebre, debilidad y palidez. Pero ya en su estado crnico puede afectar los tejidos de los ojos, piel, corazn, nervios y pulmones. Muchas de las articulaciones pequeas se ven afectadas simtricamente. Las manos y los pies, por ejemplo, se daan en el mismo grado en ambos lados. Por lo general la rigidez es peor por la maana, aunque mejora durante el da. Cuando la artritis es grave, los espacios articulares desaparecen y cambia el ngulo de las extremidades como consecuencia de la laxitud (ausencia de tensin) de los ligamentos. Las extremidades se vuelven speras y alrededor de ellas se forman ndulos; la piel se ve delgada y frgil, lo que finalmente restringe el movimiento. Gota: amiga de la mala alimentacin Esta compleja enfermedad, de origen incierto, es causada por una alteracin del metabolismo del cido rico producido en el organismo por la ruptura de protenas, y como resultado de una elevacin de los niveles de este metabolito en la sangre. Cerca del 95 por ciento de los que padecen este mal son hombres, aunque es raro en jvenes de edad inferior a los 30 aos. Cuando se producen ataques agudos, el dolor es muy intenso y se localiza con frecuencia en el dedo gordo del pie, aunque a veces puede situarse en el tobillo, la rodilla, la cadera, el hombro, la mueca, o el codo. El ataque suele comenzar en forma brusca; la articulacin se hincha, enrojece, e inflama, y se torna muy sensible. Sin tratamiento, los ataques duran entre unos das a varias semanas. El tratamiento requiere el reposo completo del lugar afectado y una dieta simple baja en protenas, adems de una ingesta elevada de agua, con el fin de reducir el contenido de cido rico del organismo. La fase aguda se trata con frmacos antiinflamatorios. La gota crnica se acostumbra tratar con agentes que favorecen la eliminacin de cido rico y agentes que inhiben su produccin.

Heridas de ligamentos: no tanta fuerza


Los ligamentos que unen los extremos de tus huesos son muy fuertes. Pero si se tira demasiado los huesos de una articulacin, separndolos, generalmente por un movimiento brusco e inesperado o demasiado forzado, el resultado es la hinchazn, el

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dolor muscular, y si la herida es grave, podra provocar inestabilidad e incluso dislocacin en la articulacin. Esto sucede cuando te tuerces el tobillo, algo bastante rutinario. El tobillo se desgarra por una cada o tropiezo que hace recaer todo el peso de tu cuerpo sobre el borde exterior del pie.

La importancia del calcio en tus huesos


La gran pregunta es cmo hacer para que nuestros huesos crezcan sanos y fuertes. Para empezar, lo principal es consumir cierta cantidad de calcio, de acuerdo a tu edad y tamao. La forma ms fcil de hacerlo es tomando leche, ya que una taza aporta 300 miligramos de calcio. Pero si eres de los que no les gusta la leche o de los que sufren intolerancia a la lactosa, an hay otros alimentos que te pueden proveer el calcio que necesitas. Por ejemplo, el yogur, el helado y los quesos duros son alternativas por lo general bien toleradas. Pero si esto an no es de tu agrado, tienes otras opciones como: Salmn rosado Sardinas Espinaca (cocida) Acelga (cocida) Almendras Brcoli Garbanzos Porotos blancos Porotos negros Leche de soya fortificada Jugo de naranja fortificado con calcio Coliflor : 85 gr-167 mg : 85 gr-372 mg : taza-84 mg : taza-178 mg : 161 gr-300 mg o 2 cdas-50 mg : 2 y tazas-300 mg : 1 taza-78 mg : 1 taza-entre 121 y 128 mg : 1 taza-103 mg : 1 taza-entre 250 y 300 mg : 1 vaso-300 mg : 4 tazas-300 mg

Cuida tus huesos


Uno de los alimentos que contienen mayor cantidad fuertes. de calcio es la leche y sus derivados. Preocpate de tomarla todos los das para que crezcas con huesos ms

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Hay cuatro posibles etapas en el uso del calcio: Desde el nacimiento a los 20 aos, forma huesos y dientes fuertes. En los adultos, mantiene la renovacin constante de los huesos. Cuando una mujer est embarazada o amamantando, necesita calcio tanto para ella como para el beb. Si come poco, este lo obtendr de los huesos de la madre. Desde la edad madura en adelante, an se necesita para renovar la estructura sea, pero, lamentablemente, el organismo no tiene la misma capacidad para absorberlo (en especial en la mujer). Los factores que dificultan la absorcin del calcio son el tabaco, alcohol, inactividad, laxantes, caf, falta de protena, algunos tipos de medicacin y los cambios hormonales en las mujeres de edad madura.

El nio que est en el vientre materno recibe todo lo que la madre ingiere, por lo que es importante el consumo de calcio durante el embarazo, para lograr huesos tan fuertes como estos.

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Traumatismos en las partes duras del cuerpo


Si bien tus huesos son fuertes y duros, tambin pueden sufrir complicaciones que, tarde o temprano, te harn pensar que debes cuidarlos mucho. Pueden producirse traumatismos que afectan no solamente a tus huesos, sino a ligamentos y tendones. Se producen por un contacto violento entre una persona y el medio. Este tipo de lesiones se da muy frecuentemente dentro del hogar, en el colegio, en la calle y lugares de trabajo, ya que la causa forma parte de nuestra rutina diaria. Se pueden distinguir algunos como:

Fracturas: un quiebre en el camino


Puede afectar a uno o ms huesos, dependiendo de la magnitud de la fractura. Se producen por lo general por cadas o golpes, que con frecuencia afectan alguna parte de las extremidades superiores. Tambin se pueden observar fracturas de las extremidades inferiores, en los huesos de las piernas, como la tibia y peron, por ejemplo. Cuando se produce cualquier fractura, por lo general no se pueden realizar movimientos y se produce una inflamacin. Qu hacer con una persona fracturada? Es importante no mover al afectado sin antes inmovilizar (entablillar) la zona afectada. Se debe dar un tratamiento adecuado a la fractura, ya que una mala maniobra puede producir daos a los nervios y vasos sanguneos de la zona afectada. Si la manipulacin no es la adecuada, la fractura cerrada puede convertirse en expuesta (cuando el hueso se sale por la herida). Si hay que retirar ropa, esta se debe cortar, para no producir movimientos bruscos, que causaran un dolor innecesario. Dislocacin Esto sucede cuando el hueso se desplaza de su lugar original. Lo que hay que hacer es volver a colocar el hueso en su sitio e inmovilizar

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Esguinces: cuando el hueso no quiere morir


En este caso, el hueso podra salirse, pero tiene la posibilidad de volver a entrar a su articulacin. Esto provoca un violento estiramiento de los msculos, tendones, ligamentos y vasos sanguneos que rodean la articulacin, producindose a veces la ruptura de alguno de ellos. Los sntomas de los esguinces son: dolor, hinchazn y moretn en la zona afectada. Para tratar este tipo de lesiones, te recomendamos utilizar almohadas, para elevar la articulacin, colocando bolsas de hielo o compresas fras sobre la lesin por unos 30 minutos, para lograr reducir el dolor; inmovilizar la zona afectada y concurrir a un centro mdico. Los esguinces ms comunes son los de mueca y tobillo.

Luxacin o dislocacin
Es la salida de un hueso de su articulacin. Se conoce vulgarmente como zafadura que, generalmente, se produce por cadas o golpes. Se daa la articulacin, ligamentos y tejidos blandos. Si sufres una luxacin sentirs ciertos sntomas, como dolor, deformacin, hinchazn, imposibilidad de mover la zona afectada y aparicin de un moretn despus de horas de producido el accidente. El tratamiento de este tipo de traumatismo incluye inmovilizar la zona afectada, reposo, aplicar compresas fras, y concurrir al mdico para un tratamiento definitivo. Si sufres alguna luxacin, no debes tratar de reducirla si no tienes los conocimientos y prctica en este tipo de traumatismos, porque al intentar hacerlo puedes provocar un dao.

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LAS ARTICULACIONES
Las articulaciones son zonas de unin entre los huesos o entre los cartlagos del esqueleto. Cumplen una funcin muy importante, al permitirte doblar las distintas extremidades de tu cuerpo. Si no existieran, seras una estructura totalmente rgida y no podras realizar movimientos. El cuerpo humano tiene diversos tipos de articulaciones mviles. La cadera y el hombro son articulaciones del tipo esfera-cavidad, que permiten movimientos libres en todas las direcciones. Los codos, las rodillas y los dedos tienen articulaciones en bisagra, de modo que solo es posible la movilidad en un plano. Las articulaciones en pivote, que permiten solo la rotacin, son caractersticas de las dos primeras vrtebras; es, adems, la articulacin que hace posible que gires la cabeza de un lado a otro. Y, por ltimo, las articulaciones deslizantes, donde las superficies seas se mueven separadas por distancias muy cortas. Se observan entre diferentes huesos de la mueca y del tobillo.

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Clasificacin de las articulaciones

Sinartrosis: son articulaciones rgidas y sin movimiento, como, por ejemplo, las que unen los huesos del crneo. Se mantienen unidas por el crecimiento del hueso, o por un cartlago fibroso resistente. Snfisis: estas presentan cierta movilidad, aunque muy escasa y se mantienen unidas por un cartlago elstico. Diartrosis: son las articulaciones mviles, como las que unen huesos de las extremidades con el tronco, los hombros o las caderas. Tienen una capa externa de cartlago fibroso y estn rodeadas por ligamentos resistentes que se sujetan a los huesos. Los extremos seos de las articulaciones mviles estn cubiertos con cartlago liso y lubricados por un fluido espeso denominado lquido sinovial.

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Captulo VII EL SISTEMA MUSCULAR

El msculo es un tejido u rgano del cuerpo animal caracterizado por su capacidad para contraerse, por lo general en respuesta a un estmulo nervioso. Los msculos son los motores del movimiento. El msculo, es un haz de fibras, cuya propiedad ms destacada es la facultad para contraerse cuando recibe una orden adecuada. Al realizar esto se acorta y se tira del hueso o de la estructura sujeta. Acabado el trabajo, recupera su posicin de reposo. El cuerpo humano se cubre de unos 650 msculos de accin voluntaria. Tal riqueza muscular permite disponer de miles de movimientos. Hay msculos planos como el recto del abdomen, en forma de huso como el bceps o muy cortos como los interoseos del metacarpo. Algunos msculos son muy grandes, como el dorsal en la espalda, mientras otros muy potentes como el

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cuadriceps en el muslo. Adems los msculos sirven como proteccin a los rganos internos y tambin para dar forma al organismo y expresividad al rostro. 1.

Los msculos son conjuntos de clulas alargadas llamadas fibras. Estn colocadas en
forma de haces que a su vez estn metidos en unas vainas conjuntivas que se prolongan formando los tendones, con lo que se unen a los huesos. Su forma es variable. La ms tpica es la forma de huso (gruesos en el centro y finos en los extremos). Sus propiedades: Son blandos. Pueden deformarse. Pueden contraerse.

Su misin esencial es mover las diversas partes del cuerpo apoyndose en los huesos. Existen tres tipos de tejido muscular: liso, esqueltico y cardiaco. 1.1

Msculo liso
El msculo visceral o involuntario est compuesto de clulas con forma de huso con un ncleo central, que carecen de estras transversales aunque muestran dbiles estras longitudinales. El estmulo para la contraccin de los msculos lisos est mediado por el sistema nervioso vegetativo. El msculo liso se localiza en la piel, rganos internos, aparato reproductor, grandes vasos sanguneos y aparato excretor.

1.2 Tejido muscular esqueltico o estriado


Este tipo de msculo est compuesto por fibras largas rodeadas de una membrana celular, el sarcolema. Las fibras son clulas fusiformes alargadas que contienen muchos ncleos y en las que se observa con claridad estras longitudinales y transversales. Los msculos esquelticos estn inervados a partir del sistema nervioso central, y debido a que ste se halla en parte bajo control consciente, se llaman msculos voluntarios. La mayor parte de los msculos esquelticos estn unidos a zonas del esqueleto mediante inserciones de tejido conjuntivo llamadas tendones. Las contracciones del msculo esqueltico permiten los movimientos de los distintos huesos y cartlagos del esqueleto. Los msculos esquelticos forman la mayor parte de la masa corporal de los vertebrados.

1.3 Msculo cardiaco


Este tipo de tejido muscular forma la mayor parte del corazn de los vertebrados. Las clulas presentan estriaciones longitudinales y transversales imperfectas y difieren del msculo esqueltico sobre todo en la posicin central de su ncleo y en la ramificacin e interconexin de las fibras. El msculo cardiaco carece de control voluntario. Est inervado por el sistema nervioso vegetativo, aunque los impulsos procedentes de l slo

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aumentan o disminuyen su actividad sin ser responsables de la contraccin rtmica caracterstica del miocardio vivo. El mecanismo de la contraccin cardiaca se basa en la generacin y trasmisin automtica de impulsos. 2.

Funcin de los msculos


El msculo liso se encuentra en rganos que tambin estn formados por otros tejidos, como el corazn e intestino, que contienen capas de tejido conjuntivo. El msculo esqueltico suele formar haces que componen estructuras musculares cuya funcin recuerda a un rgano. Con frecuencia, durante su accin retraen la piel de modo visible. Tales estructuras musculares tienen nombres que aluden a su forma, funcin e inserciones: por ejemplo, el msculo trapecio del dorso se llama de este modo porque se parece a la figura geomtrica de este nombre, y el msculo masetero (del griego, mastr, 'masticador') de la cara debe su nombre a su funcin masticatoria. Las fibras musculares se han clasificado, por su funcin, en fibras de contraccin lenta (tipo I) y de contraccin rpida (tipo II). La mayora de los msculos esquelticos estn formados por ambos tipos de fibras, aunque uno de ellos predomine. Las fibras de contraccin rpida, de color oscuro, se contraen con ms velocidad y generan mucha potencia; las fibras de contraccin lenta, ms plidas, estn dotadas de gran resistencia. La contraccin de una clula muscular se activa por la liberacin de calcio del interior de la clula, en respuesta probablemente a los cambios elctricos originados en la superficie celular. Los msculos que realizan un ejercicio adecuado reaccionan a los estmulos con potencia y rapidez, y se dice que estn dotados de tono. Como resultado de un uso excesivo pueden aumentar su tamao (hipertrofia), consecuencia del aumento individual de cada una de las clulas musculares. Como resultado de una inactividad prolongada los msculos pueden disminuir su tamao (atrofia) y debilitarse. En ciertas enfermedades, como ciertas formas de parlisis, el grado de atrofia puede ser tal que los msculos quedan reducidos a una parte de su tamao normal.

3.

Los msculos ms importantes son:


3.1. En la cabeza Los que utilizamos para masticar, llamados Maceteros. El msculo que permite el movimiento de los labios cuando hablamos: Orbicular de los labios. Los que permiten abrir o cerrar los prpados: Orbiculares de los ojos.

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Los que utilizamos para soplar o silbar, llamados Bucinadores.

3.2. En el cuello Los que utilizamos para doblar la cabeza hacia los lados o para hacerla girar: se llaman Esterno - cleido - mastoideos. Los que utilizamos para moverla hacia atrs: Esplenio.

3.3. En el tronco Los utilizados en la respiracin: Intercostales, Serratos, en forma de sierra, el diafragma que separa el trax del abdomen. Los pectorales, para mover el brazo hacia adelante y los dorsales, que mueven el brazo hacia atrs. Los trapecios, que elevan el hombro y mantienen vertical la cabeza. 3.4. En los brazos El Deltiodes que forma el hombro. El Biceps Braquial que flexiona el antebrazo sobre el brazo. El Trceps Branquial que extiende el antebrazo. Los pronadores y supinadores hacen girar la mueca y la mano. (Antebrazo) Los flexores y extensores de los dedos. Msculos de la mano.

3.5. En Las extremidades inferiores Los glteos que forman las nalgas. El sartorio que utilizamos para cruzar una pierna sobre la otra. El Bceps crural est detrs, dobla la pierna por la rodilla. El trceps est delante, extiende la pierna. Los gemelos son los que utilizamos para caminar, forman la pantorrilla, terminan en el llamado tendn de Aquiles. Los flexores y extensores de los dedos. (msculos del pie)

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4.

La clave del movimiento


Todos los msculos, desde los que generan fuerza suficiente para dar un salto de cinco metros hasta los que permiten delicados movimientos, como los ubicados en los ojos y odos, trabajan con el mismo y sencillo mtodo: la contraccin. Esta se produce cuando una seal nerviosa procedente del cerebro ordena a cierta cantidad de fibras musculares que se acorten un poco. Como resultado, se reduce todo el msculo. La orden proveniente del cerebro llega a las terminaciones nerviosas. Pero estas no estn unidas o incorporadas a cada msculo; existe un pequeo espacio que la orden debe saltar. Para que logre cruzar, los nervios liberan una sustancia qumica, la acetilcolina, neurotransmisor que inicia una actividad elctrica que se extiende a travs de toda la fibra. Esto provoca que sus membranas liberen iones de calcio, cargados elctricamente de tomos de calcio, que ponen en marcha el proceso mecnico de contraccin. Todo esto es muy rpido, ya que las fibras musculares se contraen muchas veces por segundo. Adems del procesamiento de la orden, para que se produzca la contraccin es necesario el acoplamiento de dos molculas que se encuentran en las fibras musculares: la actina y la miosina. Dispuestas como filamentos entrelazados, estas se recogen al recibir el impulso elctrico. De la distribucin y la cantidad de actina y miosina presentes en las fibras de cada msculo, depende si se trata de uno estriado o esqueltico, rico en estas sustancias, o de uno liso, que debido a la escasez de filamentos luce menos estriado. As, todos nuestros movimientos los realizan miles de fibras musculares y millones de molculas trabajando al mismo tiempo, segn las instrucciones que les llegan a travs de las terminaciones nerviosas. Sin embargo, la fuerza muscular no siempre se emplea para originar movimiento; tambin es necesaria para mantener el cuerpo o una parte de l rgida o en un mismo sitio. Esta es la razn por la que estar de pie cansa, ya que, pese a la inmovilidad, se est realizando un esfuerzo muscular. En estos casos, los msculos conservan la misma longitud, pero desarrollan una fuerza creciente para evitar la movilidad. Esta habilidad tiene por objeto contrarrestar la gravedad: aunque los msculos lleguen a relajarse, siguen alertas para evitar que el cuerpo caiga. A esto se le llama tono muscular, que describe la disponibilidad muscular determinada por un saludable sistema nervioso. Sin

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tono, las mandbulas colgaran y los msculos no podran sostener las distintas partes del cuerpo. Estas dos funciones, movimiento y estabilidad, se conocen como: Contraccin isomtrica o esttica. Pone en tensin el msculo sin modificar su longitud, por lo que mantiene una postura fija. Contraccin isotnica. Acorta el msculo e implica un cambio de posicin o movimiento. Nuestro funcionamiento diario depende de miles de combinaciones de ambas. Un buen ejemplo de esto es caminar. Para que piernas y brazos se muevan, se requiere de contracciones isotnicas; mientras que para mantener erguidas la espalda, cuello y cabeza, se producen contracciones isomtricas. Es importante sealar que un msculo no se puede contraer indefinidamente, ya que se agota; es decir, se relaja, disminuyendo la fuerza y la velocidad de contraccin. La incapacidad de responder a los esfuerzos origina el calambre, que pone al msculo en estado de rigidez y genera un dolor pasajero (sensacin de agujas que se clavan). En un grado mayor de esfuerzo, el calambre deriva en la tetanizacin, estado en el cual al endurecimiento muscular se suma una tremulacin (temblor) perceptible. El reposo, masajes, y en algunos casos la luz infrarroja o baos calientes, son necesarios para la recuperacin del msculo afectado.

Los msculos se mantienen sanos en la medida que se emplean continuamente

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Delgados o robustos?
Todos nacemos con la misma cantidad de clulas musculares, que se mantienen invariables por muy activa o sedentaria que sea una persona. Lo que s puede cambiar es el tamao de los msculos, ya que cuando se utilizan mucho aumentan las molculas de actina y miosina, lo que provoca que las fibras musculares se expandan. Esto es loque les pasa a los deportistas, en quienes apreciamos claramente definidos los msculos bajo la piel. Cuando los msculos se desarrollan en forma exagerada y caen en la deformacin, se ha producido una hipertrofia. Lo contrario es la atrofia, que sucede a quienes no ejercitan sus msculos, que se adelgazan y tienden a debilitarse.

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Nuestro ordenador personal


El comportamiento muscular es controlado por el cerebro, principalmente por su capa exterior, la corteza cerebral. El rea motora primaria -una banda en el centro de la corteza-controla los movimientos ordinarios, como caminar o correr. En tanto, el rea motora secundaria regula los movimientos finos y complicados, como los que generan el habla o permiten el uso de las manos. El cerebelo, conectado con las reas superficiales de la corteza, es el encargado, junto con los ganglios basales, de iniciar todos los movimientos y de mantener el tono muscular, el continuo estado de leve tensin que mantiene al cuerpo erguido y preparado para moverse. La espalda, que tiene una precisin limitada de movimientos, est controlada por alrededor de 50 mil clulas nerviosas o neuronas motoras; mientras que las manos, que realizan delicados movimientos, se mueven a travs de los impulsos de unas 200 mil neuronas.

Un complejo engranaje
Para que nos movamos libremente, requerimos de la puesta en marcha de un complejo sistema conocido como locomotor, en el que, adems de los msculos voluntarios o estriados -los adosados a nuestro esqueleto- y el sistema nervioso, intervienen los huesos, los tendones, el tejido conectivo y el sistema circulatorio. El sistema nervioso enva la orden, que llega a travs de las terminaciones nerviosas a los msculos involucrados en el movimiento deseado. El msculo, unido a los huesos por los tendones y el tejido conectivo, ejerce la fuerza, al convertir la reaccin qumica en movimiento. Los huesos actan como palancas, mientras que las articulaciones lugar donde se juntan los huesos- funcionan como puntos de apoyo. Por otra parte, como la contraccin solo permite tirar y no empujar, los msculos estn dispuestos en oposicin los unos a los otros, generalmente ligados a un mismo hueso o a uno muy cercano. Esto permite que siempre se pueda invertir el sentido del movimiento. La energa y el combustible necesarios para el trabajo eficiente de los msculos (glucosa y oxgeno) son entregados por el sistema circulatorio, por medio de las arterias. De esta combustin surge anhdrido carbnico, gas que es transportado por las venas hacia los pulmones, donde es expulsado a travs de la respiracin.

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Se pueden hacer algunas distinciones respecto a la funcin que ejercen los msculos esquelticos cuando realizamos movimientos voluntarios. En primer lugar, estn los msculos denominados motores principales, los iniciadores de la fuerza y que son de dos tipos: los agonistas, cuya contraccin se convierte en movimiento al doblar o flexionar un hueso, y los antagonistas, que ejercen la accin opuesta, es decir permiten la extensin de un miembro. La complementariedad de agonistas y antagonistas permite un esfuerzo muscular suave y eficiente, ya que cuando un motor principal se contrae, la tensin en su antagonista se reduce y estabiliza el movimiento. Tambin estn los llamados motores auxiliares, que son los msculos que contribuyen a un movimiento especfico ayudando al motor principal. Esto se debe a que en cada zona del cuerpo existen varios msculos que deben intervenir al mismo tiempo para que nos podamos mover o mantener una posicin determinada. Las expresiones faciales son un excelente ejemplo de esta complejidad, ya que cualquier gesto involucra a una serie de msculos, debido a su cercana a la piel. Adems, contamos con los msculos estabilizadores o fijadores, cuya funcin es sostener un hueso u otra parte del cuerpo, proporcionando la firmeza sobre la que los msculos activos pueden actuar. Por ejemplo, en el levantamiento de pesas, los msculos abdominales se contraen para prevenir que se hundan las caderas y el tronco, permitiendo que la inercia se transfiera desde el cuerpo al peso, mantenindolo fijo.

Aprendiendo El control de los msculos necesario para lograr la posicin erguida y el movimiento no es algo con lo que se nace. Gradualmente, durante los primeros meses de vida, los bebs aprenden la coordinacin y el control que, excepto en los accidentes, la enfermedad y los estragos de la ancianidad, les acompaarn durante toda la vida.

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Los bebs comienzan por el control de los msculos para sostener la cabeza: el cuello, seguido de los hombros y los brazos, y luego el resto del cuerpo. Solo con el dominio de los msculos de la pelvis y las piernas pueden ponerse de pie y caminar.

Esfuerzo de muchos Slo en el rostro hay ms de 100 msculos.


Al rer se ocupan 17 de ellos, mientras que al gesticular con la frente para expresar sorpresa, molestia, confusin, etc., se utilizan 43.

Fuerza y potencia
Los msculos estn compuestos por dos clases de fibras, en proporciones que varan segn la funcin que cumplen. Las fibras de contraccin rpida proporcionan fuerza y potencia. Son la carne blanca del msculo. Se contraen con rapidez, produciendo breves estallidos de energa. Permiten realizar la mayora de los ejercicios pesados e intensos, aunque breves: correr, levantar pesos, patear una pelota o golpear con una raqueta de tenis o una paleta. Estos msculos se agotan enseguida y son propensos a los calambres debido a la produccin de cido lctico, un subproducto de su propio metabolismo que surge por la fermentacin de la lactosa.

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Las fibras de contraccin lenta producen una traccin continua y, por tanto, una gran fuerza. Se asemejan a cuerdas resistentes que solo se cansan cuando se agota el suministro de combustible. Aunque son un poco ms pequeas que las fibras de contraccin rpida y poseen menos terminaciones nerviosas, extraen ms oxgeno de la sangre. Constituyen la carne oscura del msculo, color que se debe a su abundante riego sanguneo. Ocupamos estas fibras para los ejercicios que requieren de un enorme esfuerzo, como carreras de larga distancia, nadar o andar en bicicleta. En la medida que aumenta la actividad muscular, se incrementa el requerimiento energtico; pero como la prctica continua de ejercicio puede multiplicar hasta en 30 veces la cantidad de sangre que fluye a los msculos, el mismo cuerpo se autoabastece para satisfacer esta creciente demanda. Esto, gracias a que los latidos del corazn se tornan ms rpidos, incrementando la circulacin y, por tanto, el riego sanguneo, que es de donde obtiene la energa. Adems, la oxidacin de la glucosa contribuye a la produccin calrica del cuerpo. Es por eso que la actividad muscular genera calor durante la contraccin, pero an ms mientras el msculo se recupera para contraerse de nuevo. Durante este proceso se requiere de una gran oxigenacin, que hace trabajar intensamente al corazn y los pulmones. Si la actividad contina, el oxgeno que aportan estos rganos resulta insuficiente para quemar la glucosa requerida, por lo que sentimos que nos falta aire y respiramos aceleradamente. Por otra parte, cuando nos falta glucosa la sensacin es de fatiga y debilidad. Recuperar el aliento es un sntoma de que los niveles de ox geno y glucosa vuelven a equilibrarse. Excepcionales El msculo que reacciona ms rpido en todo el cuerpo es el orbicular de los prpados, que se contrae en menos de una centsima de segundo. El ms largo es el sartorio, ubicado a lo largo de los muslos, que permite la movilidad al caminar, sentarse o colocar una pierna sobre la rodilla de la otra. El msculo ms pequeo es el del estribo, uno de los tres diminutos huesos que se encuentran en el odo medio. Uno de los ms fuertes es el masetero, que mueve la mandbula y la cierra con gran fuerza al masticar nueces, almendras o carne. Los ms tranquilos, pero a la vez los que estn en mayor tensin, son los del cuello, que deben sostener nuestra cabeza permanentemente.

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Inteligencia corporal
Cuando hace mucho fro, nos dan escalofros (tiritones), contracciones involuntarias que realiza el organismo para combatir el enfriamiento, ya que la combustin de la glucosa, que otorga la energa necesaria para efectuar un movimiento, genera calor.

Bajo el microscopio
Recordemos que los msculos estn compuestos por fibras musculares. Pero qu hay dentro de ellas? Cmo llegan a constituir nuestros msculos? Cada fibra est rodeada por una delgada membrana plasmtica, el sarcolema. En su interior, est constituida en un 80 por ciento por fibrillas o miofibrillas, desde varios centenares a varios millares, dependiendo de la anchura de la fibra muscular. En el 20 por ciento restante, encontramos un citoplasma intercelular gelatinoso, que recibe el nombre de sarcoplasma, los numerosos ncleos y otros constituyentes de una tpica clula corporal, como las mitocondrias, que son las productoras de energa. Cada miofibrilla est separada por delgadas bandas oscuras llamadas membranas Z, mediante un compartimiento cilndrico denominado sarcmero, que es la unidad bsica de la contraccin muscular. En su interior alberga muchos filamentos ms pequeos, dispuestos a lo largo de la miofibrilla. Los gruesos contienen la miosina, y los delgados, la actina.

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Al centro del sarcmero hay una barra oscura, la banda A, conformada sobre todo por filamentos de miosina anclados a la zona H, que es ms clara y est ubicada en el centro de esta banda. En el resto del sarcmero, y ligada a la membrana Z, est la banda clara I, formada por delgados filamentos de actina. Las estriaciones ms oscuras se presentan donde se encuentran ambos filamentos actina y miosina-. Por eso la banda A es ms oscura. Cuando una fibra se contrae, la longitud de las bandas oscuras A sigue constante, mientras las dos regiones claras -la zona H y la banda I- se acortan, mediante el deslizamiento entrecruzado de ambos grupos de filamentos en direcciones opuestas. Las fibras musculares esquelticas son cilindros alargados mucho ms grandes que las fibras del msculo cardaco o de los lisos, por lo que resultan fcilmente identificables. Algunas, como las del msculo sartorio del muslo, tienen ms de 30 cm de longitud. Los tendones -que son un tejido blanco y spero con forma de cuerda ubicado en el centro del msculo- ligan a los msculos voluntarios o estriados con los huesos por medio del tejido conectivo. Esto, porque las fibras de los msculos y las de los tendones son totalmente distintas y no se fusionan. Entonces, el tejido conectivo se extiende desde el tendn, unindose con el extremo de las fibras musculares. Algunos tendones, sobre todo los de manos y pies, se hallan encerrados en vainas que se autolubrican para protegerlos de la friccin al moverse contra el hueso. Adems, en estas zonas los tendones experimentan una transformacin cartilaginosa, sobre todo en la proximidad de su insercin en el hueso. Es por esto que a veces las personas de edad avanzada sufren la osificacin de algn trecho del tendn -se tiende a endurecer como si fuera un hueso-, lo que les ocasiona rigidez en la zona afectada.

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La evolucin Como todo en nuestro cuerpo, los msculos tambin sufren un proceso evolutivo a lo largo de nuestra vida. Las fibras musculares de los bebs y los nios son pequeas, incapaces de realizar cualquier esfuerzo, sobre todo en los primeros meses de vida. Poco a poco van adquiriendo la destreza que necesitan para desenvolverse en su entorno. Ya en la juventud, los msculos se han desarrollado, aunque ms en los hombres que en las mujeres, porque su crecimiento se encuentra regulado por la testosterona, que es la hormona sexual masculina. La mayor fuerza se alcanza alrededor de los 30 aos. Lentamente, el tiempo o la falta de uso hace que los msculos se atrofien. En la medida en que la persona se hace mayor, las clulas se degeneran, por lo que el nmero y tamao de las fibras musculares disminuye. El tejido conectivo o de relleno sustituye las fibras perdidas, haciendo los msculos ms rgidos y lentos en sus reacciones. El ejercicio continuado es un aspecto valioso de la medicina preventiva, ya que ayuda a retrasar la prdida de fibras y a mantener la fuerza. Recuerda que un msculo funciona mejor en la medida en que se le emplea continuamente. El ingenio En el cuerpo humano, la velocidad y el movimiento prevalecen sobre la fuerza. Es muy bueno para las tareas que implican movimientos rpidos o delicados y el desplazamiento de objetos ligeros. Sin embargo, cuando se requiere de una gran fuerza, como en un trabajo duro, el cuerpo demuestra ser inadecuado. Para compensar esta debilidad, los hombres han utilizado su mente para desarrollar mquinas y herramientas que facilitan estas tareas que desgastan e incluso pueden daar nuestros msculos.

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El msculo liso, tambin llamado visceral o involuntario, est constituido por clulas delgadas con forma de huso.

El msculo cardiaco es el nico que se encuentra solo en el corazn.

Los msculos estriados son aquellos que se relacionan con el esqueleto, generando el movimiento del cuerpo.

Trastornos y enfermedades El dao de msculos y tendones es provocado por un sobreesfuerzo en las actividades cotidianas, y por movimientos de estiramiento o retorcimiento, como los que se efectan durante una prctica deportiva. Las acciones de trabajo repetitivo, como el tecleo en un computador o una mquina de escribir, tambin pueden daar los msculos y tendones. Adems, existen trastornos musculares que pueden provocar debilidad y degeneracin muscular. A continuacin te presentamos algunas de las dolencias y enfermedades que afectan al sistema muscular:

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Esguince: se produce un dao moderado en la fibra muscular. Una limitada hemorragia causa sensibilidad e hinchazn, acompaadas a menudo por espasmos de dolor, a lo que puede seguir la aparicin de un moretn. El esguince repetitivo, originado por la reiteracin constante de ciertos

movimientos, como en el caso de msicos y deportistas, se produce por la irritacin de los tendones, que provoca una herida habitual. En el caso de la mueca, el esguince es causado por la presin de un nervio por un hueco seo llamado tnel carpiano. Desgarro: el dao en la fibra muscular es mayor y causa un gran dolor e hinchazn. La hemorragia puede producir un cogulo sanguneo que seguramente tendr que ser extirpado. El desgarro de tendn, como el del taln de Aquiles, comn en los tenistas y velocistas, puede incluso llegar a su corte, por lo que se requerir su reparacin, adems de unos meses de convalecencia. Tendinitis y tenosinovitis: la primera es provocada por la inflamacin de los tendones, como consecuencia de un movimiento fuerte o repetido que crea una friccin excesiva del tendn con el hueso. La segunda es una inflamacin de las vainas fibrosas que encierran algunos tendones, a causa de una extensin excesiva o movimientos repetidos. Distrofia muscular: describe a un grupo de enfermedades, a menudo heredadas, que producen una degeneracin de los msculos esquelticos. No existe un tratamiento efectivo, puesto que se trata de una enfermedad que genera una atrofia progresiva. Sin embargo, los ejercicios de estiramiento y la liberacin quirrgica de msculos y tendones puede beneficiar a algunos pacientes. Miastenia grave: es un trastorno inmunolgico que se caracteriza por una grave debilidad y fatiga muscular, causada por anticuerpos que reducen el nmero de neurotransmisores (acetilcolina) que estimulan las contracciones de las fibras musculares. La persona queda incapacitada para desarrollar una actividad normal. Miotona: es hereditaria, y consiste en que los msculos siguen recibiendo descargas elctricas pese a que los impulsos cesaron, lo que impide el relajamiento muscular y provoca movimientos muy lentos.

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Miositis osificante: tambin es hereditaria. Comienza con una inflamacin de los msculos, los que gradualmente se van convirtiendo en hueso, dificultando y disminuyendo su movimiento.

Lesiones tendinosas

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Los msculos son capaces de autorrepararse. Si uno queda parcialmente destruido, la parte restante se har ms grande y fuerte para compensar la falta. Si un msculo perdiera su suministro nervioso, se contraera en pocos meses a dos tercios de su tamao original. Muchas de las enfermedades que afectan a los msculos, como la poliomielitis y la miastenia grave, son en realidad enfermedades del sistema nervios.

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CAPTULO VIII EL SISTEMA RESPIRATORIO


Intercambio vital

Seguramente nunca te has puesto a pensar: Debo respirar. Lo haces sin darte cuenta, ya que es algo que se ejecuta en forma mecnica, incorporando oxgeno cuando inspiras (o inhalas) y expeliendo anhdrido carbnico cuando espiras (o exhalas).

La respiracin es una funcin que no puedes dejar de realizar por ms de cuatro minutos. Si no lo haces, te asfixiaras hasta llegar a la muerte. Para funcionar, las clulas de tu cuerpo necesitan oxgeno. El sistema respiratorio es el que se encarga de suministrar este elemento a la sangre, para que esta lo distribuya a todos los tejidos de tu cuerpo. Sin embargo, a causa del metabolismo celular (conjunto de cambios qumicos y biolgicos), en el organismo se forma un compuesto gaseoso llamado anhdrido carbnico, que carece de utilidad y es muy txico, por lo que debe ser eliminado, funcin que tambin cumple este sistema. El sistema respiratorio est formado principalmente por dos grandes secciones: las vas respiratorias, es decir, el conjunto de estructuras formado por la cavidad nasal, la faringe, laringe, trquea, bronquios y subdivisiones ms pequeas. Esta seccin es la encargada de permitir la entrada de aire a las superficies respiratorias; el aparato pulmonar, donde se efectan los intercambios gaseosos entre el aire del ambiente y la sangre. Debido a la naturaleza gaseosa de sus contenidos, las vas respiratorias estn cubiertas por una armazn sea o cartilaginosa, que hace posible mantener abiertos estos caminos para que el aire pueda pasar libremente. 1. VAS RESPIRATORIAS

1.1 Las fosas nasales


El aire debe recorrer un largo camino por tu cuerpo para completar el proceso de la respiracin. El primer tramo que recorre est formado por las fosas nasales, esas dos cavidades alargadas que observas ubicadas en medio de tu cara, con dos pares de aberturas,

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unas anteriores y otras posteriores. Las primeras estn situadas en la nariz, y se mantienen en contacto con el exterior. Las segundas, llamadas coanas, comunican con el interior. Las paredes de las fosas nasales estn recubiertas por una mucosa, denominada pituitaria, que presenta tres protuberancias, conocidas como cornetes. Cuando el aire pasa por este sector, es entibiado por la gran superficie mucosa del tabique nasal y de los cornetes, siguiendo su calentamiento durante el paso por las vas respiratorias hasta llegar a los bronquios, con una temperatura adecuada que no produzca ningn tipo de efecto nocivo. Por si no sabas, el aire que aspiras transporta una gran cantidad de partculas de polvo. Los pelos existentes en el interior de la nariz solo son capaces de detener las de mayor tamao. El polvo es eliminado gracias a la actuacin conjunta de los cilios vibrtiles -pelos que actan como pestaas- y del moco que se acumula en esa rea.

1.2 La Faringe
A continuacin de las fosas nasales nos encontramos con la faringe, que tiene la caracterstica de ser un segmento comn al sistema respiratorio y al sistema digestivo. Se extiende desde la base del crneo hasta la sexta vrtebra cervical. De 13

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centmetros de largo, se divide en tres partes: porcin nasal o rinofaringe; porcin bucal u orofaringe; y porcin larngea o laringofaringe. La rinofaringe o nasofaringe, se encuentra detrs de la fosas nasales y por sobre el nivel del paladar membranoso. Excepto este ltimo, sus paredes no tienen movimiento, lo que significa que su cavidad jams podr obstruirse. En esta regin se acumula un tejido linftico, muy desarrollado en los nios, llamado amgdalas nasofarngeas, que cuando sufren de hipertrofismo -crecen mucho- reciben el nombre de adenoides. Por su parte, la orofaringe se encuentra limitada arriba por el paladar y abajo por el borde superior de la epiglotis, que es un cartlago que cubre la abertura de la laringe cuando comes, evitando as que el alimento entre en la trquea. Contiene las amgdalas palatinas, dos masas de tejido linfoide ubicadas en las paredes laterales de la porcin bucal de la faringe. Las amgdalas son de tamao variable, y muchas veces son vctimas de inflamaciones, lo que conocemos como amigdalitis. La laringofaringe es la parte inferior de esta cadena, y se extiende desde el borde superior de la epiglotis hasta el borde inferior del cartlago cricoide. Como puedes ver, la faringe es solo un lugar de paso, y tiene una estructura acorde a su funcin, ya que est revestida por una capa mucosa que se encarga de atrapar las partculas de polvo que llegan a este lugar, y que son expulsadas a travs de la tos o, en el peor de los casos, tragadas. La etapa farngea de la deglucin es un acto absolutamente reflejo e involuntario. Durante uno o dos segundos, la respiracin se inhibe o frena para dar paso a este proceso; sin embargo, al ser una accin involuntaria, no alcanzas a darte cuenta de que por un momento has dejado de respirar

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1.3 La laringe
Si bien la faringe interviene en la emisin de la voz, es la laringe la gran responsable de que otros oigan tus palabras. Est compuesta por muchas piezas cartilaginosas, y se encuentra entre la raz de la lengua y la trquea. Adems, contiene las cuatro cuerdas vocales que te ayudan a hablar; dos son llamadas cuerdas falsas, y las dos restantes, cuerdas verdaderas, pues son las que realmente intervienen en la emisin de la voz. La cavidad de la laringe se divide en tres partes: parte superior o vestbulo, ubicada sobre la cuerda vocal superior, y que tiene un orificio que comunica con la laringe y la epiglotis, e interiormente con la glotis; parte media o glotis, situada entre la cuerda vocal superior e inferior; y una parte inferior, que comunica con la trquea. La laringe es un rgano mvil, ya que se mueve con la fonacin, la voz y la deglucin. Y es durante esta ltima que adquiere mayor movilidad; es llevada hacia arriba y adelante en su totalidad, apartando a la glotis del paso de los alimentos, que se escurren por los lados de la epiglotis. Esto es lo que te explicbamos anteriormente -al dejar de respirar por unos segundos-, evitando la penetracin de los alimentos en la trquea.

Diferencias de gnero En el hombre adulto, la laringe est ubicada frente a la tercera, cuarta, quinta y sexta vrtebras cervicales; en cambio, en los nios y en la mujer adulta se encuentra en una posicin un poco ms alta. De hecho, hasta la pubertad el tamao de la laringe es distinto entre hombres y mujeres. En la mujer el crecimiento es muy pequeo, mientras que en el hombre es bastante considerable. La laringe est formada por un esqueleto cartilaginoso y es el cartlago mayor el que forma un nuez bulto o llamado bocado prominencia de Adn, larngea,

especialmente marcada en los varones.

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Las cuerdas vocales

Las cuerdas vocales se encuentran sobre la base de la laringe e integran la emisin de la voz. Los sonidos logran salir al exterior cuando el aire que espiras pasa a travs de ellas, que se encuentran juntas y tirantes.

La tos

La tos se produce cuando el aire que inhalas del exterior estimulan las clulas nerviosas receptoras de la laringe, la trquea y los bronquios. Mediante una seal nerviosa, se emite una respuesta que expele los irritantes del cuerpo, lo que se conoce como tos.

1. La epiglotis est en lo alto de la laringe y se inclina hacia abajo durante la inhalacin, lo que cierra las cuerdas vocales y atrapa el aire en los pulmones.

2. El diafragma se eleva y los msculos del abdomen se cotraen comprimiendo los pulmones. El aire del espacio ms pequeo de la cavidad del pecho aumenta su presin.

3. Cuando la presin llega a un punto muy elevado, la epiglotis se inclina hacia arriba y las cuerdas se separan, obligando al aire a salir por la va respiratoria.

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1.4 La trquea
Bajando por la laringe nos encontramos con la trquea, un tubo cartilaginoso y membranoso que mide entre 10 y 11 centmetros con un dimetro igual al de tu dedo ndice. Sus paredes son bastante resistentes, gracias a los 20 anillos cartilaginosos que posee. Aproximadamente la mitad de la trquea se encuentra en el cuello y la otra mitad en el trax. A la altura del esternn -ese hueso en forma de espada que tienes en la mitad de la caja torcica- se divide en dos bronquios, uno derecho y otro izquierdo, que se dirigen hacia los pulmones. La trquea est internamente recubierta por una capa de mucosa, que es una continuacin de la que se halla en la laringe, y su superficie est revestida de una pelcula de moco, en el cual se adhieren las partculas de polvo que han logrado atravesar las vas respiratorias superiores. Este moco no solo retiene el polvo, sino que adems acta como bactericida.

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2.

APARATO PULMONAR 2.1. Los pulmones


Ya vimos que luego de pasar por las fosas nasales, el aire circula por la faringe y llega a la trquea, que se divide en dos bronquios, cada uno de los cuales penetra en un pulmn. Los pulmones son los rganos de la respiracin donde se produce la hematosis, proceso durante el cual los glbulos rojos absorben oxgeno y se liberan del anhdrido carbnico. Protegidos por las costillas, se encuentran en la caja torcica, a ambos lados del corazn, separados por el mediastino, nombre que recibe el espacio entre cada uno de ellos. Parecidos a un par de esponjas, forman uno de los rganos ms grandes de tu cuerpo. Su funcin esencial, compartida con el sistema circulatorio, es la distribucin de oxgeno y el intercambio de gases. Tienen la capacidad de aumentar de tamao cada vez que inspiras y de volver a su tamao normal cuando el aire es expulsado. Sabas que el pulmn derecho es ms grande que el izquierdo? Esto, porque est dividido en tres lbulos -superior, medio e inferior- y el izquierdo solamente en dos superior e inferior. Cada uno de los lbulos se divide en un gran nmero de lobulillos, en cada uno de los cuales ir a parar un bronquiolo, que a su vez se divide en unas cavidades llamadas vesculas pulmonares; estas forman otras cavidades llamadas alvolos. Rodeando los pulmones: las pleuras El pulmn est recubierto por una membrana serosa que presenta dos hojas, una que se adhiere a los pulmones, llamada pleura visceral, y otra que tapiza el interior de la cavidad torcica, denominada pleura parietal. Estas dos capas se encuentran en contacto, deslizndose una sobre otra cuando tus pulmones se dilatan o contraen. Entre ellas se encuentra la cavidad pleural, que se encarga de almacenar una pequea cantidad de lquido, cumpliendo una funcin lubricadora. Pero la misin principal de la membrana pleural es evitar que tus pulmones rocen directamente con la pared interna de la cavidad torcica, manteniendo una presin negativa que impide el colapso de los pulmones.

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2.2 rbol bronquial


Ya habamos visto que a partir de la trquea nacen los bronquios. Estos se abren en dos ramas que penetran en cada uno de tus pulmones, junto con vasos sanguneos y nervios; son estas ramificaciones las que reciben el nombre de rbol bronquial. Al entrar en los pulmones se producen varias bifurcaciones a medida que los bronquios se hacen ms estrechos. Estas ramitas ms delgadas del rbol, de solo un mm de anchura, son lo que conocemos como bronquiolos.
rbol bronquial Como puedes ver, esta gran red de vas areas es muy parecida a un rbol

Los bronquios cumplen tambin una funcin motora. Cuando inspiras, el rbol bronquial se ensancha y alarga, lo que facilita la circulacin del aire hacia los alvolos. Adems, tambin se preocupan de colaborar con la accin de los cilios que se encuentran en la mucosa para evitar que entren partculas extraas a tus pulmones, todo esto mediante un movimiento de las paredes bronquiales.

Se puede medir el aire de los pulmones?


Esto es una tarea difcil, ya que la capacidad pulmonar vara. Adems, hay que tener en cuenta la velocidad con que las personas son capaces de botar el aire, porque no es lo mismo espirar dos litros en tres segundos que botar dos litros en seis segundos. Este ltimo podra ser el caso de una persona con asma, ya que sus bronquios se cierran, haciendo difcil la respiracin rpida. Sin embargo, se calcula que caben cuatro o cinco litros de aire, y que renovamos entre medio y un litro al respirar, salvo que estemos haciendo algn tipo de ejercicio que aumente su capacidad. Una persona normal consume aproximadamente 40 centmetros cbicos de oxgeno por minuto, produciendo unos 30 centmetros cbicos de anhdrido carbnico.

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EL PROCESO DE RESPIRACIN
Nuestro cuerpo no puede almacenar oxgeno, por lo que es imprescindible respirar da y noche para que el aire entre y salga de los pulmones. La velocidad y profundidad de la respiracin es algo relativo, que controlan -especficamente- procesos involuntarios en el tronco cerebral. Como ya te contamos anteriormente, este proceso es absolutamente automtico e involuntario, al punto de poder adaptarse a las necesidades de tu organismo. La accin de respirar consiste en transportar el aire a los pulmones para que la sangre se nutra de oxgeno y se purifique, para luego expulsar el anhdrido carbnico del cuerpo. Cada vez que respiras se producen dos movimientos que ya conoces: inspiracin y espiracin; es decir, entra y sale el aire. En esta etapa se intercambia ms de medio litro de aire.

Respiracin: inspiracin y espiracin Inspiracin


Al inspirar y espirar realizamos ligeros movimientos que hacen que los pulmones se expandan y el aire entre en ellos mediante el tracto respiratorio. El diafragma -que tambin interviene en este procesohace que el torx aumente su tamao, y es ah cuando los pulmones se inflan realmente. En este momento, las costillas se levantan y se separan entre s. Esto es la inspiracin. Espiracin Por el contrario, en la espiracin, el diafragma sube, presionando los pulmones y hacindoles expulsar el aire por las vas respiratorias. Aqu,las costillas descienden y quedan menos separadas entre s y el volumen del trax disminuye.

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INFECCIONES RESPIRATORIAS
Cada vez que respiras ests renovando el aire de los 80 metros cuadrados de superficie que tienen los pulmones. Diariamente respiramos entre 14 y 18 kilos de aire, que muchas veces est lleno de partculas nocivas y contaminantes, virus y microbios que entran con el aire a los pulmones. Es por esto que las enfermedades ms comunes son las respiratorias, lo que se comprueba cada invierno, cuando se ven los hospitales colapsados por la gran cantidad de gente que asiste por algn problema respiratorio, especialmente nios, que son los ms afectados. Incluso, y aunque te parezca extrao, si respiras por la boca tienes ms posibilidades de enfermarte, porque esta es un psimo filtro: muchas partculas que por la nariz no entraran, llegarn por esta va a tus pulmones. Algunas de las enfermedades ms comunes del sistema respiratorio son:

Resfro comn: un conjunto de enfermedades


El resfro no es una enfermedad como tal, sino un grupo de enfermedades menores provocadas por cualquiera de los 200 virus distintos causantes del resfro. Normalmente, un resfriado comn se limita a afectar la nariz y la garganta, pero hay veces en que incluso pueden llegar a afectar la laringe, lo que se conoce como laringitis. En general, el resfro puede afectar casi cualquier parte de tu sistema respiratorio. Cuando estornudas o produces mocos, significa que el tracto respiratorio superior est afectado. La infeccin puede irritar la trquea, produciendo tos, y la laringe, provocndote ronquera y disfona. Cuando son los bronquios los que se ven afectados por esta enfermedad, estamos frente a una bronquitis aguda.

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Rinitis alrgica: el mal de la primavera

Cuando llega septiembre y empiezan a florecer los rboles, mucha gente se ve afectada por una alergia que no la deja respirar bien, le produce congestin y estornudos. Es lo que se conoce como rinitis alrgica, una enfermedad muy parecida al asma. Esta alergia es consecuencia de una sustancia disuelta en el aire que causa hipersensibilidad. Se manifiesta en los ojos, nariz y garganta. Esto sucede por la exposicin al elemento que te produce irritacin, que est disuelto en el aire, lo que provoca una descarga de histamina (producto qumico del cuerpo); adems, causa inflamacin y secrecin en las clulas de las mucosas de la nariz, en los prpados y en la capa superficial de los ojos.

Sinusitis: dolor de cabeza constante


Esta enfermedad se produce cuando se inflaman las membranas mucosas de los senos perinasales. Los senos son cavidades areas en los huecos craneales, tapizadas de mucosidades, que se comunican con la cavidad nasal. La sinusitis suele producirse despus de una infeccin bacteriana o vrica. Los senos ms susceptibles son los frontales y los maxilares (en la frente y las mejillas, respectivamente). Los organismos causantes provienen de la nariz, generalmente despus de un resfro que se complica con una infeccin secundaria provocada por bacterias. Los sntomas son, generalmente: aumento de la mucosidad verdosa, lo que provoca una obstruccin en las vas respiratorias; la nariz se torna an ms obturada; la respiracin tendr que hacerse por la boca; la conversacin se har gangosa y proviene un decaimiento general, adems de un dolor de cabeza constante sobre los ojos. Si los afectados son los senos maxilares, el dolor se sentir en una o las dos mejillas, y una especie de dolor de muela en la mandbula superior.

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Asma: esclavos de un inhalador


Esta es una enfermedad de larga duracin, que se caracteriza por una dificultad ocasional para respirar normalmente a causa de la obstruccin de los bronquios y los bronquiolos, por la contraccin de los msculos de sus paredes. A diferencia de la bronquitis -que es constante-, los ataques de asma van y vienen, con variaciones en el grado de obstruccin. Por lo comn, esta enfermedad aparece en la infancia o en la adolescencia, aunque muchas veces puede no manifestarse hasta la edad adulta. Durante un ataque asmtico, ayuda bastante sentarse con los codos apoyados en el respaldo de una silla, ya que as se levanta y estabiliza la parte superior de la caja torcica, permitiendo que los msculos del trax expulsen el aire con mayor eficacia.

Neumona
Es el proceso infeccioso, bacteriano o viral, que afecta directamente el parnquima (tejido) pulmonar. Si el compromiso es mltiple, hablamos de bronconeumonia, que incluso puede acompaarse de derrame pleural, si es que hubiese compromiso de la pleura. La neumonia generalmente se presenta con fiebre alta (sobre 38.5), tos con espectoracin mucopurulenta, dolor en el hemitrax afectado y dificultad respiratoria.

Cncer al pulmn: el humo que mata


El cigarro o el humo de este es responsable de casi el 90 por ciento de los casos de cncer de pulmn. Antiguamente, esta enfermedad era mucho ms frecuente en hombres que en mujeres, por el solo hecho de que en la mitad del siglo 20 fumaban ms varones que mujeres. Otras causas son: el polvo del carbn, el asbesto y el gas radn, siendo ms comn en las zonas industriales que en las rurales.

Cualquier irritante que el cuerpo inhale puede estimular el crecimiento de clulas anormales en los pulmones, pero es sin duda el humo del tabaco el que ms afecta, ya que contiene miles de sustancias carcingenas (causantes del cncer) conocidas.

Cada pulmn contiene unos 300 millones de sacos de aire o alvolos. Las sustancias carcingenas del humo del tabaco, y notablemente el alquitrn, pueden pasar de aqu al torrente sanguneo.

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Cmo detectar el cncer?


El primer sntoma del cncer de pulmn puede darse por una tos persistente. A veces se pasa por alto, ya que la mayora de la gente que desarrolla esta enfermedad es fumadora, por lo que la tos es algo de cada da. Otro sntoma importante es el esputo de sangre; es decir, escupir sangre (hemptisis), adems de una respiracin con silbido, ronquera persistente, dolor de cabeza y de pecho. Estos son bsicamente los sntomas de la formacin de un tumor. Por otra parte, cuando el cncer ha hecho metstasis (se extiende) a otras partes del cuerpo, causa diversos sntomas. En los huesos puede provocar dolor y fracturas; en el cerebro produce parlisis y confusin; y en el hgado, nuseas y prdida de peso.

Cncer de pulmn: el dao del tabaco


Aunque te parezca increble, el tabaco de un cigarrillo es una compleja mezcla de ms de tres mil sustancias diferentes, ms el alquitrn, que es un carcingeno muy poderoso. Entre los factores que influyen en la formacin de un cncer de este tipo se incluyen el nmero de cigarros que una persona fuma al da, su contenido de alquitrn, el nmero de aos que se ha fumado y la profundidad de cada inhalacin. 1. Las clulas columnares rematadas por los cilios se preocupan de recubrir los bronquios sanos. Bajo esta capa estn las clulas basales, que se dividen para sustituir a las clulas daadas.

2. Despus de varios aos, las clulas daadas por el humo se aplanan y se vuelven escamosas. Adems, pierden sus cilios.

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3. Las clulas basales comienzan a multiplicarse rpidamente en un intento por sustituir a las clulas escamosas daadas, pero muchas veces se convierten en cancerosas.

4. Las clulas cancerosas sustituyen a las sanas. Si logran traspasar la membrana inferior, pueden desarrollar metstasis en otras partes del cuerpo.

Viviendo en el polvo
Segn estudios cientficos, la contaminacin

produce un efecto nocivo permanente sobre el cuerpo humano, y el sistema ms afectado es, precisamente, el respiratorio. La contaminacin ambiental siempre causa un dao en el organismo, sin importar el nivel en el que se encuentre. De hecho, provoca un envejecimiento prematuro del sistema respiratorio, a travs de un proceso constante e irreversible que no produce dolor al organismo y que lo va aniquilando silenciosamente. En el caso de la ciudad de Santiago, hay cinco millones de personas que respiran da a da un aire que sin duda los conducir a una muerte anticipada a la que tendran si vivieran en un ambiente libre de contaminacin. Adems, convierte a nuestra capital en una ciudad no apta para realizar deportes al aire libre; es decir, neutraliza una actividad que suele estar ligada con una vida sana y la convierte en un factor de riesgo real para la vida de un ser humano. El silencioso y persistente dao de las micropartculas en el cuerpo humano es un dato que debe ser tomado en cuenta con responsabilidad. Los nios de hoy estarn ms propensos a desarrollar enfermedades respiratorias en su vida adulta y un buen porcentaje de ellos tendr que acostumbrarse a convivir con ellas permanentemente.
Vista de Santiago Este es el tpico panorama con que nos topamos da a da en nuestra capital. Todo ese esmog que ves ah, es lo que respiramos alrededor de cinco millones de personas diariamente.

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CUESTIONARIO DE ANATOMA
l.
1. 2. 3. 4. 5.

Generalidades de Anatoma
Defina y describa Posicin Anatmica. Defina: Eje, eje vertical, eje anteroposterior, eje perlateral. Defina: plano, plano sagital, plano frontal, plano horizontal.. Defina los movimientos que se producen en cada plano. Analice: posicin fcil, rbol, arado, puente, cobra, gato-vaca.

ll.
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14.

Sistema Musculoesqueltico
Defina hueso y refirase a sus funciones. Describa el esqueleto y diga las funciones del hueso en cada lugar. Enumere las vrtebras por porciones y diga el nmero total. Describa las caractersticas comunes a todas las vrtebras. Nombre las curvas fisiolgicas de la Columna Vertebral y diga que funcin cumplen. Relacione: columna vertebral, sistema nervioso central, y flexiones espinales de KY. Describa el disco intervertebral y diga que funcin tiene. Describa el trax. Nombre los huesos de la cintura plvica y cintura escapular. Nombre los huesos de la extremidad superior y extremidad inferior. Defina msculo y refirase a sus funciones. Nombre los msculos del trax, abdomen, espalda, respiracin, miembro superior, miembro inferior. Relacione msculos y bhandas. Defina Artrologa. Describa las articulaciones del hombro, cadera y rodilla.

lll.
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10.

Sistema Nervioso:
Defina: neurona, sistema nervioso central, sistema nervioso perifrico, sistema nervioso simptico y parasimptico. Relacione meditacin y sistema nervioso (mantra y mudra). Qu son las meninges y que funcin cumplen? Qu es el lquido cefalorraqudeo y qu funcin cumple? Qu es la barrera hematoenceflica? Describa en forma general el cerebro, comente su funcin. Describa el cerebelo y comente su funcin. Describa el Tronco enceflico y comente su funcin. Qu es el hipotlamo?, comente su ubicacin y funcin. Qu es el Bulbo raqudeo? Comente su funcin.

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11. 12. 13. 14. 15.

Describa la mdula espinal y comente su funcin. Qu son los nervios raqudeos?, diga donde se ubican y el nmero total. Cmo est constituido el sistema nervioso simptico? Cmo est constituido el sistema nervioso parasimptico? Comente la fisiologa de ambos sistemas.

lV.
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12.

Sistema Endocrino:
Qu es una glndula endocrina? Nmbrelas y diga su ubicacin en el cuerpo. Qu son las hormonas?, cmo se clasifican? Comente la relacin de la hipfisis y del hipotlamo. Comente la actividad de la neurohipfisis y adenohipfisis. Comente la actividad de la Tiroides. Comente la actividad de la paratiroides. Comente la actividad de las glndulas suprarrenales. Explique la funcin del Timo. Epfisis: comente su ubicacin y funcin. Comente la actividad del pncreas. Comente la actividad de las glndulas sexuales. Comente la relacin entre Kundalini Yoga y Sistema Endocrino.

V.
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7.

Sistema Circulatorio:
Nombre las principales estructuras que componen el sistema circulatorio. Describa la estructura del corazn. Qu es sstole y distole? Qu es circulacin mayor y menor? Describa el recorrido de cada una. Describa la composicin de la sangre. Describa arteria, vena y capilares. Explique el Ishnan.

Vl.
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7.

Sistema Respiratorio:
Nombre las principales estructuras que componen el sistema respiratorio. Describa la correcta va de entrada y salida del aire. Diga las razones. Describa los procesos de la respiracin: inhalacin y exhalacin. Explique la mecnica. Explique la funcin de las pleuras. Explique la funcin del diafragma. Nombre los distintos tipos de respiracin y la forma correcta de hacerlas. Explique el intercambio gaseoso entre CO2 y O2, en los alvolos y en las clulas.

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8. 9. 10.

Relacione las bhandas con el Sistema respiratorio. Por qu la respiracin es la llave maestra del acceso a la vida vegetativa? Relacione los mecanismos de la respiracin con los distintos Pranayamas.

Vll. Sistema Digestivo:


1. 2. 3. 4. 5. 6. Nombre las estructuras anatmicas que conforman el sistema digestivo. Explique el proceso digestivo que sucede en la boca. Explique el proceso digestivo que sucede en el estmago. Explique el proceso digestivo que sucede el intestino delgado. Explique el proceso digestivo que sucede en el intestino grueso. Explique la evacuacin.

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INDICE DE ILUSTRACIONES Pg. CAPTULO I: EL SISTEMA NERVIOSO DEL HOMBRE


Sistema nervioso central Cerebro Comandos superiores Centros nerviosos del cerebro Corte transversal del encfalo Tronco enceflico Crecimiento dispar Un corte de la mdula Electricidad humana Sinapsis neuronal Los conductores de la informacin Sistemas autnomos Demencia senil

7 8 8 10 11 12 15 16 17 20 21 23 23

CAPTULO II: EL SISTEMA ENDOCRINO


La cerradura y la llave Elaboradores de hormonas Glndula tiroides Glndula paratoiroides Glndulas suprarrenales El pncreas En el cerebro Glndulas sexuales

29 32 34 35 37 39 41 42

CAPTULO III: EL SISTEMA DIGESTIVO


Estructura de los dientes Glndulas salivales Nuestro estmago Paso del contenido gstrico Intestino delgado Intestino grueso Vellosidades intestinales El recto y el ano Recto y ano Hgado

50 52 53 55 58 60 61 62 63 65

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CAPTULO IV: EL SISTEMA EXCRETOR

Riones

69

CAPTULO V: EL SISTEMA CIRCULATORIO


El corazn Trnsito en un solo sentido Bajo control Sistema arterial Sistema venoso Estructura de los vasos sanguneos Alimento para el corazn Corazn en desarrollo Circulacin mayor y menor Sistema linftico

72 74 74 78 79 81 82 83 85 86

CAPTULO VI: EL SISTEMA SEO


Huesos por dentro Cmo crecen los huesos? As somos por dentro Columna vertebral La caja torxica Huesos de la cara La columna vertebral Cundo est sana tu columna? Huesos del crneo seo Huesos de la mano y el brazo Tipos de fracturas Cmo se reconstituyen los huesos rotos Articulacin del codo y rodilla Cmo funcionana las articulaciones? Las articulaciones sinoviales

92 92 93 95 95 97 98 99 100 102 107 107 109 110 111

CAPTULO VII: EL SISTEMA MUSCULAR


Msculo Diferentes clases de msculos Trabajo en equipo Cmo se mueve tu mano? Expresiones faciales Fuerza y movimiento Desgarro de un tendn

112 116 119 123 127 129 132

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Inflamacin de un tendn

132

CAPTULO VIII: EL SISTEMA RESPIRATORIO


Un conjunto de rganos Corte del trax La laringe Las cuerdas vocales La tos La trquea Los pulmones El papel del surfactante Inspiracin Espiracin Posicin de las costillas durante la inspiracin y la espiracin Infecciones respiratorias superiores Cncer del pulmn: El dao del tabaco Viviendo en el polvo

135 136 138 139 139 140 143 143 144 144 145 146 148 149

_____________________________________ Sat Jiwan Singh Instructor de Kundalini Yoga 09 533 02 61 chaman555@terra.cl

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