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LAS HERRAMIENTAS

En casi todas las profesiones podemos observar la necesidad de contar con herramientas, mquinas e instrumentos que permitan desarrollar de manera eficiente un trabajo. Cul es la diferencia entre una herramienta, una mquina y un instrumento? Una herramienta ampla una capacidad humana. Se caracteriza por ser simple y utilizar energa humana. Por ejemplo: podemos apretar una tuerca con nuestras manos, pero utilizando unos alicates podemos apretarla mejor. Un instrumento permite realizar algn tipo de medicin. Por ejemplo: al reparar algn artefacto elctrico, muchas veces el tcnico necesita un tster para medir y detectar el modo de funcionamiento de dicho artefacto. Otras veces los encontramos incorporados a los artefactos, como el termostato de un sistema de calefaccin, que va regulando la temperatura del ambiente.

HISTORIA DE LAS HERRAMIENTAS


Una de las primeras herramientas usadas por el hombre es el mazo, basada en golpe vertical, dejndolo caer. Se la llama herramienta de la primera familia. Basados en ella se utilizaron varios utensilios similares. La maza y la clava fueron evolucionando hasta llegar a convertirse en el martillo como lo conocemos actualmente. En el perodo neoltico se usaba un mango de madera incrustado en una piedra. A la segunda familia de herramientas pertenecen el punzn y la aguja. Para realizar cortes mediante la fuerza se comienza a usar el cuchillo, como herramienta de trabajo y de defensa. Del cuchillo derivan muchas otras herramientas, como la tijera, combinando dos cuchillos opuestos, tambin las familias de floretes y espadas. Muchos utensilios se basan en golpes, como las hachas, otros combinan con tareas de palanca, como la tenaza. Entre las herramientas de palanca, un avance lo constituye la pala, con un mango y una hoja cncava para horadar la tierra, con un borde para ejercer la presin del pie. Fue elemento esencial para las tareas agrcolas. Aparecieron tambin el rastrillo y la azada. El hombre descubre posteriormente el movimiento de rotacin de un cuerpo alrededor de un eje, lo que dio lugar a ms tecnificadas maquinas posteriores. Comienzan aplicando una vara a modo de taladro giratorio para lograr el fuego. Comienza luego la utilizacin de rodillos y ruedas. Alrededor de 2900 aos antes de Cristo, en Mesopotamia, se hallan las primeras ruedas de carro, en tumbas de Ur.

Veamos en qu consisten algunas herramientas manuales:

LLAVES NORMALES
Se denomina llaves a las herramientas utilizadas para manipular tuercas u otros objetos, tales como tubos, caracterizndose por facilitar su giro ajuste. Las hay de muy diversos tipos y adecuadas para ser accionadas manulamente o mediante un motor u otra fuente de potencia externa.

Consejos de uso: - Deber utilizarse la llave del tipo y calibre adecuados a cada trabajo tratando de lograr un correcto ajuste de la tuerca y una disposicin perpendicular al eje del tornillo. - No debern utilizarse como martillo o palanca, ni para fines distintos a los previstos por el fabricante. - Las tuercas debern apretarse slo lo necesario, sin alargar nunca el brazo de la llave por medio de tubos u otros elementos con el fin de aumentar la fuerza, ni utilizar pernos ni tuercas defectuosos o deformados. - Al disponer o retirar una tuerca se analizar previamente el rea circundante, eliminando obstculos y haciendo uso de guantes de proteccin cuando sea necesario. El esfuerzo se llevar a cabo tirando de la llave hacia uno mismo en lugar de empujando. - Se utilizarn preferentemente llaves fijas o de estrella en lugar de llaves ajustables. Al hacer uso de estas ltimas se colocar la mandbula fija en el lado opuesto a la direccin de tiro para asegurar que sea esta la que soporte el esfuerzo. - Nunca se rectificarn las llaves en el esmeril ni se utilizarn suplementos para modificar su abertura o mejorar su ajuste.

MARTILLOS
Los martillos con mango aparecieron a mediados de la Edad de Piedra, hacia el 8000 a.J.C. La cabeza de piedra se ataba al mango con tiras de cuero. En el ao 4000 a.J.C. con el descubrimiento del cobre, los egipcios fabricaron las cabezas de los martillos de ese metal, y a partir del 3500 a.J.C. de bronce. Posteriormente las cabezas dispusieron de orificio para encajar los mangos. El martillo actual de carpintero llamado tambin de orejas por la pieza en forma de V utilizada para extraer clavos, comenz a usarse en tiempos de los romanos. Los potentes martillos hidrulicas aparecieron despus de la Revolucin Industrial. El escocs James Nasmyth concibi en 1839 un martillo cuya pesada cabeza se

levantaba mediante la presin del vapor y descenda por gravedad sobre la pieza que se deseaba moldear. El primer martillo de vapor se construy en Francia en 1840. Consejos de uso: - En la seleccin del tamao y tipo de martillo se estudiar la naturaleza del trabajo a realizar, teniendo en cuenta la resistencia y sujecin del mango y la cabeza, en funcin de su grosor y de su peso. - En labores de golpeo con el martillo se agarrar el mango por el extremo, lejos de la cabeza para asegurar la seguridad y eficacia de los golpes, evitando la exposicin de la mano libre o de apoyo. - En ningn caso se emplearn como palancas o llaves ni se recurrir al pomo del mango para golpear, con el fin de evitar el deterioro de la herramienta. - En el uso de la maza deber asegurarse la inexistencia de obstculos en el radio de golpeo. Asimismo, ser necesario hacer uso de gafas de proteccin ocular debido a la proyeccin de partculas provocadas por la fuerza de uso requerida. - Cuando sea necesaria la sujecin de un puntero por un segundo trabajador, ste evitar la exposicin de sus manos haciendo uso de tenazas, y proteger sus ojos con gafas de seguridad.

DESTORNILLADORES
Tanto las sierras como los martillos (y los clavos), los cinceles, las taladradoras y las escuadras datan de la edad del bronce y de los primeras tiempos de la edad del hierro. Muchos tipos de herramientas modernas se originaron incluso antes, en el neoltico, hace unos 8.000 aos. De hecho, slo hay una herramienta en t caja que desconcertara de veras a un carpintero romano y a uno medieval: el destornillador. Entenderan el principio de los tornillos; despus de todo, fue Arqumedes quien invento el torno en el siglo III antes de Cristo. Los antiguos tornillos eran grandes artilugios de madera que se utilizaban para sacar agua. Uno de los aparatos ms antiguos que utilizaron tornillos para hacer presin fue una prensa para ropa hecha por los romanos. Tambin se utilizaron las prensas para hacer aceite de oliva y vino. La Edad Media aplic el mismo principio a la imprenta y a ese diablico aparato de tortura llamado empulguera. No obstante se desconoca el tornillo comn como pequeo instrumento de fijacin. Los tornillos de madera se originaron en algn momento del siglo XVI. A los primeros destornilladores se los llam giratornillos, y eran brocas de hoja plana que podan unirse al berbiqu de un carpintero. No se sabe quin invent el destornillador manual, pero la conocida herramienta no aparece en las cajas de herramientas hasta despus del ao 1800. No hubo una gran demanda de destornilladores, pues

eran bastante caros. Tenan que hacerse cuidadosamente a mano y se utilizaban para hacer artculos de lujo, como los relojes. Hubo que esperar hasta 1850 para que se hicieran tornillos de madera en grandes cantidades. Consejos de uso - Los destornilladores se ajustarn al tamao y tipo de tornillo, tratando de ajustarlo al mximo a su ranura, sin sobresalir lateralmente e intentando mantenerlo siempre perpendicular a su superficie. Se evitar situar la mano libre en la trayectoria del destornillador para evitar lesiones en caso de deslizamiento. - Debern emplearse nicamente para apretar o aflojar tornillos, sin hacer uso de los mismos como cincel o palanca. - No se utilizarn destornilladores sobre piezas sueltas o sujetas manualmente. Deber recurrirse al uso de abrazaderas de sujecin o tenazas, con cuidado para no situar la mano detrs de la pieza a atornillar.

TENAZAS Y ALICATES
Entre los brazos de tenazas y alicates deber existir espacio suficiente para evitar el aprisionamiento de la mano. No deben ser utilizadas en sustitucin de llaves para soltar y apretar tuercas y tornillos. Tampoco se har uso de estas herramientas a modo de martillo. - El uso de alicates para cortar hilos tensados exige sujetar con firmeza ambos extremos para impedir su proyeccin involuntaria.

SIERRAS DE CORTE
La sierra es una herramienta que sirve para cortar madera u otros materiales. Consiste en una hoja con el filo dentado y se maneja a mano o por otras fuentes de energa, como vapor, agua o electricidad. Segn el material a cortar se utilizan diferentes tipos de hojas de sierra. De acuerdo con la mitologa griega, fue inventada por Perdix, el nieto de Ddalo. - Los trabajos con sierras se llevarn a cabo con el material correctamente sujeto, sin serrar con demasiada fuerza y rapidez para evitar el doblaje o rotura de la hoja. - Las sierras se conservarn correctamente afiladas, y protegidas con fundas de cuero o plstico.

SERRUCHO
Un serrucho es un tipo de sierra de hoja ancha con un solo mango. La finalidad para la que fueron diseados en principio es cortar madera, aunque se utilizan tambin para tocar msica. Para ello, sujetando el mango entre las piernas, dejando el borde cortante hacia delante, se agarra el otro extremo con una mano para curvar la hoja y se hace vibrar con un arco similar al del violn. As empleada, la sierra es un idifono. Adems de utilizarse as serruchos estndar, se fabrican otros diseados especficamente para la msica, aunque su popularidad decay con el encarecimiento de los metales debido a la Segunda Guerra Mundial. De acuerdo con una leyenda griega, el primer serrucho fue creado por un nio llamado Perdix quien, mientras era aprendiz de su to, fue inspirado a crear esta herramienta al mirar la espina de un pez. El serrucho, al hacer ms sencillo el corte de madera u otros materiales, permiti a los humanos construir de todo. Ms all de la leyenda, los ancianos egipcios usaron serruchos hace ms de 5.000 aos atrs. Recin en 1777, Samuel Miller patent en Inglaterra el primer serrucho circular. Forbes recuerda que en algn momento del 1900 un residente de las Montaas Apalaches hizo msica a partir de un serrucho. Estas melodas fueron muy populares en los Estados Unidos entre 1920 y 1930.

PALA
Una pala es una herramienta de mano utilizada para excavar o mover materiales con cohesin relativamente pequea, cuya evolucin ha dado lugar a la invencin de las excavadoras y cargadoras, mquinas importantes en las tareas de movimiento de suelos para la construcccin de infraestructuras.

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