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1 I. ASPECTOS GENERALES DE LA ORIENTACION Y CONCEPTOS FUNDAMENTALES 1.1.

CONCEPTO1 Orientar es, fundamentalmente, guiar, conducir, indicar de manera procesal, para ayudar a las personas a conocerse a s mismas y al mundo que las rodea; es auxiliar a un individuo a clarificar la esencia de su vida, a comprender que l es una unidad con significado capaz de y con derecho a usar de su libertad y de su dignidad personal, dentro de un clima de igualdad de oportunidades y actuando en calidad de ciudadano responsable, tanto en su actividad laboral como en su tiempo libre. Muchas son las definiciones que a lo largo de casi un siglo se han dado de la Orientacin y, ya sea estudiando la Orientacin como concepto (ayuda), ya sea analizndola como constructo educativo (proporcionar experiencias que ayuden a las personas a conocerse a s mismas), casi todos los autores coinciden, a grandes rasgos, en caracterizar a la Orientacin como un proceso de ayuda profesionalizada hacia la consecucin de promocin personal y de madurez social . (Prez, 1985). La raz de la palabra Orientacin (guidance) evoca los conceptos de gua, gestin, gobierno, de tal modo que para los padres y los sujetos que solicitan ayuda, orientador sera aquella persona que dirige o gobierna a los alumnos (o a los adultos no escolarizados) hacia ciertas finalidades o intenciones educativas y vocacionales. Los distintos puntos de vista desde los que se podra enfocar la Orientacin abarcan una amplia gama de perspectivas. Por ejemplo, la Orientacin tratada desde la ideologa, por la que tiene siempre presente un determinado punto de vista al intentar ayudar a una persona; la Orientacin como un servicio integral que abarca sistemas organizados y procedimientos tiles que ayuden al escolar a conocerse a s mismo. La Orientacin como un proceso, denotando su identidad de fenmeno en contnuo cambio, de tal modo que las intervenciones orientadoras no sean hechos aislados sino que impliquen conjuntos y series de pasos progresivos hacia la consecucin de un objetivo. La Orientacin como ayuda, con el propsito fundamental de prevenir, mejorar o solucionar los problemas y obstculos ante los que el hombre se enfrenta; la Orientacin como ayuda personalizada, o altamente individualizada, a estudiantes o personas que se ven invadidos por las preocupaciones en su vida normal. Esta Orientacin recibe el nombre de consejo (counseling) y se sintetiza en la relacin dual orientador-orientado; y, por fin, la Orientacin como el llegar a conocerse a s mismo y al mundo, consiguiendo cierta cantidad de conciencia de la identidad personal y de experiencia de los contenidos del entorno y del medio donde la persona vive, para llegar a la madurez en la comunicacin interpersonal.

Rodriguez, M.Luisa: Orientacin Educativa. Barcelona,Edic.CEAC.,S.A., 1988

2 Se han construdo ms teoras sobre el consejo, que sobre la Orientacin y la situacin actual de la teora de la Orientacin se basa ms en las funciones que se espera desarrolle el orientador, y en la experiencia, que en principios tericos fundamentantes. Sin embargo, cualesquiera que sean los rasgos caractersticos de un enfoque de la Orientacin, lo que s que hay que tener en cuenta para estudiarlos y/o adscribirse a ellos son los objetivos peculiares que presiden la creacin de los servicios de ayuda. Objetivos que sern planteados en trminos de efectiva influencia en el cambio de la disposicin primera del orientado. De entre los textos actuales dedicados a la Orientacin, se pueden extraer siete tipos de objetivos perseguidos por los profesionales de la misma. Seran: 1. 2. 3. 4. Desarrollar al mximo la personalidad. Conseguir la orientacin de s mismo. Comprenderse y aceptarse a uno mismo. Alcanzar una madurez para la toma de decisiones educativas y vocacionales. 5. Lograr la adaptacin y el ajuste. 6. Conseguir un aprendizaje ptimo en los aos de la escolaridad. 7. Combinaciones de cualquiera de los seis anteriores. Por otra parte, tambin la mayora de las aproximaciones tericas coinciden en admitir que la labor orientadora abarca, como mnimo, una gama de funciones especficas; por ejemplo: ayudar a los educandos a valorar y conocer sus propias habilidades, aptitudes, intereses y necesidades educativas; aumentar su conocimiento de los requisitos y oportunidades, tanto educativas como profesionales; ayudar a que los jvenes hagan el mejor uso posible de esas oportunidades mediante la formulacin y logro de objetivos realistas; ayudar al alumno a conseguir adaptaciones y ajustes ms o menos satisfactorios en los mbitos personal y social; proporcionar informacin til, tanto a los adolescentes como a sus profesores y padres, para planificar los programas educativos y escolares como proyectos integrales, etc. As la funcin orientadora deviene una parte del proceso educativo total y da continuidad -completndolas- a las facetas instructivas y organizativas de los currculos educativos. En principio la actividad orientadora va dirigida a todos los sujetos y los ha de respetar como unidades integrales nicas, singulares y altamente personalizadas. 1.2. INFLUENCIAS HISTRICAS Y FACTORES DETERMINANTES DE LA ORIENTACION. Una de las contribuciones ms importantes a la moderna Orientacin ha sido el movimiento de la Orientacin Profesional. Cuando a principios del siglo XX se originaron los espectaculares cambios desde una

3 sociedad rural a una sociedad industrial, o la cada de los viejos moldes econmicos y sociales para favorecer el desarrollo de la industrializacin, pasando por las variaciones en el papel de las responsabilidades familiares, o en la ampliacin de los perodos obligatorios de la escolaridad, se inici una revolucin en el mbito del mundo laboral. Este devino progresivamente ms complejo exigiendo, por una parte, la reconstruccin de los currculos escolares para acercar ms al adolescente al mundo del adulto y, por otra, la reelaboracin de la normativa legal que protegiera al joven trabajador en su posterior marco laboral. El ingeniero norteamericano Frank Parsons, ya en 1908, present al mundo de los psiclogos y de los orientadores un sistema actuarial, de rasgos y factores, con el que se eriga en creador de lo que actualmente se entiende por Orientacin Vocacional. De estos trabajos de Parsons surgieron los mbitos de la estadstica aplicada a las ciencias humanas y sociales y a la psicometra (iniciados por C. Spearman y F.Galton y desarrollados ms adelante por C.Burt, J.P.Guilford, L.L. Thurstone, R.Cattell y H.Kaiser) que iban a ser indispensables en el progreso de la Orientacin. Otros movimientos determinantes del desarrollo de la Orientacin fueron la psicologa dinmica, representada por S.Freud, A.Adler, C.Jung, O.Rank y K.Horney; la teora y prctica no directivas de C.Rogers; la psicologa clnica, los movimientos de higiene mental cuyo inicio se ha atribudo a C.Beers, el movimiento en pro del trabajo de la psiquiatra social, y toda una serie de influencias sociales y econmicas, que hicieron necesario el desarrollo de los servicios de Orientacin y gua tanto para los ciudadanos en general como para la poblacin escolar. Los factores que, desde principios de siglo, han infludo en el desarrollo de la Orientacin Educativa y Vocacional son variados y podran, de alguna manera, sintetizarse en los siguientes: 1. Factores de tipo socioeconmico, tcnicos y econmicos , que abarcan tanto el desarrollo hacia la industrializacin y el maquinismo como la preocupacin por la inteligencia y la creatividad del hombre. La progresiva diferenciacin de las estructuras sociales, de las instituciones y de los individuos ha contribudo a cambiar y revolucionar los sistemas de valores, las estructuras sociales, las culturas y la psicologa de los pueblos. Asimismo, tuvieron lugar toda una serie de descubrimientos tecnolgicos, tericos y prcticos que favorecieron el conocimiento de nuevas fuentes de energa y la explotacin de insospechados recursos, a lo que se puede aadir la influencia negativa de la concentracin de la poblacin en las ciudades, la centralizacin de la produccin en las fbricas y la utilizacin de mano de obra con fines excesivamente cualificados. 2. Factores socioculturales y sociopolticos , que son consecuencia de los anteriores y que obligaron a buscar el equilibrio entre el capital y el obrero para estabilizar el desarrollo y los conflictos de grupo y de clase, adems de aliviar los problemas del individuo y de la sociedad. El progreso sociopoltico

4 y sociocultural se reflej en la poltica educativa, exigiendo de los gobiernos un replanteamiento en las formas, metodologa y graduacin de las enseanzas que facilitarn al alumnado el avance social, la ocupacin de puestos de trabajo y la promocin socioprofesional.

3. Factores de progreso cientfico que, unidos a los del progreso social, desarrollaron las ciencias naturales, las antropolgicas, las sociales y las aplicadas, aportando instrumentos para analizar su expansin y para comprender los fenmenos explicativos del individuo y de la sociedad. El conocimiento cientfico de los hechos se impuso, porque los intereses individuales exigan la verificacin de las hiptesis y la crtica de las prcticas cientficas. 4. Factores propios del desarrollo de las profesiones de ayuda , surgidos de los factores circuntanciales antes apuntados. En efecto, se precisaba ayudar a las personas a ajustarse a su propio mundo, y al laboral, en todos los aspectos (desde su toma de decisiones y eleccin de un trabajo hasta la jubilacin), para solucionar los problemas de seleccin educativa y profesional, en funcin del ajuste y correspondencia de sus capacidades con respecto a las exigencias y requisitos socioprofesionales. De este panorama de urgencias orientadoras surgiran disciplinas, como la psicologa y la pedagoga, que iban a complementar los objetivos y los mtodos de la actividad de ayuda, que se erigi como rama independiente. En la actualidad an estn muy poco desarrollados los objetivos y funciones de la Orientacin ( guidance) y se encuentran dificultades para diferenciarla del consejo (counseling), adems de que es realmente complicado delimitar los aspectos educativos de los vocacionales, por su propia esencia formativa. La maduracin del concepto de Orientacin est ntimamente ligada a lo que se entienda por desarrollo evolutivo de la persona. Todas estas circunstancias, unidas a los movimientos filantrpicos, humanistas y religiosos de principios de siglo, expresiones de una autntica crisis social, provocaron la necesidad de solicitar ayuda de personas especializadas y preparadas al efecto (profesionales de la ayuda) y, a la vez, que nacieran instituciones nacionales e internacionales que iban a planificar sistemticamente cmo y con qu medios divulgar esta ayuda.

1.3. LA ORIENTACION UN PROBLEMA HUMANO2


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Roig Y, Jos: Fundamentos de la Orientacin Escolar. Madrid.Edit.Anaya, 1982.

La tarea formal de la Orientacin, considerada como actividad profesional institucionalizada y sistematizada, su prctica a travs de principios operativos fundamentales, de tcnicas y procedimientos propios, aplicada a las diversas problemticas de la existencia humana, surge a comienzos del siglo XX, en 1908, con Frank Parsons, al fundar ste, en Boston, la primera oficina de Orientacin y de Asesoramiento para los jvenes que acudan a l en busca de trabajo (Beck, 1970). Pero la necesidad y exigencia de ayuda, de apoyo, de consejo,. de gua, de asesoramiento, de orientacin al fin, para encauzar adecuadamente los problemas existenciales que la vida va planteando, en cada poca, a todo hombre, subyacen ya en la mente del hombre ms primitivo que, inmerso en la ignorancia, en el asombro y en la limitacin de sus vivencias antropomrficas, busca una explicacin pragmtica -aunque sea de tipo mstico y mgico- para aliviar sus incertidumbres y conseguir la supervivencia individual dentro del grupo tribal. Y ello se debe al hecho de que la Orientacin constituye un problema esencialmente humano y de contenido formativo o educativo, puesto que afecta al nico ser -el hombre- que decide su propio proyecto de vida a travs de una secuencia de opciones y de decisiones o de elecciones que, en forma de problemas vocacionales y epistemolgicos, le va planteando la existencia diaria y la necesidad de interpretar adecuadamente las cuestiones fundamentales de la vida: por eso constituye tambin un problema bsicamente educativo o formativo que se traduce en un proceso de ayuda y de gua para que el sujeto pueda alcanzar, de forma progresiva, los niveles de madurez personal suficientes para acertar ante las situaciones de eleccin. As, constatamos que el proceso de orientacin reviste, ya desde antiguo, un sentido unitario, integral o global para todo hombre, como lo exige su personalidad, puesto que, tanto diacrnicamente, a lo largo de su evolucin hacia la madurez y hacia la conquista del equilibrio y de la adaptacin a su grupo, como ahistricamente, para resolver las problemticas situacionales de cada dimensin social en que acta como persona, siempre aparece "el fondo de unidad y de autenticidad de un problema que incide sobre un mismo sujeto" (Valcrcel, 1973). Al tiempo que se observan la diversidad de formas, de circunstancias, de variaciones y de grados de orientacin particular que requiere una solucin integral: siempre nos encontramos frente a una unidad inalterable, la persona que se debe orientar, que exige una ayuda sistemtica, permanente y coherente , por ms fraccionada y distinta que sea su especialidad. Desde este remoto y original sentido unitario, global, totalitario, bajo unas perspectivas mgicas y religiosas, surgieron las ideas y prcticas diversas de ayuda y de consejo al hombre primitivo, para liberarle de sus tensiones emocionales e incertidumbres mentales, hasta desembocar en las distintas formas de Orientacin -personal, escolar, profesional, familiar, etc.- a

6 medida que la universalizacin de los derechos del hombre, la institucionalizacin de las funciones sociales y la divisin del trabajo, imponan: a) un proceso de ayuda al sujeto o persona para resolver sus problemas existenciales (Orientacin Personal); b) un proceso de asesoramiento en cuanto al estudio, atendiendo a sus capacidades intelectuales y en base al principio de igualdad de oportunidades (Orientacin Escolar), y c) un proceso de ayuda para acertar en su opcin profesional (Orientacin Profesional). Se produce la aparicin de la Orientacin, como actividad formal y cientficamente aplicada -segn dijimos antes- a principios del siglo actual, cuando Frank Parsons publica en 1909 su obra capital Choosing a Vocation, considerada como el primer tratado sistemtico sobre la tarea de orientacin vocacional, puesto que Parsons establece en dicha obra los tres pasos o tareas bsicas que debe comprender todo proceso de asesoramiento y de ayuda al individuo que busca solucin a su porvenir: 1. Conocer cmo es el sujeto que vamos a asesorar, explorando su personalidad. 2. Conocer las diversas tareas o trabajos que se le ofrecen en el panorama laboral y ocupacional. 3. Controlar de forma progresiva el proceso de ajuste o de integracin del sujeto con su opcin, es decir, entre el ser y su quehacer, aplicando, en cada caso, si procede, las medidas correctivas y de apoyo. Para llevar a efecto estas tareas de exploracin cientfica de la personalidad no bastarn la "intuicin comprensiva", ni la "impresin lgica", sino que se deber partir de la medicin objetiva mediante la aplicacin de la estadstica y de los tests (la psicometra), al tiempo que se inician, por otra va, los estudios cientficos sobre cada una de las ocupaciones, aunque especficamente llevados a cabo desde la vertiente mdica que seala, de forma preventiva, las contraindicaciones que desaconsejan ciertos oficios a quienes estn afectados por taras y defectos: la ergologa, la tecnopsicologa y la ergonoma cobran su nacimiento de estas investigaciones iniciales de Coulomb, de Mosso, de Morey, de Belidor, etc. Donald Paterson afirma que tres acontecimientos ms, producidos en la misma poca de Parsons, contribuyen a la consagracin de la tarea cientfica de la Orientacin: a) el estudio sobre los fracasos escolares y sobre las diferencias individuales en cuanto a los ritmos de aprendizaje; b) los graves desequilibrios econmicos constituyen el segundo motivo de esta tarea orientacional, puesto que la productividad en funcin de las aptitudes y el empleo racional de los escasos puestos de trabajo exigan una actuacin muy precisa de diagnstico diferencial; c) los trabajos de Freud y el movimiento mundial sobre la "higiene mental", que tienen a Clifford Beers como el ms destacado paladn, desde 1908, constituyen el tercer factor determinante del proceso orientador.

Al mismo tiempo, desde el campo de la industria y del trabajo ya haban aparecido los importantes estudios -bsicamente de corte mdicosobre seleccin profesional que incluan en esta primera fase, el aspecto de la orientacin y que se compendiaban dentro de la disciplina de la psicotecnia. Lipmann y Benary comienzan en 1902 sus trabajos sobre contraindicaciones mdicas que deben desaconsejar a los operarios la prctica de ciertas ocupaciones, sobresaliendo su gabinete de Munich; Rhoth, en 1907, contina estudiando dichos problemas en su clnica de Berln, acumulando "situaciones de carcter negativo para el trabajo". Pero ser Munsterberg quien, en 1911, con ocasin del hundimiento del Titanic, crea definitivamente la psicotecnia moderna, como ciencia encaminada a "seleccionar tcnicamente a los operarios para desempear aquellas tareas o puestos de trabajo para los que poseen aptitudes adecuadas". Sus estudios psicotcnicos realizados en su laboratorio de la Universidad de Harvard se difunden rpidamente y se extienden al campo de los servicios telefnicos y, despus con Dill Scott y Walter V. Bingham, se aplican bsicamente al rea de los seguros sociales y de las finanzas. La Orientacin Profesional se "despega" definitivamente de la psicotecnia, a la que nace vinculada en forma de seleccin, a partir de 1919, estableciendo como objetivo determinante de su disciplina el "encaminar a cada sujeto hacia aquella forma de ocupacin que ms conviene a sus condiciones personales". Si la seleccin parte del quehacer para buscar al ser ms idneo, la orientacin parte del ser para llegar al quehacer, cobrando as un concepto esencialmente educativo o de formacin. La dcada que va de los aos 1920 a 1930 seala el auge de la Orientacin en sus tres formas, personal o vocacional escolar y profesional, destacando las instalaciones que se crean, ya sea al amparo de las universidades, de las municipalidades o de la industria.

1.4. SNTESIS CRONOLGICA DEL DESARROLLO DE LA ORIENTACIN. Tras esta sntesis del desarrollo de la teora y prctica de la orientacin vocacional, podemos establecer una sntesis cronolgica en forma de perodos o de etapas, partiendo ya sea de criterios antropolgicos y culturales, ya sea partiendo de los diversos criterios cientficos en que se ha ido sucesivamente fundamentando su metodologa o pragmtica: A) En primer lugar, segn Beck (1970), desde una perspectiva antropolgica y cultural, es posible categorizar las sucesivas formas de orientacin vocacional, conocidas a lo largo de la historia, segn su sentido humano y social y los modos de terapia establecidas en cada caso, en cinco

8 perodos o etapas que dicho autor denomina "etapa amorfa, prescriptiva, nodirectiva, fenomenolgica y del daseinanalyse". Efectivamente, segn el concepto antropolgico del hombre, de su destino y de su existencia en este mundo, al tenor de las diversas culturas y tipos de sociedades o de comunidades, la orientacin fue asumiendo diversos sentidos, objetivos y formas de aplicacin a travs de su desarrollo histrico: - Durante la etapa amorfa o emprica , que va desde los tiempos ms remotos a la aparicin del psicoanlisis, la orientacin se efectuaba en forma de consejos personales y ocasionales (de modo asistemtico), administrada a travs de prcticas mgicas, de ritos (exorcismos), de orculos y de creencias (dogmas para la vida trascendente) y dispensada por los brujos, por los magos, por los ancianos o por los sacerdotes. La orientacin siempre guardaba relacin con los problemas de supervivencia en el grupo, subordinndose a las reglas del grupo tribal o de clase, o acomodndose a las normas de conducta de salvacin, pues los supuestos antropolgicos acerca de la naturaleza del hombre eran muy simples, frente a un universo cerrado y ante una naturaleza que mantena aterrorizado al sujeto, por lo que se le impona sumisin y aceptacin pasiva de las normas. - Durante la poca de la modalidad prescriptiva, que va desde la aparicin del psicoanlisis, en el siglo XIX, con Freud, hasta la era de la nodirectividad, surgida con Carl Rogers, la orientacin trata de aliviar la angustia humana y los conflictos internos que surgen en el subconsciente por enfrentamientos del Yo con las normas estrictas de la sociedad excesivamente represiva; tal modalidad de orientacin, con sentido teraputico, se administra en forma de hipnosis y de catarsis mediante procedimientos directivos o impuestos por el psicoanalista. Como seala el propio Beck, "hay cierta semejanza entre la liberacin demirgica de los demonios y la catarsis, que implica liberar al sujeto de presiones mediante acciones verbales", en estrecha relacin con las formas religiosas de confesin o de apelacin mitolgica a "explicaciones ya prefabricadas como ocurre con el complejo de Edipo". Este tipo de orientacin se apoyar: a) en una explicacin determinista del mundo, que se explora a partir de unos fenmenos ya presupuestos; b) en el determinismo de los impulsos, que proceden de una esfera personal; c) en la predominacin del terapeuta, como agente fundamental para desvelar los secretos de la catarsis; d) en el determinismo predominante de los primeros aos de vida, y e) en la eficacia irrefutable de unas tcnicas tipificadas, con sentido prescriptivo o expeditivo. Estos principios estaban en la base de la orientacin, puesto que sta consista tambin en reunir el mximo de informacin sobre los

9 problemas de eleccin, para elaborar una explicacin que determinaba un consejo prescriptivo. - Durante la etapa no-directiva, que surge con Carl Rogers, el consejero debe mantener, al margen de sus indicaciones teraputicas, su propio sistema de valores, a fin de que sea el cliente quien logre descubrir su autntico sistema axiolgico en que asentar su forma de vida, para lo cual "podr compartir objetos de experiencia comn para ayudar al cliente" a conocer sus valores en torno al mundo que, como realidad objetiva, est sujeto a relaciones causales que se le escapan al hombre y sobre las que no tiene prcticamente ningn control. El hombre slo percibe fenmenos y vivencias en torno a su mundo o "espacio vital" y slo l debe saber interpretarlo en forma de valores significativos para su existencia. - Durante la etapa fenomenolgica, preconizada por Snygg y Combs, quienes logran despejar el cisma existente entre "no-directivos" y "clnicos", la orientacin se fundamenta en la "aparicin de las elecciones que hace el individuo ante sus conflictos", que slo son amenazas a la satisfaccin de sus necesidades, ya que, de una parte, la eleccin slo supone decisin por lo que, en un momento dado, necesitamos para resolver nuestras apetencias; y, por otra, siempre estar condicionada tal decisin por el margen de referencias -pasadas o presentes- que se presentan en su campo fenomnico. Por ello, la eleccin tan slo significa "observacin externa de lo que internamente est obligado a realizar", porque est condicionada por su campo fenomnico, con lo que la eleccin es un fraude semntico; el libre albedro es una ficcin, puesto que resolvemos en funcin de lo que necesitamos con lo que est a nuestra disposicin ("Si no recordamos algo, dicen Snygg y Combs, es porque no lo necesitamos"). Por tanto, la terapia debe brindar amplias referencias entre su Yo fenomnico y la realidad de su campo vital, a fin de poder actuar con un mayor nmero de recuerdos o experiencias; teniendo presente que los fenmenos de campo son muy distintos para cada individuo, segn el tiempo y sus necesidades. - Durante la etapa del daseinanalyse , que ahora empieza en el movimiento europeo, derivando de la filosofa existencialista, se mezclan concepciones del psicoanlisis y de la fenomenologa; no se pretende producir un gran nmero de cambios en las perspectivas experienciales de campo del sujeto, a fin de recordar mejor lo que le conviene, sino que el terapeuta debe plantearse la cuestin de "cmo experimentar con su cliente lo que est pasando dentro de l para comprender mejor sus decisiones". Aunque se configuran varias interpretaciones en esta concepcin actual de la "fenomenologa de la existencia o daseinanalyse", a travs de las afirmaciones de Cribbin, de Mathewson, de Wrenn y de May, podemos precisar que la orientacin supone un acercamiento comprensivo, en profundidad, de los

10 conflictos en que se desenvuelve cada existencia individual, ya que "por causa de la angustia, es posible vivir con dos o ms mundos excluyentes....y, como el hombre participa de modos diferentes de la existencia, que a menudo complican los significados de su vida, el terapeuta debe reconstruir la estructura de significados del mundo del individuo o las estructuras en conflicto, investigando cmo y por qu han cambiado los significados......con el fin de recuperarle su estilo de vida, sus ideas sobre la vida y un suficiente modo de relacionarse con el mundo", desarrollando en el sujeto su capacidad personal de iniciativa, de responsabilidad, de independencia y de autoorientacin (Beck, 1970). B) En segundo lugar, desde una perspectiva metodolgica cientfica, distinguimos dos etapas fundamentales, que incluyen, cada una de ellas, dos subperodos: 1. La etapa precientfica, que comienza en los tiempos ms remotos y que lleva hasta el siglo actual, durante la cual se practican unas determinadas formas empricas de consejo y de ayuda, pero sin ningn apoyo metodolgico experimental: a) Durante el subperodo ideolgico se practica una orientacin totalmente vivencial, que responde frecuentemente a concepciones mgicas, filosficas o religiosas que intentan justificar el sistema sociopoltico en que se desenvuelve la existencia humana, muy condicionada por una concepcin antropomrfica de la naturaleza: Platn, Aristteles, los Santos Padres, etc., intentan sistematizar una concepcin integral del hombre y de la sociedad para imponer un sentido ms racional al destino humano. b) Durante el subperodo empirista, comienzan las primeras aplicaciones orientadoras basadas en observaciones y experiencias personales, que ya dan lugar a las primeras publicaciones conocidas . Ya se intentan sistematizar tales observaciones y experiencias personales en unas normas, an de sentido emprico, pero fruto de intuiciones geniales que todava sirven de base a nuestras explicaciones tericas actuales. 2. La etapa cientfica, que surge con Parsons y Munsterberg, a comienzos de siglo, es consecuencia del despertar del positivismo y del experimentalismo que invade todo el sector cientfico, con intencin de cuantificacin estadstica y de comprensin de sus causas inmediatas. No basta la intuicin comprensiva, sino que debe apoyarse en la verificacin experimental de los procesos para poderlos explicar y repetir. a) Durante el primer subperodo "socio-industrial", la rpida transformacin de las estructuras sociales y econmicas, del sistema de produccin agrcola, en un sistema de produccin mecanizada y en serie, que demandar una abundante aportacin de operarios o "mano de obra", provocar, a lo largo de

11 los siglos XIX y XX, un progresivo abandono del campo y la consecuente erradicacin del sencillo hombre rural que, trasladado de pronto al medio urbano, sufrir los "efectos alienantes" de la masificacin, de la concentracin humana y de la aceleracin del tiempo vital que viene a sustituir a aquel ritmo natural, reposado y uniforme, de la existencia campesina: un agotador stress producido por el vertiginoso trepidar de la mquina, un implacable ritmo de trabajo por turnos y una estructura laboral que asigna tareas o actividades montonas y automatizadas, desligadas del contexto total del trabajo, provocar los consiguientes "problemas de despersonalizacin" en todo el conjunto de relaciones interpersonales e intraprofesionales (Tofler, 1972), de tipo fraccionado, modular a tenor de las situaciones existenciales que se vivencian, que conllevan, por ello, menor carga afectiva, menor grado de comprensin y menor sentido humano, a la vez que irn determinando mayores situaciones de disgregacin familiar. Por todo ello, la orientacin personal, en su ms amplio sentido, se hace imprescindible porque el hombre moderno precisa de unas instituciones dedicadas al asesoramiento, a la conduccin humana y al enfoque sistemtico de los problemas que plantea la vida actual, en cualesquiera de las situaciones comunitarias, familiares, educativas, profesionales, polticas, etc. Y as: - La iniciacin del movimiento mundial en pro de la "higiene mental", promovido por Clifford Beers en 1908, significar el primer aporte psicomdico al asesoramiento y asistencia al alienado (Mosser y Small, 1968). - El Gabinete de Orientacin Vocacional de Parsons, creado en 1908, supondr el primer intento serio psicopedaggico con que contar el joven estudiante para enfocar las dudas personales en orden a la "eleccin de profesin y de estudio". - El triunfo definitivo del psicoanlisis de Freud, a comienzos de siglo, implica el tratamiento en profundidad de la personalidad neurtica y la articulacin intencionada de los mecanismos que parecen regir los comportamientos individuales. - Los trabajos e investigaciones psicomtricas sobre la inteligencia infantil permiten a Binet y Simon estructurar las primeras tcnicas de medicin de la capacidad fundamental, cual es la mente, con ayuda de la cual se podrn evaluar los progresos madurativos del nio. - Por fin, las investigaciones de Mnsterberg, a comienzos de 1911, sientan las bases de la psicotecnia moderna y abren el camino a la actividad cientfica de seleccin profesional a la vez que determina el procedimiento a seguir en la formulacin del diagnstico de capacidades.

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b) Durante el segundo subperodo de la etapa cientfica denominado "tecnolgico" y que corresponde al momento histrico actual, asistimos al definitivo triunfo del experimentalismo psicolgico, a la consagracin plena de las tcnicas psicomtricas dentro del marco laboral o industrial y pedaggico y a la sistematizacin de las tcnicas psicoterpicas y de la modificacin de conducta, con lo que el orientador se encuentra ampliamente dotado de conocimientos y de experiencias contrastadas para llevar a cabo sus tareas especficas de ayuda, tutela y de asesoramiento; dispone ya de una metodologa adecuada para elaborar los diagnsticos de personalidad y de slidas teoras sobre las que asentar una sistemtica interpretacin de los conflictos y tensiones humanos que subyacen a la hora de formular nuestras tomas de decisiones. Este ltimo subperodo corresponde a la definitiva "institucionalizacin de los mltiples servicios y modalidades de la orientacin" (Mosser y Small, 1968) para hacer frente a la complejidad de roles que el "hombre plural y modular" (Tofler,1972) de nuestra poca debe asumir a travs de las distintas situaciones o contextos vivenciales por los que discurre su existencia diaria, ya sea del rea familiar (como padre, hijos, etc.), ya sea del contexto escolar o educativo (como profesor, tutor, alumno, etc.), ya sea del rea comunitaria (como vecino, profesional, etc.), ya sea dentro del sector social y poltico (como agente de autoridad, como lder, como afiliado, etc.), ya sea en el rea profesional (como jefe, encargado, operario, directivo, etc.). En todo caso, los Servicios de Orientacin se han diversificado ampliamente en razn de las mltiples situaciones y problemticas que el hombre moderno debe afrontar, aunque, con personalidad plenamente consolidada, se han configurado, con entidad propia, las tres modalidades de Orientacin: vocacional, escolar y profesional. Surgen as otros conceptos: a) "Orientar, es sealar caminos y vas para alcanzar con xito unas metas u objetivos" Este proceso supone, pues, facilitar informacin (asesoramiento) y unas vas o procedimientos prcticos (en forma de normas, de criterios y medios para actuar) para conseguir las metas propuestas. Orientar, por tanto, supone informar, asesorar y aconsejar. b) En una segunda acepcin, "orientar significa dirigir o encauzar a un sujeto en relacin a la ruta o camino a seguir, para alcanzar el punto de llegada deseado, sealndole los distintos pasos a dar".

13 Esta segunda acepcin significa que, adems de informar o asesorar al sujeto, cuando va a emprender una ruta, en relacin con el plan de actuacin, hay que encauzarle o dirigirle (conducirle) y tutelarle o vigilarle a lo largo del camino para corregir los posibles desvos o errores. En todo proceso orientador se lleva a cabo una informacin, una direccin o conduccin y una tutela o vigilancia c) Finalmente, "orientar es tambin enfocar adecuadamente la solucin de un problema o cuestin", lo que supone una ayuda sistemtica para poder interpretar y solucionar las diversas problemticas que la vida comporta. Efectivamente, cmo actuamos cuando pretendemos "orientar" a un viajero que desea atravesar un paraje para llegar a un nuevo punto de destino? O cmo procedemos al intentar ayudar a un joven para que consiga vadear un escabroso ro?. Constatamos que: 1. Entre el punto de partida del viajero, que exige o implica un anlisis o diagnstico de la situacin en que se encuentra el sujeto, en cuanto a informacin adecuada que posee, en cuanto a medios, capacidades, etc.), y 2. El punto final de llegada, que se refiere a la meta propuesta, nuestra intervencin orientadora implicar, adems, otras actuaciones o las prestaciones de los siguientes servicios: a) Un asesoramiento, lo ms amplio y completo posible, acerca de los medios, tcnicas, estrategias y conocimientos a emplear durante la travesa. b) Y una tutela y ayuda por parte del que "gue o conduzca" al sujeto, mientras dure el caminar, con el fin de que le aconseje en cuanto a todas las dificultades e imprevistos que pudieran surgir. Luego, informamos, asesoramos, dirigimos y tutelamos. Todas estas acepciones estn condensadas en las tres tareas fundamentales que Parsons asignaba, ya, en 1908, al proceso orientador: a) Previamente, hay que informarse de lo que quiere y de lo que pretende cada individuo, asi como de los medios, capacidades y posibilidades que dicho sujeto posee (diagnstico). b) Informarse, despus, de si tales metas, objetivos o aspiraciones del sujeto son posibles y accesibles para la especfica y personal idiosincrasia del individuo (pronstico).

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c) Y, finalmente, ofrecerle los medios y normas de actuacin a lo largo de su caminar hacia sus opciones posibles (asesoramiento, tutela y consejo). Bastar analizar cualquiera de las mltiples definiciones que pronuncian los ms significativos especialistas para constatar que, en todas ellas, se encierran las actuaciones y acepciones comentadas hasta aqu: - Para Zern "la orientacin es un proceso de ayuda al individuo para conocerse a s mismo y a la sociedad en que vive, a fin de que pueda lograr la mxima ordenacin interna y la mejor contribucin a la sociedad" (Garca Hoz, 1959). Lo que viene a significar que la orientacin comprende: a) un proceso sistemtico de ayuda, tutela y asesoramiento ; b) partiendo del anlisis exhaustivo de la personalidad y entorno del propio sujeto , y c) de la consideracin de todas las posiblidades y condicionamientos que el contexto vivencial ofrece al sujeto ; d) para conseguir una plena, eficaz y completa maduracin social, que se pondr de manifiesto a travs de la coherencia de sus aspiraciones de su conducta equilibrada (ordenamiento interior), as como del mayor grado de satisfaccin con que sirve a esa sociedad. Por su parte, Traxler (1975), afirma que "idealmente concebida, la Orientacin capacita a cada individuo para comprender sus aptitudes, intereses y rasgos personales, para desarrollarlos lo mejor posible, para relacionarlos con metas vitales y, finalmente, para alcanzar un estado de completa y madura auto-orientacin que, como ciudadano de un orden social democrtico, pueda desear". Por tanto, a) parte de un asesoramiento con el que el sujeto logre un autoconocimiento completo; b) con el fin de desarrollar plenamente sus especficas dotaciones, hasta conseguir el ptimo grado de maduracin, y c) pueda, por autoconduccin, ajustar sus conductas y motivaciones con las exigencias del orden social en que debe vivir. - Con mayor brevedad, Tyler (Beck, 1970) seala que " la Orientacin tratar de descubrir el potencial de cada sujeto y ver que cada uno tenga su oportunidad para desarrollar ese potencial al mximo, en lo que mejor pueda ofrecer para s mismo y para el mundo". - Por nuestra parte, diremos que la Orientacin consiste en un proceso de ayuda al individuo, en orden a sus problemas existenciales, a la eleccin de profesin y de estado, a fin de que alcance su plena identificacin entre sus capacidades y motivaciones con sus posibilidades, de modo que, mediante esta coherencia o ajuste consiga su personal bienestar, el de sus congneres y su plena integracin en la sociedad en que vive . Orientar, en sentido ms breve, ser encauzar y conducir las posiblidades con las aspiraciones; ser lograr armonizar nuestra posibilidad con un proyecto

15 adecuado de existencia; consistir en suma, en saber elaborar nuestro proyecto de vida de acuerdo con nuestra posibilidades... En consecuencia, destacamos estos aspectos esenciales: 1. La Orientacin es un proceso y no un conjunto de actuaciones ms o menos ocasionales; como proceso implica actuaciones coherentes, sistemticamente formuladas y que se ofrecen a lo largo del proceso de formacin o maduracin general y bsica de la personalidad. 2. Se trata, adems de un proceso de ayuda, es decir, de asistencia y de gua (guidance) para que el sujeto logre por s mismo, con plena capacidad, alcanzar la adecuada madurez con que deber efectuar sus tomas de decisiones en orden a las opciones que ms le convengan, en razn de sus capacidades. 3. Dicho proceso de ayuda se ofrece a un individuo concreto , al que se debe empezar por aceptar como es, en cuanto a sus capacidades y aspiraciones, teniendo en cuenta que cada sujeto es distinto de los dems, por lo que no caben generalizaciones fciles en los procesos de orientacin, ni en las normas de actuacin para resolver los conflictos individuales. 4. Adems, dicha ayuda se ofrece al individuo para que pueda resolver los problemas que la vida le plantee , sea de tipo existencial o de convivencia, en el mbito familiar, escolar, comunitario, profesional, etc.; o sea de tipo profesional en orden a la formulacin de la opcin laboral ms conveniente para sus posibilidades. 5. Dicha ayuda implica asesoramiento, tutela y direccin en forma de normas, de modelos de conducta, de criterios de actuacin y de sugerencias o consejos, puesto que, esencial y bsicamente, la ltima decisin corresponde siempre al sujeto en cuanto hombre libre y que, como tal, debe responder de sus tomas de decisiones y de los modelos de vida que asume. 6. Finalmente, todo el conjunto de ayudas que encierra la orientacin tienden a conseguir la plena madurez del sujeto, su personal bienestar y su plena integracin en la comunidad , puesto que, de una parte, el sujeto debe aspirar a conseguir el mayor grado de equilibrio u ordenamiento interior (por la coherencia que establezca entre sus aspiraciones y posibilidades con las realidades que se le ofrecen) y el mayor nivel de satisfaccin personal a travs de los modos o proyectos de existencia que elige; mientras que, de otra parte, deber aspirar a integrarse adecuadamente con los grupos en que ha de convivir, contribuyendo al aumento del bien comn o el patrimonio colectivo de bienes del que es partcipe y tambin receptor.

16 1.5. SIGNIFICADO FUNDAMENTAL DE LA ORIENTACIN3 En qu consiste la Orientacin?. Un anlisis acerca del uso comn del trmino y su comparacin con otros vocablos empleados como sinnimo, o que presentan ligeras discrepancias de sentido, pueden servir para poner de manifiesto, en alguna medida, su verdadero significado. Las diferencias esenciales se advertirn con mayor claridad si, en lugar de referirnos al sustantivo, utilizamos el verbo, es decir, orientar. Orientar significa indicar, sealar, mostrar el camino. Implica ms que asistir. Si un hombre se cae en la calle, lo asistimos ayudndole a ponerse de pie, pero no lo orientamos, a menos que le brindemos nuestra colaboracin para que se dirija en cierta direccin. Los sinnimos de orientar son guiar, conducir , controlar, timonear, dirigir. Cada uno de stos posee diferencias muy sutiles de significacin. Timonear es una palabra empleada originariamente para designar la accin de gobernar una nave mediante un timn. Dirigir se refiere al acto de imprimir una direccin, indicar un rumbo. En trminos generales, orientar connota una ayuda de naturaleza ms personal que la significada en gobernar o dirigir. Hablamos de gobernar una nave, un barco, un automvil o una bicicleta. En todos estos casos la cosa gobernada no est dotada de voluntad, deseos, ni vida mental. Cuando hablamos de conducir una persona a travs de un gento, pensamos en un proceso ms o menos mecnico dentro del cual la persona conducida no desempea un papel activo, comportndose como un objeto inanimado. Si, en ocasiones, hablamos de guiar una canoa o un automvil, es porque le atribumos una existencia animada, como cuando nos referimos a la perversidad de un motor que nos dej a mitad del camino. Tampoco hablamos de gobernar un caballo, por el hecho de que para hacerlo utilizamos riendas. Estas no se emplean para gobernar mecnicamente al animal, sino para indicarle lo que deseamos que haga. Tratamos con ello de que se conduzca sometiendo su voluntad a la nuestra. La diferencia entre dirigir y orientar tambin resulta evidente. Podemos dirigir a una persona hacia la estacin de ferrocarril indicndole verbalmente cmo hacerlo, pero si deseamos orientarla le ofrecemos nuestra compaa a lo largo del trayecto. Dirigir sugiere, a veces, la idea de compulsin, totalmente ausente en la accin de orientar. La ayuda proporcionada por un gua competente en una expedicin conducida por el mismo, constituye lo que aqu entendemos por Orientacin. En este caso se supone que el gua ha viajado antes por ese derrotero o que posee un mejor conocimiento de los accidentes ms importantes del terreno que el que tienen las personas guiadas. Su misin consiste en proponer los lugares, indicar los caminos aconsejables para llegar hasta ellos, sugerir las cosas que se pueden hacer y ver, proporcionando de tanto en tanto su concurso para que la expedicin sea ms agradable y provechosa. A efecto de cumplir con eficiencia su tarea, los guas que comprenden adecuadamente su funcin nunca intervienen por su cuenta para hacer prevalecer sus puntos de vista, dejan en la mayor libertad posible a los
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Jones, Arthur: Principios de orientacin y asistencia personal al alumno. Buenos Aires. Eudeba. 1964.

17 viajeros y tratan de pasar inadvertidos cuando stos no los necesitan. La Orientacin implica ayuda personal proporcionada por alguien. Ha sido concebida para asistir a una persona en sus decisiones respecto de donde quiere llegar, qu desea hacer o la mejor manera para realizar lo que se propone. Dicho de otro modo, la secunda a resolver los problemas que surgen en su vida. Frente al individuo, no trata de eliminar sus dificultades; por el contrario, le ofrece su cooperacin para que l mismo lo haga. El centro de la Orientacin es el individuo y no sus problemas . Su objetivo es promover el desarrollo personal haciendo que ese proceso est dirigido por el propio individuo. Esta ayuda puede ser realizada colectivamente a grupos constitudos por personas, o separadamente a cada una de ellas, pero en todos los casos est concebida para asistir al individuo.

1.6. OTRA DEFINICIN DE ORIENTACIN4 Hemos estado viendo el papel que desempea la orientacin en las instituciones educativas, a la luz de los distintos conceptos sobre las funciones de la educacin. No hemos, sin embargo, definido lo que entendemos por Orientacin. Con frecuencia hemos hecho esta pregunta a los estudiantes. Qu entienden ustedes por Orientacin?. No han faltado en las contestaciones palabras como guiar, aconsejar, dirigir, estimular y muchas otras. Si bien es cierto que cada una de esas palabras encierra algunos elementos de los que envuelve el trmino de orientacin, no es menos cierto que no dan una idea correcta de la naturaleza de este proceso. En estas palabras nos parece ver accin de parte de la persona que gua, aconseja, dirige o estimula. El guiado, aconsejado, dirigido o estimulado asume un papel pasivo, o receptivo y espera que la otra persona haga algo para l. No nos parece que las palabras guiar, aconsejar, dirigir o estimular sean las mejores para definir el trmino orientar. No concebimos el proceso de orientacin en trminos de que se haga algo para otra persona. Al orientar, las personas envueltas harn algo conjuntamente, una con la otra y una para la otra. Se preguntarn ustedes......bueno y qu es orientar?. Cuando nos referimos al trmino de orientar, preferimos usar la palabra ayudar en la definicin. Cuando ayudamos a otros a hacer algo, no estamos asumiendo la responsabilidad total. Estamos ms bien compartiendo responsabilidades con las otras personas. Hay actividad de parte de todos. As, concebimos el proceso de Orientacin como la ayuda que se presta al individuo para que pueda utilizar al mximo sus potencialidades por el bien suyo y el de la sociedad en que vive. Hay quienes han dicho que orientar es ayudar al
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Cceres, Ana: Introduccin a la Orientacin Individual. Puerto Rico. Editorial Universitaria. 1976.

18 individuo a que se ayude a s mismo. Cuando el estudiante viene donde el maestro, o el orientador, con un problema, es el propsito de este ltimo ayudar al estudiante a resolver sus dificultades, pero en el proceso de resover este problema, hay que ayudar al estudiante para que se conozca, para que desarrolle algn discernimiento que lo equipe mejor para bregar (sin la ayuda del maestro o del orientador) con otros problemas en el futuro. El proceso de orientacin no debe concebirse como el dar rdenes a la gente que necesita ayuda. No consiste tampoco en anlisis y consejo, no es cuestin de ajustar a otras personas; es ms bien una apreciacin conjunta de los problemas, una exploracin conjunta de posibles soluciones y una decisin conjunta de planes para resolver esos problemas. El estudiante que solicita ayuda no debe asumir una actitud pasiva, de dependencia, en la cual l acepta las instrucciones que le da el adulto. La meta de la orientacin es despertar conciencia en el individuo de sus propias responsabilidades para el anlisis propio y la autodireccin. La ayuda que se preste al individuo debe llevarlo a conocerse a s mismo mucho mejor, como tambin a conocer el ambiente que le rodea. El autoconocimiento ayudar al individuo a descubrir sus potencialidades y limitaciones, y el conocimiento del entorno le ayudar a entender las oportunidades y los obstculos que ste le presenta para el logro de todo lo que en l yace en potencia. Podramos entonces, resumir algunos puntos que se han mencionado al definir el trmino orientar, tales como: 1. Orientar es ayudar. 2. En la orientacin hay participacin activa de parte del orientador como tambin de parte de sus orientados. 3. El proceso de orientacin envuelve el conocimiento de las potencialidades individuales como tambin el conocimiento de las oportunidades y limitaciones ambientales.