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Augusto Angel Maya

Filsofo y pedagogo. Doctor en Historia. Profesor de la Universidad Nacional de Colombia, sede Manizales. Asesor para el programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. Doctor Honoris causa en Educacin ambiental otorgado por la Universidd de Guadalajara (Mx). Autor de La Trama de la Vida, La fragilidad ambiental de la cultura, El reto de la vida: Ecosistema y Cultura entre otros libros.

El reto de la vida: Ecosistema y cultura


Introduccin: Los hechos insobornables Las explicaciones 1. Una interpretacin difcil 2. El ser humano mquina 3. El ser humano mono Las transformaciones del ecosistema 1. Los cambios naturales 2. Las modificaciones humanas I 3. Las modificaciones humanas II Conclusiones La cultura como sistema de adaptacin 1. Las diferencias evolutivas del ser humano 2. La cultura como fase evolutiva 3. La consolidacin de la plataforma instrumental 4. La cultura como plataforma istrumental 5. Definicin de cultura 6. Orden ecosistmico y orden cultural 7. Medio Ambiente y cultura Las articulaciones de la cultura 1. La Poblacin Las preocupaciones El problema Las explicaciones 2. El paradigma tecnolgico El significado Prometeo encadenado: La percepcin cultural de la tecnologa La Tcnica como instrumento adaptativo La tcnica en la historia Tcnica y Medio Ambiente Explicaciones y soluciones 3. La sociedad

Definicin y mtodo Sociedad y evolucin Analogas y diferencias El influjo del medio (nuevo) La sociedad como transformadora del medio

EL RETO DE LA VIDA: ECOSISTEMA Y CULTURA


Una introduccin al estudio del medio ambiente

Los hechos insobornables. El ser humano contemporneo est sintiendo la crisis ambiental en todos los rincones de la vida cotidiana. El agua escasea. La basura se acumula. Cada vez es ms remota la posibilidad de encontrar un ro o una playa limpia. Sin embargo, el problema ambiental no es slo una crisis del ser humano moderno. Durante el paleoltico, cuando era cazador, el ser humano invent armas cada vez ms potentes y acorralaba con fuego a sus presas. En seiscientos millones de aos que llevaba la vida, no se haba visto un espectculo igual. Visto en retrospectiva, el ser humano paleoltico nos parece un estpido primitivo. Sin embargo, era un innovador asombroso. Con l empezaron los problemas ambientales. Muchos siglos despus, ese cazador tuvo qu convertirse en agricultor. No se content con cazar o con extraer de la naturaleza su sustento, sino que empez a transformarla. Escogi unas cuantas especies y las separ de las otras que crecan con ellas. Los principales problemas ambientales que enfrent el ser humano hasta la revolucin industrial moderna estuvieron relacionados con la caza y la actividad agrcola. Las circunstancias no variaron mucho hasta finales del s. XVIII. En ese momento la principal fuente de energa utilizada por el ser humano era la fuerza animal. Todava de ve uno que otro burro en nuestras ciudades o en reas de caminos destapados arrastrando pesadas carretas. El panorama, sin embargo, se ha modificado drsticamente. Hoy en da el ser humano utiliza slo una mnima proporcin de energa animal. Las mquinas automatizadas han reemplazado a los bueyes, pero las mquinas necesitan tambin energa. La revolucin industrial moderna ha sido ante todo una revolucin energtica. De dnde sale la inmensa fuente de energa que mueve el mundo actual? El desarrollo moderno se ha basado fundamentalmente en la energa fsil. El ser humano ha desenterrado durante dos siglos los gigantescos depsitos de plantas y animales que haban sido sepultado durante millones de aos en las entraas de la tierra. La agradable facilidad de la vida moderna se est pagando caro. La tecnologa ha ahorrado esfuerzo humano, pero en ocasiones puede resultar nefasta para el equilibrio de la vida. Los aerosoles evitan el pequeo esfuerzo de accionar una bomba manual para dispersar los insecticidas caseros, pero estn debilitando la capa de ozono, ese escudo atmosfrico que defiende la vida de los rayos ultravioletas. La agricultura moderna ha aumentado de manera asombrosa la produccin de alimentos, de tal manera que la produccin de granos ha venido creciendo ms que la poblacin humana. Sin embargo, ya en 1962, cuando Raquel Carson public "La Primavera Silenciosa", uno de los primeros gritos ambientalistas moderno, los agroqumicos amenazaban con envenenar el mundo.

El crecimiento de las ciudades se ha tomado justamente como un signo de modernizacin. Amrica Latina y en particular Colombia, han invertido las proporciones entre poblacin rural y urbana en menos de cincuenta aos. Sin embargo, el crecimiento de las ciudades en los pases pobres y la falta de solucin a sus problemas ambientales puede significar en el futuro, si no est significando ya, un punto de estrangulamiento del desarrollo moderno. Por otra parte, la poblacin sigue creciendo en forma desequilibrada. Mientras los pases industrializados mantienen estable el nmero de habitantes o incluso tienen tasas negativas de crecimiento, los pases del tercer mundo siguen creciendo muy por encima de su capacidad para mejorar la calidad de vida de las mayoras. La presin sobre los recursos naturales tambin se ejerce en forma desigual. Los sistemas boscosos y agrcolas mantienen un cierto equilibrio en los pases de la zona templada, en cambio los ritmos de deforestacin en los pases tropicales constituye uno de los principales problemas ambientales modernos. Como contraprestracin, los pases industrializados se han venido sumergiendo en un vaho espeso de contaminacin. Sus bosques se estn muriendo no descuajados por el hacha del colono, sino enfermos por el efecto de la lluvia cida. Igualmente, las ciudades estn siendo sepultadas por la basura. Ya no hay dnde depositar los residuos txicos. Hemos mencionado solamente algunos de los efectos del desarrollo moderno sobre el sistema de la vida, pero podran citarse muchos ms. Podra aludirse al envenenamiento de las fuentes de agua, al deterioro de los suelos y a los procesos de erosin que sepultan la tierra frtil en los fondos marinos. La crisis ambiental no responde, por tanto, a una falsa alarma. Es algo que est presente en la vida diaria y que quema la piel. Sin embargo, la ciencia no ha logrado todava explicarse con claridad los hechos. Ellos estn all tosudamente. Ello no significa que no se hayan intentado explicaciones, pero la mayora de ellas son aproximaciones parciales que explican slo porciones estrechas de la realidad. La ciencia moderna no est hecha para explicar sistemas, sino para desmenuzarlos como las piezas de un mecano. Por una parte las explicaciones que provienen de la biologa y la ecologa no saben qu hacer con el ser humano. Su comportamiento no les cabe en las leyes rigurosas que presiden el funcionamiento de los ecosistemas. Los eclogos no han podido encontrar el nicho del ser humano. A primera vista parece un rebelde de la naturaleza. Los ejemplos que se han elegido tienen nicamente como propsito orientar hacia la comprensin de la crisis ambiental. All estn los hechos, crudos, insobornables. Cmo explicarlos? Ese es el propsito de la presente publicacin. Queremos presentar una explicacin, lo ms sencilla posible, que permita comprender el problema ambiental como un problema que abarca la totalidad de la vida, incluso la del ser humano mismo y la de la cultura. Superando las visiones restringidas que interpretan lo ambiental como un problema ecolgico o exclusivamente tecnolgico, esta propuesta intenta comprenderlo como un objeto de estudio de todas las disciplinas cientficas, desde las ciencias naturales y tecnolgicas, hasta las ciencias que estudian el comportamiento humano. El problema ambiental es responsabilidad de todos.

Las explicaciones: Una interpretacin difcil


La crisis ambiental no es fcil de explicar. Generalmente se le atribuye a la mala voluntad del ser humano, que desorganiza con su actividad el maravilloso orden de la naturaleza. Es que acaso el ser humano tiene sobre s un destino malfico que lo sumerge necesariamente en la catstrofe? A lo largo de la historia del pensamiento, el ser humano ha estado inclinado a pensarlo as. Los progresos tcnicos lo han hecho temblar. En los mitos griegos, Prometeo y Tntalo se ven atormentados por los dioses por el hecho de entregar a los ser humanos los secretos de la tcnica. En las primitivas leyendas babilnicas el ser humano comete un error al acceder al rbol de la ciencia y descubrir los secretos de la naturaleza. Su osada le cuesta el destierro del paraso, cuyo mito est extendido en casi todas las antiguas culturas agrarias. Estos mitos no son solamente leyendas del pasado. Persisten todava en las explicaciones contemporneas de la crisis ambiental y de alguna manera se entreveran con las explicaciones de la ciencia. Los viejos mitos babilnicos mezclados con otras muchas visiones fueron trasmitidos a la cultura occidental y difundidos por todo el planeta a travs de la colonizacin europea, sepultando o relegando a un segundo plano las otras concepciones regionales, como las que predominaban en Amrica en la poca precolombina. Las interpretaciones de las comunidades indgenas estaban ms cerca de una visin ambiental de la naturaleza y la actividad humana. A pesar de las inmensas diferencias que existan en las culturas aborgenes y su distinto grado de desarrollo, los mitos precolombinos vinculan al ser humano y a su actividad dentro de la naturaleza. Sin embargo, es muy poco lo que va quedando de esas visiones y ante nuestros ojos estn muriendo las ltimas culturas independientes. La visin de la naturaleza y del ser humano, que Europa ha trasmitido al mundo, no es homognea. En ella se entrelazan mltiples interpretaciones y de all resulta la dificultad para comprender la problemtica ambiental y la debilidad de las soluciones aportadas. La ciencia moderna no ha logrado establecer todava su propio dominio, independientemente de la filtracin de tradiciones anteriores. El ser humano de hoy piensa la naturaleza con esquemas de interpretacin que van desde los antiguos mitos de los Imperios Agrarios, hasta las leyes formuladas por la ciencia. Adems la ciencia ha construido sus mtodos de anlisis, ms para dominar la naturaleza que para entenderla como un sistema articulado. La ecologa, que ha logrado la visin sistemtica del mundo natural, no ha logrado, sin embargo, penetrar, sino de manera superficial, en los mtodos cientficos de las ciencias naturales. El problema ambiental depende en gran parte de ese retraso de los mtodos cientficos que se han organizado como castillos independientes y no logran entender todava de manera satisfactoria los sistemas complejos. Puede decirse quizs que la tecnologa ha avanzado ms rpidamente que el conocimiento que tenemos de los sistemas naturales y de los lmites de su fragilidad. Lo que ha descubierto la ecologa moderna es precisamente eso: que la naturaleza es un sistema equilibrado y relativamente frgil. Este descubrimiento, sin embargo, que se inicia a finales del siglo pasado, slo llega a su madurez despus de la Segunda Guerra Mundial. Mientras tanto, la tecnologa haba avanzado demasiado, impulsada por el conocimiento parcializado que haba impuesto el empirismo y el positivismo cientfico.

Por estas razones, la perspectiva ambiental no es una ciencia ms, sino la profunda reformulacin de los mtodos cientficos, a fin de lograr un manejo equilibrado del mundo natural.

Las explicaciones: El ser humano mquina


La primera aproximacin de la ciencia moderna a la comprensin del mundo natural se desarroll en el terreno de la fsica. Fue un largo camino que se inicia en los estudios impulsados por las recin creadas universidades de Pars y Londres en el siglo XII y concluye con las grandes leyes de la mecnica universal expuestas por Coprnico, Kepler y Newton. De acuerdo con esa interpretacin, la tierra dejaba de ser el centro del universo para articularse como un simple planeta en el sistema solar, que slo era una porcin insignificante del gran sistema mecnico del universo. Contra la conviccin anterior, heredada de la teora astrobiolgica de Aristteles, la nueva fsica planteaba que todo el universo obedece a las mismas leyes. La materia del universo es homognea, es decir, est compuesta por los mismos elementos que forman el planeta tierra. La fsica anterior sostena que los astros estaban compuestos por una materia ms pura ms cercana a la substancia de la divinidad que la que formaba la tierra. Por otra parte, la fsica moderna destierra del espacio de la ciencia cualquier remanente mgico. Las cosas no suceden por voluntades extraas a la materia. Una ley no es ms que la constatacin de las concatenaciones mecnicas que rigen los sistemas fsicos y cuyos efectos, por tanto, se pueden predecir. Esta es la primera revolucin de la ciencia moderna que le permite al ser humano manejar la naturaleza como un inmenso mecano, tan pronto como conoce las leyes que rigen su funcionamiento. Este primer acercamiento a las leyes del mundo natural pona en crisis tambin la ubicacin del ser humano dentro del sistema de la naturaleza. Desde el siglo XII, el pensamiento que preside la ciencia moderna se haba basado, adems del reconocimiento de las leyes fsicas, en la aceptacin de la libertad humana. Era tambin un planteamiento revolucionario que echaba por tierra la concepcin platnica aceptada por los primeros pensadores cristianos, segn la cual el ser humano es slo una marioneta de los dioses. La tendencia cristiana que domina el pensamiento medieval, haba aceptado una visin pesimista del destino terreno del ser humano, en el que tena muy poco significado, si acaso alguno, el concepto de libertad. Las corrientes cristianas como el nestorianismo o el arrianismo que haban aceptado la libertad y con ella la capacidad del ser humano para labrarse su destino terreno, haban sido sepultadas. La renovacin del comercio y la movilidad del dinero con el resurgimiento de la vida urbana y del desarrollo tecnolgico van a colocar de nuevo en primer plano el problema de la libertad. El surgimiento del derecho romano y de la filosofa aristotlica responden a estas exigencias. Son los smbolos todava tmidos de una nueva comprensin del papel del ser humano dentro de la naturaleza, que tomar fuerza durante la poca del Renacimiento y culminar en el intento de la filosofa moderna por reubicar al ser humano dentro del sistema natural. Va a ser, en parte, un intento frustrado. Los esfuerzos de Spinoza de construir una tica y una poltica que respondan a las leyes del mundo natural va a rematar en la audaz teora del ser humano mquina, proclamada abiertamente por la ltima generacin de los filsofos de la Ilustracin, poco antes de la Revolucin Francesa. Segn esta teora, el ser humano es slo un engranaje en la gran mquina universal.

El temor ante las consecuencias de la teora del ser humano mquina, incapaz de explicar el comportamiento tico y poltico del ser humano, llev a la separacin tajante entre ciencias naturales y ciencias sociales, que se vislumbra ya en Descartes y que se confirma en la filosofa kantiana y persiste en el pensamiento cientfico actual. Esta es una de las razones por las que se hace difcil explicar el problema ambiental moderno. A un lado del camino tenemos unas ciencias sociales que no entienden la naturaleza o la desprecian y en la otra orilla, las ciencias de la naturaleza, que se sienten incmodas con la presencia del ser humano.

3. El ser humano Mono


Cuando las ciencias naturales intentaron explicar la naturaleza sin la incmoda presencia de la actividad humana, se encontraron de nuevo con el ser humano, adherido a la cadena evolutiva como un simple eslabn. La teora de la evolucin puede considerarse con la segunda etapa bsica de la ciencia moderna. Iniciada a finales del siglo XVIII, llega a la madurez a mediados del siglo pasado con "El origen de las especies" de Carlos Darwin. Puede decirse que la teora de la evolucin ya no es una simple hiptesis, sino el terreno firme en el que progresa el pensamiento cientfico. Pero la teora evolutiva traa consigo un nuevo conflicto en la interpretacin del lugar ocupado por el ser humano dentro del sistema de la naturaleza. De la teora del ser humano mquina se pas a la teora del ser humano mono y sta es una de las corrientes predominantes en las explicaciones ambientales modernas. Esta interpretacin, sin embargo, tampoco explica el problema ambiental. Si el ser humano se adapta al medio ambiente como cualquier especie, tampoco puede explicarse el por qu su actividad introduce el conflicto dentro del equilibrio ponderado del ecosistema. Puede decirse que la ciencia no ha logrado todava elaborar una teora que permita explicar la presencia del ser humano en el sistema de la naturaleza. Hacia un modelo de interpretacin La interpretacin ambiental se encuentra, por tanto, enfrentada a dos extremos. Por una parte, el sobrenaturalismo filosfico de las ciencias sociales que nada quieren saber de la naturaleza e interpretan el origen y desarrollo de la cultura como un parto virgen. Por otra parte el reduccionismo de las ciencias naturales que no comprenden al ser humano sino como una especie ms del reino animal, sin ninguna prerrogativa frente a las otras especies. Algunas corrientes dentro de las ciencias sociales han iniciado, todava muy tmidamente, un acercamiento al anlisis de las relaciones del ser humano con su medio. Los acercamientos anteriores, con el determinismo geogrfico, que planteaba que las instituciones sociales dependen del clima, son aproximaciones demasiado burdas. Igualmente, las ciencias naturales que han incorporado los mtodos y conclusiones de la ecologa, se han acercado a la comprensin de la originalidad de las formas adaptativas de la especie humana. Con estos avances, puede quizs intentarse el acercamiento a un modelo de anlisis que permita comprender mejor las relaciones del ser humano con su medio. Se sugieren aqu algunos elementos para la construccin de este modelo. Abrir camino para organizar un modelo de anlisis ambiental no es fcil. Algunas corrientes de las ciencias naturales y sociales han venido ofreciendo elementos todava dispersos que resultan difciles an de articular en un modelo de anlisis. Con base en algunos de estos progresos, vamos a intentar avanzar, por caminos todava no consolidados.

Las transformaciones del ecosistema


Las leyes que rigen los sistemas vivos y la manera como stos se forman adaptndose a las diversas condiciones del medio y que se refieren propiamente al estudio de la ecologa y la biogeografa, no nos suministran propiamente el mbito para encontrar los problemas ambientales, por la sencilla razn de que el ecosistema no tiene problemas ambientales. Sin embargo, existen muchas ambigedades en los trminos, porque hay que consideran las condiciones ambientales que determinan las diferentes adaptaciones de los sistemas vivos. Es muy importante hacer claridad en los trminos y en los conceptos para definir la problemtica ambiental. En seguida vamos a intentar buscar las diferencias entre las condiciones ambientales de las zonas de vida y los problemas ambientales ocasionados por el ser humano. Ante todo es indispensable diferenciar entre las variaciones inducidas en el ecosistema por un cambio brusco en las condiciones ambientales a lo largo de la evolucin y los cambios inducidos por la actividad humana. 1. Los cambios naturales

De hecho, los sistemas vivos han cambiado en muchas ocasiones por variaciones bruscas en las condiciones externas. Las divisiones entre las etapas geolgicas han sido trazadas teniendo en cuenta la incidencia de grandes transformaciones en el medio fsico. Hace aproximadamente 80 millones de aos desaparecieron de forma brusca los saurios, animales gigantescos que poblaron la tierra durante millones de aos y dieron paso al dominio actual de los mamferos. Segn una teora reciente, estos descomunales organismos fueron borrados de la faz de la tierra como consecuencia de una lluvia de meteoritos que transform drsticamente las condiciones del clima. Otro ejemplo claro son las variaciones de los sistemas vivos que ocurrieron como consecuencia de las glaciaciones en perodos geolgicos relativamente recientes. La ltima glaciacin pas hace slo aproximadamente 10.000 aos, o sea, despus de que el ser humano actual se haba extendido por todo el planeta. A su paso, la ltima glaciacin acab con muchos de los grandes mamferos que poblaban el continente americano, como los vacunos, equinos, etc. y que se conservaron en el continente auroasitico. Este tipo de variaciones ambientales con las consecuencias sobre los sistemas vivos, dependen de la variacin de las condiciones ambientales, pero no se pueden confundir con lo que hoy en da se denomina problema ambiental. De hecho, sera importante especializar en una forma clara el lenguaje, para distinguir estas dos series de fenmenos. La variacin de las condiciones del medio suscita la aparicin de nuevos nichos ecolgicos o modifica el predominio de los mismos. En esta forma los mamferos actuales, tanto herbvoros como carnvoros, pudieron prosperar por la desaparicin de los antiguos saurios. En otras ocasiones lo nico que hacen los cambios bruscos de las condiciones externas es desplazar las zonas de vida, como sucedi a raz de las glaciaciones. Durante los perodos glaciares las nieves rticas descendieron hasta cubrir gran parte de Euroasia y de Amrica del Norte. En tal caso la tundra boreal y los bosques de conferas se desplazaron hacia el sur y ello trajo intensas variaciones de los cordones tropicales y en el cinturn hmedo ecuatorial. Estas variaciones, sin embargo, difcilmente se pueden llamar problemas ambientales. Los ecosistemas siguieron rigindose por las mismas leyes y a medida que cambiaban las circunstancias del medio se modificaban sus nichos ecolgicos. Lo caracterstico del ecosistema es que la adaptacin y el equilibrio se logra a travs de los nichos. Lo mismo podemos decir con respecto a las variaciones que sufre todava hoy la corteza terrestre. El desplazamiento de las capas tectnicas origina variaciones bruscas como son la aparicin de fenmenos volcnicos o procesos de orognesis o formacin de montaas. La tierra sigue conservando su ritmo de transformacin desde la formacin de las grandes montaas hasta su desgaste por la erosin y la aparicin de extensas llanuras, que significa la etapa final o de vejez en la evolucin de una regin. Desde el punto de vista de los sistemas "naturales", estos procesos no los podemos llamar problemas medioambientales, en el sentido moderno del trmino. Son simplemente etapas de amplios ciclos evolutivos, que inducen transformaciones ecolgicas.

2. Las modificaciones humanas


Algo muy distinto a lo sealado en el numeral anterior sucede con las modificaciones inducidas por la actividad humana. Entender estas diferencias es esencial para comprender en qu consiste

la problemtica ambiental, cules son sus consecuencias y, por consiguiente, cules pueden ser sus posibles soluciones. Para entenderlo vamos ante todo a observar en qu consisten las modificaciones que el ser humano introduce en el funcionamiento del ecosistema. En la ltima parte procuraremos entender el por qu el ser humano, a diferencia de las otras especies, introduce estas modificaciones, que pueden aparecer como un desorden sin sentido pero que quizs no sean, en parte, sino una forma evolutiva de comportamiento y de adaptacin diferente a la que predomin en las etapas anteriores. Vamos a estudiar las modificaciones en los flujos energticos, la ruptura de los ciclos bio-geo-qumicos, la desarticulacin de las cadenas trficas, el nicho del ser humano y los desequilibrios tecnobiolgicos, la resiliencia ecosistmica y la resiliencia tecnolgica, para, finalmente, presentar algunas consecuencias. 1) Modificaciones de los flujos energticos Como nos lo indica la ecologa, la energa se incorpora al ecosistema a travs de la fotosntesis, realizada por las plantas verdes y las algas. Esta energa no se recicla, sino que sigue su curso a travs de las cadenas trficas y la energa que no se aprovecha, se desprende en calor, siguiendo la segunda ley de la termodinmica. Los sistemas tecnolgicos, en cambio, utilizan en forma mltiple la energa y la introducen en diferentes momentos del proceso. A lo largo de la historia el desarrollo tcnico se puede medir por el manejo de la energa. La domesticacin de los animales incorpor su fuerza a la transformacin de los ecosistemas. La esclavitud en la poca de los grandes imperios, incorpor la fuerza humana para desarrollar las grandes obras hidrulicas. Estas dos fuentes de energa predominaron desde el neoltico hasta hace dos siglos cuando se inicia la revolucin industrial moderna que es ante todo una revolucin energtica. Incorpora al sistema la energa fsil y posteriormente la energa nuclear. La energa fsil la desentierra el ser humano de los grandes depsitos de materia orgnica sepultados durante pocas geolgicas anteriores y convertida en carbn y petrleo. Eran los verdaderos cementerios de la naturaleza o sus basureros. Esos restos vivos se haban transformado en piedras negras o en lquido espeso atrapado en los recipientes naturales de las rocas. El carbn y el petrleo no son, pues, ms que energa solar, convertida en energa orgnica. Estas dos fuentes han movido el mundo durante dos siglos. Han accionado los pistones de las mquinas, han impulsado los vehculos y los aeroplanos, han cubierto de plstico la tierra. La industria y la vida moderna no se entienden sin ellos. Slo al final de esa maravillosa carrera tecnolgica, el ser humano empieza a darse cuenta de que lo que l llama desarrollo tiene su precio. No se puede introducir impunemente en el sistema de vida la energa acumulada en los cementerios de la tierra. Slo muy tarde empezamos a comprender que el equilibrio del planeta empieza a desestabilizarse. Durante miles de millones de aos la vida misma vena construyendo su propia casa, su oikos, y vena alcanzando un equilibrio maravilloso. El techo de la casa se haba modificado drsticamente. De una atmsfera primitiva llena de gas metano y de gases sulfurosos, se haba llegado a un balance preciso entre los elementos bsicos que requiere la vida. En su estado actual se compone de mucho nitrgeno, bastante oxgeno y una traza minscula de anhdrido carbnico y otros gases raros. El balance entre estos elementos

y estas cantidades se regula a travs del mismo sistema vivo. Las plantas se alimentan de anhdrido carbnico y expulsan oxgeno y los animales respiran oxgeno y expulsan CO 2. El techo de la tierra no es entonces, como puede parecerlo, un espacio vaco. Est hecho para domesticar la energa del sol y adaptarla a las condiciones que requiere la vida. Slo penetran hasta la superficie las ondas ms largas y benignas. Puede decirse con toda precisin y no slo como imagen potica, que la vida es energa domesticada y que en ltimo trmino los cuerpos vivos son arco iris transformado. Este equilibrio maravilloso empieza a verse modificado por la combustin de la energa fsil. Los cementerios de la vida no pueden ser impunemente recuperados para el progreso del ser humano. Hay que pagar el costo y lo estamos pagando. Gran parte de los problemas ambientales actuales se deben a la manera como el consumo de energa fsil desestabiliza ese techo sutil que llamamos atmsfera. La inyeccin de grandes cantidades de anhdrido carbnico y de xidos de nitrgeno y de azufre est empezando a alterar gravemente las condiciones de la vida y puede causar cambios climticos cuyas consecuencias apenas se sospechan. Los impactos de la energa fsil son mltiples. Ante todo, aumenta la presencia de CO 2 y rompe el balance que mantiene este elemento con el oxgeno, poniendo en peligro la estabilidad actual del clima. El CO2 atrapa el calor de las ondas infrarrojas aumentando peligrosamente el efecto invernadero. Por otra parte se ha aumentado la formacin de xidos de nitrgeno y de azufre que en contacto con el agua producen la lluvia cida. Este fenmeno est causando estragos en las regiones templadas. Afortunadamente, al norte del Trpico de Cncer, los vientos toman la ruta de los polos, evitando as que la lluvia cida afecte los bosques tropicales. La geografa, por lo visto, tambin entiende de poltica. El tema del uso de la energa fsil fue uno de los puntos ms difciles de discusin en la Conferencia Mundial de Brasil/92. 2) La ruptura de los ciclos bio-geo-qumicos El balance de los elementos qumicos y de los compuestos y su reciclaje son, como vimos, una de las bases que permiten mantener el equilibrio del ecosistema. Es la estrategia principal para evitar que se acumulen desechos. En contraposicin, los sistemas tecnolgicos adems de ser grandes productores de desechos, inciden desfavorablemente en el equilibrio del sistema, rompiendo los ciclos de los elementos y sus compuestos. La mayor parte de los ciclos han sido afectados por la actividad humana. Los sistemas tecnolgicos utilizan en forma muy distinta los diversos estados de los elementos. Ya hicimos alusin a la manera como la actividad tecnolgica tiende a prolongar los estados txicos, como los xidos de nitrgeno o de azufre. Asimismo, el aumento del CO 2, mencionado antes, rompe el equilibrio cclico con el oxgeno. La tala de los bosques disminuye la incorporacin de oxgeno, indispensable para la vida en los niveles trficos superiores. Otro ciclo que ha entrado en crisis, por no mencionar sino unos pocos, es el que mantiene la distribucin estable del agua a lo largo de todo el sistema. La actividad humana ha aumentado la escorrenta, o sea el retorno del agua al mar, en la ltima etapa de su ciclo. La deforestacin, la destruccin de los pramos y en general, el deterioro de las cuencas, acelera la escorrenta, de tal

manera que estamos disminuyendo la cantidad de agua disponible para el uso humano y de las dems especies.

3. La desarticulacin de las cadenas trficas


Donde tal vez se ve con mayor claridad el efecto de la actividad humana sobre el equilibrio del ecosistema es en la manera como altera los niveles de las escalas trficas, relacionado con la manera como los niveles ascendentes y descendentes de la escala de alimentos distribuye la energa a lo largo del sistema. La actividad humana ha venido modificando drsticamente este equilibrio, por lo menos desde el neoltico, cuando la agricultura y la domesticacin de los animales se convierten en las formas permanentes de subsistencia de la especia humana. La agricultura no es ms que la seleccin por parte del ser humano de algunas especies tiles para la satisfaccin de sus necesidades sociales, tales como el alimento, el vestido o la industria. Al seleccionar algunas especies, el ser humano las prefiere sobre otras que conviven dentro de una comunidad vegetal, cumpliendo cada una la funcin correspondiente a su nicho ecolgico. Al hacer esto, el ser humano no tiene ms remedio que suprimir las otras especies de la asociacin vegetal, para que no compitan por los nutrientes del suelo. A estas especies las llama despectivamente "maleza", un trmino que no tiene ningn significado dentro del orden ecosistmico, en donde cada especie cumple una funcin en la conservacin del equilibrio global. Al mismo timpo, al multiplicar una de las especies, el ser humano est ofreciendo alimento a los organismos que se alimentaban de ella. En esta forma el ser humano rompe el equilibrio poblacional del ecosistema. La especie que encuentra cada vez ms alimento de manera imprevista, se multiplica rpidamente. Aparece una nueva competencia para el ser humano dentro de la escala alimenticia, a la que ste le dar el despreciativo nombre de "plaga", trmino que tampoco pude aplicarse al orden ecosistmico. El ser humano buscar exterminar cualquier animal que compita con la comida que l ha cultivado para su propia subsistencia. La domesticacin de los animales tiene efectos similares. La mayor parte de las especies escogidas por el ser humano estn en el nivel de los herbvoros y cumplen con una serie de condiciones que le son de gran utilidad. Ante todo, no compiten por el alimento del ser humano, sino que ms bien transforman el pasto en gustosa protena. En segundo lugar, el ser humano utiliza su fuerza para las labores que hubiese tenido que realizar l. Al domesticar los animales, el ser humano se tiene que encargar de su alimentacin, o sea, que tiene que aumentar las praderas a expensas de los bosques. La poblacin humana o sus necesidades no crecen solas. Esto es algo que suelen olvidar con frecuencia los demgrafos. Al mismo tiempo crece la poblacin de sus animales domsticos. Por cada cabeza humana hay qu contar una cabeza de vacuno. Queda por ltimo la cpula de la pirmide ocupada por los carnvoros. El ser humano no ha sabido qu hacer con ellos. Durante el paleoltico domestic el perro, para que le sirviese en las faenas de caza y mucho ms tarde, en tiempo de los Imperios Agrarios, domestic el gato, para solaz de los faraones. Desde el neoltico, el ser humano no ha dejado de luchar contra los dems carnvoros. Vestirse con una piel de len era una seal de prestigio para Sansn, Gilgamesh o Heracles. Hoy en da los encerramos en esas prisiones que llamamos zoolgicos.

4. El nicho del ser humano y los equilibrios tecno-biolgicos Es til preguntarse al final de estos anlisis, si la especie humana ocupa o no un nicho dentro del ecosistema. Este problema ha sido discutido por los eclogos de diferentes tendencias, sin que se haya hecho claridad al respecto. Es, sin embargo, uno de los temas bsicos para comprender la crisis ambiental. Como ha estudiado la ecologa, el ecosistema est articulado por nichos, es decir, que cada especie cumple una funcin precisa en la transmisin de la energa, en el reciclaje de los elementos y, por tanto, en la conservacin del equilibrio global. Cada especie se adapta al medio solamente a travs de su nicho. Podemos darnos cuenta que ese no es el caso de la especie humana. Su adaptacin al medio no se realiza de manera circunscrita al preciso lmite de un nicho ecolgico. El ser humano maneja y controla la totalidad del ecosistema o gran parte de l, de tal manera que el equilibrio global depende cada vez menos del balance de los nichos y cada vez ms de los mecanismos tecnolgicos incorporados al sistema por la actividad humana. A travs de la actividad agraria o forestal, el ser humano ha modificado la mayor parte de las zonas de vida. La mayora de los bosques caducifolios, con suelos frtiles, se han visto reemplazados por los cultivos. Igual les ha sucedido a las praderas, cuyas hierbas originales han sido reemplazadas por los trigales. Los monocultivos o cualquier otro tipo de cultivo artificial, no se regulan por la complementariedad de los nichos. Tienen que ser controlados en forma artificial por la actividad humana. Si deja de controlarlo, el equilibrio alcanzado se desploma y se vuelve a recuperar el orden ecosistmico. Si el impacto ha llegado a deteriorar en forma grave el suelo, las formaciones vegetales que existan all no podrn recuperarse. Tendr qu iniciarse el ciclo con las primeras plantas colonizadoras que reestablezcan la capa vegetal del suelo y ello podr durar cientos de aos. 5. Resilencia ecosistmica y resilencia tecnolgica Este anlisis nos lleva a la ltima consideracin que permite distinguir el orden ecosistmico de los rdenes artificiales creados por el ser humano. Los lmites entre los cuales se puede mover el equilibrio del ecosistema pueden ser modificados por la actividad humana. De hecho eso es lo que ha venido sucediendo, especialmente desde el neoltico. Cualquier induccin tecnolgica significa una alteracin de los lmites en los que se puede mover un sistema vivo. Al transformar los nichos ecolgicos, el ser humano modifica necesariamente los lmites del equilibrio global. Los nuevos lmites dependen de la induccin tecnolgica incorporada al sistema. Al suelo poco frtil el ser humano puede incorporar nutrientes y en los climas secos puede utilizar regado. Con ello modifica los lmites del sistema. Esta modificacin de los lmites de cada una de las zonas de vida puede llegar, sin embargo, a alterar el equilibrio global. Si el ser humano logra hacer un jardn de los cordones secos tropicales y transformar en praderas los bosques hmedos tropicales tendr que buscar nuevos equilibrios que permitan los balances de temperatura y humedad a nivel planetario. De lo contrario, la naturaleza sepultar los equilibrios creados por el ser humano. No le est prohibido hacerlo, pero tiene que hacerlo bien. La solucin al problema ambiental no consiste en no transformar sino en transformar bien. Sin embargo, en los sistemas artificiales el equilibrio no depende slo de la induccin tecnolgica. Los impactos que la tecnologa ocasiona no pueden superar los lmites mximos que puede resistir el sistema natural. Los sistemas naturales, dejados a su propio vaivn, tienen su lmite que difcilmente rompen, a no ser inducidos por los cambios bruscos de las condiciones ambientales.

Estos lmites no coinciden con los mrgenes de los mismos sistemas, sometidos a la transformacin tecnolgica. Sin embargo la tecnologa no puede ampliar indefinidamente los lmites de los sistemas. Una vez superados ciertos lmites, el equilibrio se desploma y arrastra consigo toda la actividad del ser humano, sepultando las formaciones culturales sostenidas sobre este equilibrio. A estos nuevos equilibrios o sistemas tecnolgicamente balanceados los podemos llamar "sistemas tecnobiolgicos", para contraponerlos a los ecosistemas. Como podemos ver, estos sistemas artificiales construidos por la actividad humana no siguen exactamente las leyes que rigen el ecosistema. Ms an, su razn de ser consiste en transformar esas leyes y construir equilibrios nuevos que dependen en gran parte del manejo tecnolgico. Por esta razn es indispensable diferenciar el lenguaje. Llamar ecosistema a los sistemas artificiales lo nico que hace es impedir la comprensin de las diferencias entre los dos rdenes. Evidentemente, los equilibrios tecnobilgicos no suprimen de un tajo todas las leyes del ecosistema y esto es lo que da pie a las confusiones entre ambos. Los campos de trigo siguen haciendo fotosntesis. Las ciudades, que son los espacios ms modificados, siguen manteniendo restos de ecosistemas como retazos de un naufragio. Algunos rboles, unas pocas aves, muy pocos insectos y muchos roedores por debajo de la superficie asfaltada. El equilibrio de estas especies, sin embargo, depende ya en gran parte del manejo artificial del ser humano. Lo mismo sucede con los animales domesticados, que, sin embargo, siguen dependiendo de la acumulacin energtica lograda por la fotosntesis. Sin embargo, a medida que avanza el desarrollo tecnolgico va desplazando cada vez ms el dominio de las leyes del ecosistema. Se puede pensar lo que pasar con el conjunto de los niveles trficos cuando el ser humano desarrolle tecnologa para transformar directamente la energa solar en energa orgnica, reemplazando la fotosntesis? Entonces podr prescindir de la naturaleza verde, aunque todava no podemos imaginar el costo ambiental de esa aventura. CONSECUENCIAS La primera conclusin a la que podemos llegar es que el problema ambiental cae dentro del proceso evolutivo. Depende de las formas como la evolucin biolgica remata en la salida tcnica, con todas las consecuencias y responsabilidades para el logro de un nuevo equilibrio. Es la primera vez que el equilibrio depende de responsabilidades. La ciencia y la tecnologa han venido transformando los equilibrios anteriores. La historia no es ms que un proceso de modificacin y domesticacin de la naturaleza en su conjunto. La cultura es naturaleza transformada y la naturaleza ha entrado en un proceso de hominizacin. Esta visin posiblemente choca con muchos de los estereotipos del ambientalismo actual, seducido por reduccionismo ecologicista. El problema ambiental no consiste en "conservar" la naturaleza, sino en modificarla bien, aunque tenga que "conservar" para lograr una transformacin adecuada. El ser humano no puede renunciar a su destino tecnolgico impuesto por la misma evolucin. La solucin al problema ambiental no consiste en que la especie humana se acomode humildemente dentro de un nicho ecolgico y colabore desde all al equilibrio global. Tampoco se trata de renunciar al antropocentrismo, sino de entenderlo en su verdadero significado. El ser humano tiene en este momento la responsabilidad del sistema total de la vida y no puede delegar esa responsabilidad.

Cuarta Parte: La Cultura como sistema de adaptacin

Al considerar la manera como el ser humano modifica los sistemas vivos, la primera tentacin es tratarlo de depredador insolente irresponsable. En estos calificativos caen algunos de los movimientos ambientales modernos, especialmente aquellos influenciados por el reduccionismo biologista, que no comprenden la conducta del ser humano sino que se desesperan con ella. Piensan quizs que la evolucin se equivoc al engendrar a un enemigo interno que vino a desordenar el sistema. La mayor parte de los eclogos concluyen cada uno de los captulos en los que describen las leyes antes analizadas, con denuestos contra el animal humano. Algunos de ellos hacen esfuerzos muy poco eficaces por introducir el comportamiento humano dentro de las leyes del ecosistema. Intentan asignarle al ser humano un nicho ecolgico o un lugar dentro de las cadenas trficas. Sin embargo, para entender el problema ambiental y para buscar soluciones correctas es necesario entender y apreciar no solamente la naturaleza, tal como se ha desarrollado en el proceso evolutivo, hasta conformar los ecosistemas modernos, sino que es necesario entender y apreciar al ser humano. Entender al animal humano no significa exaltarlo por encima de la naturaleza, sino comprenderlo dentro del sistema de la naturaleza. El sistema natural, en efecto, no se agota en la estructura maravillosa de los ecosistemas. La evolucin sigui adelante y conform este extrao mamfero que, para subsistir, tiene que modificar las leyes por las que se haba regido hasta entonces la vida. El ser humano ha sido desterrado del paraso ecosistmico, pero sigue siendo parte del reino de la naturaleza. 4.1. Las diferencias evolutivas del ser humano Tan pronto como se plantean las diferencias del ser humano con relacin a los otros animales, surgen a la mente conceptos muy difciles de manejar dentro de un dilogo interdisciplinario como son: razn, inteligencia, voluntad, libertad, conciencia... No se trata de negar la validez de estos conceptos pero es necesario reconocer que provienen de una filosofa narcisista, muy poco relacionada con el mundo natural. Por eso quizs sea mejor iniciar modestamente el rastreo de las diferencias por los datos que suministra el estudio de la evolucin. Lo que encontramos desde la aparicin del homo erectus hasta la consolidacin del homo sapiens es la definicin de una serie de caractersticas evolutivas que cambian las formas de adaptacin al medio. La especie humana no se diferencia de las otras especies por ninguna de las carastersticas que haban venido evolucionando desde los platelmintos. Sus sistemas digestivo, respiratorio y circulatorio son muy similares a los que haban perfeccionado los mamferos superiores. Por esta razn la especie humana sigue siendo un mamfero del orden de los euterios. La teora de la evolucin no se equivoca al asimilarnos al reino animal. Las caractersticas que aparecen con la especie humana van por otro camino. Modifican los mecanismos adaptativos propios del ecosistema. En ste, las formas adaptativas son tan precisas como los engranajes de un reloj. As, por ejemplo, las plantas colonizadoras, cuya funcin es entrar como pioneras a conquistar la roca rida o los suelos deteriorados, poseen una fuerte

resistencia a las condiciones adversas del clima y un maravilloso poder de reproduccin y regeneracin que les permite subsistir dentro de un ambiente hostil. Puede decirse que desde el inicio de la vida pluricelular, hace unos 600 millones de aos, la evolucin se desarroll a travs de lo que podemos llamar la adaptacin orgnica. NInguna de las especies se independiza de esta estrategia adaptativa. La conquista de la tierra firme por los reptiles o de la atmsfera por las aves requiri transformaciones que se hicieron a travs de adaptaciones orgnicas. El aparato respirtorio, por ejemplo, tuvo que sufrir cambios para lograr captar el oxgeno atmosfrico, en lugar del oxgeno disuelto en el agua. Lo que aparece con la especie humana significa una revolucin evolutiva, cuyas caractersticas e importancia no se ha tenido en cuenta ni siquiera para establecer los sistemas clasificatorios y menos an para definir el significado de la historia, como parte del proceso evolutivo. Etapas del proceso evolutivo

ETAPA FISICA Formacin de los elementos

ETAPA BITICA Formacin y evolucin de los ecosistemas

ETAPA ANTRPICA Adaptacin de la plataforma instrumental 3 millones de aos

15.000 millones de aos 3.000 millones de aos

La cultura es una forma adaptativa surgida en el proceso mismo de la evolucin, pero que modifica drsticamente los mecanismos adaptativos anteriores. Como lo plantea Dubos, "el ser humano ha adquirido un mtodo parabiolgico nuevo para adaptarse al ambiente. En este respecto, difiere cualitativamente del resto de la creacin animal" (Dubos, 1977). Moscovici, por su parte, habla de una estructura tecnolgica que inaugura un movimiento singular en la naturaleza. Como lo expresa T Dobshansky, "los seres humanos han cedido la supremaca de la evolucin humana a un agente superorgnico o no biolgico enteramente nuevo, la cultura". En qu consiste esta salida o ese movimiento singular, que caracteriza el comportamiento humano? Ante todo en la posibilidad de utilizar instrumentos fsicos para transformar el medio. Desde el momento en que la especie humana puede basarse en las construcciones artificiales para adaptarse al ambiente, desplaza a un segundo plano la necesidad de modificaciones genticas. No son, sin embargo, los instrumentos fsicos los nicos que posibilitan una nueva forma adaptativa. La instrumentalidad fsica est ntimamente ligada a las otras caractersticas que se afianzan y se desarrollan en la especie humana. La fabricacin y utilizacin permanente y evolutiva de los instrumentos como nueva forma adaptativa no hubiese sido posible sin el desarrollo del neoencfalo, la conformacin de la mano, la aparicin de la vista estereoscpica y el establecimiento de una compleja organizacin social, basada en el lenguaje articulado. La cultura es al mismo tiempo herramienta, organizacin social y smbolo. La especie humana y por lo tanto la cultura, pertenecen al orden natural de la misma manera que las plantas o las especies animales. Es el mismo proceso evolutivo el que conduce hacia la

adaptacin instrumental, la organizacin social y la elaboracin simblica. La tecnologa, la organizacin social y el smbolo deberan tratarse como formas adquiridas en el proceso evolutivo de la naturaleza. Apoyado en esta nueva plataforma instrumental, el ser humano inicia un proceso nuevo de adaptacin que en un corto espacio de tiempo modifica la organizacin de las estructuras ecosistmicas vigentes y amenaza con destruirlas. En ello consiste el problema ambiental. El proceso evolutivo tiene que contar en adelante con este dilema. El problema ambiental es el resultado de las nuevas formas de adaptacin. No es la consecuencia de las leyes que regulan los ecosistemas, pero tampoco puede considerarse como consecuencia de la insensatez humana. 3. La consolidacin de la plataforma instrumental Con el homo sapiens sapiens, los homnidos alcanzan plenamente las bases biolgicas para el desarrollo de la cultura. La aparicin del lenguaje articulado es posiblemente el distintivo ms caracterstico de la nueva especie. Fue el ltimo rasgo en aparecer y lo hizo slo cuando el cerebro alcanz el volumen que tiene en la actualidad. Sacher supone que fue una "invencin instantnea". Los cambios anatmicos del crneo permitieron el desarrollo de la faringe. El ser humano moderno, que aparece hace unos 35 mil aos "no era slo el mejor cazador, sino intelectualmente superior en todos los aspectos". El desarrollo de la plataforma tecnolgica supone, pues, la convergencia evolutiva de mltiples caracteres. Vamos a enumerar solamente algunos. Ante todo, la posicin erecta. La vida haba asumido la posicin horizontal desde los platelmintos. Esta estrategia evolutiva tuvo xito. Posibilit una mayor movilidad y permiti el desarrollo de un complejo sistema neuronal y la consecuente aparicin del rgano de la vista. La segunda caracterstica es la conformacin de la mano. La posicin erecta no signific solamente la liberacin de dos extremidades. Estas se convirtieron en dos rganos prensores finamente articulados. Las manos significan una maravilla evolutiva. El ser humano ante todo es un animal con mano. La tercera caracterstica evolutiva de la especie humana es el perfeccionamiento de la visin. La aparicin de una vista estereoscpica, es decir, que puede percibir los objetos en sus tres dimensiones y adems puede captar toda la gama del espectro luminoso, es otra de las maravillas evolutivas que aparecen con la especie humana. La cuarta caracterstica es la aparicin de un aparato fnico, que va a permitir una revolucin en las formas de comunicacin: el lenguaje. Las especies anteriores tienen mltiples formas de comunicarse. Sin embargo, el lenguaje articulado es otra cosa. Con unos pocos sonidos puede construir casi infinitas formas de comunicacin. Ninguna de las caractersticas evolutivas sealadas hubiese podido funcionar adecuadamente sin un instrumento que va a dar sentido o va a posibilitar la articulacin de todas las ventajas evolutivas aparecidas con la especie humana. La ltima maravilla evolutiva que nos interesa sealar es la aparicin de una primera computadora neuronal como es el neoencfalo. El desarrollo nervioso de las especies anteriores sigui un camino preciso: servir de instrumento para la adaptacin orgnica. Se trata por tanto de circuitos neuronales cerrados que tienen por

objeto posibilitar el desarrollo de esa funcin. La visin que se inicia con los platelmintos exiga la aparicin de un sistema nervioso que posibilitase el ejercicio de los rganos. El neoencfalo es algo cualitativamente distinto. No es simplemente el aumento cuantitativo de la masa enceflica. A diferencia de las redes anteriores, el neoencfalo no tiene una funcin orgnica precisa. Est formado por redes abiertas. La cultura es la encargada de cerrar las terminales neuronales y de fijar, por consiguiente, los comportamientos. 4. La cultura como plataforma instrumental Estas son las caractersticas bsicas que aparecen con el ser humano, dentro del proceso evolutivo. No son, sin embargo, caractersticas aisladas que sirvan para desarrollar solamente funciones distintas. Son ms bien caminos convergentes que van a cambiar de manera radical el comportamiento evolutivo. Ninguna de estas ventajas tiene significacin de manera aislada ni puede explicarse independientemente de las dems. Todas ellas confluyen en una estrategia distinta de adaptacin al medio. Esta forma adaptativa es la que vamos a llamar "plataforma instrumental". El concepto de plataforma instrumental significa que todas las ventajas evolutivas incorporadas por la especie humana confluyen en la adaptacin instrumental al medio. Muchas de las especies anteriores utilizan instrumentos para adaptarse. La instrumentalidad humana es, sin embargo, mucho ms compleja e implica una modificacin del comportamiento evolutivo. El ser humano es la nica especie que evoluciona con base en el perfeccionamiento de la plataforma instrumental, sin necesidad de cambiar su estructura orgnica. Pinsese en lo que ha sido la historia desde el paleolitico hasta la actualidad, desde las cuevas primitivas hasta las megalpolis modernas, desde el caballo hasta el avin, desde el hacha hasta la bomba atmica. La especie humana se ha adaptado a todos los climas sin necesidad de transformar sus rganos bsicos. Variaciones accidentales como el color de la piel o el rasgo de los ojos no significan el paso de una especie a otra. Las transformaciones instrumentales son, desde la aparicin del ser humano, la principal forma de adaptacin y transformacin. El proceso evolutivo, por tanto, se sale de la adaptacin puramente orgnica y se establece en el campo de la instrumentalidad. Ello no significa que la plataforma instrumental no tenga una base biolgica. La adaptacin a travs de instrumentos no hubiese sido posible sin la mano prensora, la vista estereoscpica, el aparato fontico y el neoencfalo. Estos cambios orgnicos fueron los que establecieron las bases para una estrategia diferente de adaptacin que es la cultura. 5. Definicin de cultura La plataforma instrumental es la base sobre la cual se establece la cultura. Vamos a definir ante todo el trmino "cultura", que en la literatura social es utilizado de diferentes maneras. Los socilogos y otros cientficos sociales lo entienden como el reino de las manifestaciones artsticas y literarias. Es el uso predominante en el lenguaje ordinario. Aqu se va a entender en el sentido que le dan algunas corrientes de la etnologa y de la antropologa, como el conjunto de la formacin social que incluye las herramientas fsicas (tcnica), las formas de organizacin social y las manifestaciones simblicas.

La antropologa, por el hecho de que su objeto de estudio es prioritariamente el anlisis de los pueblos primitivos, ha logrado ms fcilmente entender la cultura como un todo sistmico, cuyas partes estn articuladas. Por esta razn los antroplogos no tienen dificultad en concebir la cultura como "el complejo que comprende conocimientos, creencias, arte, derecho, moral, costumbres y cualesquiera otras capacidades y hbitos adquiridos por el ser humano como miembro de la sociedad". Tal es, por lo menos, la definicin ofrecida por Taylor en 1871. En esta definicin estn incluidos los instrumentos materiales, al igual que las formas de conocimiento y de relacin social. Tomada en este sentido, la cultura es el conjunto de herramientas, conocimientos y comportamientos adquiridos, que se transmiten de una generacin a otra. Sobre esta plataforma se basa necesariamente la subsistencia de la especie y sus posibilidades de progreso. L. A. White la define en la siguiente forma: "especfica y concretamente la cultura se compone de instrumentos, utensilios, vestidos, ornamentos, costumbres, instituciones, creencias, ceremonias, juegos, obras de arte, etc." Todos los pueblos, en todas las pocas y lugares han posedo cultura". La cultura es el conjunto de herramientas, conocimientos y comportamientos adquiridos, que se transmiten de una generacin a otra. La antropologa, sin embargo, se ha ido separando poco a poco de esta primera concepcin totalizante de cultura. En ello ha tenido mucho que ver el reduccionismo idealista de las ciencias sociales. La reaccin de la antropologa americana impulsada especialmente por Boas y sus discpulos fue convirtiendo el concepto de cultura en una simple expresin de las ideas. Alfred Kroeber, sin embargo, conserva en sus primeras obras la definicin totalizante de Taylor. En esta forma, todava en 1948, define la cultura como "el conjunto aprendido y transmitido de reacciones, hbitos, tcnicas, ideas, valores y comportamientos inducidos por stos". La opcin por esta terminologa tiene como propsito insistir en las interrelaciones de cualquier formacin social entre los instrumentos tcnicos, la organizacin socio-poltica y las manifestaciones simblicas. Es indispensable evitar el desprecio de un humanismo mal comprendido hacia la tcnica o una visin tecnologicista que impide ver las interrelaciones de la cultura. La tcnica, la organizacin social y los smbolos no son caminos paralelos. Son elementos interrelacionados de una plataforma instrumental de adaptacin. La cultura, por lo tanto, es tambin una estrategia adaptativa. Es una plataforma que tiene mltiples instrumentos de adaptacin y transformacin del medio. Ello significa que la especie humana no se adapta o transforma el medio exclusivamente a travs de la tcnica, sino tambin a travs de instrumentos sociales y simblicos. Es esta dimensin adaptativa de las organizaciones sociales y de los smbolos lo que han echado en olvido las ciencias sociales. La sociedad no es slo una manifestacin de fraternidad y convivencia o de odios y guerras, ni los smbolos una simple forma de fantasear. Representan tambin formas adaptativas. La caza, tal como fue practicada por el ser humano primitivo, no hubiese sino posible sin formas precisas de organizacin social y sin un mundo simblico que posibilitase la cohesin social y la transmisin de conocimiento. El hallazgo de la agricultura requiri cambios profundos en las formas de organizacin social y los smbolos del ser humano cazador tuvieron que ser reemplazados por los signos de la fertilidad. Los Imperios Agrarios fueron una forma adaptativa que permiti a travs de un doloroso instrumento social como fue la esclavitud, superar la crisis de una poblacin creciente encerrada en valles estrechos y cerrados. Las diosas de la fecundidad tuvieron que dar paso a los dioses solares que se adaptaban mejor a la forma piramidal del Estado.

Como puede verse, la cultura es una plataforma compleja que difcilmente puede ser entendida sin analizar la manera como las sociedades buscan estrategias adaptativas que les permitan mantener un cierto equilibrio con el medio externo. Estas mltiples relaciones de las distintas culturas con su medio son objeto preciso del anlisis ambiental. En los captulos anteriores se ha venido hablando del ser humano como si fuese un ser individual y aislado. Es una falsa impresin. El ser humano individual slo puede adaptarse al medio a travs de la cultura. El individuo es engendrado por una cultura y es sta la que organiza en uno u otro sentido su comportamiento. El ser humano, por tanto, es un animal cultural. El cazador primitivo viva dentro de normas culturales muy distintas a las que rigen el comportamiento del ciudadano moderno. Incluso hoy en da las formas de percibir el mundo y de adaptarse a l son muy distintas en el miembro de una comunidad indgena, en el campesino minifundista y en el habitante de una gran ciudad. El comportamiento est modelado por la cultura. La cultura es, por tanto, ese cmulo de tradiciones tcnicas, sociales y simblicas que se transmiten de una generacin a otra y que permiten a la especie humana sobrevivir y evolucionar. 6. Orden ecosistmico y orden cultural Desde la perspectiva de la cultura como la hemos definido (ver nmero anterior), podemos comprender hasta qu punto estn equivocados algunos movimientos ecologicistas o algunos cientficos que se contentan con lanzar denuestos contra el ser humano, porque introduce el desorden dentro de las leyes precisas que regulan el funcionamiento de los ecosistemas. No es el "ser humano" tomado individualmente, el que causa el problema ambiental, sino el ser humano inserto y formado en una cultura. El problema ambiental surge de los posibles conflictos entre ecosistema y cultura. La cultura es una plataforma verstil de adaptacin y transformacin del medio, cuyo equilibrio no es fcil de asegurar. Por otra parte, el ser humano como especie o la cultura como sistema no tiene otra frmula de adaptarse que a travs de su compleja plataforma instrumental, construyendo tcnicas, organizando formas sociales de convivencia o de conflicto y elaborando smbolos que le permitan comprender mejor la realidad exterior y sus relaciones con ella. El orden cultural, por consiguiente, no es el orden ecosistmico, pero tampoco el desorden. Es otro orden distinto. Es tan falso y tan desorientador plantear que el orden ecosistmico es el nico posible, como creer que el nico orden posible es el de la ciudad y que la naturaleza, por fuera de ella, es el caos. El ecosistema tiene su propio orden, pero no coincide con el orden cultural. La sociedad construye su propio orden transformando el orden ecosistmico. Ambos representan dos momentos evolutivos diferentes. Por esta razn el problema ambiental no consiste en conservar el orden ecosistmico, sino en saberlo transformar bien. El orden humano tambin es un orden natural. Ha surgido de la evolucin y tiene races biolgicas. Pertenece a la naturaleza, pero est sostenido en una estructura distinta de comportamiento que es necesario entender, para analizar debidamente la crisis ambiental. El ser humano no puede regresar en la escala evolutiva, para adaptarse, como cualquier especie, a travs de un nicho ecolgico. Ha sido arrojado definitivamente del paraso ecosistmico. Esta situacin ha sido bellamente descrita por los mitos babilnicos reproducidos por el mito judo del

paraso terrenal. El ambientalismo tiene que asumir la tecnologa y la cultura como etapas evolutivas que es intil desprestigiar y que ms vale aceptar como etapas de la vida misma. 7. Medio ambiente y cultura Una transformacin adecuada del medio ambiente no depende solamente de una tcnica eficaz, sino igualmente de instrumentos sociales y simblicos adaptados culturalmente. Muchos de los problemas ambientales dependen no de la inadecuacin de los instrumentos tcnicos, sino de la desadaptacin de los instrumentos simblicos y sociales. Estos influyen tanto y en ocasiones ms que las herramientas fsicas, en las transformaciones del medio. Los Imperios Agrarios modificaron el medio a travs de un sofisticado instrumento social como fue la esclavitud, ms que con las herramientas primitivas que heredaron de los pueblos neolticos. El Estado como sistema centralizador, sirvi para encausar toda la energa social hacia la construccin de las grandes obras hidrulicas, necesarias para una agricultura intensiva. Los problemas ambientales que dejaron estos Imperios, como la deforestacin del Oriente Medio, hay que atriburselos no slo a las hachas primitivas, sino tambin a la manera como estaba organizado el Estado y a las formas imperiales de dominacin que los llevaron a someter las culturas vecinas para abastecerse de sus recursos. Los problemas ambientales de hoy difcilmente pueden entenderse sin tener en cuenta la manera como se articula la produccin a nivel mundial y los complejos mecanismos de los sistemas econmicos, sociales y polticos. Baste un ejemplo: desde la Segunda Guerra Mundial, una de las estrategias ms favorecidas para ampliar la produccin ha sido disminuir la vida til de los productos. Cmo explicar sin ese mecanismo econmico el agotamiento de los recursos, el envenenamiento de las aguas o la saturacin de las basuras? De la misma manera que los problemas ambientales no pueden ser entendidos sin analizar los sistemas sociales y simblicos, los cambios que sufren estos sistemas culturales no pueden ser comprendidos adecuadamente sin tener en cuenta la manera como son acorralados por los problemas ambientales que ellos mismo suscitan. Ello se puede observar con claridad en un ejemplo suficientemente alejado de nuestras preocupaciones ideolgicas. Las tribus cazadoras tuvieron que transformar sus tcnicas, a medida que se iba agotando la fauna dentro de los cotos de caza. Cuando la transformacin tcnica no bast para obtener la misma eficacia en la consecucin de la dieta protenica, tuvieron que ampliar los cotos de caza y es muy posible que esta circunstancia haya influido en el cambio de las formas patrilocales a las matrilocales. Los hombres, alejados por espacios demasiado largos del centro del hogar y de la cultura, perdieron momentneamente las riendas del poder. Como puede verse, el problema ambiental no es un conflicto exclusivo de la sociedad moderna. Puede decirse que el ser humano lo ha llevado a cuestas a lo largo de su recorrido histrico. Las diferentes culturas han enfrentado bien o mal sus relaciones con el medio y el ser humano no ha sido siempre exitoso en esta empresa. La historia es un cementerio de culturas, muchas de las cuales no han logrado adaptarse o transformar bien las condiciones del entorno. El sueo de la independencia del medio fsico alimentado por la cultura moderna es un espejismo transitorio. Tarde o temprano la cultura encuentra los lmites fsicos de su expansin. Es lo que est sucediendo con la cultura actual, sumergida en una de las crisis ms graves que haya

atravesado cualquier civilizacin. Se ha logrado la planetarizacin del desarrollo, pero el costo ambiental empezamos a sentirlo en la epidermis de la cultura y de la vida. El peligro ambiental se ha convertido a su vez en una amenaza planetaria. El posible recalentamiento del planeta, el debilitamiento de la capa de ozono, la homogeneizacin de la vida y por tanto la prdida de la biodiversidad, la erosin del suelo y la disminucin y contaminacin de las fuentes de agua, el desbalance climtico a nivel mundial, amenazan no slo la formacin cultural, sino la totalidad de la vida

Quinta Parte: Las Articulaciones de la Cultura


De la misma manera como se analizan los componentes del ecosistema, para entender su estructura y su funcionamiento, es necesario estudiar las instancias del sistema cultural. La cultura tambin es un sistema complejo, que es necesario estudiar en la articulacin de sus elementos. Estos componentes han sido formalizados y analizados de distintas maneras por las ciencias sociales. En este ensayo vamos a organizar el anlisis sobre las caracteristicas de la plataforma instrumental estudiadas antes. La cultura, ante todo, se cimenta sobre una poblacin. Cada cultura cuenta con una base poblacional diferente. Entonces, es necesario entender la manera como la poblacin humana se libera de las leyes ecosistmicas para poder responder a la inquietante pregunta encerrada en el crecimiento de la poblacin moderna. El exceso poblacional es ya de por s un problema ambiental. Sin embargo, la poblacin no puede tomarse en forma aislada. Un anlisis ambiental de la poblacin tiene que tener en cuenta el desarrollo tecnolgico alcanzado. El impacto ambiental no depende solamente del nmero de habitantes, sino tambin de la tecnologa utilizada. A esta instancia le hemos dado el nombre de paradigma tecnolgico, para significar que son modelos cambiantes que dependen de las condiciones de cada cultura, pero al mismo tiempo determinan parcialmente los mismos sistemas culturales. Pero ni la poblacin ni el paradigma tecnolgico explican la totalidad de la problemtica ambiental. La tecnologa es un brazo articulado del sistema social. Es indispensable, por tanto, estudiar la manera como los ser humanos entran en relacin. Por ltimo, toda cultura organiza una secreta red de smbolos que son, en ltima instancia, los que desencadenan los comportamientos individuales y sociales. Esta red est compuesta por los mitos, la filosofia, la tica, el derecho y las creaciones artsticas y literarias. Sin entender este mundo simblico es muy difcil comprender la manera como el ser humano acta sobre la naturaleza. Vamos a estudiar, por lo tanto, cada uno de estos niveles por separado, entendiendo, sin embargo, que forman una unidad cultural, difcilmente separable en cajones estancos. Estas instancias o niveles de la estructura cultural se influencian mutuamente de manera compleja. La perspectiva ambiental est llamada a superar el simplismo de las relaciones lineales defendidas por el idealismo o el materialismo. Tales simplificaciones difcilmente dan cuenta de las articulaciones de un sistema complejo. 1. La poblacin

La poblacin es, sin duda, el primer hecho de la cultura. El avance histrico sobre el manejo del medio natural se refleja en el hecho de una poblacin creciente. Esto lo podemos observar recordando algunos datos. Durante el largo perodo del ser humano cazador, la poblacin se mantuvo relativamente estacionaria. El control poblacional tena que ser drstico, dentro de una economa de caza y recoleccin. El infanticidio era la estrategia ms utilizada, con el objeto de no rebasar una densidad aproximada de 1.5 habitantes por milla cuadrada. La revolucin tecnolgica del neoltico trajo consigo la posibilidad de aumentar considerablemente la densidad poblacional. Los restos encontrados en el breve neoltico superan con mucho los escasos restos del prolongado paleoltico. En Amrica, el cultivo del maz, la yuca y la papa, principalmente, posibilitaron la expansin y densificacin de la poblacin en casi todos los rincones del Continente. A la llegada de los europeos, Amrica contaba aproximadamente con una poblacin de 90 millones de habitantes. Una vez alcanzado el lmite del desarrollo neoltico, la poblacin permanece relativamente estable durante el ltimo milenio, hasta la revolucin industrial. Vamos a concentrarnos en la preocupacin ambiental durante este ltimo perodo. Las preocupaciones El vertiginoso crecimiento de la poblacin impulsado por el desarrollo moderno ha sido uno de los principales factores que han inducido a la reflexin ambiental. El malthusianismo est en el origen de las preocupaciones ambientales. La pregunta que se haca el economista ingls Malthus a finales del siglo XVIII era si los recursos necesarios para la subsistencia humana podan crecer al mismo ritmo que la poblacin. l era francamente pesimista al respecto, sobretodo despus de que el primer censo ingls de 1803 puso en evidencia el vertiginoso crecimiento poblacional. El malthusianismo reaparece en los momentos cruciales de explosin demogrfica. Uno de estos momentos coincidi con la toma de conciencia de la crisis ambiental moderna y por ello no es de extraar que la preocupacin por el crecimiento poblacional haya acompaado el nacimiento de la reflexin ambiental. En 1968, Ehrlich public uno de los libros que sirvieron de base a la reflexin ambiental de los aos sesenta y suyo ttulo ya era de por s explosivo: La bomba poblacional. El primer informe del Club de Roma, titulado Los Lmites del Crecimiento, elaborado por el Instituto Tecnolgico de Massachussets (MIT) incluye el factor poblacional. Segn el Informe, "la presin demogrfica en el mundo ha alcanzado un nivel tan elevado y una distribucin tan desigual, que tan slo este problema debe obligar a la Humanidad a buscar el estado de equilibrio del planeta". Los trabajos posteriores, como el Informe al presidente Carter o el Informe Brundtland de la Comisin de Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo, titulado Nuestro Futuro Comn, han seguido incorporando la variable poblacional, como uno de los factores decisorios de una supuesta catstrofe ambiental. Segn el Informe de la Comisin Brundtland, Nuestro Futuro Comn, "en muchas partes del mundo, la poblacin est creciendo a tasas que no pueden ser mantenidas por la disponibilidad de los recursos del ambiente, a tasas que estn saltando por encima de cualquier expectativa razonable que permita proveer de casa, salud, seguridad y energa." (Brundtland, 1987) El tema demogrfico no est, por tanto, ausente de la formacin de la consciencia ambiental. Ello no significa, sin embargo, que se haya planteado siempre desde un acertado modelo ambiental de interpretacin.

El problema El desarrollo moderno trajo consigo un rpido crecimiento de la poblacin europea deesde finales del siglo XVIII. Con los procesos de colonizacin y de expansin del desarrollo, el crecimiento poblacional se extiende durante el presente siglo, a todo el planeta. Este crecimiento sin embargo, se ve acelerado de manera vertiginosa desde la segunda guerra mundial. En la primera mitad del siglo XX, la poblacin mundial creci a una tasa promedio de 0.8 %. Desde 1950 se est creciendo en promedios cercanos al 2.0%. Sin embargo, a diferencia de las pocas anteriores, el crecimiento poblacional de la segunda mitad del presente siglo es un fenmeno casi exclusivamente de los pases aumentar en ms de mil millones de habitantes. Se estima que en el ao dos mil los pases pobres tendrn ms de 280 ciudades por encima de un milln de habitantes, contra 155 en los pases desarrollados y ms de sesenta ciudades con ms de cuatro millones de habitantes, contra 25 en los pases industrializados. Los hechos, por lo tanto, son contundentes. La poblacin humana ha venido creciendo en este siglo a un tirmo vertiginoso. Este hecho, considerado desde la perspectiva ambiental significa una presin igualmente creciente sobre los recursos de la tierra. Malthus y los malthusianos, por lo tanto, tienen razn al preocuparse por el crecimiento desmedido, tanto del nmero de habitantes como de su densificacin en los grandes centros urbanos. Pero en la poca moderna tiene un signo todava ms preocupante y es que la poblacin est creciendo en los pases con menos potencial de desarrollo. Las explicaciones Aunque los hechos sean contundentes, las explicaciones ambientales no lo son. La poblacin de cada una de las especies est regulada dentro del ecosistema tanto por la enrga que proviene de las escalas inferiores de la escala trfica, como por la predacin. Ninguna especie puede exceder la acumulacin energtica almacenada en los niveles inferiores y su crecimiento excesivo es controlado por la predacin de los niveles superiores. Como lo expresa Odum, la regulacin de la poblacin es una funcin del ecosistema. La especie humana, al escaparse a las leyes que regulan los nichos ecolgicos, se escapa a las regulaciones que un ecosistema particular ejerce sobre la poblacin. A travs del manejo cientfico y tecnolgico puede aumentar para s la produccin neta de un ecosistema o concentrar los recursos de los ms variados biomas. Ello permite aglomerarse en las grandes ciudades. El lmite de la poblacin coincide con el lmite de su desarrollo tecnolgico y con las exigencias sociales de la produccin material. No es posible, como lo propone Odum, aplicarle en forma mecnica la ley de Allee, segn la cual, tanto el exceso como la falta de agregacin podran ser limitativos. Sin embargo, los lmites de la poblacin humana no se pueden medir solamente dentro del sistema productivo. Tiene tambin limitantes externos que provienen de lo que se ha dado en llamarse "la oferta natural" o la capacidad de carga del medio fsico-bitico. El concepto de capacidad de carga es, sin embargo, muy limitado. No hace alusin a los nuevos equilbrios dinmicos que se establecen entre los sistemas tecnolgicos y los ecosistemas.

La densidad poblacional de la especie humana tiene, por lo tanto, lmites externos. De hecho se estn alcanzando en la actualidad, a pesar de las promesas futuristas del optimismo tecnolgico. Desafortunadamente estas relaciones complejas entre ecosistema, tecnologa y relaciones sociales han sido muy poco manejadas por los demgrafos o por los cieentficos sociales. Los clculos de la poblacin humana no deberan realizarse contando exclusivamente a los individuos de sta especie, sino su desarrollo tecnolgico y su capacidad para someter o domesticar las otras especies. El ser humano consume para s, pero tambin transforma el equilibrio de las espcies, privilegiando a los animales y plantas que ha logrado domesticar. La poblacin total del ser humano debera estar acompaada con el clculo de sus animales domsticos. Si la densidad del ser humano en la actualidad es aproximadamente de un habitante por cuatro hectreas, con los animales domsticos esta densidad aumenta a un organismo por 0.7 hectreas. Si la poblacin humana se duplica, difcilmente se podr seguir alimentando de carne vacuna. El clculo de los niveles ptimos de poblacin depende en gran parte del conocimiento que se adquiera sobre los lmites de equilibrio de los ecosistemas y de su capacidad para recibir subsidios tecnolgicos. Es muy poco lo que se ha avanzado en la construccin de modelos para medir estos lmites, pero de ellos depende en gran parte la solucin a los problemas ambientales. Al mismo tiempo, los lmites tecnolgicos dependen de las formas como el ser humano se organiza socialmente en la produccin. Desde el punto de vista ambiental la poblacin no puede considerarse con base en un clculo exclusivamente cuantitativo. Un habitante de Estados Unidos consume siete veces la energa de un latinoamericano y varias veces ms que la de un habitante de la India o de Africa. Podra decirse que desde el punto de vista ambiental es igual si nace un norteamericano o siete latinoamericanos. 2. El Paradigma Tecnolgico El problema poblacional no puede analizarse desde la perspectiva ambiental, sin considerar al mismo tiempo el paradigma tecnolgico dentro del cual dicha poblacin produce y se reproduce. La tecnologa es, por lo tanto, el segundo aspecto bsico que es necesario estudiar dentro del anlisis ambiental de la cultura. Intentaremos explicar ante todo lo que entendemos por paradigma tecnolgico, para ubicar luego la tecnologa dentro del proceso histrico y al interior de la estructura cultural. El significado Llamamos Paradigma Tecnolgico el conjunto de conocimientos y tcnicas que permiten un determinado dominio del medio natural y de produccion de bienes y servicios. El concepto de paradigma significa que cada cultura est construida sobre una plataforma tecnolgica diferente. Cuando hablamos de paradigma, nos referimos a las caractersticas tecnolgicas propias de cada cultura. Cuando hablamos de plataforma nos referimos a la inevitable base tecnolgica que fundamenta todo desarrollo cultural. El paradigma tecnolgico no es solamente un manojo de instrumentos fsicos. Implica igualmente por lo menos, la creatividad cientfica y la capacidad de manejo del mundo instrumental.

La plataforma tecnolgica as concebida es, de hecho, una segunda naturaleza. Es lo que permite al ser humano transformar fsicamente el mundo natural y, por tanto, no slo subsistir, sino progresar aumentando o complejizando su plataforma tecnolgica. El ser humano, ante todo, es un animal tecnolgico y es sa, posiblemente, su diferencia ms visible y significativa que lo distancia de las dems especies. Entender lo que significa la tecnologa es indispensable para lograr una adecuada explicacin del problema ambiental. Puede decirse que la adaptacin tecnolgica es la raz de dicho problema. El trmino problema no tiene aqu un significado negativo. Es algo que el ser humano tiene que resolver. Por otra parte, el crecimiento poblacional y su densificacin, como vimos en el numeral anterior, depende del paragidma tecnolgico adoptado o desarrollado por cada sistema cultural. Prometeo encadenado: la percepcin cultural de la tecnologa. Los mitos primitivos resaltan el hecho tecnolgico, pero, a decir verdad, lo matizan con un cierto sentimiento de culpa. Ello se ve con claridad en el mito de Prometeo o de Tntalo, castigados por Zeus por haber entregado a los ser humanos los secretos tecnolgicos de los dioses. Los griegos fueron los primeros en desacralizar el quehacer tcnico. Todava en Homero el trmino texne se aplica por igual al conocimiento de los artesanos y a la magia de Efestos o de Proteo, como tambin a las prcticas esotricas de los adivinos, aedas y curanderos. En la poca clsica ya se haba logrado la plena secularizacin del concepto. La tcnica es un quehacer humano, sin influjo del azar, mel Moira divino o de los daimones. Se debe exclusivamente el saber prctico. La cultura europea recoger desde el siglo XII la herencia del recionalismo griego e insertar la prctica tecnolgica en la conciencia moderna. Hubo que recorrer de nuevo el camino de desacrallizacin del mundo que haban intentado los griegos. El optimismo racionalista del manejo tcnico no ha logrado vencer la carga mtica ancestral y esta dicotomia est en la base de algunas de las esquizofrenias de la cultura actual. Se puede seguir el camino de esta ruptura desde el brujo primitivo, pasando por el mundo esotrico de la alquimia, que Umberto Eco ha recordado en su novela El Pndulo de Foucault, hasta el mundo contemporneo poblado todava de figuras arcaicas, de monstruos desacralizado pero no menos reales, que surgen de los ambientes primtivos para luchar contra el progreso tcnico. La tcnica como instrumento adaptativo La tcnica no es un don de Prometeo, sino el resultado del proceso evolutivo. La adquisicin de la cultura significa ante todo, la conquista de la instrumentalidad tcnica. Esta es la base de cualquier adaptacin cultural. El ser humano, como especie, se adapta a travs de herramientas. Algunos de los autores provenientes de la biologa no estiman que los cambios evolutivos hayan sido suficientemente significativos para aceptar una estructura diferente de adaptacin. Se basan, por supuesto, en la similitud de la organizacin biolgica del ser humano con la de los otros cordados y sobre todo con los mamferos, sus compaeros de clase. Los chimpancs utilizan, mejor que ninguna especie anterior, instrumentos de adaptacin. Los macacos han desarrollado una sorprendente organizacin social. Casi todos los primates y otras muchas especies utilizan signos precisos de comunicacin, que les permiten manejarse

socialmente en diferentes circunstancias de la vida cotidiana. Todo ello es cierto, pero no toca lo esencial. Algunos estudiosos (K.P. Oakley, G. Glide, Loyrebee, por ejemplo) han intentado diferenciar la instrumentalidad humana de la animal por el hecho de que sta utiliza espordicamente un instrumento, mientras el ser humano los fabrica. La diferencia va ms all. La instrumentalidad, como soporte de la subsistencia y desarrollo de la especie humana, es una estructura tecnolgica en continuo crecimiento que ha reemplazado las antiguas formas de adaptacin al ambiente. Como dice Moscovici: "el alcance de lo logrado reside, en esta ocasin, menos en la separacin biolgica alcanzada en el interior de un proceso existente, que en la desviacin de ste; est menos en el contenido especfico de las propiedades orgnicas, que en el principio en que se basa la gnesis. La rama del gnero humano hace surgir entonces, simultneamente, una clase biolgica y un movimiento singular en la naturaleza" (1) Lo caracterstico de la instrumentalidad humana no es la utilizacin espordica de un objeto como instrumento que prolongue los rganos para una actividad concreta. La instrumentalidad humana es una plataforma creciente de adaptacin al medio. Ninguna de las especies anteriores ha evolucionado con base en el perfeccionamiento tcnico de los instrumentos. En esta nueva estructura funcional de adaptacin cada uno de los elementos estn articulados para asegurar las nuevas estrategias adaptativas. La fabricacin y utilizacin permanente y evolutiva de los instrumentos como nueva forma adaptativa no hubiese sido posible sin el desarrollo del neoencfalo, la conformacin de la mano, la organizacin de la vista estereoscpica y la conformacin de una compleja organizacin social. La tcnica en la historia El desarrollo tcnico se ha dado, al igual que el proceso evolutivo, ms por saltos que por evolucin constante y regular. Los primeros instrumentos encontrados en el desfiladero de Olduvai en Africa, datan de hace unos dos millones de aos y son simples lascas no modificadas que se utilizaban para cortar, o piedras ms grandes para golpear. Supona ya un uso predeterminado, porque el material de Cuarzo tuvo que ser transportado de lejos. Es muy escaso el desarrollo tcnico durante el largo perodo de adaptacin biolgica. Un poco menos de dos millones de aos subsisti y evolucion la especie con instrumentos primitivos. Sin embargo, la conquista de las tierras templadas exigi un nuevo esfuerzo tcnico. Ciertamente el ser humano de Pekn haba logrado el manejo artificial del fuego y sin este instrumento no se hubiese podido adaptar a los rigores del nuevo clima. La revolucin neoltica signific el cambio tecnolgico ms importante de la historia. Casi todos los animales domsticos que conocemos y la mayor parte de las especies vegetales fueron sometidas durante esa poca del dominio del ser humano. Aparece la alfarera que es la primera transformacin qumica inducida por la tcnica, lo mismo que la industria textil. El ser humano aprovech la fuerza de los animales y la del viento, invent el arado, el carro de ruedas y el bote de vela. Logr el aprovechamiento de nuevos materiales como el cobre, los cristales, el barro para la construccin de ladrillos. Los avances tcnicos ocurridos desde el neoltico hasta la Revolucin Industrial moderna, son relativamente escasos. La agricultura impulsada por traccin animal y las fuentes energticas

fueron prcticamente las mismas hasta el siglo XVIII. En 1780, el ser humano dependa todava en aproximadamente un 80% de la energa de los animales de traccin y de su propio brazo. Conocemos los grandes adelantos tcnicos del desarrollo moderno: el torno de hilar (1764), el telar hidrulico (1769), la tejedora de Crompton (1779), herramientas que reemplazaron la fuerza humana en la industria textil. Por la misma poca, el desarrollo cientfico, aplicado exclusivamente desde el tiempo de la Roya Society a incremento de la tcnica, lograba, tras innumerables esfuerzos, la condensacin del vapor. Desde Galileo y Newton la ciencia va tomando la delantera sobre la aplicacin tcnica y empieza a resolver en modelos tericos los problemas inmediatos de la prctica. Esta aplicacin de la ciencia al desarrollo tecnolgico es ms clara an en el presente siglo. Los modelos tericos preceden la aplicacin inmediata e incluso las observaciones empricas. Yukawa predice la existencia del mesn antes de ser observado. Igualmente los neutrinos fueron previstos por Pauli mucho antes de ser detectados experimentalmente. Es imposible enumerar en un breve espacio la inmensa acumulacin tecnolgica del presente siglo. En el microscopio electrnico el ser humano ha aumentado mil veces sus posibilidades de observacin del mundo infinitamente pequeo. El dominio de ondas electromagnticas ha posibilitado adentrarse en el espacio a distancias de miles de millones de aos luz. Los tubos de rayos catdicos permiten reproiducir la imagen y seguirla en su movimiento. La necesidad de calcular la trayectoria del proyectil hizo posible el descubrimiento de los computadores electrnicos. Con la fusin de los elementos ms simples se han podido condensar productos que no se encuentran en la naturaleza, como los polmeros y los plsticos. En otros campos, el control de la herencia ha permitido mejorar las especies vegetales, al menos para aplicarla al uso humano y la agroqumica ha permitido aumentar considerablemente la produccin de alimentos. Con el motor de combustin interna se pudo alcanzar una mayor capacidad de desplazamiento personal, en contraste con las rutas fijas del ferrocarril y la aviacin super las barreras de los accidentes geogrficos y nos hizo comprender mejor la unidad del planeta. El servomecanismo no slo reemplaza la fuerza del brazo o prolonga los sentidos, sino que toma el lugar del ser humano mismo en muchas funciones. Tcnica y medio ambiente El problema ambiental es el precio que el ser humano tiene que pagar por su desarrollo tecnolgico. La tcnica es una exigencia biolgica del ser humano. Ella le sirve para adaptarse y transformar el medio ambiente, pereo esta transformacin tiene sus costos. A lo largo de toda la historia de las especies antropoides, desde el momento en que en el valle de Orduval nuestro lejano antepasado puli unas piedras para defenderse o para preparars su alimento, el avance del ser humano ha significado la transformacin del sistema natural. Una transformacin que no siempre o casi nunca ha resultado favorable al desarrollo de los sistemas vivos. El problema ambiental no es una caracterstica del ser humano moderno. Es probable que el cazador primitivo haya incidido en la extincin de la fauna caracteristica de la ltima glaciacin. Junto a los restos de las culturas humanas se han encontrado grandes depsitos fsiles de animales sacrificados. Qu significan los restos de cerca de cien mil caballos encontrados alrededor de las culturas de Solutr o innumerables restos de mamuts que acompaaban las culturas de Premont? El cazador primitivo tena dos herramientas de un inmenso poder: el fuego y el veneno. Como vimos, el neoltico signific la verdadera revolucin tecnolgica del ser humano.

El impacto de esta revolucin recae principalmente sobre las estructuras de las cadenas trficas. La invencin de la agricultura y la domesticacin de los animales es la transformacin ms drstica de las leyes generales del ecosistema realizada por el ser humano. El impacto de la tecnologa moderna ha sido suficientemente analizado desde Estocolmo a Ro. El cambio climtico, el debilitamiento de la capa de ozono, la lluvia cida, la prdida progresiva e erreparable de biodiversidad, la erosin creciente de los suelos, la contaminacin de las aguas y el aceleramiento de la escorrenta, todos ellos son problemas que ocupan ya la conciencia pblica. El inmenso desarrollo tecnolgico ha trado secuelas ambientales que preocupan al ser humano moderno. Explicaciones y soluciones Frente al problema ambiental originado por el desarrollo tecnolgico se han planteado dos tipos de posiciones. Por una parte, el pesimismo proveniente del campo de la ecologa o de un humanismo antitcnico y por otra el optimismo que cree en la posibilidad de superar cualquier crisis con recetas tcnicas. El pesimismo ms radical quisiera prescindir de la tecnologa, para poderse acoplar de nuevo a las condiciones ecolgicas, como lo hace cualquier especie. El ms benigno se contenta con recomendar tecnologas primitivas que causan menos dao al ambiente. En la otra orilla el optimismo tecnolgico exige el desarrollo a cualquier precio o espera que la tcnica encontrar por s misma las soluciones. La solucin, por supusto, no radica en prescindir de la tcnica, sino en orientarla. El ser humano no puede regresar en la evolucin y ha sido expulsado definitivamente del paraso ecosistmico. El ser humano es biolgicamente un animal tecnolgico. Por otra parte, los problemas son demasiado graves para solucionarlos con herramientas primitivas. Adems la tecnologa moderna es la que ha permitido el crecimiento poblacional y no se puede alimentar la poblacin actual con herramientas de la poca protoagraria. Ello, sin embargo, no significa que el ser humano encontrar automticamente las salidas de los problemas tcnicos que plantea la crisis ambiental. El optimismo tecnolgico tiene el inconveniente de ser histricamente falso. El ser humano no ha encontrado siempre la salida tcnica. Los babilonios no pudieron corregir los efectos de la salinizacin, ni el Imperio Romano pudo evitar la erosin de los suelos. Los Mayas tampoco encontraron salidas tcnicas al manejo del agua en la selva del Petn. Los problemas tcnicos que enfrenta el desarrollo moderno son de una enorme complejidad y las soluciones no estn escritas en ninguna cartilla. No tenemos soluciones tecnolgicas para reciclar el nitrgeno o el carbono en las cantidades quemadas por los automotores. El manejo de ela energa fsil ya es de por s un reto y no sabemos si como deca Adams: somos hijos del carbn y pereceremos con l. En frente, como solucin, est sin duda la energa nuclear y dgase lo que se diga en las antesalas de la poltica, no tenemos todava la tecnologa necesaria para hacer de la energa nuclear un instrumento inofensivo.

Lo mismo podra decirse de cualquiera de los problemas ambientales contemporneos. Cul es la receta tcnica para evitar la prdida de la biodiversidad? Sin duda existe tecnologa para descontaminar las aguas, pero los costos pueden superar la buena voluntad de cualquier gobierno. Con esta reflexin, entramos en el captulo siguiente. La tecnologa no es omnipotente, porque entre otras cosas, aunque ella tuviese las soluciones, stas dependen de una voluntad poltica y econmica.

5.3. Sociedad
El tercer tema que es necesario estudiar es el relacionado con la organizacin social. Puede parecer a primera vista un tema menos importante para el estudio ambiental. La relacin entre problemtica ambiental y organizacin social ha sido menos estudiada y, sin embargo, tiene una importancia decisiva. Se puede decir quizs que es esta relacin la que define el comportamiento frente al medio. Si la tcnica es el brazo armado del ser humano, son los intereses sociales los que lo arman. Definicin y mtodo Entendemos por organizacin social, en una primera aproximacin, la manera como los miembros de la especie humana se unen alrededor de objetivos relacionados con la reproduccin, la produccin material y el poder social. De all surgen las tres formas bsicas de la organizacin social: la familia, las relaciones sociales de produccin y la poltica. La reproduccin, sin embargo, puede referirse tanto a la perpetuacin de la especie, como tambin a la transmisin de la cultura. Las instituciones diseadas para reproducir el sistema cultural tambin forman parte de la organizacin social. Tal es el caso del sistema educativo. Cada una de estas formas organizativas son distintas en las diferentes culturas. Las culturas ms sencillas conocen slo una divisin familiar del trabajo productivo. En las culturas modernas, en cambio, se ha complejizado enormemente la divisin del trabajo. Ello ha sucedido igualmente con relacin a los sistemas educativos. Las organizaciones polticas, o sea, las que se aglutinan alrededor del ejercicio del poder social, tambin han ido evolucionando a lo largo de la historia. De la organizacin familiar sometida directamente al jefe, ser humano o mujer, se pas a cacicazgo, que rene bajo su dominio varias tribus o al Estado propiamente dicho. Nos enfrentamos, por tanto, en el caso de la especie humana, a una complejizacin cada vez mayor de las organizaciones sociales, de la misma manera que observbamos una mayor complejidad de la plataforma tcnica. Es este carcter evolutivo de la cultura lo que diferencia fundamentalmente al ser humano de las otras especies. Sociedad y evolucin La organizacin social, sin embargo, no es una prerrogativa del ser humano. Si se define dicha organizacin com la distribucin de las funciones al interior de una especie, se encuentra en algunas especies anteriores. Los mamferos, los insectos y las aves han llegado a formas organizativas muy complejas. Las razones evolutivas que han llevado a los animales a formar sociedades han sido analizadas

extensamente por los etlogos. Influyen muchos factores como la defensa del territorio, la estrategia defensiva contra los predarores o las exigencias de la caza. El asombro que producen estos descubrimientos lo resume Katz en estos trminos: l extenso paralelismo que existe entre grupos sociales de animales superiores y seres humanos ha llevado a la conclusin de que muchos d elos fenmenos sociolgicos que hasta ahora haban sido considerados como tpicos de las comunidades humanas se deberan considera caractersticos de todos los animales que viven en sociedad, incluyendo al ser humano. Analogas y diferencias Es difcil, sin embargo, aceptar sin reticencias esta conclusin. Las analogas no pueden tomarse en forma aislada y ste es el criterio bsico que seguiremos en este ensayo. El animal humano no est hecho por adicin simple de partes. No es un animal al que se le aade la inteligencia individual o sus caractersticas sociales. El estudio del comportamiento social no se puede reducir, com lo hace Tiger y Fox a un subcampo de la zoologa comparativa del comportamiento animal. Lorenz, por su parte, deplora que el ser humano no tenga mentalidad de carnvoro, dado que buena parte de los peligros que lo amenazan provienen del hecho de que es un omnvoro relativamente inofensivo. En realidad el ser humano no es un mono desnudo, como lo pretende Morris, sino cubierto y armado con el vestido y los instrumentos de la cultura. La respuesta de Callan es clara y la queremos adoptar como nuestra propuesta: la opinin que yo propongo no acepta estas propensiones naturales del ser humano, debido a los claros indicios de que la programacin gentica del mismo lo hace inseparable de una cultura y de una tecnologa. Para una definicin ambiental del hecho social habra qu partir del presupuesto de la autonoma de la cultura, ampliamente aceptado por muchos de los cientficos modernos. Tal como lo plantea Harris, en las especies animales anteriores al ser humano, las innovaciones del comportamiento recaen en el fondo gentico y siguen dependiendo de l para su perpetuacn. En la cultura humana, en cambio, la misma seleccin natural ha reducido enormemente el significado del fondo gentico para la preservacin y la propagacin de las innovaciones de la conducta. En la cultura los cambios pueden ser realizados dentro de una sola generacin, sin necesidad de esperar la transformacin del fondo gentico. La transmisin de estos cambios culturales se puede lograr sin necesidad de traspaso gentico. Un pueblo puede copiar o adaptar rasgos culturales, sin necesidad de intercambio sexual. De all resulta la capacidad de la cultura para transformar sus instituciones. El influjo del medio Sin embargo, contra el naturalismo filosfico de las ciencias sociales, es necesario afirmar que la cultura est enraizada en la naturaleza. No se construye cultura en un parto virgen. El ser humano hace cultura transformando el medio ecosistmico. La naturaleza hace parte de la cultura y la cultura de la naturaleza. Es indispensable, por tanto, entender la sociedad humana como forma adaptativa. Ello exige rienterpretar la cultura, rescatndola del sobrenaturalismo filosfico, pero sin acercarla demasiado al reduccionismo biologicista.

El primer aspecto que importa resaltar es el relacionado con la determinacin del medio natural sobre las organizaciones sociales. Esta determinacin fue abiertamente defendida por los mdicos griegos y posteriormente por Montesquieu y retomada por gegrafos, socilogos y algunos historiadores positivistas como Buckle y Taine. El medio ambiente natural es la premisa fundamental de las formaciones sociales. Sin embargo, este influjo no se ejerce de una manera directa, como lo pretenden las corrientes del determinismo geogrfico, sino a travs del trabajo. Es la produccin material la que establece el contacto entre el individuo y su medio y el trabajo supone algn tipo de organizacin social. El individuo no es el fruto espontneo del medio natural, ni las instituciones son el producto del esfuerzo individual. El individuo aprende en el seno de lo social prcticas indispensables para subsistir y las desarrolla como parte integrantee de un sistema. La sociedad, por tanto, est ya constituida como estructura y como represa de la acumulacin cultural, cuando el individuo inicia sus relaciones con el medio. La sociedad como transformadora del medio El segundo aspecto que es indispensable estudiar desde una perspectiva ambiental es la manera como las relaciones sociales influyen en la transformacin del medio. Las formas de organizacin social tienen en ocasiones una importancia ambiental igual o superior a la que poseen las herramientas tcnicas. Como vimos antes, el sistema esclavista permiti la realizacin de las grandes obras de infraestructura propias de los Imperios Agrarios. La desecacin de los pantanos, la construccin de las grandes obras hidrulicas y el cultivo de vastas extensiones slo fue posible con base en la utilizacin de la energa humana, canalizada a travs del sistema esclavista. Si miramos los impactos ambientales del desarrollo moderno podemos ver tambin las relaciones entre el deterioro del medio y las formas de organizacin productiva o poltica. El desarrollo moderno no puede comprenderse sin la conquista colonial del mundo y sin la acumulacin de recursos en los pases situados al norte del Trpico de Cncer. La gesta colonizadora de Europa tuvo un significado ambiental que apenas empieza a estudiarse. Signific ante todo, la aniquilacin de las culturas nativas, que haban logrado estrategias adaptativas a las distintas condiciones de vida y al mismo tiempo la vinculacin de estas poblaciones a un trabajo productivo en donde predominaba la extraccin de recursos minerales o la produccin de recursos agrarios para la exportacin. Cmo explicar sin estos cambios en las relaciones productivas los impactos ambientales de la historia moderna? Bastee mencionar algunos ejemplos. La minera impuls la deforestacin de vastas regiones y concentr poblacin en suelos generalmente poco frtiles. El azcar, que fue uno de los productos fundamentales de las colonias, signific la destruccin de las selvas tropicales en el Este brasileo o en las Islas del Caribe y, por lo general, dej suelos mal tratados. Uno de los problemas ambientales ms significativos del mundo moderno proviene de las diferencias en el consumo de alimentos entre el Norte y el Sur. La sobredieta protenica de los pases industrializados contrasta con el hambre africana. Casi todos los informes internacionales sobre Medio Ambiente han advertido sobre esta brecha. Ella, sin embargo, no es producto del desarrollo tecnolgico, sino de la estructura misma de la produccin agraria.

Mientras los pases del Tercer Mundo han venido siendo desplazados de la produccin de granos, el treinta por ciento de la produccin de cereales se dedica a la alimentacin de los animales a nivel mundial y en Estados Unidos esta proporcin sube por encima del 60 por ciento. En los pases del Tercer Mundo, la ampliacin de la frontera agrcola ha sido sobre todo la consecuencia de la expulsin de mano de obra producida por el desarrollo de la agricultura industrial. Ambos fenmenos estn, por tanto, ntimamente vinculados. La revolucin verde ha trado como consecuencia la concentracin de la propiedad agraria y el desplazamiento de la mano de obra campesina. Algo similar se puede afirmar acerca de los procesos de urbanizacin. En el Tercer Mundo el flujo poblacional que llega a las ciudades no logra ser absorbido por la produccin industrial y pasa a acrecentar la masa de desempleados o las actividades improductivas del comercio informal. Todo ello se puede mapificar en el espacio urbano por el crecimiento de los suburbios tuguriales. Hay muy pocas probabilidades de que este problema se pueda resolver dentro de los esquemas productivos del actual estilo de desarrollo. El problema ambiental urbano no se refleja solamente en la contaminacin de los ros, sino que tiene que ver con la malla social en la que se construye el que-hacer de la ciudad. Los problemas ambientales no pueden ser entendidos mientras no se analice igualmente la manera como se ha venido tejiendo la red de las relaciones econmicas y sociales al interior del permetro urbano y en ntima relacin con el entorno rural agrario y con el medio ecosistmico.

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