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Carta ao leitor

VEJA, 1 de julho de 1501

Para ler este especial preciso entrar no tnel tempo. Imagine-se em Lisboa cinco sculos atrs. O dia 1 de julho de 1501. A esquadra de Pedro lvares Cabral acaba de retornar de sua viagem ndias. E entre os seus relatos extraordinrios que ele e seus navegantes trazem da expedio est uma descoberta feita mais de um ano antes. No dia 22 de abril de 1500, ainda no comeo de sua empreitada, eles avistaram terras novas a oeste do que na poca era chamado de Mar Oceano. At ento, a nica notcia que se tinha dessa descoberta era uma carta de Pero Vaz de Caminha, o escrivo da esquadra, despachada imediatamente para a corte. nessa perspectiva que se deve ler esta edio comemorativa dos 500 anos do descobrimento do Brasil. A viagem de Cabral e os acontecimentos que agitavam o mundo em 1501 so aqui relatados na forma de uma revista semanal de informaes - como uma edio de VEJA que tivesse circulado na semana do retorno de Cabral. Lisboa era ento o centro de uma das mais notveis pginas da histria humana. Para ali convergiam marinheiros de toda a Europa, comerciantes, estudiosos das artes nuticas, da astronomia e da geografia. Todos queriam participar da aventura dos descobrimentos e dela tirar o maior proveito possvel. Vasco da Gama, sob a mesma bandeira portuguesa, acabara de contornar a frica e abrir o caminho para as ndias. Nove anos antes, Cristvo Colombo, sob contrato dos reis de Espanha, tinha chegado Amrica. No comrcio, nas artes e na cultura o mundo estava em efervescncia. Maquiavel alinhava as idias para escrever O Prncipe, o mais clebre tratado sobre o poder em todos os tempos. Leonardo da Vinci acabara de pintar a ltima Ceia. Michelangelo Buonarote deslumbrava a Europa com sua Piet. O continente era inundado por uma enxurrada de 20 milhes de livros, frutos de uma inveno recente: a prensa de tipos mveis do alemo Johann Gutenberg. Em Roma, a corrupo e fraqueza moral erodiam o poder do Papa. A Inquiso estava no seu auge. Coordenado pela editora-executiva de VEJA Vilma Gryzinski, que neste projeto chefiou uma equipe de trs dezenas de pessoas, de jornalistas a consultores acadmicos e artistas grficos, este especial tambm est sendo publicado em Portugal, pela revista VISO, de Lisboa. Os textos das reportagens evitam palavras como Brasil e Oceano Atlntico, que ainda no eram usadas em 1501. No lugar delas, voc encontrar termos como Terra de Santa Cruz (nome atribudo ao Brasil na poca) e Mar Oceano (o atual Oceano Atlntico). At a linguagem temperada com palavras e expresses de cinco sculos atrs. Em lugar de descobrimento, escreve-se achamento - expresso que ainda hoje usada em Portugal. As ilustraes tambm so da poca, mas para facilitar a compreenso do leitor, os mapas retratam o mundo pela cartografia atual. E, obviamente, os personagens centrais so os portugueses. Por essa razo, encontram-se nas pginas desta edio expresses como "Santa Cruz nossa" ou "os nossos navios so um prodgio da tecnologia". Portanto, imagine-se em Lisboa cinco sculos atrs - e embarque nessa aventura.

Entrevista: Nicolau Maquiavel


VEJA, 1 de julho de 1501
Scala/Art Recource

O pensador florentino aponta erros dos governos fracos e diz como funciona a poltica por dentro

os 32 anos e h trs ocupando o cargo de secretrio do conselho de segurana do governo de Florena, Nicolau Maquiavel hoje mais que um personagem-chave da diplomacia europia. Tem-se revelado um fenomenal pensador dos problemas de Estado. " impossvel que uma repblica permanea tranqila, gozando de liberdade dentro de suas fronteiras. Se no molestar as demais, ser molestada por elas", sustenta. Alguns analistas detectam nas idias do florentino o embrio de uma nova cincia, na qual a teoria poltica, baseada na realidade dos fatos, existiria como disciplina autnoma, separada da moral e da religio. Outros vem nesse praticante polemista sem meias palavras no mais que um oportunista, cujo talento serve para fornecer aos governantes ferramentas que garantam sua manuteno no poder. Com tanta controvrsia, suas idias, expostas nesta entrevista, esto destinadas a alimentar discusses acaloradas por muito tempo. VEJA Qual a responsabilidade dos governantes italianos diante da recente onda de invases estrangeiras que assolou a pennsula? MAQUIAVEL Antes de experimentar os golpes dos guerreiros ultramontanos, eles acreditavam que para um prncipe bastava saber, em seu gabinete, imaginar uma resposta mordaz, escrever uma bela carta, fazer ostentao em suas conversas e discursos de sutileza e vivacidade; que lhes bastava saber urdir um estratagema, adornar-se de ouro e pedrarias, dormir e comer mais esplendidamente do que os outros, cercar-se de libertinagem, comportar-se em relao aos seus sditos com avareza e soberba, estagnar-se na ociosidade, conceder os postos do exrcito como favor, desprezar os conselhos louvveis, exigir que suas palavras fossem recebidas como orculos. Eles no percebiam, os infelizes, que se preparavam assim para tornar-se presa do primeiro assaltante.

VEJA O senhor denuncia a falta de preparo militar dos governantes, mas, como diplomata, acaba de ser muito bem-sucedido ao negociar com a Frana uma soluo pacfica para a guerra entre Florena e Pisa. Afinal, o que melhor: negociar ou pegar em armas? MAQUIAVEL H duas maneiras de combater: uma, segundo as leis; a outra, pela fora. A primeira forma prpria dos homens, a segunda prpria dos animais. Mas, como a primeira freqentemente no basta, preciso recorrer segunda. No h lei nem Constituio que possa pr um freio corrupo universal. VEJA Qual a sua opinio sobre os governos que, em vez de se envolver em guerras, adotam a poltica da neutralidade? MAQUIAVEL Muito embora eu oua louvar por toda parte a poltica da neutralidade, no posso aprov-la. Em toda minha experincia dos negcios pblicos e em tudo o que li sobre histria no consigo me lembrar de um s caso em que a poltica da neutralidade tenha sido vantajosa. Pelo contrrio, tais polticas sempre so desastrosas e levam direto runa. VEJA O governante empenhado em conduzir polticas acertadas deve ter isso sempre em mente? MAQUIAVEL No imagine nunca nenhum governo poder tomar decises absolutamente certas; pense antes em ter de tom-las sempre incertas, pois isso est na ordem das coisas que nunca deixam, quando se procura evitar algum inconveniente, de operar um outro. A prudncia est justamente em conhecer a natureza dos inconvenientes e adotar o menos prejudicial como sendo o bom. VEJA Muitas vezes, nessa tentativa de fazer o certo, os governantes passam por cima da Constituio. Funciona? MAQUIAVEL Em um Estado bem constitudo, qualquer que seja o acontecimento que surja, no se deve ser obrigado a recorrer a medidas extraordinrias; porque, se as medidas extraordinrias fazem bem no momento, seu exemplo traz um mal real. O hbito de violar a Constituio para fazer o bem autoriza, em seguida, a viol-la para disfarar o mal. VEJA Na prtica, que o senhor conhece to bem, comum mexer na Constituio. Qual o modo menos traumtico de faz-lo? MAQUIAVEL Quem quiser mudar a Constituio de um Estado livre, de maneira que essa modificao seja bem-vinda e se possa manter com a aprovao de todos, deve salvaguardar, ao menos, a sombra das formas antigas, a fim de que o povo pouco se aperceba das mudanas, mesmo se as novas instituies sejam totalmente estranhas aos antigos; porque os homens se alimentam tanto de aparncia como de realidade; muitas vezes, a aparncia os impressiona mais que a realidade. VEJA Uma boa Constituio basta para garantir a liberdade? MAQUIAVEL Em toda repblica existem dois partidos, o dos aristocratas e o do povo; e as leis que favorecem a liberdade resultam da luta desses partidos um contra o outro. Todos os legisladores que redigiram constituies sbias para repblicas sempre julgaram essencial estabelecer uma proteo liberdade; e, conforme a maior ou menor habilidade com que essa proteo foi criada, a liberdade durou mais ou menos. As graves e naturais

inimizades que existem entre as pessoas do povo e os nobres, causadas porque estes querem mandar e aqueles no querem obedecer, so os motivos de todos os males que surgem nas cidades, porque dessa diversidade de humores se nutrem todas as outras coisas que perturbam as repblicas. VEJA Uma vez conquistada a liberdade, a quem se deve confiar sua guarda: s elites ou ao povo? MAQUIAVEL Na minha opinio, qualquer encargo deve sempre ser confiado a quem tenha menos inclinao a fraud-lo. Quando o povo recebe o encargo de velar pela liberdade, ele, sendo menos inclinado a invadi-la, dar necessariamente melhor conta da incumbncia; e, tambm, sendo incapaz de viol-la ele prprio, melhor impedir que outros o faam. VEJA Ainda que para isso o povo questione as instituies? MAQUIAVEL A quem me disser que a grita constante do povo contra o Senado, a indisposio do Senado contra o povo, as correrias nas ruas e mesmo, em certos casos, a fuga dos habitantes da cidade para escapar aos tumultos a quem me disser que tais fatos so meios bem estranhos de atingir um fim conveniente responderei que esses mesmos fatos s podem assustar os que apenas os vem e que todo Estado livre deve dar ao povo uma vlvula, por assim dizer, para as suas ambies. VEJA E quando os protestos populares geram violncia? MAQUIAVEL Quem se der ao trabalho de examinar com cuidado os resultados daquelas agitaes ver que elas jamais foram causa de violncias ou de quaisquer prejuzos ao bem geral e se convencer de que, pelo contrrio, elas deram de fato origem a leis vantajosas para as liberdades pblicas. VEJA H, nas universidades de hoje, modelos tericos de sociedades mais justas e igualitrias. O senhor acredita que a humanidade construir um mundo melhor? MAQUIAVEL O que eu no sei, embora gostasse de saber, exatamente quando uma determinada poltica pode ajudar e quando pode prejudicar. O paladar ofendido pelas coisas amargas, mas tampouco lhe agradam as doces demais. De modo que os homens se cansam do bem, do mesmo modo que se irritam com o mal. VEJA Apesar de crtico da Igreja, o senhor no v nenhuma atuao positiva em termos de melhorar as coisas desse mundo? MAQUIAVEL Se, nos incios da repblica crist, a religio tivesse permanecido fiel aos princpios de seu fundador, os Estados e as repblicas da cristandade seriam mais unidos e bem mais felizes. No h melhor indcio de seu declnio do que o fato de que os povos mais prximos da Igreja de Roma, lder da nossa religio, que so os menos religiosos. A ponto de que, se confrontarmos os princpios que presidiram a sua criao e o uso que feito deles hoje, julgaremos prxima a hora da sua runa ou da calamidade. VEJA Mas a religiosidade no um fator importantssimo para o povo italiano? MAQUIAVEL Em virtude dos maus exemplos que lhe vm de Roma, a Itlia perdeu toda a devoo e todo o sentimento religioso, o que d origem a uma infinidade de desregramentos e de desordens: porque, assim como a presena da religio pressupe todo

tipo de bem, sua ausncia d a entender o contrrio. Ns temos portanto, ns, italianos, uma primeira dvida para com a Igreja e os padres: a de termos perdido todo o sentimento religioso e de nos termos tornado maus. Mas ns lhe devemos outra coisa, ainda mais importante, e que a segunda das causas de nossa runa: terem mantido e manterem sempre o nosso pas dividido. VEJA Como a Igreja tem contribudo para a fragmentao poltica da Itlia? MAQUIAVEL Jamais pas algum viveu unido e prspero se no foi submetido inteiramente, como a Frana e a Espanha, a um s governo: repblica ou monarquia. E, se a Itlia no chegou a isso e no se encontra igualmente unida sob a autoridade de uma s repblica ou de um s prncipe, a nica responsvel a Igreja. Ela conseguiu instalar-se na pennsula e a deteve um poder temporal. Mas, por um lado, ela no foi nem bastante poderosa nem bastante hbil para impor sua supremacia e assegurar-se da soberania; e, por outro, nunca foi to fraca a ponto de que o temor de perder o seu domnio temporal a dissuadisse de chamar uma potncia estrangeira em seu socorro contra um outro Estado italiano que se tornara, na sua opinio, poderoso demais. VEJA No h um pouco de exagero em culpar a Igreja romana por tantos problemas dos italianos? MAQUIAVEL Para convencer as pessoas prontamente, pela experincia, da verdade das minhas afirmaes, seria preciso mandar a corte de Roma, com a autoridade que goza na Itlia, residir no territrio dos suos, o nico povo que, em matria de religio e de disciplina militar, permaneceu fiel aos costumes antigos. Ver-se-ia em pouco tempo os costumes censurveis dessa corte causarem a mais distrbios do que qualquer outro acidente jamais pde produzir na histria desse pas. VEJA Qual conselho fundamental o senhor daria a um governante? MAQUIAVEL preciso fazer todo o mal de uma s vez a fim de que, provado em menos tempo, parea menos amargo, e o bem pouco a pouco, a fim de que seja mais bem saboreado. VEJA recomendvel cooptar antigos adversrios? MAQUIAVEL Os prncipes, e particularmente os prncipes novos, tm encontrado muito mais fidelidade entre os homens que, no incio do seu principado, foram considerados suspeitos do que entre aqueles nos quais eles tinham inicialmente confiado. Os homens que, no incio do seu principado, haviam sido seus inimigos e cuja condio tal que para manter-se tm necessidade de apoio, estes o prncipe poder sempre ganhar para a sua causa com grande facilidade. VEJA Para um governante, prefervel ser temido ou amado? MAQUIAVEL Eu respondo que necessrio ser um e outro; mas, como bem difcil reunir as duas condies, mais seguro se fazer temer que amar. Porque o amor se mantm por um vnculo de obrigaes que, j que os homens so prfidos, rompido quando se oferea ocasio de proveito particular; mas o temor se mantm por um receio de castigo, que no se abandona jamais.
Gente
VEJA, 1 de julho de 1501

Scala/Art Resource

Albrecht Drer, no auto-retrato: beleza divina

O pintor alemo Albrecht Drer, 30 anos, tem dois objetivos artsticos, ambos muito ambiciosos: buscar a beleza absoluta e refletir a glria da criao divina na arte. Para alcan-los, dedica-se a estudos exaustivos, inclusive de frmulas matemticas que possibilitem descrever a beleza humana. Suas admiradoras, to entusiasmadas pelas habilidades do artista quanto por sua aparncia, garantem que ele no precisaria esforar-se tanto, pois tudo o que procura j foi alcanado. A prova, suspiram as donzelas, est em seu ltimo auto-retrato: Drer fez-se belo como um Cristo. Para as fs, no restam dvidas de que a beleza do pintor divina.

Que ningum estranhe se vir a esposa de um rico mercador exibindo jias que pertenceram famlia Medici, de Florena. Filho de Loureno, o Magnfico, Piero de Medici est dilapidando a fortuna herdada. Sem vocao para os negcios e menos ainda para a poltica, ele perdeu o domnio que sua famlia exercia em Florena e tambm os bancos e empresas deixados pelo pai. H trs anos, Piero abandonou seu palcio, antecipando-se ao ataque de Carlos VIII, ento rei da Frana. Como se no bastasse a pilhagem promovida pelos franceses, Piero ainda teve suas contas bancrias confiscadas pelo novo governo de Florena e, com a cabea a prmio, foi obrigado a viver no exlio. Parte do que Piero carregava na noite da fuga j foi dada em penhor - e, de l, para novos donos.

A corte francesa continua a inventar estilos. frente das novidades est Ana da Bretanha, a poderosa herdeira que j desposou dois reis - viva de Carlos VIII, casou-se h dois anos com seu sucessor, Lus XII. Agora, ela faz-se acompanhar por "damas de honra", designao oficial das mulheres da nobreza convocadas para festas e convescotes sociais. As damas de honra circulam pelo palcio como convidadas da rainha, desfrutando seu convvio e colaborando para entret-la. Comenta-se, porm, que elas s esto na corte para ofuscar a presena de uma aparentada do rei, Lusa de Saboya, a maior rival poltica da rainha Ana.

A nobreza italiana acaba de ganhar um exigente cdigo de conduta, criado em Mntua por Baldassare Castiglione. A nova etiqueta reza que o perfeito cavalheiro deve comportar-se de modo equilibrado e responsvel, demonstrando desenvoltura em suas realizaes. Nas armas, nas letras, nos esportes ou nas conversaes, recomenda-se evitar o esnobismo - mas no um elegante ar de superioridade. As idias de Castiglione estaro no livro O Corteso. Entre os imperativos do autor, um merece destaque: "Nunca sentir tdio".

Aos 28 anos, o cnego polons Nicolau Coprnico j promete ser notcia. Famoso por perceber um eclipse lunar da estrela Aldebaran, ocorrido em 1497, quando estudava astronomia em Bolonha, ele agora est provocando nova agitao. Ao renovar por mais trs anos seu afastamento da catedral de Frauenburg, deixou furiosos outros cnegos. Detalhe: desde 1499, quando foi designado ao posto, Coprnico nunca compareceu. Conseguiu uma licena, alegando que no poderia interromper seus estudos sobre o movimento dos astros. Alguns invejosos o acusam de no cumprir com as obrigaes religiosas, apesar da renda mensal que recebe da Igreja. Com idias brilhantes e um tratamento to privilegiado, no seria espantoso se Coprnico acabasse redefinindo o lugar da Terra no Universo.

Joana, a louca ( esq.), e a piedosa Catarina: diferentes

O humor dos reis espanhis, Isabel de Castela e Fernando de Arago, muda da gua para o vinho quando o assunto gira sobre suas jovens filhas. A caula, Catarina, de apenas 15 anos, piedosa, inteligente e recm-casada com o prncipe Artur, herdeiro do trono da Inglaterra, o orgulho do casal real. J no caso de Joana, 21 anos, a primeira na linha de sucesso depois da morte dos irmos mais velhos, o panorama sombrio. A instvel princesa s d motivos de preocupao. Casada com Felipe, o Belo, filho do imperador germnico Maximiliano I, ela ficou famosa pelo cime doentio que demonstra em relao ao marido. Seus escndalos j lhe valeram o apelido de "a louca", referncia nada sutil aos perceptveis sinais de insanidade. Seus empregados temem que Joana, j surpreendida falando sozinha no meio da noite, venha a ter idias suicidas.

Ensaio
VEJA, 1 de julho de 1501

m meio ao justificvel regozijo provocado pelas conquistas martimas portuguesas, s quais acaba de se somar a confirmao do descobrimento de uma grande e desconhecida terra, cabe um momento de reflexo. Algumas perguntas devem ser levantadas, ainda que poucos se disponham a responder a elas nestes tempos em que sonhos de grandeza tomam de assalto at os mais cautos. Que lugar esse que o capitomor Pedro lvares Cabral vem de acrescentar s propriedades da coroa? Que gentes so essas, de costumes jamais vistos antes pelos portugueses? O que vai l fazer Portugal? E como?

As descries que nos chegam, em especial por intermdio da carta do falecido escrivo Pero Vaz de Caminha, do pistas importantes. A gente boa e amvel, aparenta sade excelente, revelando nos primeiros contatos grande inocncia e timidez. O entusiasmo do escrivo por esses nativos "galantes, dispostos e bem-feitos" ficou patente, mas o mesmo escrivo anotou que eles "no lavram nem criam" animais domsticos. Vivem nus, do que a terra d; encantam-se com quaisquer ninharias. Esse povo "bestial e de pouco saber", segundo as palavras de Caminha, no parece ter religio nem rei. At o sentido da propriedade se lhes escapa. Ou seja, em tudo diferente de ns ou mesmo de outros povos no cristos com os quais entramos em contato atravs das navegaes. O que ir acontecer quando, como inevitvel, o rei de Portugal resolver tomar posse efetiva e colonizar esse estranho lugar? Como se dar o encontro entre dois mundos to diferentes? Na verdade, uma experincia desse tipo j est acontecendo. Quando chegou s ilhas ao norte do Mar Oceano, o almirante Cristvo Colombo encontrou um povo muito parecido com o da nova Terra de Santa Cruz. Suas primeiras descries foram to elogiosas quanto as de Caminha os locais eram "bem-feitos, com bons corpos e rostos", igualmente gentis, enfim, "a melhor gente do mundo". Em nove anos, o paraso descrito por Colombo j foi transformado num inferno. Os ndios, como ele insiste em cham-los, esto sendo dizimados, pela doena e pela mo pesada dos espanhis. O novo mundo parece ensandecer os colonizadores. Ao voltar primeira colnia fincada numa das ilhas, Colombo encontrou apenas os corpos putrefatos dos 41 homens que havia deixado na guarnio. O aragons Guillermo Coma relata que eles acabaram atacados pelos pacficos nativos "por causa da conduta licenciosa de nossos homens com as mulheres das ndias, pois cada espanhol tinha cinco mulheres para ministrar o seu prazer". Foi uma exceo. O que tem acontecido o contrrio: os espanhis trucidam os "ndios" com uma ferocidade indita at mesmo para seus padres. Sem mo-de-obra para arrancar da terra as prometidas riquezas, tentam escraviz-los, com parcos resultados. A prpria coroa espanhola ainda no decidiu como se conduzir nessa questo. H seis anos, Colombo chegou a ser autorizado a vender nativos como escravos em territrio espanhol, mas quatro dias depois os reis catlicos voltaram atrs. "Queremos consultar o assunto com advogados, telogos e especialistas em lei cannica, para ver se eles podem ser vendidos em boa conscincia", escreveu o rei Fernando. Agora, os reis se preparam para permitir o envio de africanos como escravos s colnias d'alm-mar. O encontro entre os mundos ainda reserva muitas perguntas.

Trabalho
VEJA, 1 de julho de 1501

Apertados, com mantimentos escassos e mal conservados, os marinheiros enfrentam viagens longas e difceis

vida nos navios que partem para alto-mar muito dura. Oficiais e marinheiros esprememse em espaos exguos, enfrentam os perigos dos mares desconhecidos e padecem de doenas terrveis. A principal causa de mortalidade, alm dos naufrgios, o mal das gengivas, um flagelo das tripulaes. Depois de algumas semanas no mar, as gengivas incham e comeam a apodrecer, exalando um odor insuportvel. s vezes, preciso cortar a carne apodrecida antes que o inchao cubra os dentes e leve o doente morte sem conseguir mastigar, os infelizes definham de fome. A tripulao se ressente da falta de alimentos frescos. Os oficiais tm permisso para embarcar animais vivos, como galinhas, cabritos e porcos, mas essa carga geralmente consumida nos primeiros dias de viagem. A partir da, a principal comida a bordo so os biscoitos da regra, feitos de farinha de trigo e centeio. Cada tripulante tem direito geralmente a 400 gramas dirios de biscoito, a rao bsica de sobrevivncia no mar. A m conservao dos alimentos um problema grave. Armazenada em paiis pouco arejados, quentes e midos, a comida apodrece rapidamente. Os navios vivem infestados de ratos, baratas e carunchos. Insetos e vermes disputam com os homens o alimento escasso e comprometem as j precrias condies de higiene. Os temperos fortes so usados para disfarar o gosto dos alimentos deteriorados. Peixes frescos so uma raridade alm de difceis de pescar em alto-mar, a tripulao prefere no gastar o pouco alimento disponvel como isca de resultados incertos. As refeies so preparadas num fogo a lenha existente no convs e cuidadosamente vigiado para evitar incndios. noite e durante as borrascas, os foges ficam apagados. A gua, transportada em grandes tonis, tambm apodrece pelo acmulo de algas e parasitas. Quando ela escasseia, nas longas viagens, o racionamento aumenta e cozinha-se com gua do mar. Talvez venham da as febres e diarrias que atormentam a todos. Essas doenas no s minam o corpo como entorpecem a mente. Suspeita-se que uma diarria intermitente tenha contribudo para os delrios do grande almirante Cristvo Colombo, que ultimamente deu at para duvidar que o mundo redondo, atribuindo-lhe, ao contrrio, o formato de uma "teta de mulher", conforme escreveu em arrebatada carta enviada piedosssima rainha Isabel de Castela. Os navios funcionam como organizaes militares, com hierarquia e tarefas bem definidas, o que no tem impedido motins e rebelies. No s a marujada ignara que se subleva nos momentos de desespero. Na viagem de volta das ndias, a tripulao da frota de Vasco da Gama estava to devastada pelas doenas e pela exausto que at os mestres e pilotos pediram ao almirante que retornasse terra (numa reao tpica de seu temperamento irascvel, Gama prendeu os pilotos e assumiu ele mesmo o comando da navegao). A elite da tripulao composta de representantes da nobreza e profissionais altamente especializados na arte de navegar. O posto mais alto o do capito-mor. Depois vm o mestre e o contramestre, responsveis pela contratao dos marujos e pela rotina de bordo. O piloto o comandante das operaes nuticas. Deve conhecer a posio do navio o tempo todo, definir seu curso, saber ir e retornar em segurana. O escrivo, representante direto da coroa, encarrega-se de fazer os relatos da viagem e os registros no livro de contabilidade. Agora, com a expanso da empresa das navegaes, j comeam a ser sistematicamente embarcados os representantes da Igreja. Eles prestam assistncia espiritual tripulao e viajam imbudos da misso de propagar os ensinamentos cristos entre os brbaros e infiis das novas terras, tarefa na qual at agora tm obtido pouco sucesso.

O restante da tripulao dividido em trs categorias. Os marinheiros so profissionais do mar com experincia em viagens anteriores. Nesse grupo esto os carpinteiros, calafates, tanoeiros, meirinhos, despenseiros, cozinheiros e bombardeiros. Os grumetes so aprendizes de marinheiros, novatos de primeira viagem. Aprendem a iar e recolher as velas, operar as bombas para drenar o navio e outras rotinas nuticas. Os que mostram aptido so promovidos a marinheiros. Por fim, h os pajens, menores embarcados que servem os oficiais de bordo. Limpam as cabines, arrumam a mesa, servem as refeies e cantam hinos religiosos. Tambm cabe aos pajens virar a cada meia hora a ampulheta, o relgio de areia que marca as jornadas de trabalho a bordo e o progresso do navio durante a viagem. Os navios levam ainda a gente de guerra, os soldados equipados com os canhes que tanto efeito causam no alm-mar. S os oficiais tm aposentos prprios. A maioria da tripulao vive esparramada pelo convs e dorme em lugares improvisados. Expostos ao sol, ao frio e chuva, muitos marinheiros morrem de doenas pulmonares. No h banheiros. As necessidades so feitas diretamente no mar, com a ajuda de pequenos assentos pendurados sobre a amurada. O uso de urinis noite e durante as tempestades aumenta a pestilncia a bordo. O responsvel pelos raros cuidados com a higiene da tripulao o barbeiro. Seu estojo composto de seis navalhas, duas pedras de limar, duas tesouras, dois espelhos, dois pentes, uma bacia de barbear e outra para se lavar. Tambm inclui apetrechos parar curar feridas e uma farmcia de bordo com ungentos, leos aromticos, purgantes, gua destilada e ervas medicinais. A funo do barbeiro to importante que ele dos poucos tripulantes com o privilgio de dividir a mesa de jantar com o capito e o piloto. Na longa solido dos mares, as viagens so interminveis e tediosas. O jogo de cartas constitui uma das poucas atividades de lazer a bordo, mas malvisto pelos padres. Embora seja muito pequeno o nmero dos tripulantes instrudos nas letras, os padres tambm se opem leitura de livros profanos. Em seu lugar, distribuem obras que contam histrias de santos. A atividade religiosa a bordo intensa. Os padres promovem rezas, ladainhas e representaes teatrais de episdios religiosos, como o Mistrio da Paixo. A adeso da tripulao entusiasmada. Desde tempos imemoriais, os marinheiros demonstram grande fervor religioso, quando no superstio pura e simples. Sua profisso de alto risco explica esse apego.
Descobrimentos
VEJA, 1 de julho de 1501

Nesta era das navegaes, velhos dogmas desabam e as fronteiras do conhecido so empurradas ue tempos extraordinrios estamos vivendo, nesta metade do segundo milnio da era crist. O mundo que conhecemos muda chegada de cada nau que sobrevive aos perigos das expedies martimas. Carregadas de ouro da Guin ou de pimenta das ndias, as embarcaes trazem uma mercadoria mais preciosa ainda: a informao. com base nela

que sabemos como as fronteiras do planeta se alteram, abarcando confins nunca dantes imaginados. Dogmas antigos desabam, o que parecia slido se desmancha no ar. Com um misto de espanto diante das velhas certezas desmentidas e orgulho com os feitos desta era dos descobrimentos, o novo se instala, em nossos mapas e em nossa mente. O retorno da nau do capito-mor Pedro lvares Cabral, enviado em misso s ndias, marcou na semana passada um desses momentos histricos, cujo alcance mal comeamos a imaginar. Na viagem de ida ao Oriente, a esquadra de Cabral aportou numa terra desconhecida, na misteriosa banda ocidental do mar Oceano. Suas dimenses ainda so ignoradas, mas o rei de Portugal j pode acrescentar a seu patrimnio, em bens e ttulos, mais um trofu. A nova terra empurra mais para adiante ainda os limites do mundo desbravado nas ltimas dcadas pelos navegadores. Inditas na histria humana, por suas propores, as conquistas da navegao nasceram da necessidade: conseguir acesso alternativo s riquezas do Oriente, bloqueadas por terra pelos pases onde reina a bandeira do Isl. Para forj-las, combinaram-se expectativa de lucro esse elemento to incentivador a audcia de desafiar o desconhecido, um sincero desejo de propagar a f crist e os avanos tecnolgicos que nos permitem navegar em mar aberto. Foi assim que rompemos as barreiras da geografia e da prpria mente. Basta olhar como pensvamos ser o mundo at pouco tempo atrs: os mares no se comunicavam, a maior parte do planeta era coberta por terra, ningum jamais sairia com vida da zona trrida que inflamava a linha do Equador. A idia de existir gente habitando o outro lado da Terra, os chamados antpodas, desafiava a prpria Bblia (pois no podiam ser descendentes de Ado). Quem a defendesse, mais do que ao ridculo intelectual, se arriscava fogueira da Inquisio. Todas essas certezas foram demolidas. H treze anos o navegador Bartolomeu Dias contornou a ponta da frica; Vasco da Gama levou a viagem at as ndias a bom termo uma dcada depois. Entre os dois, o genovs Cristvo Colombo, embora imaginasse erroneamente estar chegando s ndias, aportou numa nova terra, muito parecida com a encontrada ao sul do Equador por Pedro lvares Cabral. O novo mapa-mndi, que j comea a ser traado pelos cosmgrafos, saiu da experincia desses homens, no de suposies baseadas em ensinamentos nunca comprovados ou interpretaes teolgicas. Temos hoje a inebriante sensao de que podemos dominar esse admirvel mundo novo e devassar os mistrios da natureza. Ao lado das expedies martimas, acontecem outras viagens em direo ao conhecimento e ruptura com o que parecia intocvel. Ancorado na Itlia, um movimento de renascimento cultural, de carter humanista, irradia-se pela Europa. Lideranas da Igreja so alvo de crticas sem precedentes sua corrupo, licenciosidade e afastamento das bases da doutrina crist. A estrutura do corpo humano dissecada nos estudos de anatomia, em benefcio dos mdicos e dos artistas. Pintores geniais, como o florentino Leonardo da Vinci, avanam na cincia da perspectiva, abrindo com suas obras janelas para um mundo em mutao. Com os progressos da imprensa, a divulgao do conhecimento cada vez mais rpida. Espremido no canto ocidental da Europa, pequeno, sem grandes riquezas, Portugal est plantado no centro dessas revolues. Foi aqui que brotou o mpeto de nos lanarmos aos mares desconhecidos e aqui se desenvolveu a cincia nutica que por eles nos conduz. Homens humildes, analfabetos, transformam-se em gigantes da navegao. Fidalgos

habituados s douras da vida na corte enfrentam os perigos, as doenas e as misrias do cotidiano de bordo. Navegadores consagrados, que poderiam deitar-se sobre os louros das conquistas j alcanadas e das generosas penses reais, fazem-se ao mar novamente. Querem ir alm, sempre mais adiante. Se mais mares houver, nunca antes navegados, l chegaro.

Descobrimentos
VEJA, 1 de julho de 1501

Retorno da Nau do capito- mor Cabral confirma o achamento de terra imensa do outro lado do Mar Oceano ma terra imensa, coberta de matas verdejantes e cortada por rios de gua muito doce, habitada por gente boa e inocente, que gosta de festa, de msica e anda nua, exceto por magnficos enfeites de plumas, to multicoloridos quanto os papagaios que voam entre os grandes arvoredos. Foi esse o mundo novo que se descortinou diante dos olhos da esquadra do capito-mor Pedro lvares Cabral no dia 22 de abril do ano passado. essa a extraordinria notcia confirmada em detalhes na ltima tera-feira, 23 de junho, quando o navio do comandante embicou no porto de Lisboa. Gasta depois de to longa viagem, velas esfarrapadas, tripulao pouca, a nau retornada trazia a boa nova e valorosos sobreviventes da armada que o rei dom Manuel mandou para as terras das ndias h mais de um ano. Ao entrar na Ribeira das Naus, entre os gritos de alegria da populao, o capito Cabral concluiu com sucesso a primeira misso militar-comercial de grande porte despachada pela Europa rica Calicute e outras cidades das ndias. Mais extraordinrio ainda foi receber de volta o comandante do descobrimento de uma terra desconhecida, um mundo virgem e pago nas misteriosas bandas ocidentais do Mar Oceano. Aps o descobrimento, Cabral mandou de volta a Lisboa um de seus capites, Gaspar de Lemos, a bordo de uma naveta, nove dias depois de avistado, na data que promete ficar memorvel de 22 de abril de 1500, "um grande monte, mui alto e redondo, e outras serras mais baixas ao sul dele, e terra ch com grandes arvoredos, ao qual monte alto o capito ps nome o Monte Pascoal e terra, a Terra da Vera Cruz". Assim relata a primorosa e detalhada carta redigida por Pero Vaz de Caminha, o escrivo da armada. Caminha, sabe-se agora, perdeu a vida no ano passado, impiedosamente massacrado, nas praias da cidade indiana de Calicute. Deixou, porm, a descrio minuciosa da terra, cujo nome j est sendo mudado para Santa Cruz. Trata-se de terra povoada, habitada por gente de costumes diferentes e fala incompreensvel, porm branda e alegre no trato. "A feio deles serem pardos, maneira de avermelhados, de bons rostos e bons narizes, bem-feitos. Andam nus, sem nenhuma

cobertura, e esto acerca disso com tanta inocncia como tm em mostrar o rosto", anotou

No momento, Vespcio est a caminho da nova terra

o escrivo. No breve perodo que l passou a armada de Pedro lvares, no trocaram palavra que se entendesse, mas deram e ganharam presentes. A carta de Caminha refere-se vastido de Santa Cruz, que os descobridores no concluram ser ilha ou terra firme, embora a segunda hiptese parea mais provvel. Est viajando nova terra, neste momento, uma nova frota. Seu objetivo comprovar que Santa Cruz no uma ilha, e sim massa de terra de grandes propores. Sabe-se do objetivo da viagem graas aos comentrios, feitos antes da partida, pelo navegante italiano Amrico Vespcio, comandante dessa empresa. Vespcio no nenhum novato. J esteve navegando pelas guas e ilhas que o genovs Cristvo Colombo desbravou, sob a bandeira espanhola, em sua memorvel empreitada para o Ocidente em 1492. Da atual expedio portuguesa Terra de Santa Cruz, que ainda tem muitos meses pela frente, certamente vir o enterro definitivo do mito ao qual se apega to persistentemente o bravo navegante genovs o de que as ilhas por ele descobertas, bem mais ao norte do Mar Oceano, fazem parte das ndias. Desde que Vasco da Gama chegou ao Oriente, navegando em direo oposta de Colombo, aqui em Portugal se tem certeza do engano do genovs. Quem se aglomerou na Praia do Restelo, s margens do Tejo, no domingo, 8 de maro de 1500, para dar o ltimo adeus expedio cabralina poderia imaginar que a disposio das terras e guas do planeta, tal como a conhecemos, estaria perto de se tornar obsoleta? Ningum, responderiam os mais apressados. Alguma idia disso, no entanto, j se formava. Mais instigante ainda a possibilidade, nada absurda, de que o capito Cabral nem tenha sido o primeiro enviado portugus a deparar com o novo territrio. A poltica real, como se sabe, a de tentar manter sob estrito sigilo informaes estratgicas sobre rotas de navegao e descobrimentos de reas at agora desconhecidas da cristandade. Fontes bem informadas, no entanto, do a entender que Duarte Pacheco Pereira, o grande cosmgrafo e

navegador embarcado na armada de Cabral, j a teria avistado, em expedio secreta que largou em 1498 por ordem expressa do rei. O prprio Duarte Pacheco j estaria rascunhando um estudo secreto de cosmografia e navegao no qual menciona uma "grande terra firme" palavras textuais, diz quem teve acesso ao rascunho que teria avistado na sigilosssima misso. H mais. A se confirmar a vasta extenso da nova terra, foi outra regio dela que chegou o sevilhano Vicente Pinzn, no perodo entre a expedio de Duarte Pacheco e a de Cabral. Navegante experiente, companheiro de viagem de Colombo, Pinzn cruzou o Mar Oceano no comando de quatro caravelas no perodo extraordinariamente curto de vinte dias e chegou ao que poderia ser a poro norte do novo territrio. Ao contrrio da armada cabralina, encontrou habitantes hostis, o que abreviou sua estada em terra. De volta ao mar, prosseguiu pela costa, encontrou um rio imenso e seguiu viagem rumo ao norte. Quem conhece de perto os meandros da corte conta, em troca da garantia de anonimato, que dom Manuel mandou seu capito-mor Cabral dar por descoberta a Terra de Santa Cruz em nome de Portugal por ser sabedor de que: primeiro, ela estava l pronta para ser achada; segundo, a Espanha chegar mesma concluso era s uma questo de tempo. Outra indicao de que a descoberta no foi por acaso so as instrues de viagem que o capito recebeu, ditadas pelo almirante Vasco da Gama em pessoa. Gama orientou Cabral a, saindo do Tejo, tomar o rumo da Ilha de So Nicolau, nos Aores. At a, tudo dentro dos conformes. O truque j conhecido para escapar das intempries que assolam a navegao na costa africana sair para mar aberto, no rumo oeste, num vasto semicrculo, passando pelas ilhas aorianas, primeira parada das expedies. Gama, no entanto, manda Cabral passar sem aportar. "Se ao tempo que a chegarem tiverem gua em abastana para quatro meses, no devem pousar na dita ilha nem fazer nenhuma demora", instrui. Cabral no parou seguiu os ventos para o mar aberto e para a grande curva a oeste. Com um detalhe: por motivos que no explicou publicamente, seguiu muito alm que o descobridor do caminho das ndias. De tanto abrir a curva, foi dar com os costados, literalmente, nas praias de um mundo novo. Seria ento uma escala planejada? Confirmao oficial no existe, e talvez a dvida permanea por muito tempo. Para aumentar o mistrio, sabe-se que mestre Joo Faras, mdico do rei e conhecedor das artes da navegao pelas estrelas embarcado na armada de Cabral, tambm escreveu a dom Manuel para falar sobre a localizao exata da nova terra. Bastaria, disse o reputado cientista, consultar o mapa-mndi que existe em Lisboa, em poder do navegador Pero Vaz da Cunha, vulgo Bisagudo. Ou seja, o territrio j seria no s conhecido como secretamente mapeado. Pouco versado nas artes da cartografia, o escrivo Pero Vaz de Caminha, ao contrrio, tem os olhos mais voltados para a paisagem humana e o cenrio natural da terra encantada em que a esquadra aportou. O escrivo todo surpresa e deslumbramento com as florestas, os rios, os bichos e, principalmente, as gentes. Com base na sua descrio, percebe-se que os nativos, de fsico, se parecem com os das ndias Ocidentais aqueles indivduos que

Colombo trouxe de volta e exibiu inclusive em Lisboa, na imprevista escala que aqui foi obrigado a fazer na sua primeira e difcil viagem de volta. A julgar pelo encontro inicial, os habitantes das verdejantes florestas da nova terra so pacficos, gentis e hospitaleiros. Com notvel capacidade de observao, alm da mente aberta para uma cultura desconhecida e diferente, o escrivo no escondeu sua admirao pela excelente forma fsica desses estranhos (e, principalmente, das estranhas) nus, bem-feitos de corpos, cabelos longos raspados na fronte, cocares de penas na cabea. Contou sobre sua moradia, em cabanas longas comuns a dezenas deles, e seu hbito de dormir em redes penduradas entre dois postes de madeira, com um fogo embaixo para aquecer. Encantou-se com comidas exticas: "Um muito grande camaro e muito grosso, que em nenhum tempo o vi tamanho", e os "muito bons palmitos (que) colhemos e comemos deles muitos". Com enorme curiosidade se aguarda a volta dessa segunda expedio nova terra. Ser ela abundante em ouro e riquezas? Ser seu solo propcio ao cultivo e criao? Nosso escrivo no tinha dvida: "A terra de muitos bons ares, frescos e temperados. guas so muitas, infinitas. Em tal maneira graciosa que, querendo-a aproveitar, dar-se- nela tudo". A primeira amostra dessa luxuriosa fertilidade j chegou a Portugal com a naveta de carga em que Gaspar de Lemos trouxe a notcia do achamento ao rei troncos de brasil, a madeira cor de brasa que tinge de vermelho os finos tecidos de Flandres, da Frana e da Inglaterra. Imaginar as maravilhas que tal descoberta pode envidar para a glria de Portugal, eis um exerccio de virar a cabea do ctico mais empedernido. Fincar feitorias e garantir que embarquem em naus portuguesas a pimenta-malagueta, o gengibre, a canela, as sedas e as pedrarias das ndias certeza de poder e riqueza mpares. Controlar e prover a Europa dos escravos, do ouro e de metais preciosos da frica garantia de um inesgotvel manancial de ricos tesouros. Mas tornar-se senhor absoluto de terras inexploradas, com tudo o que nelas se encontra em gente, animais, preciosidades, vegetao, rios e montes, agigantar Portugal em escala nunca sonhada. S por isso certamente j ter valido a pena o grande investimento, humano e financeiro, representado pela esquadra de Cabral. Ao partir, a maior frota jamais montada nestas bandas tinha treze navios (nove naus bem armadas, trs caravelas ligeiras e a naveta de carga), 200 homens, mais bagagens, vveres e armamento pesado. A financi-la teve, mais que todos, os recursos do investidor florentino Bartolomeu Marchione, judeu convertido, um dos primeiros a pr f e ver fortuna na saga descobridora dos portugueses. Mais de 100 homens se empilhavam em cada nau uns 30 metros de espao til rigidamente dividido de acordo com a hierarquia. Naufrgios e combates com foras hostis nas ndias (milagrosamente, a frota de Cabral foi poupada das doenas que grassam nas expedies martimas, como o mal das gengivas e a fraqueza dos pulmes) cobraram o seu preo. Das doze naus que seguiram para as ndias, s duas voltaram at agora, a capitnia e a Anunciada, do mercador Marchione. Esperam-se para breve, por terem sido avistadas ou encontradas em Porto de Cabo Verde, outras quatro. esse o preo que pagamos por nos lanarmos ao mar, sempre para alm de todos os limites conhecidos. Navegando guas tempestuosas, sob estrelas no mapeadas, plantamos

uma fortaleza na frica e abrimos caminho para as riquezas das ndias. Agora, temos diante de ns o mistrio de uma nova terra, cuja vastido apenas adivinhada nos tira o flego, em espanto. O que vir de tudo isso?

Na esquadra, espanhis, judeus, um africano e at indianos O comando dos 200 homens da armada confiada ao capito Pedro lvares Cabral foi entregue a fidalgos de esprito aventureiro e sede de fortuna, como de hbito. As coisas prticas da marinharia ficaram a cargo de navegadores de conhecimentos incontestveis, como o tragicamente falecido Bartolomeu Dias, e seu irmo Diogo e Nicolau Coelho. A gente de mar e de guerra veio dos campos lusitanos, tradicionais fornecedores da mo-de-obra dos desbravamentos. interessante notar, ainda, que a grande quantidade de estrangeiros atrados para Portugal pelo avano incontestvel da navegao nacional tambm estava bem representada entre a tripulao que viu nascer a nova terra aos olhos europeus. Sancho de Tovar, o subcomandante, fidalgo castelhano, com histria de honra e vingana tpica de nossos esquentados primos do outro lado da fronteira ele matou o juiz que sentenciou seu pai a ser degolado, por causa de uma disputa poltica com os monarcas espanhis. Refugiado em Portugal, a Sancho coube a honra da sotocapitania da armada de Cabral. Dois judeus estrangeiros tambm estavam presentes na equipe multinacional. Um o castelhano Joo Faras, mdico do rei e cosmgrafo. Outro, por nome Gaspar, hoje figura imprescindvel nos tratos martimos de Portugal. Vivia j h muitos anos na ndia quando se aproximou de Vasco da Gama, dizendo ser cristo. Apareceu bem vestido, simptico e insinuante, tanto que, mesmo confessando depois ser judeu, procedente da Polnia, caiu nas boas graas de Gama: batizado, dele ganhou o seu sobrenome. Gaspar da Gama, ou Gaspar da ndia, fala as lnguas e conhece como ningum os usos e costumes das ndias. Foi ouvido atentamente por Pedro lvares, com quem embarcou, como conselheiro e intrprete. Igualmente foi de valia um grumete negro, cativo da Guin, nos contatos com os habitantes de regies africanas O descobrimento da nova terra foi testemunhado ainda por um cinco habitantes das longnquas ndias, embarcados na viagem pioneira de Vasco da Gama para aprender as coisas de Portugal, que voltavam para casa com Cabral.

Soberano por acaso, dom Manuel abre as portas para um novo pas

Venturosssimo dom Manuel! Ascendeu ao trono de Portugal por pura obra do acaso nono filho do irmo mais novo do rei Afonso V, suas chances de ganhar a coroa eram nulas, mas acabou por se beneficiar das reviravoltas polticas e da seqncia de mortes que tiraram de seu caminho todos os rivais. Investido do ttulo e do poder real em 1495, em trs anos j entrava para a Histria, quando o navegador Vasco da Gama abriu o caminho ocenico para as pedrarias e especiarias das ndias. Com o regresso, na semana passada, das primeiras naus da esquadra de Pedro lvares Cabral, dom Manuel, rei por acaso, alcanou o pinculo almejado por toda uma linhagem de ambiciosos monarcas portugueses. Aos 36 anos recm-completados, el rei tem sob seu controle, com certeza, mais volume de informao sobre a arte da navegao e sobre as manhas do Mar Oceano do que qualquer pessoa no mundo cristo. Sua coleo de ttulos, embora um tanto pretensiosa, d uma boa idia do alcance da expanso portuguesa: ele dom Manuel I, rei de Portugal e dos Algarves, d'Aqum e d'Alm-mar em frica, senhor da Guin e da Conquista, Navegao e Comrcio da Etipia, Arbia, Prsia e ndia. Mais escolado no jogo do poder, nesses cinco anos de reinado dom Manuel aprendeu a movimentar-se nos meandros da poltica palaciana, e governa hoje com a desenvoltura de um soberano que se sabe poderoso e influente. Lembra menos o jovem recm-coroado que mandou trasladar o caixo do poderoso antecessor, dom Joo, e no caminho abriu o fretro para contemplar o corpo coberto de cal, pensando talvez em emular sua grandeza. Como ele, tem tino para os negcios e est sempre pensando no lucro instruiu Pedro lvares Cabral a dizer ao soberano indiano que pagaria menos pelas mercadorias compradas, mas "h de ser a quantidade tanta que lhe rendam os seus direitos muito mais do que agora rendem". Um tanto demorado nas decises, cedeu s exigncias da poltica e dos sogros espanhis, ao decretar a expulso dos judeus portugueses no convertidos (veja reportagem). Seu reinado carrega essa mancha, mas no momento o Venturoso e tantos de seus sditos s tm cabea para as fortunas que o comrcio com as ndias promete.
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Gentil no trato, o capito Cabral tambm usa a fora e traz saldo positivo da viagem s ndias

Aos 32 anos, fidalgo de maneiras elegantes, alto como seu pai, o famoso "gigante da Beira", o capito-mor Pedro lvares Cabral trouxe da longa misso diplomtico-comercial (um ano e trs meses no mar) resultado positivo, apesar de considerveis percalos. Ele refez a rota desbravada por Vasco da Gama para as ndias, de passagem descobriu a formidvel terra desconhecida nos confins do Mar Oceano e instalou o primeiro entreposto comercial nas bandas do Oriente. No conseguiu, porm, estabelecer a feitoria que inaugura o intercmbio comercial entre a Europa e as ndias por via martima no riqussimo reino de Malabar, como era o objetivo principal. Ao contrrio, as relaes O braso dos Cabral: famlia com Calicute, capital de Malabar, parecem arruinadas por graves de guerreiros incidentes que deixaram pilhas de cadveres dos dois lados. O saldo da misso reflete a prpria personalidade do capito. Fidalgo de fino trato, ele se desdobrou para cumprir as instrues do rei dom Manuel no sentido de sempre dar "boas mostras de si e da armada", procurando solues diplomticas em situaes complicadas. Numa demonstrao de delicadeza d'alma rara entre navegadores de todas as estirpes, chegou a mandar cobrir os nativos de Santa Cruz que, durante a escala na terra recmdescoberta, pegaram no sono a bordo de sua nau, protegendo-os da brisa noturna. Homem de armas por formao, recorreu diplomacia dos canhes quando julgou necessrio. O uso da fora, mesmo em misses de carter diplomtico ou comercial, de praxe. Nos treze navios da esquadra que comandou, Cabral levou um verdadeiro exrcito. Eram 1.200 homens, a maior parte gente de guerra. Mesmo com a armada consideravelmente reduzida (uma embarcao desapareceu, outra foi mandada de volta a Portugal com a notcia do descobrimento de Santa Cruz e quatro naufragaram a caminho do Cabo da Boa Esperana), Cabral fez uso dos canhes a partir das escalas na costa oriental da frica. Os primeiros alvos foram duas naus supostamente mouras e logo aprisionadas os muulmanos do norte da frica so inimigos tratados a bala por Portugal. Uma gafe. As naus eram, na verdade, de Melinde, cidade africana onde Vasco da Gama havia sido muito bem recebido na viagem anterior. Restou a Cabral pedir desculpas. O capito e sua frota chegaram ao destino principal da viagem, Calicute, em 13 de setembro do ano passado, disparando salvas de tiros de canho. A idia era intimidar o samorim, como chamado o rei desse rico pedao das ndias. Inicialmente, funcionou. O soberano de Calicute aceitou enviar refns frota portuguesa como garantia de que uma delegao encabeada por Cabral poderia desembarcar para tratar de negcios, sem risco de vida. Vestindo seus melhores trajes e at com jias emprestadas, para impressionar a nobreza da terra, os emissrios recm-chegados realizaram o primeiro contato oficial. Depois de muita insistncia, o soberano acabou concordando com a instalao de uma feitoria na cidade. A aparente cordialidade, no entanto, no evitou um boicote. Durante os trs meses em que os seis navios portugueses permaneceram parados no Porto de Calicute, apenas dois foram carregados com especiarias. Espertamente, o samorim alegou que a culpa era dos mercadores mouros havia muito instalados nas ndias, aborrecidos com a concorrncia. Para lhes dar uma lio, Cabral resolveu apreender, saquear e bombardear uma nau mourisca que estava parada no porto. A represlia no tardou. A feitoria portuguesa foi invadida, com saldo de cinqenta mortos, incluindo seu chefe, Aires da Cunha (o filho dele, Antonio, de 12 anos, escapou por pouco), e o escrivo Pero Vaz Caminha. A reao

de Cabral ao trgico massacre veio com fora total. A frota portuguesa recebeu ordens de atacar dez naus mouras, fundeadas no porto, deixando cerca de 600 mortos. De quebra, bombardeou Calicute, destruindo parcialmente a cidade, com seus belos e frgeis palcios. At o samorim, com sua corte, precisou fugir do canhonao. Cabral mostrou fora, sem dvida, mas fechou uma porta para o comrcio. Para salvar a empreitada, Cabral seguiu rumo aos reinos vizinhos de Cochim e Cananor, inimigos de Calicute. A ttica de explorar as rivalidades locais deu certo. Foi nesses reinos que a misso portuguesa estabeleceu relaes comerciais, abrindo finalmente as portas do comrcio com as ndias e suas perspectivas to promissoras. Mesmo desfalcada, a frota de Cabral est voltando dessa primeira viagem abarrotada de especiarias canela, gengibre e, principalmente, pimenta. Financeiramente, o capito conseguiu com isso o saldo mais positivo da misso. O valor da quantidade de especiarias transportadas suficiente para pagar trs vezes o custo da viagem. E isso, afinal, o que interessa.

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Escrivo renomado, Pero Vaz de Caminha pe beleza, admirao e confiana no relato de uma viagem sem par

O braso da famlia Caminha: morte cruel em Calicute

Muitos caminhos e muitas terras esto sendo visitados pela primeira vez nestes tempos. Nenhum contou com descrio mais primorosa e admirao mais explcita do que Santa Cruz, a terra que o capito Pedro lvares Cabral descobriu e qual seu escrivo, Pero Vaz de Caminha, deu vida em sete folhas de papel cobertas de escrita mida. A viso do Monte Pascoal e, depois, dia a dia, o contato dos portugueses com a terra desconhecida so descritos com tal riqueza e profuso de detalhes que, ao fim, Caminha pede ao rei perdo "se a algum pouco alonguei". No precisava nada demais sobre esse lugar to estranho, com sua gente nua e pintada.

Natural do Porto, Pero Vaz vem de famlia burguesa de boa cepa. Escrivo, filho de escrivo, cuidava no Porto de anotar as taxas e os impostos devidos ao Tesouro do reino, como mestre da Balana da Moeda. Fiel servidor e cavaleiro dos ltimos trs reis, aos 50 anos, j av, viu-se convocado pelo atual soberano para escrivo da nau de Cabral (cada navio tinha o seu, para anotar receita, despesa e falecimentos). Quando a expedio chegasse a termo na ndia, deveria ocupar o mesmo posto na feitoria portuguesa em Calecute. A misso acabou em tragdia. Ao cabo de trs mesec, a feitoria foi atacada e seus 50 ocupantes, entre eles Pero Vaz de Caminha, massacrados diante dos olhos do capito Cabral, ancorado a pouca distncia dali. Caminha morreu sem saber que, em reconhecimento a seu valor, dom Manuel decidiu acatar o pedido anotado nas ltimas linhas perdoar e dar por encerrado o exlio de seu genro Jorge de Osrio. Leia a seguir os trechos mais importantes da carta sobre o descobrimento da nova terra, avistada pela primeira vez na quarta-feira, 22 de abril de 1500: " quinta-feira, pela manh, fizemos vela e seguimos at meia lgua da terra, onde todos lanamos ncoras em direito da boca dum rio. E dali houvemos vista de homens, que andavam pela praia, obra de sete ou oito. E o capito mandou no batel, terra, Nicolau Coelho, para ver aquele rio. E tanto que ele comeou para l ir, acudiram pela praia homens, de maneira que, quando o batel chegou boca do rio, eram ali dezoito ou vinte homens, pardos, todos nus, sem nenhuma coisa que lhes cobrisse suas vergonhas. Traziam arcos nas mos e suas setas. Vinham todos rijos para o batel e Nicolau Coelho lhes fez sinal que pusessem os arcos; e eles os puseram. Ali no pde deles haver fala nem entendimento que aproveitasse, por o mar quebrar na costa. Somente deu-lhes um barrete vermelho e uma carapua de linho, que levava na cabea, e um sombreiro preto. E um deles lhe deu um sombreiro de penas de aves compridas com uma copazinha pequena de penas vermelhas e pardas, como de papagaio. E outro lhe deu continhas brancas, midas.

A feio deles serem pardos, maneira de avermelhados, de bons rostos e bons narizes, bem feitos. Andam nus, sem nenhuma cobertura, nem estimam nenhuma coisa cobrir nem mostrar suas vergonhas. E esto acerca disso com tanta inocncia como tm em mostrar o rosto. Traziam ambos os beios debaixo furados e metidos por eles ossos de osso branco. Os cabelos seus so corredios, de boa grandura e rapados at por cima das orelhas. E um deles trazia uma maneira de cabeleira de penas de ave amarela, mui basta e mui cerrada. O

capito, quando eles vieram, estava assentado em uma cadeira e uma alcatifa aos ps por estrado, e bem vestido, com um colar de ouro mui grande ao pescoo. E ns outros, que aqui na nau com ele imos, assentados no cho por essa alcatifa. Entraram e no fizeram nenhuma meno de cortesia nem de falar ao capito nem a ningum. Porm, um deles ps olho no colar do capito e comeou de acenar com a mo para a terra e depois para o colar, como que nos dizia que havia em terra ouro. E tambm viu um castial de prata e assim mesmo acenava para a terra e ento para o castial, como que havia tambm prata.

Deram-lhes ali de comer po e pescado cozido, confeitos, mel e figos; no quiseram comer daquilo quase nada. E alguma coisa, se a provaram, lanavam-na logo fora. Troxeram-lhes vinho por uma taa, mal lhe puseram assim a boca e no gostaram dele nada, nem o quiseram mais. Trouxeram-lhes gua, tomaram dela bocados e no beberam. Somente lavaram as bocas e lanaram fora. E ento estiraram-se assim de costas na alcatifa, a dormir, sem ter nenhuma maneira de cobrirem suas vergonhas, as quais no eram fanadas e as cabeleiras delas bem rapadas e feitas. O capito lhes mandou pr s cabeas coxins e o da cabeleira procurava assaz por a no quebrar. E lanaram-lhes um manto em cima e eles consentiram e dormiram. Ao sbado pela manh, mandou o capito Nicolau Coelho e Bartolomeu Dias que fossem em terra e levassem aqueles dois homens e os deixassem ir com seu arco e setas, aos quais mandou dar camisas novas e carapuas vermelhas e dois rosrios de contas brancas de osso, que eles levavam nos braos. E mandou com eles para ficar l mancebo degredado, a que chamam Afonso Ribeiro, para andar l com eles e saber de seu viver e maneira; e a mim mandou que fosse com Nicolau Coelho. Fomos assim direitos praia. Ali acudiram logo obra de 200 homens, todos nus, e com arcos e setas nas mos. Aqueles que ns levvamos acenaram-lhes que se afastassem e pusessem os arcos e eles os puseram e no se afastavam muito. E, mal puseram seus arcos, ento saram os que ns levvamos e o mancebo degredado com eles. Ali andavam entre eles trs ou quatro moas, bem moas e bem gentis, com cabelos muito pretos, compridos, pelas espduas; e suas vergonhas to altas e to cerradinhas e to limpas das cabeleiras que de as ns muito bem olharmos no tnhamos nenhuma vergonha.

Ao domingo de Pascoela, pela manh, determinou o capito de ir ouvir missa e pregao naquele ilhu, a qual disse o padre frei Henrique. Enquanto estivemos missa e pregao, seriam na praia outra tanta gente, pouco mais ou menos como os de ontem, com seus arcos e setas, os quais andavam folgando e olhando-nos, e assentaram-se. Neste ilhu, onde fomos ouvir missa e pregao, espraia muito a gua e descobre muita areia e muito cascalho. Foram alguns, em ns a estando, buscar marisco e no o acharam. E acharam alguns camares grossos e curtos, entre os quais vinha um muito grande camaro e muito grosso, que em nenhum tempo o vi tamanho. Andamos por a vendo a ribeira, a qual de muita gua e muito boa. Ao longo dela h muitas palmas no muito altas, em que h muito bons palmitos. Colhemos e comemos

deles muitos. E alm do rio andavam muitos deles, danando e folgando uns ante outros, sem se tomarem pelas mos, e faziam-no bem. Passou-se ento alm do rio Diego Dias, que homem gracioso e de prazer, e levou consigo um gaiteiro nosso. E eles folgavam e riam e andavam com ele mui bem, ao som da gaita. segunda-feira, depois de comer samos todos em terra a tomar gua. Ali vieram ento muitos, mas no tantos como as outras vezes. E traziam j muito poucos arcos e estiveram assim um pouco afastados de ns. E depois, poucos e poucos, misturaram-se conosco e abraavam-nos e folgavam e alguns deles se esquivavam logo. Neste dia, os vimos de mais perto e mais nossa vontade, por andarmos todos quase misturados. E o capito mandou quele degredado Afonso Ribeiro e a outros dois degredados que fossem andar l entre eles. Foram a uma povoao de casas, em que haveria nove ou dez casas, as quais diziam que era to comprida cada uma como esta nau capitnia. E eram de madeira, e das ilhargas, de tbuas, e cobertas de palha. Tinham dentro muitos esteios e de esteio a esteio uma rede, em que dormiam, e, debaixo, para se aquentarem, faziam seus fogos. E tinha cada casa duas portas pequenas, uma em um cabo e outra no outro. E diziam que, em cada casa, se acolhiam trinta ou quarenta pessoas e que assim os achavam e que lhes davam de comer daquela vianda que eles tinham, a saber: muito inhame e outras sementes, que na terra h, que eles comem. E, como foi tarde, fizeram-nos logo todos tornar e no quiseram que l ficasse nenhum. tera-feira, depois de comer, fomos em terra dar guarda de lenha e lavar roupa. Estavam na praia, quando chegamos, obra de sessenta ou setenta, sem arcos e sem nada. Tanto que chegamos, vieram-se logo para ns, sem se esquivarem. E depois acudiram muitos, que seriam bem duzentos, todos sem arcos. E enquanto ns fazamos a lenha, faziam dois carpinteiros uma grande cruz dum pau que se ontem para isso cortou. Muitos deles vinham ali estar com os carpinteiros e creio que o faziam mais por verem a ferramenta de ferro, com que a faziam, que por verem a cruz, porque eles no tm coisa que de ferro seja.

quarta-feira no fomos em terra, porque o capito andou todo o dia no navio dos mantimentos a despej-lo e fazer levar s naus isso que cada uma podia levar. quintafeira, derradeiro de abril, comemos logo quase pela manh e fomos em terra por mais lenha e gua. Andariam na praia, quando samos, oito ou dez deles e da a pouco comearam de vir; e parece-me que viriam, este dia, praia quatrocentos ou quatrocentos e cinqenta. Comiam conosco do que lhes dvamos e bebiam alguns deles vinho e outros o no podiam beber, mas parece-me que se lho avezarem, que o bebero de boa vontade. E andavam j mais mansos e seguros entre ns do que ns andvamos entre eles. Quando samos do batel, disse o capito que seria bom irmos direitos cruz, e que nos pusssemos todos em joelhos e a beijssemos, para eles verem o acatamento que lhe tnhamos. E assim o fizemos. E esses dez ou doze que a estavam, acenaram-lhes que fizessem assim e foram logo todos beij-la. Parece-me gente de tal inocncia que, se os homens entendessem e eles a ns, que seriam logo cristos, porque eles no tm nem entendem em nenhuma crena, segundo parece. Eles no lavram, nem criam, nem h aqui

boi, nem vaca, nem cabra, nem ovelha, nem galinha, nem outra nenhuma alimria, que costumada seja ao viver dos homens; nem comem seno desse inhame que aqui h muito e dessa semente e frutos que a terra e as rvores de si lanam. E com isto andam tais e to rijos e to ndios, que o no somos ns tanto com quanto trigo e legumes comemos. E hoje, que sexta-feira, primeiro dia de maio, pela manh, samos em terra com nossa bandeira e fomos desembarcar acima do rio, onde nos pareceu que seria melhor chantar a cruz para ser melhor vista. Chantada a cruz com as armas e divisa de Vossa Alteza, que lhe primeiro pregaram, armaram altar ao p dela. Ali disse missa o padre frei Henrique. Ali estiveram conosco a ela obra de cinqenta ou sessenta deles, assentados todos em joelhos, assim como ns. Esta terra, Senhor, me parece que ser tamanha, que haver nela bem vinte ou vinte e cinco lguas por costa; traz ao longo do mar grandes barreiras, e a terra muito cheia de grandes arvoredos; toda praia muito formosa. Nela at agora no pudemos saber que haja ouro, nem prata, nem nenhuma coisa de metal, nem de ferro. Porm, a terra, em si, de muito bons ares. guas so muitas, infindas. E em tal maneira graciosa que, querendo-a aproveitar, dar-se- nela tudo por bem das guas que tem. Porm, o melhor fruto que nela se pode fazer me parece que ser salvar esta gente.

E nesta maneira, Senhor, dou aqui a Vossa Alteza conta do que nesta vossa terra vi. E, se a algum pouco alonguei, Ela me perdoe, que o desejo que tinha de vos tudo dizer mo fez assim pr pelo mido. E, pois que, Senhor, certo que assim neste cargo que levo, como em outra qualquer coisa que de vosso servio for, Vossa Alteza h-de ser de mim muito bem servida, a Ela peo que, por me fazer singular merc, mande vir da Ilha de So Tom Jorge de Os&oacete;rio, meu genro, o que d'Ela receberei em muita merc. Beijo as mos de Vossa Alteza. Deste Porto Seguro, de vossa ilha da Vera Cruz, hoje sexta-feira, primeiro dia de maio de 1500."
Descobrimentos
VEJA, 1 de julho de 1501

Uma intrpida cepa de navegadores parte para decifrar o desconhecido ue gente esta que est reformulando os contornos do mundo em que vivemos? E como esta cepa de desbravadores viceja, mais do que em qualquer outro lugar, em Portugal? Os homens so vistos a toda hora, nos estaleiros da Ribeira das Naus, nas tendas das peixeiras ou nos debates que animam a corte. So marujos simples, tocados do campo para o mar

pela fome ou pela peste. Pilotos experientes, orgulhosos da ascenso profissional. Fidalgos de linhagem respeitvel e fortuna pouca, dispostos a servir ao rei, Igreja e s prprias necessidades financeiras. Aventureiros, sbios, estrangeiros das mais diversas procedncias. Sair ao mar , para os portugueses, questo de destino e necessidade. Nesta nesga de terra espremida entre o mar, de um lado, e a Espanha, de outro, o futuro navegar. E isso que tem sido feito nas ltimas dcadas. A arrancada foi dada por dom Henrique, o infante como so chamados os filhos mais novos do rei , que mereceu o epteto de o Navegador. Por quase quarenta anos, entre 1422 e 1460, fez palmilhar com suas caravelas o litoral oeste da frica. Acumulou fortuna, abriu horizontes e definiu os rumos do Portugal moderno. Dom Henrique teve a prova definitiva de que navegar era o destino de Portugal quando, na Ceuta tomada aos muulmanos do norte da frica pelos soldados de seu pai, dom Joo, viu de perto o que a Europa estava perdendo ou pagava fortunas para ter: armazns abarrotados de especiarias, jias e tecidos do Oriente e ouro, prata e marfim do interior africano. Viu, mas no aproveitou, pois a ocupao crist removeu Ceuta da rota das caravanas. A partir da, dom Henrique abraou o que seria o objetivo de sua vida: ir s fontes da riqueza, de navio, por onde ningum tinha navegado antes. Tmido e retrado, dom Henrique, uma vez definido seu destino, viveu como um monge. Consta, inclusive, que morreu sem conhecer mulher. Raramente ia corte, em Lisboa, preferindo a recluso de seu castelo no Promontrio de Sagres. L desenvolveu a caravela, organizou estudos de astronomia e cartografia, abriu caminho a novos e avanados instrumentos de navegao. Com seus recursos, dom Henrique reuniu marinheiros audazes e os ps a descobrir. E como descobriram! Sem nunca ter sado por mares desconhecidos, o prncipe acumulou, acima de tudo, um decisivo conjunto de informaes sobre o temido Mar Oceano. Lgua a lgua, os barcos portugueses foram descendo o mar imenso, beirando a costa da frica. Eram viagens governadas pelo pnico. Acreditava-se que no mar aberto havia monstros, serpentes gigantescas. Foram necessrios doze anos e quinze expedies para desmentir todas as lendas sobre o oceano, que paralisavam os marinheiros. Nessa aventura, as caravelas acharam as ilhas de Cabo Verde, levaram os portugueses Ilha da Madeira e aos Aores, percorreram o litoral africano. Os marinheiros que voltavam para contar a histria traziam relatos cheios de novidades. O retorno financeiro, bem mais concreto, firmou-se a partir de 1444, quando a desolao deu lugar a terras habitadas. Duzentos africanos foram capturados e prontamente vendidos como escravos em Portugal, ponto de partida do lucrativo trfico dos dias atuais por determinao do papa, o rei pode dispor desde ento como quiser de todos os no-cristos nas terras desbravadas pelos portugueses. Vieram, enfim, o ouro e o marfim, e o comrcio floresceu: desde 1445 que umas 25 caravelas aportam todo ano na costa conhecida da frica. Ao morrer, em 1460, dom Henrique, o infante taciturno e mstico, mudara uma nao: Portugal desviara os olhos do continente e os voltara para o oceano imenso, e o que nele havia a ser conquistado. Comeava a epopia que ainda no terminou.

Descobrimentos
VEJA, 1 de julho de 1501

custa de teimosia e sacrifcios, as caravelas dobram a ponta da frica o se aventurar pelo mar que bordeja a frica ocidental, Portugal ganhou nova dimenso no mundo. Para aqui acorreram marinheiros, aventureiros, espies de Veneza, de Gnova, da Espanha. Sabia-se, de ouvir dizer, que a costa da frica era rota traioeira, sujeita a borrascas, a calmarias, a correntes inesperadas. Como, ento, tinham conseguido avanar os navegantes portugueses? De que instrumentos dispunham? Que orientaes seguiam? Foi nesse perodo, enquanto as caravelas avanavam arduamente pelas guas do sul, que o portugus se tornou a lngua franca da navegao e Lisboa, o plo de atrao dos que buscam saber martimo. Era a hora de Portugal assegurar as conquistas obtidas, tarefa para a qual o rei dom Afonso V convocou a iniciativa privada. Enredado em disputas polticas com a Espanha, dom Afonso expandiu as descobertas martimas lanando mo de um expediente simples e eficaz: deu o monoplio do comrcio na regio africana onde vicejava o comrcio do ouro a Ferno Gomes, rico negociante lisboeta. Em troca da concesso, ele devia reservar coroa uma parte dos lucros e explorar pelo menos 100 lguas de litoral por ano, durante cinco anos. Enquanto vigorou, a associao deu certo. O rei, no entanto, tinha um filho e sucessor ambicioso (o futuro rei dom Joo II), homem de carter centralizador e interessadssimo em monopolizar os lucros do comrcio ultramarino. A pea-chave de sua poltica externa foi a construo do Castelo de So Jorge da Mina, misto de fortaleza e entreposto comercial, erguido na costa africana para garantir o comrcio do ouro. Com o estmulo de dom Joo, as naves portuguesas cruzaram pela primeira vez a linha do Equador. Para isso, tiveram de aprender a navegar com base em informaes astronmicas inteiramente novas. Os portugueses navegavam no Hemisfrio Norte usando a estrela Polar como referncia. No Hemisfrio Sul, no se avista essa estrela. Foi preciso ento buscar novas referncias no cu, com a ajuda dos astrnomos.

Baseado nesses novos clculos, Diogo Co, reputadssimo navegador do oceano, pde continuar descendo o litoral africano, engolindo cada vez mais territrio. Em suas naves viajaram, pela primeira vez, os padres de pedra que agora assinalam a posse portuguesa das reas descobertas. Quanto mais longas foram ficando as viagens, mais duras as condies a bordo. Foi assim, de imensos sacrifcios, a descida pela costa africana. Quanto mais desciam, mais perto chegavam de uma esperana confirmar a existncia de uma passagem, o Cabo das Tormentas, no extremo sul do continente que realizaria um sonho atingir as ndias pelo caminho do mar. A frica era ouro, prata, marfim, escravos, pimenta, muitas maneiras de renda e comrcio. Mas as ndias ah, as ndias eram riquezas infinitas de um jaez desconhecido na Europa crist, sedas e pedrarias cem fim, especiarias de todos os cheiros e sabores, um cintilante mistrio a ser desvendado. Como seria essa terra? Como seriam os ndios que l habitavam? Na nsia de encontrar aliados que ajudassem a quebrar o estrangulamento do comrcio por terra com o Oriente, controlado pelos infiis muulmanos, imaginou-se aqui, durante muito tempo, que l existiriam cristos. Alcanar as ndias pela via do Mar Oceano iria ao mesmo tempo instalar Portugal no centro desse comrcio, em situao vantajosa, e somar foras contra o inimigo islmico. Uma conjuno perfeita, que dom Joo II se esforou para transformar em realidade. Em 1487, despachou duas misses na direo das ndias, uma por terra, de informao (veja quadro abaixo), e outra, exploratria, por mar. frente desta, colocou um de seus mais

experientes capites, Bartolomeu Dias, que partiu em agosto com duas caravelas e uma nave exclusivamente carregada de mantimentos. Dias chegou ao ltimo ponto conhecido da costa africana, o Cabo das Voltas, e continuou descendo. De tempo em tempo, ancorava e depositava em terra um dos seis africanos que, bem vestidos portuguesa e portando pequena quantidade de ouro, prata e especiarias, tinham a tarefa de indicar aos nativos o tipo de comrcio que Portugal buscava. A certa altura, mandou o navio de mantimentos ancorar e esperar por sua volta. No meio dessa viagem sem fim, as duas caravelas foram assoladas por uma tormenta que as levou para alto-mar. Por treze dias, vagaram s cegas. Bartolomeu Dias no desistia. Continou tentando seguir adiante, at que a tripulao se rebelou. Exaustos, famintos, com medo, os marinheiros exigiram voltar. O capito, a contragosto, fez cada um assinar um documento que atestava a sua disposio de ir at o fim: s aceitava retornar por deciso da maioria. Dizem que chorou ao dar meia-volta. Comea a manobra, e eis que lhes surge frente um imenso cabo s ento se deram conta de que, levados pela tempestade e pelos ventos que a ela se seguiram, tinham dobrado a ponta da frica sem nem perceber! A porta martima do caminho das ndias, que segundo a crena vigente por tanto tempo no existia, estava aberta. Mais adiante, reuniram-se nave de mantimentos, onde encontraram vivos apenas trs dos nove homens l deixados e um morreu assim que os viu. Embarcaram os sobreviventes, queimaram a nau de vveres, como de costume (para manter secretos os detalhes da sua construo) e subiram o resto do litoral a oriente da frica, que esta sua viagem acabara de reivindicar inteiro para Portugal. Dezesseis meses depois da partida para essa saga fenomenal, Bartolomeu Dias e os sobreviventes de sua tripulao aportam em Lisboa. Ao tomar conhecimento, o rei, eufrico, muda o nome da passagem: vai-se o Cabo das Tormentas, viva o Cabo da Boa Esperana, enfim confirmada. Resta agora a realizao do sonho de chegar s ndias.

A aventura dos descobrimentos, por mar, teve um prodigioso e pouco conhecido captulo por terra. Enquanto despachava caravelas para sondar a rota das ndias, o rei dom Joo II tambm mandou olheiros em misso secreta pela frica, Arbia e Oriente. O objetivo era desvendar mistrios dos pases distantes e, depois, estabelecer contato com um lendrio rei cristo chamado Preste Joo, que h muito vem incendiando a imaginao dos europeus. Nessa tarefa, partiram de Portugal, em 1487, dois emissrios reais: Pero de Covilh e Afonso de Paiva. Uma dupla destemida, fluente no rabe, conhecedora das coisas dos mouros e experiente na arte de espionar para el-rei. Disfarados de mercadores rabes, percorreram Alexandria, Cairo e Aden. Separaram-se, combinando reencontro no Egito. Jamais cumpriram o trato Afonso de Paiva morreu em seguida. Pero de Covilh seguiu na misso de olheiro. Esteve nas

ndias, na costa leste da frica, na misteriosa Ilha da Lua. De suas andanas, tirou uma certeza de vital importncia para os planos de Portugal: a existncia de uma passagem martima na extremidade da frica. Ao voltar ao Cairo, para encerrar a bem-sucedida misso, encontrou-se com dois emissrios com novas ordens do rei: ir atrs das misteriosas terras de Preste Joo. Sdito obediente, foi em frente. Nunca mais deu notcia. Mas, sendo Pero de Covilh um homem de mil misteres, ainda pode ser que ouamos um dia a sua histria.
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VEJA, 1 de julho de 1501

Em viagem-epopia de dois anos, Vasco da Gama chega ao objetivo almejada viagem martima at as ndias, agora ao alcance das caravelas, constitua misso delicada, que envolvia tino de comrcio, tato de diplomata e pulso de guerreiro. O comandante aparentemente ideal foi ungido pelo rei dom Joo: Vasco da Gama, filho de famlia com fumos de fidalguia. A pouca experincia no mar era compensada pela excelncia dos pilotos. Esse capito de temperamento explosivo inaugurou o critrio pelo qual seriam selecionados dali por diante os comandantes das expedies navais: o nome da famlia e os servios prestados coroa. A expedio s ndias foi cercada de intenso planejamento estratgico. Bartolomeu Dias supervisionou pessoalmente a construo das quatro embarcaes: duas naus, uma caravela e o navio de mantimentos. Enquanto se preparava a viagem, suspeita-se que navegantes singrassem o Mar Oceano em misses secretas, para melhor mapear suas correntes, avaliar seus ventos e definir a rota ideal rumo s ndias. Nesse nterim, em 1495 morreu dom Joo II, o ambicioso rei-mercador. A glria da abertura da rota pelo Oriente coube a seu sucessor, dom Manuel.

A expedio de Vasco da Gama se ps ao mar em 8 de julho de 1497. A caminho, os pioneiros percorreram pela primeira vez um amplo arco que os levou por vrios dias a mar aberto, sem terra vista. De volta costa africana, fizeram algumas paradas antes e depois de cruzar o Cabo da Boa Esperana, para reabastecer e tentar contato com nativos. Numa delas, a nave de mantimentos foi queimada, como estava previsto, com a tripulao e os vveres redistribudos entre as restantes. Quando chegaram ao desconhecido lado oriental da frica, Vasco da Gama fez parada em Moambique, Mombaa e Melinde. Com a ajuda de um piloto local, cruzou o De gnio explosivo, o almirante se indisps com os locais, mas abriu a imenso mar das ndias, feito indito para europeus, e rota pioneira ancorou, enfim, na sonhada Calecute, a "terra da especiaria, da pedraria e da maior riqueza que h no mundo". preciso reconhecer o mrito excepcional da expedio do hoje almirante Vasco da Gama. A viagem beira a epopia. Tateando no escuro, os navegantes deixaram para trs o que j estava mapeado e embrenharam-se no desconhecido. Tinham dois propsitos maiores: estabelecer comrcio e firmar a marca de Portugal no caminho aberto. Cumpriram ambos. Vasco da Gama aportou de volta em Lisboa em setembro de 1499, dois anos depois de partir. Sua tripulao fora dizimada pela doena e pela exausto. S 55, dos 170 que partiram, voltaram com vida. A caravela Brrio teve de ser abandonada e queimada por falta de braos para faz-la navegar. No poro das duas naus, contudo, repousavam pimenta, canela, gengibre, as especiarias que a Europa no cansa de consumir. O lado menos positivo da expedio, no entanto, j conhecido. Vasco da Gama revelou, no Oriente, mo dura demais para os objetivos da viagem e falta de tato. menor suspeita de ameaa, disparava os canhes, que ningum por l conhecia. Irritadio e violento por temperamento, entrou em confronto com os soberanos das terras em que aportou. Assim foi em Moambique, em Mombaa e, principalmente, em Calecute onde deparou com a dificuldade adicional de ver seus presentes recusados. Acostumado ao escambo com os africanos, dom Manuel mandara ao soberano de Calecute uns casacos e chapus, pedras de coral, bacias de lato, um barril de acar, um de mel e dois de manteiga (certamente ranosa, aps to demorada viagem). O governante, que vivia cercado de fausto, achou que os presentes no passavam de um insulto. Alm dos resultados duvidosos no delicado terreno da diplomacia, Vasco da Gama ainda incorreu em um erro de avaliao: identificar como cristos todos os no-muulmanos naquelas bandas. Em Calecute, a delegao portuguesa chegou a confundir um templo local com uma igreja catlica e a imagem de uma deusa indiana com a Virgem Maria. Coube a Pedro lvares Cabral desfazer o engano. Nas ndias, constata-se agora, predomina uma religio at ento desconhecida na Europa, com rituais misteriosos, que vedam a prtica do comrcio, deixado em mos dos muulmanos. Erros assim encerram uma lio ilustrativa: uma das grandes descobertas dessa era dos descobrimentos tem sido a de que sabemos to pouco sobre a terra, os mares, os povos distantes. navegando que se aprende.
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VEJA, 1 de julho de 1501

Conhecimentos cientficos aplicados realidade de bordo guiam a aventura escrivo Pero Vaz de Caminha relata que, ao atracar em Santa Cruz, a esquadra de Cabral foi visitada por dois habitantes da terra, mancebos e de bons corpos, que se metiam em almadias, embarcaes rsticas feitas de troncos de madeira atados entre si. A cena o encontro entre duas civilizaes separadas por um enorme abismo de evoluo cientfica e tecnolgica. Enquanto as almadias esto entre as mais primitivas formas de navegao usadas pelo ser humano, as naus e as caravelas portuguesas so o que de mais avanado a arte de navegar produziu at hoje. Nossos navios levam a bordo instrumentos, cartas de navegao e conhecimentos desenvolvidos pelos mais importantes sbios da cristandade matemticos, astrnomos, cartgrafos, gegrafos, especialistas na construo de navios e uso de artilharia, vindos de diversos pases. Portugal est na liderana dos descobrimentos porque o primeiro, entre os pases contemporneos, a transformar a pesquisa tecnolgica e cientfica em poltica de Estado. uma aventura que comeou dois sculos atrs, com as primeiras e tmidas incurses ao mundo desconhecido, e se completou com a poltica de portas abertas a especialistas espanhis, catales, italianos e alemes, com o propsito de avanar os conhecimentos nuticos de nossos oficiais e marujos. As caravelas so um prodgio da nossa tecnologia e a vanguarda das expedies. So navios velozes e relativamente pequenos. Uma tpica caravela portuguesa tem de 20 a 30 metros metros de comprimento, de 6 a 8 de largura, 50 toneladas de capacidade e tripulada por quarenta ou cinqenta homens. Com vento a favor, chega a percorrer 250 quilmetros por dia. Utiliza as chamadas velas latinas, triangulares, erguidas em dois ou trs mastros. Elas permitem mudar de curso rapidamente e, em ziguezague, velejar at mesmo com vento contrrio. A grande vantagem das caravelas sobre os pesados navios mercantes utilizados no Mediterrneo por genoveses e catales a versatilidade. Ideais para navegao costeira, podem entrar em rios e esturios, manobrar em guas baixas, contornar arrecifes e bancos de areia. E tambm zarpar rapidamente, no caso de um ataque imprevisto de nativos hostis. As naus so barcos maiores e mais lentos. A capitnia de Pedro lvares Cabral um navio de 250 toneladas e, ao partir, levava 190 homens. Elas so a ferramenta essencial no comrcio j estabelecido com a frica e no nascente intercmbio com as ndias. Na longa viagem de ida, transportam produtos para a troca, provises, guarnies militares, armas e canhes. Na volta, trazem as mercadorias cobiadas pela Europa. Suas velas redondas so menos versteis que as das caravelas, mas permitem uma impulso muito maior com vento favorvel. As caravelas, ao contrrio das naus, levam pouca carga. Nem necessrio. Nessa poca de grandes descobertas, a carga mais preciosa que elas podem transportar a informao sobre as rotas martimas e as terras recm-contatadas um produto que no pesa nada, mas vital para as conquistas no alm-mar.

O grande mrito de Portugal no est na descoberta de novidades cientficas, mas na assimilao de conhecimentos, recentes ou antigos, e sua aplicao com propsitos bem definidos, que abrir rotas de comrcio e agregar terras produtivas, onde no haja governo cristo, s propriedades da coroa. As tcnicas que hoje permitem aos nossos navios cruzar o Mar Oceano, dobrar o Cabo da Boa Esperana e chegar s ndias so herana dos fencios, dos egpcios, dos gregos e de vrias outras civilizaes antigas, guardadas e aprimoradas pelos mouros nos ltimos sculos. A vela latina, que equipa nossas caravelas, foi trazida pelos rabes do Oceano ndico, depois de conquistarem o Egito. O uso do compasso para anotar a direo e a trajetria do navio chegou ao Ocidente no comeo do sculo XIII. A confeco de cartas nuticas os italianos tambm aprenderam dos rabes, um sculo atrs. O astrolbio, um revolucionrio instrumento de localizao utilizado pela esquadra de Cabral na Terra de Santa Cruz, existe desde a Antiguidade e foi recuperado pelos astrlogos medievais para observar, em terra, o movimento e a posio dos astros no firmamento. Mesmo a bssola, fundamental nos descobrimentos, j usada no Mediterrneo h muito tempo por genoveses, venezianos e catales. So muitos os desafios cientficos que os descobrimentos impuseram a Portugal. O maior deles, evidentemente, sair ao mar alto e voltar para casa com segurana. At pouco tempo atrs, a navegao se restringia aos portos europeus e da rea em volta do Mediterrneo, todos mapeados e bem conhecidos do mundo civilizado desde a poca dos romanos. Navegava-se mais por experincia que em Portugal chamamos de "conhecenas" do que por instrumentos. O nico tipo de carta nutica disponvel at anos atrs eram os mapas do Mediterrneo desenhados pelos italianos no sculo XII. Conhecidos como cartaportulano, forneciam direes e distncias aproximadas entre os principais portos europeus e africanos. No comeo, as navegaes portuguesas pelo Mar Oceano foram relativamente simples, apesar do desafio de enfrentar o desconhecido: bastava ir bordejando a costa da frica. Navegava-se apenas durante o dia, usando como referncia pontos geogrficos, como rios, golfos e montanhas. Quando era necessrio navegar noite, a referncia era a estrela Polar, entre ns conhecida como Tramontana. Quanto mais alta a estrela estivesse no cu, mais longe da linha do Equador estaria o navio, na direo do Plo Norte. As medies eram feitas a olho nu. Depois foram aperfeioadas com o uso de um instrumento chamado quadrante. um arco graduado, de 45 graus equivalente a um quarto da esfera terrestre , equipado com uma agulha e uma linha esticada por um peso de chumbo na ponta. Apontado para a Tramontana, o quadrante fornece a latitude exata em que se encontra o navio. Quando os nossos marinheiros passaram a se aventurar mais longe da costa, tudo ficou mais difcil. Para fugir das calmarias do Mar Oceano, s vezes preciso passar semanas sem avistar terra ou qualquer outro ponto seguro de referncia. Alm disso, ao se aproximar da linha do Equador, a Tramontana fica encoberta no horizonte. Sem ela, impossvel calcular a latitude com ajuda do quadrante. Foi para superar esse tipo de obstculo que os reis portugueses se empenharam em buscar sbios em outros pases. Os sbios estrangeiros tm vindo a Portugal por duas razes. A primeira a disposio da corte de oferecer-lhes postos de trabalho e status social que eles no tinham em outros

reinos. De cientista em seu pas de origem, esses astrnomos, matemticos e cartgrafos passaram a trabalhar diretamente como conselheiros dos monarcas portugueses e com eles compartilhar a vida na corte. O segundo motivo a comparativa tolerncia religiosa dos portugueses. Mais inflexveis, os monarcas espanhis, precursores da idia de expulsar judeus e mouros que no aceitassem abraar o cristianismo, beneficiaram Portugal indiretamente. Os conselheiros que dom Joo II reuniu para desenvolver os conhecimentos nuticos so, em sua maioria, sbios judeus expulsos da Espanha em 1492. m dos primeiros a trabalhar em Portugal foi um judeu convertido ao cristianismo trazido da Ilha de Maiorca para Sagres, em 1420, pelo infante dom Henrique, o Navegador. Mestre Jaime, cujo nome de nascimento era Jafuda Cresques, ficou conhecido como "o Judeu da Bssola". Cartgrafo e fabricante de instrumentos nuticos, acredita-se que tenha sido o primeiro a ensinar aos portugueses o uso da bssola, a agulha magntica que, protegida por uma cpula de vidro e disposta sobre a rosa-dos-ventos, indica a direo do Plo Norte e ajuda a identificar a posio percorrida pelo navio. A bssola e o quadrante so muito teis s navegaes, mas a grande novidade a bordo dos nossos navios neste comeo de sculo o astrolbio. um disco, metlico ou de madeira, de 360 graus no qual esto representados todos os astros do zodaco. Desde a Antiguidade era usado em terra firme, para calcular a posio e o movimento dos astros no cu. O que os portugueses fizeram com a ajuda dos sbios estrangeiros foi simplific-lo e adapt-lo para uso em alto-mar. O astrolbio permite calcular a latitude pela passagem meridiana do Sol, ou seja, ao meio-dia, quando o astro se encontra no seu ponto mais elevado no cu. Para isso, necessrio enquadrar o raio solar em dois orifcios existentes no aparelho e, em seguida, fazer alguns clculos matemticos. A vantagem tecnolgica alcanada pelos portugueses nasceu no propriamente do uso do astrolbio, mas da simplificao desses clculos. At pouco tempo atrs, exigia-se para isso certo conhecimento de matemtica e astronomia, um grande obstculo para nossos marujos, dos quais a maioria rude e iletrada. Outro problema que os manuais de astronomia e navegao estavam escritos em hebraico, rabe ou latim. A principal tarefa dos conselheiros de dom Joo II foi reunir todo esse conhecimento, adapt-lo para a navegao e traduzi-lo para o portugus, em linguagem acessvel aos marujos. O resultado um manual chamado "Regulamento do astrolbio e do quadrante para determinar cada dia a declinao, o deslocamento do Sol e a posio da estrela Polar". Dividido em cinco partes, ele contm instrues minuciosas sobre como determinar a latitude, com dezessete exemplos prticos em diferentes posies da esfera terrestre. Tambm ensina a registrar na carta nutica o caminho percorrido pelo navio. A ltima parte um calendrio de doze meses, sem indicao do ano. Esse calendrio informa, para cada dia do ano, a posio do Sol na abbada celeste. viagem de Cabral, pelo que se tem notcia, foi a primeira a fazer uso sistemtico do astrolbio como instrumento de navegao embora Vasco da Gama j tivesse testado o aparelho na precursora misso em que descobriu o caminho das ndias, h trs anos. Uma prova da utilidade do astrolbio est na carta que Mestre Joo, o mdico do rei e especialista em navegao embarcado na frota de Cabral, escreveu a dom Manuel. Ele conta que, no dia 27 de abril de 1500, segunda-feira, tomou a passagem meridiana do Sol

na Terra de Santa Cruz e calculou a latitude local em 17 graus. Diz ter chegado a essa concluso baseando-se nas "regras do astrolbio", referncia ao manual de instrues. Na carta, Mestre Joo reclama da dificuldade de usar o instrumento em alto-mar, devido ao balano do navio, mas encerra com um conselho: "Para o mar, melhor dirigir-se pela altura do Sol, que no por nenhuma estrela; e melhor com o astrolbio, que no com quadrante nem outro nenhum instrumento". assim que, na prtica, vo se somando os conhecimentos tecnolgicos que guiam a aventura dos descobrimentos.

O crescimento da indstria naval transformou a paisagem do litoral portugus. Os dois maiores estaleiros funcionam em Lisboa e na cidade de Lagos, no Algarve, perto de Sagres. So formigueiros humanos, repletos de esqueletos de caravelas e naus em construo, que atraem gente de toda a Europa. O trabalho dirigido pelos mestres carpinteiros, artesos altamente especializados, cujo ofcio passado de pai para filho. So eles os encarregados de selecionar a madeira adequada para cada seo do navio. O carvalho para a quilha a espinha dorsal dos barcos trazido do Alentejo, na fronteira com a Espanha. O pinheiro para o casco vem da costa do Atlntico, cujas florestas so reservas protegidas por lei. O lastro peso necessrio para manter o navio estvel abaixo da linha-d'gua feito de rochas. Nas expedies frica e, a partir de agora, tambm s ndias, as rochas so lanadas ao mar no porto de destino e substitudas pela carga de especiarias, que fazem o papel de lastro na viagem de volta.

Os estaleiros atraem gente de toda a Europa e mudam a economia

Tambm vital na construo dos navios a disponibilidade de ferro e de material de vedao, como breu, estopa, alcatro e cnhamo. A escassez desse tipo de suprimento obriga Portugal a gastar muito dinheiro com importao em outros pases. O ferro de melhor qualidade vem das minas bascas, enquanto o cnhamo produzido nas regies de Bordus e da Bretanha, na Frana. Apesar dos avanos nas tcnicas de vedao, a inundao dos navios pela gua do mar ainda um grande problema nas viagens de longa distncia. Nossos mestres construtores desenvolveram uma bomba de suco, feita de madeira com anis de ferro. Acionada manualmente por um marujo, essa bomba funciona dia e noite nas viagens ocenicas. S assim possvel manter os barcos tona. Outra novidade incorporada construo naval portuguesa recentemente o seguro das embarcaes. Antes de partir, cada navio contribui com 2% do valor de sua carga

Descobrimentos
VEJA, 1 de julho de 1501

Tratado de Tordesilhas garante a Portugal plenos direitos sobre a terra descoberta por Cabral

erra de Santa Cruz nossa. Tudo graas ao saudoso rei dom Joo II, conhecido como "Prncipe Perfeito", que governou o pas de 1481 at sua morte, h seis anos, em 1495, em circunstncias misteriosas. Com uma viso geopoltica frente de seu tempo e grande habilidade diplomtica, foi ele quem bateu o p, nas conversaes com a Espanha, para estender, a nosso favor, a linha divisria que definiu as reas de influncia de portugueses e castelhanos no vasto mundo ainda em grande parte por descobrir exatamente a 370 lguas a ocidente do Arquiplago de Cabo Verde. O Tratado de Tordesilhas, assinado em 1494, reza que as terras situadas a oeste da linha pertencem aos espanhis e as que esto a leste so de Portugal. A terra descoberta pela expedio comandada por Pedro lvares Cabral est nesse ltimo caso. No fosse a persistncia de dom Joo II, o acordo teria sido assinado nos termos propostos pelos reis Isabel e Fernando com o meridiano a apenas 100 lguas dos Aores ou de Cabo Verde e neste momento teramos de nosso apenas o mar. Negociado diretamente entre Portugal e Espanha, o Tratado de Tordesilhas o responsvel pela paz entre os dois pases, que estava ameaada desde que se tornou necessrio dividir o mundo como uma laranja.

Durante toda a dcada de 80, a grande questo foi em que sentido deveria ser passada a faca. Se no horizontal, como queriam os portugueses, ou no vertical, reivindicao dos espanhis. O Tratado de Alcovas-Toledo, assinado em 1479-80, refletia, de certa forma, o desejo de Portugal. Pelo acordo inicial, pertenceriam Espanha todas as terras encontradas ao norte das Ilhas Canrias (veja os mapas acima). Foi o primeiro tratado do gnero que regulamentava a posse de terras ainda no descobertas. A Portugal interessava basicamente garantir direitos sobre a parte sul do Mar Oceano, na presuno, que se revelou acertada, de que por ali se conseguiria a passagem para as ndias. A abertura dessa rota de comrcio tem sido a prioridade de Portugal desde os tempos do infante dom Henrique. Nos anos 80 estudavam-se duas possibilidades de chegar s ndias. Uma, pelo sul, contornando a frica. A outra, navegando em direo ao poente, contornando o mundo. Ao chegar ao Cabo da Boa Esperana, em 1488, o herico Bartolomeu Dias convenceu dom Joo II de que a alternativa mais rpida era a primeira. No dia em que o navegador, em audincia com o rei, lhe explicou as vantagens dessa rota, desenhando o caminho numa carta nutica, estava no palcio outro grande marinheiro, o defensor mais ardoroso da teoria contrria: o genovs Cristvo Colombo. A partir do momento em que dom Joo II se definiu pelo projeto de Bartolomeu Dias, Colombo abandonou Portugal. Foi para a Espanha, que financiou seu projeto (veja reportagem). Em 1492, navegando na direo proposta por ele, descobriu as ilhas Fernandina, Isabela, Juana e Hispaniola. Contra todas as evidncias, acreditava ter chegado ao rico Oriente, e disso convenceu os monarcas espanhis, que passaram a empenhar seus considerveis esforos em garantir todas as terras da banda ocidental do Mar Oceano. O descobrimento de Colombo provocou uma reviravolta na diviso do mundo que havia sido feita at ento. Por um motivo simples: pelo Tratado de Alcovas, em vigor at aquele momento, as ilhas estavam em territrio portugus, j que se situavam ao sul das Canrias. Consciente disso, dom Joo II reivindicou a posse das terras. Os reis da Espanha partiram para o contra-ataque usando a arma que tinham: sua influncia no Vaticano. O

papa Alexandre VI, espanhol de nascimento, deve favores ao rei Fernando de Arago. A pedido dele e de sua intrpida mulher, a rainha Isabel de Castela, a grande patrocinadora de Colombo, o papa emitiu dois documentos, as chamadas bulas Inter-Coetera I e II. Elas dividiam as reas de influncia, com um claro favorecimento a seus conterrneos (a partilha provocou o sarcstico comentrio do rei Lus XII, da Frana: "Em que artigo de seu testamento Ado repartiu a Terra entre portugueses e espanhis?" A segunda bula alexandrina estabelecia uma linha vertical a 100 lguas das Canrias como nova demarcao divisria do mundo. Dom Joo II, mais uma vez, no se dobrou. Continuou sua estratgia de expressar o descontentamento de Portugal. Preparou-se ostensivamente para uma possvel guerra e se aproximou da Frana, em disputa com a Espanha. De tanto pressionar, a Espanha aceitou negociaes diretas, retomadas em 1494, quando dom Joo II fez sua reivindicao: concordava com a substituio da linha horizontal pela vertical, desde que esta se situasse a 370 lguas do Arquiplago de Cabo Verde. A justificativa: devido impossibilidade de contornar a frica em direo das ndias fazendo navegao costeira, era necessrio um espao de manobra para as naus. A Espanha acabou assinando o tratado graas a algumas compensaes dadas por Portugal e ao relatrio de Cristvo Colombo, que voltava de sua segunda viagem asseverando que dificilmente haveria novas terras no espao entre 100 e 370 lguas. Assim, o tratado foi assinado na cidade espanhola de Tordesilhas, em 7 de junho. possvel que ainda haja terras por descobrir do lado espanhol da diviso, mas por enquanto Tordesilhas joga a favor de Portugal.
Descobrimentos
VEJA, 1 de julho de 1501

Descoberta de Santa Cruz mais uma prova do engano do genial Colombo

Sipa-Press

o caridoso apontar as fraquezas de quem passa por um mau pedao, como acontece atualmente com Cristvo Colombo, o orgulhoso almirante do Mar Oceano. Mas o fato que o descobrimento feito por Pedro lvares Cabral fornece mais uma prova de que o navegante genovs est errado: as ilhas que desbravou, sob o patrocnio da rainha Isabel de Castela, no s no tm nada a ver com as ndias como parecem ser parte de todo um novo mundo, desconhecido pelos europeus. Cumpre reconhecer os mritos de Colombo, o primeiro a sair a mar aberto nove anos atrs e, mais impressionante, voltar em segurana. Valente, teimoso e competente como poucos, ele j repetiu mais duas vezes a viagem e iniciou um processo O genovs Colombo insiste na tese de que suas ilhas so as ndias de assentamentos no territrio. Persiste, no entanto, na obsesso de comprovar que as ilhas, em muito semelhantes Terra de Santa Cruz, constituem alguma parte do Oriente descrito h dois sculos pelo aventureiro veneziano Marco Polo. A situao delicada vivida no momento por Colombo tem menos a ver com seu engano e mais com as confuses ocorridas nos novos territrios abarcados pela bandeira espanhola. H menos de um ano, o pioneiro desbravador do Mar Oceano, acompanhado pelos dois irmos, foi posto a ferros e levado preso para Sevilha. A rainha Isabel j mandou solt-lo, mas Colombo no conseguiu recuperar o posto de governador e vice-rei das ndias sim, os espanhis insistem na designao , e difcil que isso venha a acontecer. Sua administrao foi um desastre. Esperando riquezas prodigiosas, os espanhis levados para iniciar o assentamento enfrentaram doenas, fome e revoltas dos nativos, impiedosamente massacrados. Afundaram na desordem e na rebelio. Quando o interventor Francisco de Bobadilha, enviado para pr ordem no caos, chegou a So Domingos, pendiam da forca sete corpos de espanhis amotinados contra Colombo. O descobridor do novo mundo, preso por Bobadilha, saiu de l debaixo de insultos. "Almirante dos mosquitos", foi uma das ofensas mais brandas que ouviu. Parte do tempo que deveria dedicar a controlar os temperamentais espanhis foi dedicada pelo almirante a tentar comprovar a absurda teoria de que a maior da ilhas chamada de Colba da regio "o comeo das ndias". Depois de quase circund-la completamente, ele fez todos a bordo dos trs navios jurar, perante um notrio, que a ilha no era ilha, sob pena de multar em 10 000 maravedis e mandar cortar a lngua de quem dissesse o contrrio. A obsesso de Colombo compreensvel. Durante boa parte de sua vida, ele alimentou o ambiciosssimo projeto de chegar s ndias navegando da Europa na direo oeste. Ele se baseava nos relatos dos antigos e nas cartas do respeitado cosmgrafo florentino Paolo Toscanelli, para quem a distncia martima entre a Europa e o Extremo Oriente era relativamente pequena. Quem poderia supor que, no caminho, existia todo esse novo mundo? Apesar da lgica aparente, no convenceu os portugueses, entre os quais aprendeu as artes da navegao, alm de ler e escrever. Tentou vender o projeto aos reis da Inglaterra e da Frana, sem sucesso. A muito custo, convenceu finalmente a rainha Isabel, que se

sentia pressionada pelas conquistas martimas dos parentes e rivais portugueses. No dia 3 de agosto de 1492, ele partiu, com duas caravelas, uma nau, autoconfiana inabalvel e a sorte, que sempre o bafejou, dos ventos a favor. Passou dois meses no mar um recorde nunca antes alcanado. Em 12 de outubro, s 2 horas da madrugada, um vigia gritou "Tierra!" e viram a primeira ilha, batizada de So Salvador. Colombo voltou dessa primeira viagem coberto de glrias, que nunca mais se repetiram. Com pouco retorno financeiro at agora, as ilhas deixaram de ser novidade. O almirante, porm, no desiste. Na ltima e desastrosa viagem, pisou em um trecho de litoral onde nem ele, com toda a f de ter achado um caminho para as ndias, pde deixar de ver traos de um continente. Mas, se no so as ndias, que pedao de terra esse? O Paraso Terrestre, concluiu o pio navegante. Como se sabe, nenhum ser vivo pode visit-lo. Ao descrever seu encontro com o den, ficou to exaltado que despertou dvidas quanto a seu estado mental. Atualmente, privado do prestgio de outrora, busca, com a costumeira tenacidade, formar a frota da quarta viagem. Para onde? Para um grupo de ilhas desconhecidas nos confins do oceano, suspira a corte espanhola. Para as ndias, teima, impvido, o almirante do Mar Oceano.

Economia e Negcios
VEJA, 1 de julho de 1501

Sucesso das expedies por mar ao Oriente derruba monoplio e inaugura nova era mercantil

cabou o monoplio estrangeiro. Os mercadores que alcanam o Oriente por terra j no detm o domnio sobre o paladar europeu. Uma nova forma de concorrncia chegou com estardalhao s rotas da pimenta, do cravo e do gengibre, cujo fornecimento era controlado exclusivamente por mercadores muulmanos instalados na rabia e no Egito. O comrcio de especiarias orientais o maior negcio em atividade, responsvel pelo enriquecimento fenomenal de Veneza e Gnova, os grandes distribuidores do produto trazido pelos mercadores rabes entre os consumidores finais. H cinqenta anos esse intercmbio no sofria uma reviravolta como o que testemunhamos agora, com a abertura de uma rota comercial ocenica entre Portugal e as ndias, confirmada pela expedio de Pedro lvares Cabral. O ltimo susto foi o estrangulamento de 1449, ano em que os turcos se fixaram como intermedirios nas rotas e passaram a agir como especuladores. De posse de portos estratgicos, o sulto elevou os impostos que incidem sobre as especiarias a cifras monumentais, encarecendo em at quarenta vezes produtos como a pimenta. A guinada que est acontecendo agora, ao contrrio, no s benfica para Portugal como coloca o pas frente de uma reviravolta econmica cujo desdobramento ainda difcil prever. Os produtos tradicionais esto ficando mais baratos, caem as barreiras entre fornecedores e consumidores, o mercado se agita. Com um pouco de ousadia, j possvel pensar at em incluir nessa rede as terras do novo mundo que esto sendo descobertas e na introduo de produtos exticos, como o milho tipo mas encontrado pelos espanhis nas ilhas desbravadas pelo almirante Cristvo Colombo. Portugal tem experincia no assunto: em poucas dcadas, as ilhas da Madeira, ento um territrio virgem, se transformaram em centros de produo de acar. verdade que ainda se trata de produto suprfluo, freqentemente to raro que se destina apenas ao uso medicinal, mas o acar da Madeira j chega s 120000 arrobas anuais. A eliminao de intermedirios a grande novidade nesse mercado que se descortina. Com suas embarcaes, Portugal pode trazer do Oriente um quintal de pimenta por 50 cruzados, 30 a menos do que pagaria em um porto controlado por turcos, caso de Ormuz, na Arbia. A pimenta um gnero de primeira necessidade, como sabe qualquer um que tenha tentado comer a carne do gado abatido antes do inverno, por falta de pastagens, simplesmente salgada sem a especiaria, ela intragvel. Mas as ndias oferecem tambm artigos de luxo, como seda e rubis, que encontram um mercado de endinheirados vidos por esses exemplos do luxo oriental. A empresa martima portuguesa, que agora ganha nova dimenso, comeou no incio do sculo passado movida pela necessidade de encontrar fornecedores do mais cobiado dos produtos: o ouro. Desde que Florena criou seus florins de ouro de ampla circulao, todas as outras regies europias curvaram-se ao apelo das moedas preciosas. Veneza lanou as suas em 1280. Para Portugal, cunhar moedas de ouro era um sonho praticamente impossvel at cinqenta anos atrs. Crises financeiras foraram a coroa portuguesa a reduzir a quantidade de metal em suas moedas que eram feitas de material bem menos valioso que o ouro. Sem peso, o dinheiro portugus passou por sucessivas desvalorizaes. O ouro da Guin, na frica, foi a salvao (veja quadro abaixo). A busca do ouro logo rendeu um negcio paralelo a Portugal. Nas primeiras viagens ao continente africano, os portugueses fizeram prisioneiros que levaram Europa como escravos. Nos ltimos cinqenta anos, Portugal escravizou cerca de 130.000 africanos, deslocando o eixo e a

natureza desse tipo de comrcio antes, eram as tribos eslavas que forneciam o grosso da mo-de-obra escrava, vendida na regio do Mediterrneo. O ouro, os escravos, o marfim, da frica, e agora as especiarias das ndias, abrem as portas transformao de Portugal em potncia martima e mercantil. A reviravolta, surpreendente na histria de um pas to pequeno, isolado das principais potncias econmicas do continente, s foi possvel porque os pessimistas usuais no prevaleceram. H poucos anos, quando preparava a expedio pioneira de Vasco da Gama, o rei dom Manuel teve de ignorar os conselheiros segundo os quais no se devia tentar descobrir o caminho das ndias "porque, alm de trazer consigo muitas obrigaes por ser Estado muito remoto para poder conquistar e conservar, debilitaria tanto as foras do reino que ficaria este sem as necessrias para a sua conservao". Dom Manuel foi em frente, e as perspectivas mais otimistas comeam a se confirmar. Nunca demais lembrar, no entanto, que Portugal tem seus pontos fracos. Os principais produtos portugueses de exportao, o vinho, o azeite de oliva e o sal, disputam mercados com concorrentes poderosos, como a Espanha. O pas produz madeira bruta, mas importa tonis, cadeiras e leitos. Armas, ferro, trigo, centeio e milho vm de fora. Mercadores como os genoveses, que dominam a maior parte do comrcio no Mar Negro, atravessam a Prsia com suas caravanas e se destacam na navegao, continuam a ser competidores formidveis. Fora das fronteiras j trilhadas, Portugal tambm enfrenta regras de comrcio que no conhece. Os indianos, por exemplo, parecem ter ficado espantados com o uso dos canhes no estabelecimento de relaes comerciais esto acostumados s tticas menos agressivas dos mercadores rabes, de h muito instalados em seus territrios e nas naes vizinhas. Em Ormuz, uma ilhota rida no Golfo Prsico onde so comercializados os cobiados cavalos rabes e outros produtos orientais, existe um sofisticado sistema de comrcio. Para avisar sobre alta ou queda dos preos, os negociantes usam pombos-correios, que voam de Ormuz at Basra, na rabia, e dali a Bagd. Em dois dias, fazem o trajeto completo, carregando a informao com a cotao das mercadorias. Os portugueses so recmchegados a todas essas praas. Os muulmanos ainda controlam a velha rota da seda, na China, alm de dominar o comrcio com cidades africanas e as ndias. O imprio martimo que comea a construir d a Portugal uma espetacular vantagem competitiva, mas o novo mercado mundial certamente reserva muitos desafios.

A Casa da Moeda de Lisboa cunhou seu cruzado de ouro em 1457 e at hoje a moeda no foi desvalorizada. Esse prodgio de estabilidade s aconteceu depois que Portugal descobriu o caminho do ouro da Guin. Antes de lanar-se ao mar, os portugueses tinham parcas noes sobre a origem e o trajeto do ouro que reluz em tantas cidades europias. Carregado em enormes caravanas, formadas por at 12.000 camelos, o ouro cruzava o Deserto do Saara em viagem de dois meses entre as minas da Guin e o Marrocos, onde aguardavam os intermedirios catales, genoveses e venezianos. Os mercadores arriscavam-se dias a fio sem uma gota d'gua, sofrendo com o intenso calor de dia e um frio de cortar os ossos noite. Sbitos ataques de tribos nmades tornavam as caravanas vulnerveis e muitas remessas no chegavam ao destino. Depois de ter desvendado os segredos das minas da Guin, as caravelas portuguesas tomaram o lugar das caravanas do deserto, esvaziando o comrcio do Marrocos e do Egito com outros pases europeus. Portugal montou fortificaes e entrepostos comerciais no litoral africano. O maior deles, o Castelo de So Jorge da Mina, foi construdo na Costa do Ouro em 1482 e hoje desvia quase todo o metal que era carregado atravs do Saara. O ouro trocado por cavalos, conchas das Ilhas Canrias (usadas pelos etopes como amuletos contra raios), tecidos da Irlanda e da Inglaterra, vasos de cobre ou estanho. O lucro enorme e paga as importaes de mercadorias europias mais sofisticadas que Portugal no produz.

Internacional
VEJA, 1 de julho de 1501

Expanso dos otomanos deixa na defensiva a Europa crist tom do apelo do papa Alexandre VI, transmitido havia seis meses ao rei de Portugal pelo embaixador de Veneza, Domenico Pisani, j dizia tudo: era urgentssimo armar uma cruzada naval para conter os turcos otomanos, o imprio em expanso que j tem a Repblica Veneziana praticamente sua merc. Fiel misso de combater os inimigos da f crist, dom Manuel no se fez de rogado e os portugueses agora aguardam ansiosos por notcias da grande armada que deixou o porto de Lisboa duas semanas atrs para socorrer os venezianos no Mar Egeu. So trinta navios, naus e caravelas, sob o comando de dom Joo de Meneses, conde de Tarouca. No se deve esperar, contudo, que o esforo resulte em batalha decisiva no confronto entre as dois grandes centros de poder de nossa poca os otomanos e a cristandade. O equilbrio de foras grande, nenhum lado pode esperar aniquilar o outro. Alm disso, o combate aos turcos derrapa com freqncia, visto que os

cristos vivem s turras entre si ou abandonam a Santa Cruzada se encontram pelo caminho presa tentadora para saquear. Essa uma guerra travada por mares e terras de trs continentes. Seu desfecho repercutir, previsivelmente, durante sculos na vida dos povos da Europa. Neste momento, a cristandade est na defensiva. Com um p em cada continente, os otomanos so os primeiros asiticos a estabelecer um imprio duradouro na Europa. Menos de cinqenta anos atrs, eles capturaram Constantinopla, a cidade construda por Constantino, o primeiro imperador romano convertido ao cristianismo, e lhe deram o nome de Istambul. A queda foi um choque para a Europa crist. Seu conquistador, o sulto Maom II, construiu um palcio de sonhos no ponto mais alto da cidade, o Topkapi, e transferiu para l a capital do imprio otomano. Assombra pensar que, apenas dois sculos atrs, nenhum cavaleiro cristo daria uma segunda olhadela no que era ento uma tribo insignificante na horda turca recm-chegada das estepes. O primeiro sulto, Osman (Otman em rabe, da o nome do imprio), que viveu no incio do sculo XIV, era um gzi, como chamam um paladino da gzua, a guerra sem quartel aos no-muulmanos. A essa guerra santa ele acrescentou um propsito imperial: o sonho de um mundo unido sob o estandarte do Isl. O imprio dos sultes inclui agora uma grossa fatia do sul da Europa. O exrcito de Bayezid II, o atual detentor da espada de Osman, magnfica arma de dois gumes que passa de sulto a sulto, est nos portes de Belgrado. Da Praa de So Marcos, os venezianos podem ver, com o corao aos pulos, os incndios de seus entrepostos no Mar Adritico. A situao s no mais grave porque Bayezid II tem pouco apego s coisas da guerra, preferindo consolidar as conquistas com novos regulamentos e um gordo aparato burocrtico deixado, em boa parte, a cargo de escravos cristos. Entregar a administrao a escravos, tirados desde pequenos da famlia e criados na mais estrita fidelidade ao sulto, uma das peculiaridades dos otomanos. Outra, um antigo costume transformado em lei por Maom II, estabelece que o prncipe que primeiro for aclamado sulto mate todos os seus irmos. Os prncipes so estrangulados com uma corda de arco, visto que seria sacrilgio derramar sangue real. A lei brbara, mas se sustenta sobre uma lgica fria que o florentino Nicolau Maquiavel provavelmente aplaudiria. melhor matar uns poucos, dizem os otomanos, que correr o risco de o imprio ser devastado por guerras sucessrias. Bayezid viveu esse drama at consolidar seu poder. Venceu em batalha o irmo caula, Jem, mas o prncipe derrotado encontrou refgio com os Cavaleiros de So Joo em Rodes, a ltima fortaleza cruzada na sia Menor. Durante doze anos de exlio no mundo cristo, ele foi piv de conspiraes internacionais. Seis anos atrs, ao tomar Roma, o rei Carlos VIII capturou Jem e o enviou para a Frana. O prncipe adoeceu e morreu no caminho, levantando fortes suspeitas de que tenha sido envenenado a mando do irmo. Os otomanos dizem que o mundo dividido entre o Reino da Guerra, a eterna fronteira dos gzis contra os infiis, e o Reino da Paz, onde povos e religies coexistem sob a justa lei do sulto. A aplicao disso na prtica pode ser vista em Istambul, que em nada lembra a decadente capital bizantina. Transformou-se numa encruzilhada cosmopolita e cresce

mais rpido que qualquer outra capital europia. Judeus e mouros expulsos da Espanha e de Portugal chegaram recentemente. Engrossam a multido de turcos, gregos e armnios nas lojas e vielas do bazar aberto dia e noite. O sulto permite que judeus e cristos pratiquem discretamente sua religio, costumes e leis em troca de um imposto especial. Graas pax otomana, o comrcio e o artesanato prosperam, abrem-se estradas para o trnsito de caravanas, as colheitas so abundantes e a populao aumenta sem parar. Os mercadores venezianos e outros viajantes cristos esto bem familiarizados com os costumes turcos, mas muitas de suas instituies continuam a parecer intrigantes aos olhos europeus. A mais perturbadora o harm, onde vivem encerradas as esposas, concubinas e escravas dos muulmanos mais endinheirados. Se dermos ouvidos aos relatos dos cruzados que retornam do Oriente, somos levados a acreditar que se trata de um tipo de bordel, onde se permite toda a luxria. Embaixadores enviados corte otomana descrevem uma realidade bem diversa. por pudor puritano que os muulmanos escondem as mulheres do olhar cpido de estranhos. A situao das mulheres crists, em especial na Pennsula Ibrica, no muito diferente. O que espanta mesmo a poligamia. Bayezid II tem centenas, alguns dizem milhares, de mulheres (o sulto favorece as loiras trazidas de seus domnios nos Blcs) vigiadas por eunucos brancos e negros em geral cristos do Cucaso ou africanos do Sudo, pois as leis do Coro probem emascular muulmanos. O serralho um ninho de intrigas e histrias escabrosas. Visto que o Coro no estabelece diferena entre os filhos das esposas e das concubinas, intensa a disputa entre as mulheres para promover os direitos de seus respectivos herdeiros. Mas coitada daquela que desagradar a seu senhor, pois ele manda coloc-la num saco e a joga nas guas do Bsforo. Conta-se que um sulto, consumido por fria insana, desfez-se de todo o seu harm. Um mergulhador que naqueles dias tentava libertar a ncora de um barco viu-se diante de uma floresta de sacos agitando-se ao sabor das correntes marinhas. A Europa crist escuta fascinada e incrdula os relatos sobre essa sociedade onde todo mundo parece ter orgulho de se proclamar escravo do sulto e um filho de pastor pode chegar a gro-vizir. Onde j se ouviu falar em altos funcionrios ou comandantes militares nascidos em choupanas? Sim, pois, alm dos quadros administrativos, tambm tm a mesma origem os janzaros, a infantaria de elite formada por soldados-escravos. A guerra o celeiro que alimenta a burocracia e o exrcito. Todos os anos os otomanos importam 20 000 escravos eslavos e norte-africanos. A estes acrescenta-se o "tributo de meninos", que determina que todo quinto menino cristo nascido nos domnios otomanos deve ser entregue ao servio do sulto. A famlia pode esquec-lo. Os mais robustos sero selecionados para o corpo de janzaros "homens da espada". Separados desde a tenra infncia dos laos familiares, esses soldados de fartos bigodes s so fiis ao sulto. Os meninos escravos que sobressaem na matemtica ou caligrafia so levados escola no palcio e iniciados na profisso de criado real. Entre eles escolhida a nova administrao pblica um sistema baseado inteiramente no mrito, o que a Europa crist, onde a linhagem familiar continua a ter enorme peso quando se trata da distribuio de cargos pblicos, no consegue entender. Quando defrontaram pela primeira vez com as tropas otomanas, os europeus espantaramse com a velocidade e o silncio com que marcham. Um cronista francs escreveu: "Eles partiram subitamente e 100 soldados cristos fariam mais barulho que 10000 otomanos.

Quando o tambor tocava, colocavam-se em marcha, jamais errando o passo, jamais parando at receber ordem. Com armas leves, numa noite viajam tanto quanto seus adversrios cristos em trs dias". Uma esquadra de engenheiros garante que no faltaro pontes pelo caminho. Milhares de camelos e carroas asseguram o abastecimento das tropas e as balas para os canhes. Os otomanos os preferem to grandes que muitas vezes preciso fundi-los no prprio local da batalha. O mais impressionante a mehter, a banda militar com seus cmbalos e tambores. "Quando eles passam tocando todos ao mesmo tempo, o barulho faz o crebro dos homens sair pela boca", narrou um sobrevivente das lutas nos Blcs. Essa inovao otomana na arte da guerra, a banda militar que marcha com o exrcito na batalha, espalha terror quando anuncia um assalto ou acompanha a parada vitoriosa numa cidade recm-conquistada. O terror, imaginado ou real, uma das melhores armas do arsenal dos otomanos. Costumam enviar na vanguarda uma fora de irregulares recrutados nas aldeias e chamados de delils os fanticos. Pagos apenas com o que saqueiam, devastam o territrio inimigo como praga de gafanhotos. O sulto os usa para esmagar as defesas fronteirias e aterrorizar a populao. Quando necessrio, so sacrificados para absorver os primeiros ataques inimigos. Enquanto o exrcito est em terras otomanas, contudo, a disciplina rigorosa no permite que nenhum militar maltrate os camponeses, estrague as colheitas ou roube um s de seus carneiros. com certeza um pensamento hertico, mas os cavaleiros cristos bem fariam se adotassem esse costume dos inimigos otomanos.

VEJA, 1 de julho de 1501

O progresso da tecnologia blica, sintetizado pelo canho, estrondoso. No h mais muralha que resista artilharia moderna. Instalada a bordo dos navios, revolucionou a guerra no mar. J possvel bombardear o inimigo a mais de 1 quilmetro de distncia com pesadas balas de ferro. A era dos castelos fortificados e tambm a dos cavaleiros de armadura, que o mosquete abate facilmente a 200 passos agora pgina virada na histria.

O Principado de Moscou desses lugares com fome de poder e terras. Iv III j expulsou os trtaros e derrotou reinos vizinhos unindo assim, pela primeira vez, os russos sob um s governante.

Iv III: poder emergente

Suas ambies so claras: casado com a sobrinha do ltimo imperador de Constantinopla, adotou o ttulo de czar, palavra russa para Csar.

O Reino da Prsia vive dias de revoluo: as tropas xiitas acabam de tomar Tabriz, a capital do pas, e seu lder Ismail foi proclamado x. Nem o novo rei nem seus guerreiros so persas, mas nmades turcos unidos sob a bandeira xiita, um ramo minoritrio do Isl. Ismail, que seus seguidores consideram uma espcie de santo vindo Terra para conduzir os verdadeiros crentes ao reino da perfeita justia, chefe de uma ordem mstica muulmana, os safvidas. O imprio otomano, cujo sulto sunita, como a maioria dos muulmanos, o considera um herege e o persegue com a fria de inquisidor espanhol. Apesar de j terem sido derrotados inmeras vezes pelos otomanos, os soldados de Ismail entram destemidamente em combate, certos de que a f os torna invulnerveis. Que desatinos ainda podem acometer esses fanticos, agora que controlam um grande pas?

Aos ps da senhora, no salo ou no colo: o cozinho de estimao vira obra de arte

Nobre ou comum, no h rico que resista a uma alegre novidade: os cezinhos de estimao. Mimados, os bichos andam por toda parte. Brincam joviais aos ps das senhoras, entram sem cerimnia nas solenidades de Estado e povoam, como nunca, os retratos que seus donos mandam pintar.

Roma
VEJA, 1 de julho de 1501

Cobia, corrupo e libertinagem na cpula da Igreja assustam fiis e ameaam a unidade do cristianismo Igreja Catlica vem perdendo sua autoridade de redentora dos pecados dos homens para converter-se, ela prpria, num antro de perdio. Isso o que se v em Roma em nossos dias e, talvez mais do que nunca, no papado atual. Os ltimos papas desviaram-se da tarefa pastoral para viver como chefes de Estado, movidos a cobia, corrupo e libertinagem. Mas o grande exemplo desse descalabro, que amedronta a cristandade e ameaa a mais coesa religio da Europa, vem do alto do trono de So Pedro pela figura de Alexandre VI, eleito papa em 1492. Alexandre VI usa como nenhum outro a influncia da coroa papal em benefcio de suas paixes terrenas. Famoso por colecionar amantes e nomear parentes para cargos eclesisticos com a facilidade de quem distribui hstia na missa, Alexandre VI empenha-se em um nico objetivo: concentrar poder nas mos de sua famlia. Prova disso o modo como protege e ao mesmo tempo manipula os filhos, sempre visando a conquistas polticas. A prole do papa espanhol, em si, no propriamente motivo de escndalo no ambiente de liberalidade de costumes que se vive em Roma desde meados do sculo passado, quando pontfices passaram a assumir os filhos bastardos nascidos antes da coroao papal. O que torna a crnica religiosa de nossos dias espantosa a incansvel ambio de Alexandre VI, papa que coloca a Igreja e a famlia a seu servio. No prximo ms, o sumo pontfice abrir os sales da fortaleza de Sant'Angelo, seu castelo em Roma, para um baile grandioso. Segundo o mestre de cerimonial do Vaticano, o papa ordenou que vrios edifcios da Cidade Eterna sejam embandeirados e iluminados. Escadarias e muradas sero cobertas por tapetes. Espera-se o troar de canhes e bombardas desde as primeiras horas do dia. O festim foi organizado para comemorar o anncio oficial do terceiro casamento de Lucrcia Brgia, a filha do papa, com o jovem Alfonso D'Este, herdeiro do ducado de Ferrara. Terceiro casamento, note-se bem. Celebrar esse terceiro casamento para a filha est longe de parecer um ato perturbador para o papa. Ao contrrio, mais uma das suas articulaes polticas, coisa que faz com evidente prazer, mesmo tendo chegado aos 70 anos com sade debilitada. O novo matrimnio acontece aps as sucessivas alianas de poder do papa terem sofrido mudanas inesperadas. Com isso, o primeiro casamento de Lucrcia foi anulado. J o segundo teve um fim bem mais trgico: o assassnio do esposo. H quem garanta que o crime aconteceu no prprio Vaticano, ordenado por Csar Brgia, o filho do papa Alexandre VI cujas demonstraes de valentia o transformaram em terror de Roma. Sob o pretexto de proteger a cristandade da expanso muulmana, Alexandre VI criou um exrcito catlico, chamado Santa Liga, do qual seu filho Csar foi nomeado comandante. A utilidade prtica da milcia dos Brgia no defender os domnios cristos, e sim invadir, saquear e intimidar cidades que paream hostis a seu desgnio. Csar tem-se tornado soberano dessas cidades. Conquista pela fora as possesses territoriais que Alexandre VI no obtm por decreto do Vaticano. J no segredo em Roma que o papa pretende fazer de seu filho rei da Itlia. Csar Brgia, fascinado pelo poder que o pai representa, no dissimula sequer suas aes criminosas. "Toda noite, quatro ou cinco

pessoas assassinadas so encontradas em Roma", escreveu o embaixador veneziano Paolo Capello, insinuando que Csar Brgia estaria por trs de cada uma das mortes.

Colaborando com essa tese, aparece o testemunho annimo: "O duque de Valncia deu uma punhalada em pleno peito num assistente, em presena do papa e de numerosos prelados, e como este, indignado, o repreendesse severamente, o duque ameaou fazer o mesmo com ele". Duque de Valncia o ttulo que Alexandre VI concedeu ao filho Csar, depois que este desistiu da tiara cardinalcia que o pai, redefinindo a palavra nepotismo, lhe havia arranjado. Queria fazer do filho um cardeal, mas o rapaz achou que era pouco. Est de fato tendo mais sem a tiara religiosa. As demonstraes de valentia de Csar so parte fundamental das histrias que o acompanham. No ano passado, durante os festejos do dia de So Joo, vestiu-se de toureiro e, com uma espada na mo, enfrentou vrios touros ferozes em uma arena especialmente construda para o evento. O cl do papa espanhol merecidamente temvel, mas os analistas costumam reconhecer que parte de sua m fama decorre da rejeio do clero italiano, que tradicionalmente controla a Igreja e no gosta de v-la nas mos da famlia Brgia, de origem espanhola. Os melhores empregos da Santa S tm sido ocupados por espanhis desde a investidura cardinalcia de Alfonso Borja, tio do atual pontfice e primeiro membro do cl a ser sagrado papa, sob o nome Calixto III. Entre outros postos de confiana, at a polcia de Roma foi entregue aos espanhis. No de estranhar, portanto, que o ento cardeal Rodrigo Borja s

tenha conseguido ser eleito papa, h nove anos, elevando a nveis nunca vistos a venda de benefcios eclesisticos, artimanha amplamente conhecida pelo nome de simonia. H muito que prticas assim vm abalando o prestgio da Igreja, com conseqncias ainda imprevisveis. No se pense, contudo, que Alexandre VI seja a ovelha negra entre aquelas que tm dominado o Vaticano nas ltimas geraes. Houve escndalos semelhantes anteriormente. Inocncio VIII (papa entre 1484 e 1492) teve seu pontificado marcado pela hostilidade com que faces antagnicas disputavam cargos importantes no Sacro Colgio. Para se ter uma idia, Inocncio atribuiu o ttulo de cardeal a Giovanni de Medici, filho de Loureno, o Magnfico, ento com apenas 13 anos e provavelmente ainda sem sequer ter recebido o sacramento da crisma. Seu predecessor, Sisto IV (papa entre 1471 e 1484), fez cardeais quatro membros de sua famlia, entre sobrinhos e primos. Autoridades do governo de Roma tambm eram nomeadas pelo papa, que priorizava seus familiares. O nepotismo e o comrcio de cargos eclesisticos no so, portanto, privilgios de Alexandre VI. Como ele, os papas que o antecederam tambm ambicionavam fazer do Vaticano uma corte suntuosa. Diga-se a favor de Sisto IV, no entanto, que ele empenhou dinheiro da Igreja na construo da Capela Sistina, um marco arquitetnico de nossos tempos, decorada com obras de pintores como Sandro Boticcelli. que se observa, porm, um incremento nas ms qualidades. Instalado no centro de uma opulenta corte inspirada nos moldes franceses, onde at a sola dos sapatos de seus privilegiados freqentadores feita de brocados preciosos, Alexandre VI sofre acusaes bem mais graves do que as que pesaram sobre outros papas. Alm de manter uma ligao amorosa estvel com a bela Giulia Farnese, o papa seria dono de um verdadeiro harm, desfrutado em conjunto com os prprios filhos. Entre as fantsticas histrias que se contam sobre a devassido na casa dos Brgia, uma especialmente rica em detalhes. Depois de um jantar oferecido no Vaticano para cerca de cinq&ueml;enta cortess, estas se teriam entregado, nuas, a todos os presentes. O papa e Lucrcia acompanhavam tudo, estimulando as cortess a enfrentar um desafio inusitado: transpor, engatinhando, uma fileira de velas acesas, para apanhar, com a boca, castanhas espalhadas do outro lado do fogo. Orgias assim seriam rotina nos luxuosos apartamentos dos Brgia no Vaticano. As denncias de hoje soam particularmente srias quando comparadas expectativa que se tinha em relao a Alexandre VI quando o espanhol assumiu o trono de So Pedro. Na poca, foi saudado com os seguintes versos pelo poeta Delfini: "Roma foi grande com Csar, maior ainda o com Alexandre/ O primeiro era apenas mortal, mas o segundo um Deus". Embora o elogio soe mais como sacrilgio, Alexandre tem mritos incontestveis. Enquanto os reis catlicos Isabel de Castela e Fernando de Arago inauguravam a era das perseguies religiosas na Espanha, o papa protegia judeus, chegando a ser acusado de trair o cristianismo. Seus defeitos, ironicamente, podem produzir resultados positivos. Ao promover to ativamente os interesses de sua famlia, ele vem reforando a hegemonia poltica da Igreja sobre os Estados Pontifcios, tantas vezes retalhados entre os nobres feudais. Na qualidade de "senhor do mundo", detentor de um poder temporal e espiritual que exerce com tanto gosto, ps todo o peso de sua autoridade para intermediar as negociaes entre Portugal e Espanha acerca da diviso das novas terras que esto sendo descobertas. Alexandre VI tambm um incentivador das artes, qualidade to apreciada nos dias de hoje entre os poderosos. Contratou Pinturicchio, colorista at ento visto como

imitador do clebre Perugino, para decorar os aposentos de sua famlia no Vaticano. O protegido do papa firmou-se como artista com luz prpria, embora tenha exagerado um pouco na gratido a seu mecenas com o quadro Disputa de Santa Catarina, no qual Lucrcia aparece retratada como a santa de Alexandria e seu irmo Csar aparece como o imperador romano Maxncio. Enquanto festeja a unio de sua famlia casa D'Este, Alexandre VI alvo de uma campanha difamatria. Uma carta annima circula por cidades italianas enumerando os pecados do papa. "O bom pontfice dedica-se ao amor de sua filha, juntando as pedrarias e jias vindas de todos os lados para enfeit-la com luxo jamais visto no caminho nupcial, uma filha ligada a ele por um crime imundo", diz o documento. "Cobrem-no de elogios e de admirao, mas temem sobretudo o seu filho, o fratricida que de cardeal se fez assassino e age a seu bel-prazer. Este, moda turca, est sempre cercado de um enxame de prostitutas e guardado por soldados armados. A fome do pai e do filho s se satisfaz com o roubo e s com o sangue humano matam a sede." O panfleto enumera aquilo que o povo diz abertamente sobre a famlia do santo padre, mas ningum, at agora, havia ousado colocar num pedao de papel. Conseguir impedir o casamento de Lucrcia Brgia com Alfonso D'Este? Alexandre VI est to seguro de suas ardilosas manobras que, mais alm da festa de noivado, j est pensando nas bodas. O cerimonial do Vaticano planeja comdias, bailes, representaes alegricas, corridas, touradas, torneios e at uma batalha naval. gente que sabe aproveitar a vida.

Ainda so recentes na memria dos povos da pennsula italiana os excessos radicais que o repdio dissoluo de costumes e corrupo protagonizadas em Roma pelo papa Alexandre VI pode provocar. H apenas trs anos, depois de liderar um movimento puritano e reformista na opulenta Florena, o frei dominicano Jernimo de Savonarola foi excomungado, torturado, enforcado com correntes e queimado por ordem do papa. Savonarola insurgiu-se contra o clero corrupto em geral e o papa em particular. "A Igreja est atolada, dos ps at a cabea, na vergonha e no crime. Alm dos outros vcios de Alexandre VI, que so conhecidos de todos, afirmo que ele no cristo, no acredita na existncia de Deus", dizia. Pregador carismtico, cujos sermes exaltados atraam milhares de fiis, quando exrcitos franceses invadiram Florena, o dominicano aliou-se ao conquistador. De lder espiritual, tornou-se regente. O poder poltico deu-lhe a oportunidade para pr em prtica seu radicalismo. Recrutando adolescentes para o que chamava "grupos santos", imps leis proibindo o uso de trajes pomposos, tabuleiros de xadrez e at retratos femininos em trajes sumrios, como se usa agora. Alguns desses "smbolos do pecado" foram queimados em praa pblica, nas chamadas fogueiras da vaidade. Savonarola enfrentou o papa, mas no poderia venc-lo. Tentou formar um conclio com poderes para depor Alexandre VI por depravao notria e no obteve apoio.

Terminou executado em praa pblica, mas lanou uma semente, que talvez venha a germinar, de uma Igreja mais comprometida com os ideais cristos de fraternidade e solidariedade. Se a sua advertncia insistente "A igreja deve ser reformada e renovada" continuar ignorada, certamente outras insurgncias viro.
Religio
VEJA, 1 de julho de 1501

Interveno direta de Roma salva vice-chanceler real da fria da Inquisio Espanhola, mas perseguio aos judeus continua m processo inquisitorial com evidncias suficientes para mandar dezenas de judeus fogueira acaba de ser encerrado de maneira pouco comum na Espanha. Seu nico ru, Alfonso de la Caballera, vice-chanceler do reino de Arago, foi absolvido por interferncia direta do papa Alexandre VI. O alto funcionrio era acusado de organizar o grupo de judeus e conversos que, numa excepcional reao s perseguies sofridas, assassinou o inquisidor Pedro de Arbues h dezesseis anos. O Vaticano tem tentado impor alguma forma de controle sobre os abusos e o rigor sanguinrio da Inquisio Espanhola, que responde diretamente coroa, mas desde sua criao, em 1478, a temida instituio no sofria uma derrota desse porte. A reviravolta pode ter um importante efeito colateral: manter a Inquisio fora de Portugal por mais alguns anos, a despeito das presses dos monarcas espanhis em favor de um endurecimento ainda maior contra os judeus conversos em terras lusitanas. Sem fornecer nenhuma justificativa sobre sua deciso, como de hbito, o Vaticano encerrou com sua interveno quase duas dcadas de investigaes do Santo Ofcio espanhol, materializadas em mais de 500 pginas de depoimentos. O processo despertou grande ateno pela importante posio do acusado. Dom Alfonso, um dos maiores juristas da pennsula, humanista de vasta cultura e brao direito do rei Fernando de Arago, um "cristo-novo", um dos milhares de judeus convertidos ao catolicismo, tambm conhecidos como "marranos", ou porcos na linguagem popular. Seu maior inimigo dentro da Espanha era ningum menos que Toms de Torquemada, o todo-poderoso inquisidor-geral e confessor particular da rainha Isabel de Castela, morto h trs anos, em 1498. No foi por acaso que dom Alfonso s alcanou a absolvio depois da morte de Torquemada. O inquisidor-mor conseguiu processar at um assessor importante do rei e talvez acabasse por lev-lo fogueira. Fernando s impediu que dom Alfonso fosse encarcerado logo no incio do processo. O fervor catlico do casal real, responsvel pela perseguio sem precedentes desencadeada contra os judeus, convive com essas contradies. Tanto o rei quanto a rainha tm em seu crculo ntimo um grande nmero de conversos, s vezes tratados como patrimnio particular. "Todos os judeus do meu reino so meus, e minha a obrigao de defend-los, ajud-los e mant-los na justia", chegou a dizer a rainha. "Isabel confia mais

nos judeus batizados do que nos cristos", comentou recentemente um visitante polons, notando que as rendas das propriedades da rainha so administradas por conversos. Fernando del Pulgar, outro cristo-novo, foi secretrio de Isabel at tentar abrandar a fria persecutria que j levou expulso de grande parte da outrora extensa comunidade judaica na Espanha. Pulgar acabou rebaixado a cronista real um castigo brando, comparado s torturas excruciantes e morte na fogueira, reservadas a conversos menos importantes suspeitos de praticar sua religio em segredo. H muito Roma vem manifestando seu desagrado com os excessos dos autos-de-f na Espanha. A absolvio de dom Alfonso foi uma vitria pessoal de Alexandre VI, o papa espanhol que conhece bem seus compatriotas, contra o fanatismo inquisitorial patrocinado pela rainha. O papa no engole o poder excepcional cedido aos monarcas espanhis por uma inquisio sobre a qual detm a palavra final (veja quadro). H alguns anos, tentou sem grande sucesso controlar os abusos cometidos nos pores de Torquemada, nomeando quatro assessores que deveriam abrandar os exageros mais flagrantes, como a aceitao incontestvel de denncias annimas, a ausncia de direito de defesa e os procedimentos secretos. A prpria converso forada e de outra maneira no pode ser chamada quando a alternativa a expulso e o confisco de bens afronta os telogos do Vaticano como contrria doutrina crist. O clero ibrico tem outra interpretao, o que tem ajudado a rainha espanhola a estender a perseguio aos judeus e conversos para o territrio portugus. Para ceder a mo de sua filha Isabel ao rei dom Manuel II, ela obrigou o monarca a imitar o edito de expulso dos judeus, promulgado em 1492 na Espanha. Sem muito entusiasmo, mas interessado na aliana poltica com seus poderosos primos espanhis, dom Manuel I ordenou a expulso dos judeus de Portugal em 1497. Logo em seguida, tentou dar um jeitinho portugus: promoveu com extrema violncia a converso forada de todos que se encontravam em solo lusitano, na desastrada tentativa de manter no pas os capitais necessrios empresa das exploraes martimas. Entretanto, quando os soldados comearam a arrancar dos pais judeus as crianas com menos de 13 anos para cri-las em lares catlicos, o pnico se instalou. Muitos dos judeus mais endinheirados fugiram, rumando para o norte da frica, os Pases Baixos e at o imprio otomano, onde os seguidores de Al demonstram mais tolerncia religiosa do que a cristandade. O confronto entre dom Alfonso de la Caballera e Toms de Torquemada remonta a 1483, quando o dominicano foi nomeado inquisidor-geral de todos os reinos hispnicos. Com seu gestual teatralizado e sua oratria incendiria, o confessor da rainha lanou-se numa cruzada implacvel contra os cristos-novos suspeitos, real ou imaginariamente, de continuar a praticar sua religio original sentimento complexo para o neto de uma judia conversa. Torquemada contou com o apoio entusiasmado dos monarcas, que se consideram escolhidos para implantar o cristianismo universal e assim propiciar a segunda vinda de Cristo. Fernando e sua rainha de ferro interpretaram o feito mais importante de seu reinado a conquista de Crdoba, o ltimo reduto rabe em territrio espanhol como um sinal divino para redobrar esforos de modo a impor o catolicismo a todos os seus sditos. Nessa tarefa, nem os danos causados economia pela perseguio aos judeus, com cidades inteiras despovoadas e setores produtivos desorganizados, os fez vacilar. "Antes de

estabelecer a Inquisio nas cidades de nosso reino, refletimos sobre os prejuzos que poderiam causar para o artesanato e o comrcio. Mas em nosso zelo por nossa santa f colocamos o servio do Senhor acima de nossos outros interesses", afirmou Fernando de Arago. De incio, havia cristos-novos que acreditavam ser possvel receber dos inquisidores um atestado de autenticidade religiosa que lhes permitiria continuar a vida. O prprio Alfonso de la Caballera tratava a Inquisio como instrumento necessrio centralizao do poder nas mos do soberano. "Mantive vrias negociaes com judeus, mas sempre no exerccio de minhas funes oficiais, tudo dentro dos limites da lei", defendeu-se ele no processo. Em particular, parece que fazia mais do que isso. "Ele me dissuadiu de converter-me ao cristianismo", declarou o comerciante Moses Haninai. "Nossas vidas dependiam de mestre Alfonso", diz o rabino Levi ben Shemtob, que aps a expulso dos judeus da Espanha, em 1492, veio viver em Portugal. O vertiginoso crescimento da violncia inquisitorial foi o motivo que levou um grupo de judeus conversos a assassinar o inquisidor Pedro de Arbues na noite de 16 de setembro de 1485, dentro da catedral de Zaragoza. Em resposta, Torquemada desencadeou uma onda repressiva violentssima mesmo para os padres da Inquisio. Em poucos dias, mais de 200 pessoas foram queimadas vivas sob acusao de envolvimento com o crime. A partir de ento, muitos membros das mais ilustres famlias de Arago e Navarra passaram a figurar nos autos-de-f, incluindo o vice-chanceler Alfonso de la Caballera. Com poder quase ilimitado, Torquemada chegou a afrontar em pblico os prprios reis catlicos, seus patronos e companheiros ideolgicos, comparando-os a Judas em sua traio a Cristo. Depois da conquista de Granada aos mouros, em janeiro 1492, Fernando e Isabel passaram a discutir a srio a expulso dos hebreus. Quando a notcia vazou para a comunidade judaica, ela reuniu a quantia de 30.000 ducados em ouro, oferecida aos monarcas sob pretexto de um prmio pela conquista de Granada. Por breves momentos, os soberanos hesitaram. Foi quando Torquemada os abordou publicamemte com um discurso inflamado. "Judas vendeu seu mestre por 30 dinheiros. Agora o querem vender novamente, por 30.000", disse, agitando compulsivamente um crucifixo. O episdio precipitou o edito de expulso, assinado em 31 de maro de 1492. Desde ento, cerca de 170.000 judeus foram obrigados a sair da Espanha. At a morte de Torquemada, mais de 2.000 pessoas foram queimadas vivas na Espanha. O nmero alto, j que s seguem para a fogueira aqueles que negam a confisso a seus torturadores. A imensa maioria deixa-se "reconciliar" com a Inquisio no decorrer do martrio. Uns poucos, como dom Alfonso, escapam graas sua posio social e, no caso, providencial interveno de Roma. So casos isolados. A regra a perseguio generalizada, de um alcance tal que ainda haver de se refletir em outros rinces da Europa crist.

Cidades
VEJA, 1 de julho de 1501

A cidade que mais cresce na Europa anuncia estratgia para estancar a degradao e espelhar grandeza emergente Lisboa hoje a cidade que mais cresce em toda a Europa. Com seus 50.000 moradores, engrossados por estrangeiros atrados pelas oportunidades criadas com a expanso martima, j supera a rival Sevilha, a maior da Espanha. A manter o ritmo atual, Lisboa dobrar de tamanho ainda neste sculo. Junto com o crescimento da populao, os problemas da cidade aumentam diariamente. A fome grassa por suas vielas, que raramente passam de 8 palmos de largura, invadidas por miserveis. Estimam-se em perto de 1.000 o nmero de desocupados que anda a pedir esmola, sem contar os outros tantos entregues aos pequenos furtos. O Hospital Real de Todos os Santos j no tem condies de atender aos enfermos que vo dar em sua porta, vtimas da desnutrio, das pssimas condies de saneamento ou dos surtos ocasionais de peste. Diante de tamanha desordem, o governo real, entusiasmado com as verbas que o comrcio d'alm-mar promete gerar, comea a reagir. Em fase de cofres cheios, constrangido com a rusticidade de seu velho burgo, dom Manuel anuncia novas obras e um conjunto de leis nas reas de sade e segurana pblica. O rei quer tornar Lisboa gloriosa, diferente da cidade feia e suja que hoje causa m impresso aos visitantes acostumados sofisticao de Paris ou Florena. Planeja erguer monumentos comemorativos das conquistas portuguesas, como os que embelezam outras capitais europias. A construo de um suntuoso mosteiro ( veja quadro abaixo) poder compensar, ao menos em parte, a carncia de edificaes portentosas. Lisboa no tem sua Notre-Dame e est longe de exibir uma catedral como a de Anturpia. Obras de infraestrutura, embora menos visveis, tambm esto nos planos. A implantao de canos de esgoto que despejem detritos diretamente nas praias, aliviando o mau cheiro, uma delas. At agora, o nico combate aos odores dessa natureza tem se dado por meio do fumo de alecrim, subsidiado pela cmara municipal. O servio pblico de coleta de lixo outra soluo, j a caminho. A Lisboa que desperta para o sculo XVI, puxada pela agitao de seus estaleiros, dispor de leis especficas para combater seus piores problemas. A peste, cclica na cidade, ser alvo de um regimento especial, que previna o contgio e evite epidemias como as que mataram, entre centenas de milhares de vtimas comuns, os reis dom Duarte e dom Afonso V. Apesar da falta de higiene arraigada no povo, uma campanha de persuaso est estimulando a prtica do banho, tida como fundamental para a boa sade. O combate contra a criminalidade tambm est endurecendo, como ilustra a criao de um novo tipo de funcionrio pblico, o chamado "pai dos velhacos". Sua funo encaminhar os meninos que vivem na rua a casas de famlia, onde possam trabalhar em troca de guarida, desviando-se assim do caminho do roubo. J os ladres pegos em flagrante sero punidos de forma severa. Quem roubar at 300 ris ter as orelhas cortadas com os apndices exibidos em praa pblica, a ttulo de alerta. As novas medidas anunciadas pelo rei para melhorar Lisboa so fundamentais, mas esto longe de garantir cidade um aspecto compatvel com a capital mundial da navegao. Ao

contrrio das cidades italianas, por exemplo, nas quais a gua jorra em numerosas fontes, em Lisboa faltam chafarizes. preciso valentia ou dinheiro sobrando para matar a sede, j que escravos e gente do povo brigam pela vez nos bebedouros pblicos. Os hbitos alimentares da populao seguem impregnados de insalubridade. O comrcio de gneros alimentcios dominado por ambulantes, geralmente mulheres, que oferecem pores de arroz e cuscuz. Sardinhas assadas em braseiros ao ar livre fazem grande sucesso nas barracas da Ribeira das Naus, o centro da indstria da construo naval, cognominado de "mal cozinhado" por causa dos odores desagradveis. O po que o povo come assa-se com um trigo encardido de terra, uma vez que em Portugal no se costuma separ-lo do joio. Com tantos problemas, Lisboa tornou-se a principal via de comrcio de nossos dias. Pelo Rio Tejo navegam em nmero cada vez maior as embarcaes que vo descobrir o mundo e buscar mercadorias. uma cidade que no pode parar mas, definitivamente, precisa se organizar melhor.

Mais que um templo religioso, o Real Mosteiro dos Jernimos dever ser o smbolo de uma poca e de uma ideologia. A poca das conquistas portuguesas. A ideologia, da evangelizao do mundo o estandarte da propagao da f crist fornece o nimo que impulsiona o corao dos aventureiros que se lanam ao desconhecido do Mar Oceano, enquanto a promessa de lucro lhes agita o bolso. Dom Manuel entende que a arquitetura pode alcanar um tempo alm do presente e, assim, perpetuar atravs de suas formas o contexto cultural em que foi concebida. A ambio do rei criar um monumento que reflita a transformao da Histria de Portugal. As imagens entalhadas na fachada do mosteiro tero a mesma funo de um livro, narrando no uma passagem bblica, mas sim as aes do rei em seu ofcio. Ser uma espcie de memorial do Estado portugus, verdadeira smula do poder manuelino. No por acaso, o projeto arquitetnico compreende o mosteiro e o Palcio Real, interligados por um corredor de arcos. A posio estratgica, no limite da Zona Oeste da cidade de Lisboa e prximo praia, far com que o mosteiro seja visto do Tejo. O rio, por sua vez, funcionar como espelho para a fachada sul da construo, que ser refletida em suas guas. Instalada em Portugal h quase um sculo e meio, a Ordem de O mosteiro que comea a ser erguido So Jernimo tradicionalmente mantm seus membros um smbolo do triunfo portugus em clausura, vivendo de donativos. Para ver sua glria durante o reinado de dom Manuel talhada em pedra, dom Manuel interferiu no Vaticano e ps os bons frades a servio do portentoso mosteiro, no projeto desenhado pelo arquiteto Boitaca.

Imprensa

VEJA, 1 de julho de 1501

Tcnica de Gutenberg inunda o continente com uma enxurrada de 20 milhes de livros esde que o alemo Johann Gutenberg criou a prensa com tipos mveis e produziu sua primeira Bblia, h menos de cinqenta anos, o nmero de livros impressos vem crescendo dramaticamente. Graas s facilidades dessa tcnica j foram lanadas mais de 40.000 edies diferentes, num total calculado em at 20 milhes de exemplares. O livro impresso parece ter vindo para ficar. Em toda a Europa, 247 tipografias esto em funcionamento. Essa rpida multiplicao refora a superstio popular de que o impresso, sem mo nem pena, tem origem sobrenatural, demonaca at. Permitindo a disseminao de idias e conhecimentos com rapidez e facilidade jamais vistas, a inveno de Gutenberg est semeando uma verdadeira revoluo cultural. O entusiasmo com o livro impresso to grande que as novas edies esto cada vez mais modernas, perdendo a aparncia de

A prensa de tipos mveis, inventada no sculo XV: acesso informao rpida e barata

manuscrito que mantinham originalmente, para no espantar os consumidores do novo produto. Os lanamentos do ano passado trouxeram como novidade o ttulo da obra na primeira pgina. Como se sabe, nos manuscritos o ttulo vinha na capa, caprichosamente gravado em ouro ou prata, e se repetia na ltima pgina, junto com a identificao do copista. A inovao se tornou necessria porque as capas ainda so feitas a mo, mas, com o aumento das tiragens propiciado pela tcnica de Gutenberg atualmente elas chegam a 275 ou at 300 exemplares , os copistas no do conta do trabalho e os livros impressos estavam saindo sem ttulo. Alis, encontrar copistas hoje em dia tarefa difcil: eles esto mudando de ramo. A maioria prefere dedicar-se tipografia, ofcio que requer bem mais tcnica do que arte. O que se perde em beleza, com a gradual extino do trabalho manual, ganha-se em velocidade. Um exemplo eloqente a divulgao da carta na qual o navegador genovs

Cristvo Colombo conta a descoberta de terras ao Ocidente. A verso impressa foi lanada em Barcelona no incio de abril de 1493, sob patrocnio dos reis da Espanha, interessados na difuso da boa nova. Menos de um ms depois de sua publicao, j estava traduzida para o latim e editada em Roma com o ttulo De Insulis Inventis. Nos anos seguintes, outras seis edies em latim foram lanadas por tipgrafos de Paris, Basilia e Anturpia. Os alemes, na sua recente rebeldia contra o latim, preferiram traduzi-la e editla em sua prpria lngua. Assim tambm o fez um editor de Florena, traduzindo a carta para o dialeto vulgar da Toscana, que chamam de lngua italiana. A casa impressora Aldina, de Veneza, continua distribuindo a obra em outras praas do Mediterrneo, por intermdio dos mercadores que passam pelo porto da cidade. A descoberta da Terra de Santa Cruz no deve demorar a ter o mesmo destino.

Cultura
VEJA, 1 de julho de 1501

Quadros, mquinas e at engenhos voadores: Da Vinci reinventa o mundo

A ltima Ceia: gestualidade, movimento, rigorosa geometria da perspectiva e briga com o prior

eonardo da Vinci um dos nossos contemporneos que devero ser lembrados pelos prximos sculos como um desses espcimes raros que deixam sua marca no tempo em que viveram. Esse homem parece saber tudo. Em sua oficina, prxima ao convento da Ordem dos Servos de Maria, onde vive atualmente em Florena, aprendizes e ajudantes se debruam sobre esboos de quadros, mapas, esculturas, modelos de relgios e projetos de estranhas mquinas de guerra. Filho bastardo de um modesto notrio da vila de Vinci, Leonardo um autodidata: no recebeu educao formal. Ainda hoje se ressente da rejeio que sofreu ao chegar a Florena, aos 17 anos. "Eu sei bem que alguns arrogantes acreditam poder me criticar, porque no sou erudito. E, se no posso citar, como eles, todos

os autores, considero mais digno ler na experincia, na mestra de seus mestres." Um homem como ele desperta necessariamente a inveja. Leonardo da Vinci um pintor soberbo, conhece anatomia como poucos e um grande engenheiro. Desenha mquinas que s existem na sua imaginao. Mquinas que voam ou que navegam por baixo da superfcie da gua. J criou armas para potentados que lhe fazem encomendas. Enfim, para ele os limites no existem. J por sua aparncia se v que est a um homem original. Quem mais se atreveria a apresentar-se com as roupas e as maneiras que Leonardo adotou? A longa barba que comea a ficar grisalha, cuidadosamente penteada e frisada a ferro, serpenteia at a metade do peito. Belo e elegante, de fsico bastante avantajado, dizem que pode dobrar uma ferradura apenas com a fora das mos. Aos 49 anos, um dos criadores de um novo esporte, ainda sem nome: a escalada das montanhas dos Alpes. Leonardo se orgulha de haver chegado ao topo do Monte Roso, de 4634 metros de altura. A figura venervel, entretanto, temperada com toques extravagantes: em vez do traje masculino convencional, que desce at os ps, suas roupas param altura dos joelhos e so confeccionadas em ricos tecidos de tons rosados. Apesar de viver atualmente num convento, ele no deixou de abrigar em seus aposentos pessoais o belssimo Giacomo Sala, jovem de cabelos longos e reputao duvidosa. "Giacomo veio viver em minha casa no dia de Santa Maria Madalena do ano de 1490; ele tinha 10 anos de idade", revela. Desde ento, Leonardo o cobre de presentes e roupas finas, desdenhando dos insistentes comentrios sobre sua suposta preferncia por efebos. "A boca mata mais homens do que a espada", diz. Os boatos sobre sua indiferena ao sexo feminino que se refletiria no ar remoto e idealizado de suas retratadas remontam a 1476 em Florena, quando por duas vezes foi acusado da prtica de sodomia, aos 24 anos de idade. As denncias, apresentadas aos Oficiais da Noite e dos Mosteiros, davam conta de que ele e mais trs jovens florentinos mantiveram relaes sexuais com o notrio prostituto Jacopo Saltarelli. Por falta de provas, o processo foi suspenso. A constante presena de Sala ao lado de Leonardo e o envolvimento do rapaz em pequenos furtos reavivaram o falatrio, desde que os dois voltaram a viver em Florena, no incio do ano passado. Criador da magnfica ltima Ceia, afresco que adorna o refeitrio do convento de Santa Maria das Graas, em Milo, Leonardo um pintor to exmio porque, em parte, ele muito mais que um pintor. Seus quadros refletem seus conhecimentos descomunais em vrios campos. Da mecnica ptica, no h cincia que escape sua ateno. Da msica arquitetura, no h ramo de criao humana que lhe seja estranho. Passa do teatro arte da guerra com a mesma habilidade demonstrada em pinturas que do calor e vida tcnica da perspectiva, desenvolvida pelo arquiteto toscano Filippo Brunelleschi (veja quadro). Nesse sentido, a ltima Ceia o melhor exemplo dessa tcnica, embora haja outros como a inacabada Adorao dos Magos ou o Retrato de Ginevra Benci. Na Ceia, dentro de um universo de rigorosa geometria, Leonardo esculpiu um arrebatador jogo de expresses e movimentos entre Cristo e seus apstolos. "O bom pintor tem essencialmente duas coisas a representar: um personagem e seu estado de nimo. A primeira fcil, a segunda difcil, pois preciso chegar a por meio de gestos e de movimentos dos membros, e isso pode ser aprendido com os mudos, que os fazem melhor que os outros homens", afirma o artista. Em sua obsesso de aprender com a

observao da natureza, disseca corpos de homens, mulheres e crianas recm-falecidos, em pesquisas de anatomia lamentavelmente ignoradas pelos doutores da medicina. No momento, planeja acompanhar todos os estgios do desenvolvimento da criana no ventre da me. Seus estudos sobre as propores humanas so detalhadssimos, e deles saiu uma frase que j comea a ficar famosa: "O homem o modelo do mundo". Com tal variedade de interesses, Leonardo muitas vezes no termina projetos ou se demora demais, o que lhe valeu a fama de caprichoso e instvel. H hoje uma tendncia a encarar o artista num grau superior ao do arteso. O artista de talento tambm j est deixando de ser aquele elemento servil que trabalha apenas para realizar os caprichos de prncipes e papas. Leonardo um desses artistas orgulhosos. Quando o prior do convento de Santa Maria das Graas reclamou da demora na execuo da Ceia ao poderoso Ludovico Sforza, o Mouro (o senhor de Milo que encomendara o servio), Leonardo explicou o atraso. Era em suas longas reflexes que "os grandes espritos se ativam mais", em busca de idias e solues no caso, sobre as figuras de Cristo e de Judas. Se o religioso, no entanto, insistisse muito, ameaou, ele poderia dar a seu Judas os traos do "inoportuno e indiscreto prior". Na juventude, durante a dcada de 1470, Leonardo foi aprendiz no ateli de mestre Andrea del Verrochio, onde pintou o seu primeiro quadro, a Anunciao. Apesar do erro de perspectiva a mo da Virgem est num plano diferente do suporte sobre o qual se apia , a jovem Nossa Senhora tem uma notvel fora interior que se repete nos famosos retratos de mulheres executados depois pelo artista. Embora as mquinas de guerra propostas por Leonardo continuem no papel, os projetos militares tm impulsionado sua carreira. Quando ainda era um artista sem amplo reconhecimento em Florena, ganhou a confiana de Ludovico, o Mouro, de Milo, com propostas de pontes portteis, catapultas, canhes e navios blindados. Seu primeiro encargo oficial em Milo, no entanto, foi de uma pintura religiosa, a Virgem dos Rochedos. A obra inova pelo jogo de claro e escuro (Leonardo consegue pr luz na obscuridade da paisagem e sombra na claridade do rosto), emoldurando a cena que une me, filho e o anjo que esboa um enigmtico sorriso outra marca registrada do pintor. A pintura a leo, desenvolvida em Flandres, ainda era tcnica nova na Itlia, e a sutileza com que Leonardo a emprega sedimentou sua fama na corte milanesa. Foi aprimorando essa tcnica que ele deu um efeito especial a seu segundo encargo, a magnfica Dama com Arminho o toque da mo do pintor na tinta ainda fresca suaviza a mudana de tonalidade do rosto. A Dama no caso retrata ningum menos que Cecilia Gallerani, amante do Mouro. Da em diante, o artista teve as portas abertas para exercitar as mltiplas facetas de seu gnio. Como arquiteto, trabalhou no projeto de uma torre-clarabia para a Catedral de Milo. Datam desse perodo seus primeiros cadernos de anotaes, chamados de cdices, escritos com a mo esquerda e de maneira que s podem ser lidos quando refletidos num espelho. Nessa poca, Leonardo convenceu finalmente o senhor de Milo a realizar um projeto que acalentava havia seis anos: elevar em praa pblica uma gigantesca esttua eqestre de Francisco Sforza, o pai do Mouro. A ambio de Leonardo era realizar uma escultura que tivesse "a andadura natural de um cavalo em liberdade". O gigantesco modelo do animal, com 7 metros de altura, fascinou a cidade. Logo Leonardo seria aclamado como o maior escultor da Itlia. O artista se concentrou ento no monumental trabalho de fundio da obra 72 toneladas de bronze, numa nica pea , que o obrigou a criar procedimentos industriais totalmente novos. Quando finalmente se preparava para

iniciar o trabalho, o exrcito francs marchou sobre a pennsula italiana. Ludovico Sforza preferiu ento suspender a finalizao da esttua, aproveitando o bronze para a construo de canhes e outras armas. At hoje, Leonardo amarga a frustrao de ver seu maior trabalho cancelado por circunstncias polticas. "Nada mais direi sobre o cavalo, porque conheo nossos tempos", costuma afirmar. Entre seus recentes projetos militares consta um intrigante ataque submarino aos navios turcos, que atualmente ameaam Veneza, no qual homens andariam sob as guas carregando odres cheios de ar, protegidos por culos impermeveis. A proposta, compreensivelmente, at agora no foi aprovada. O mesmo ocorre com os navios e veculos que se deslocam sozinhos, alm do engenho voador com asas mveis, batizado de ornitottero todos sugeridos a ele a partir da leitura da Epistola de Secretis Operibus, do franciscano ingls Roger Bacon (1220-1292).

Leonardo o maior mestre no emprego da tcnica da perspectiva, atravs da qual consegue criar a iluso de profundidade em suas pinturas. Na ltima Ceia e mesmo em obras mais antigas, como a inacabada Adorao dos Magos, de 1481, temos a sensao de olhar no para uma superfcie plana como a tela, mas atravs de uma janela que se abre para o interior do quadro. Um esboo preparatrio que Leonardo elaborou para a Adorao dos Magos revela, passo a passo, o mtodo que o artista emprega para criar essa iluso. Ele comea desenhando uma espcie de tabuleiro de xadrez, levemente inclinado, que ser utilizado para representar o cho da obra. Depois, vai dispondo todos os elementos nesse tabuleiro, que serve de guia para determinar a posio e a altura de cada parte da composio. Assim, os objetos mais prximos do observador do quadro aparecem proporcionalmente maiores do que aqueles mais afastados, garantindo a perfeita sensao de profundidade. A tcnica tem duas regras bsicas. A primeira: as linhas verticais do tabuleiro, apesar de paralelas, devem convergir todas para um nico "ponto de fuga", situado no infinito. A segunda determina que uma mesma fonte de luz imaginria deve iluminar todos os objetos representados no quadro. Essa tcnica, desenvolvida pelo arquiteto Filippo Brunelleschi (o criador da cpula da catedral de Florena) na dcada de 1420, foi formalizada no tratado Da Pintura (1435), de Leon Alberti. Seu objetivo bsico desenhar da forma mais realstica possvel o tabuleiro de xadrez que serve de base para a construo do espao em profundidade na pintura.

Literatura
VEJA, 1 de julho de 1501

Coletnea de belas sentenas estimula a reflexo e ajuda a entender os clssicos telogo Desidrio Erasmo, de 34 anos, conhecido como Erasmo de Roterd em referncia cidade holandesa que o viu nascer, um nome em ascenso nos meios acadmicos e intelectuais de toda a Europa. A razo do repentino entusiasmo para com esse aplicado estudioso das Santas Letras e da filosofia, de quem o currculo inclui uma temporada como livre docente na prestigiada Oxford, Inglaterra, sua obra de estria, intitulada Adgios. Publicada no vero de 1500 pela editora Philippi, de Paris, com o ttulo latino Adagiorium Collectanea, uma compilao de cerca de 800 citaes literrias breves, entre provrbios, mximas e metforas, pinadas com pacincia das fontes mais diversas, sobretudo de autores da Grcia antiga. Adgio, lembra o autor, todo ditado clebre que contemple alguma novidade ou contribuio sabedoria. Da o grande interesse que o livro vem despertando. Ele funciona como uma espcie de orculo, em que cada sentena reveladora. Erasmo de Roterd um dos muitos estudiosos de nossos dias a beber na fonte dos ensinamentos dos sbios da Antiguidade. A traduo de textos do grego est entusiasmando os chamados "humanistas", cultores da potica, da retrica e da poltica. Sob a influncia dos antigos filsofos, os atuais pensadores esboam uma nova maneira de ver o mundo. Exaltam, por exemplo, a capacidade do homem de atuar sobre o mundo e defendem o direito liberdade, tanto intelectual quanto de se fazer aquilo que se deseja. Na compilao de Erasmo, a nfase est nos dizeres de moral prtica, talvez com um duplo objetivo: sintetizar o pensamento clssico, tecendo ao mesmo tempo uma espcie de cdigo de tica que balize as liberdades dos humanistas. "Ele caiu na fossa que cavara", entre tantos provrbios annimos, um exemplo desse tipo de conselho. De autores antigos que hoje so conhecidos, graas divulgao que os humanistas tm feito de seus textos, h dizeres de Scrates, caso de "Conhece-te a ti mesmo", e de Plutarco, cuja ponderada recomendao "Prefere a metade ao todo", Erasmo elucida, com olhos no pblico ainda no habituado a ler obras da Antiguidade, afirmando que "o excesso sempre nocivo". Para o leitor que quer ficar atualizado com as novas correntes de pensamento, importa muito penetrar no sentido de sentenas como essas. A inteno de Erasmo didtica. Em alguns casos, como em "Doce a guerra para os que no a conhecem", as anlises alongam-se por pginas a fio, incluindo comparaes, parfrases e at comentrios de terceiros. No se pense, porm, que Erasmo um pensador trancado numa torre de marfim. Os Adgios nasceram de uma necessidade bem concreta. Voltando Frana, aps um ano na Inglaterra, Erasmo foi surpreendido por um decreto do rei Henrique VII que, para evitar a evaso de divisas, havia proibido os estrangeiros de deixar o pas carregando ouro. Quando chegou alfndega, Erasmo foi obrigado e deixar com os funcionrios aduaneiros seu pde-meia. Forado a arranjar dinheiro rpido, dedicou-se compilao de frases e citaes literrias que entusiasmaram o editor Philippi. Apesar das circunstncias em que foi concebida, a obra merece elogios. A devoo de Erasmo pelas belas sentenas emocionante. Ela nos estimula a compartilhar a sabedoria acumulada por sculos de reflexo. Erasmo deixa transparecer desde j seu inconformismo, plasmado na forma como ele luta para que o saber avance. Outra qualidade, rara nos autores de hoje, a lucidez. De

slida formao religiosa, Erasmo tem feito todo o possvel para manter sua independncia, libertando-se dos dogmas em favor do humanismo. Ao mesmo tempo que milita pela unidade da Igreja, deixa entrever sua maior ambio, que contribuir para a evoluo da filosofia crist. Prova disso que, enquanto os Adgios continuam entre os livros de maior sucesso do ano, Erasmo j anuncia sua prxima obra, que dever ter por ttulo Manual do Cristo Militante. Segundo o autor, o livro, em parte j escrito, versa sobre um ideal: uma nova Igreja, na qual a religio seja interiorizada, que evite os excessos msticos e os debates estreis da escolstica, e ao mesmo tempo no tema o racionalismo que vem confrontando os dogmas do cristianismo. "Preconizo a aliana das disciplinas humanas e das boas-letras com a verdade evanglica. Na religio, o acmulo de indulgncias, devoes praticadas mecanicamente e sem compreenso, da ordem da impostura, do desatino", critica Erasmo. "A teologia escolstica decadente reina sobre o pensamento religioso. Com seu mtodo silogstico, as verdades crists so esvaziadas de seu alento, calor e sangue", conclui. Se a Igreja quiser mudar por dentro, est a um bom comeo.

Teatro
VEJA, 1 de julho de 1501

Texto sobre paixo proibida inaugura nova fase na dramaturgia europia ma paixo doentia. Um romance intermediado por uma ambgua alcoviteira. Serviais e prostitutas trocando insultos. Escndalo, amor e morte. Tudo isso faz parte de uma das tramas mais empolgantes j escritas em castelhano, a Comedia de Calisto y Melibea. Lanada em 1499, por Fernando de Rojas, um judeu convertido ao cristianismo, a pea chega agora segunda edio, publicada em Sevilha. Fruto de um conflito audacioso entre a sensualidade desenfreada e a obsesso pela morte, a comdia consegue expressar de forma brilhante as angstias e desejos que consomem o esprito humano. Para um pas sem dramaturgia como o caso da Espanha, trata-se de uma obra-prima, que custar a ser superada. Calisto y Melibea arrebata pela intrigante Celestina - nome da personagem pela qual o pblico j se refere obra.

Celestina protagoniza dilogos saborosos, passando de ingnua a cnica num piscar de olhos. Ela convence a bela Melibea que em nome de Deus que quer aproxim-la de Calisto. E evoca o diabo para que ajude Calisto a conquistar sua musa. Com perfeito senso de ao dramtica, o autor d a cada grupo social um tratamento. As cenas onde aparece gente do povo, como serviais e prostitutas, seguem o modelo da stira popular. J os dilogos mais elaborados, entre os personagens-ttulo, parecem buscar inspirao nas letras clssicas. Calisto, sofrendo por no consumar sua paixo, seria vtima do tipo de amor to bem descrito por Plato. Combinar duas influncias avistando um novo senso moral o mrito do autor. No devem tardar verses em outros idiomas.

Celestina: dilogos saborosos, ingenuidade e cinismo

Escultura
VEJA, 1 de julho de 1501

Sucesso da piet leva Michelangelo a enfrentar gigante desafiador 35 anos, um enorme bloco de mrmore de Carrara jaz nas oficinas da Catedral de Florena. Estreito, com 5 metros de altura e conhecido como o Gigante, comeou a ser talhado por Agostino di Duccio, em 1466, e foi logo abandonado pela dificuldade em arrancar vida de um slido com propores to desfavorveis. Sua sombra tem servido para alertar os escultores florentinos sobre os desafios de sua profisso. Dentro em breve, no entanto, o governo de Florena vai anunciar oficialmente o nome do jovem Michelangelo Buonarroti, de 26 anos, como aquele que vai tentar, por fim, dar forma rocha desafiadora. O tema bblico de Davi, proposto pelo artista para enfrentar o "Gigante", no pode ser mais adequado. "Davi usou uma funda para combater Golias. Eu usarei minha pua de escultor", diz o artista.

Reproduo

A piet na viso de Michelangelo: beleza fsica manifestao da nobreza do esprito

Michelangelo vem sendo aclamado como o maior escultor da atualidade desde o ano passado, quando terminou uma maravilhosa piet imagem da Virgem com Jesus morto em seus braos, tradicional na arte de Flandres. O artista se comprometeu em contrato a realizar "o mais fino trabalho em mrmore jamais visto em Roma". O resultado excedeu as expectativas. O conjunto, em forma de pirmide, compacto e monumental. A figura do Cristo morto ainda parece ter vida correndo nas veias. Os olhos abaixados da Virgem, ao contrrio da tradio, emocionam pela dor e pela resignao. Seu manto, majestosamente drapeado, arranca do mrmore uma leveza inimaginvel. Na viso idealista de seu autor, a profunda beleza das duas figuras a melhor traduo de

sua nobreza de esprito. Nos dias que passa analisando os veios e a estrutura do Gigante, Michelangelo revela hbitos espartanos: trabalha febrilmente, come apenas um pedao de po no meio da jornada e tem nas garrafas de vinho branco de Trebianno sua nica concesso ao prazer. Dorme trs horas por noite, geralmente calado e com as roupas usadas durante o dia. Por vezes fica tanto tempo sem tirar as botas que, ao faz-lo, arranca pedaos da pele dos ps. O promissor artista nasceu em Caprese, ingressou no ateli de Ghirlandaio aos 13 anos e se tornou um dos protegidos de Loureno, o Magnfico, at a queda da famlia Medici, em 1494. A lista de seus trabalhos anteriores piet no extensa: os dramticos relevos Madona das Escadas e Batalha dos Centauros (onde no h realmente centauros), uma esttua de Hrcules com 2 metros, trs figuras para a tumba de So Domingos, um Cupido vendido como falsa antiguidade ao cardeal de San Giorgio in Velabro, em Roma, e um Baco. A amostra, porm, j faz prever um Davi portentoso para Florena.

Arte
VEJA, 1 de julho de 1501

Idia de que o fim dos tempos est prximo inspira demnios e monstros de Bosch sopro de modernidade e de expectativas otimistas que varre o planeta, na onda das descobertas, convive com uma tendncia completamente oposta. A idia de que o fim do mundo est prximo agita a cristandade nos dias de hoje com impulso renovado. A segunda vinda de Cristo, precedida de grandes catstrofes, tal como prev a Bblia, tem sido profetizada regularmente. Em determinadas pocas, em especial de grandes pestes, fome ou insegurana, parece prestes a acontecer. A Igreja Catlica prepara seus fiis para o dia do Juzo Final, alardeando os castigos que sofrero os descrentes e pecadores. Ao contrrio de profetas do passado, que encontravam eco em grupos isolados, hoje o discurso

sobre o fim dos tempos insufla multides assustadas, a quem o temor de castigos eternos conduz ao caminho da penitncia purificadora. Invocando o que chamam de decadncia moral da humanidade, os pecados cometidos sem parcimnia e at os cataclismos da natureza, novos profetas do apocalipse surgem a cada dia. At o navegador Cristvo Colombo, convicto de que o Juzo Final se aproxima, tem gasto seu tempo e conhecimento matemtico para precisar o fim do mundo. Segundo Colombo, isso acontecer em 1650. Luminosa e humanista entre os representantes do chamado renascimento cultural na Itlia, a arte tambm abre espao para essa tendncia apocalptica. As "vises" do fim do mundo so materializadas em desenhos e pinturas que procuram traar um panorama da danao que nos aguarda. O pintor Hieronymus Bosch, sob a influncia de uma formao religiosa fortssima e talvez do clima sombrio dos Pases Baixos, tem dado forma a passagens bblicas que tratam do apocalipse. Bosch pinta grandes painis nos quais mistura diferentes situaes bblicas, em efeitos desconcertantes. Sua mais surpreendente obra, A Tentao de Santo Antnio, finalizada no ano passado, retrata um mundo corrupto, grotesco e putrefato. Ainda assim, toda a decadncia mostrada incapaz de abater o santo, convicto de sua f. Para chegar a tal resultado, o pintor no se limitou a espelhar o espetculo da loucura e do pecado, nem mesmo os horrores do inferno. Inspirado possivelmente na crena de que o Anticristo no tardar e que o Juzo Final se aproxima, Bosch mostra Santo Antnio com um olhar confiante, apesar de toda a perverso que o circunda. O santo, que viveu mais de 100 anos entre os sculos III e IV, passou a maior parte da vida no deserto do Egito. Piedoso, despertou a ira de Satans, tornando-se alvo de insistentes assaltos demonacos. Passagens como essas foram recriadas por Bosch num cenrio mgico, no qual se misturam monstros imaginrios, incndios e situaes macabras. Numa delas, uma ave engole suas crias, recm-sadas dos ovos. A variedade de monstros e diabos na tela espantosa, numa alegoria aos tormentos que afligiam a alma do santo peregrino. H um demnio com crnio de cavalo, tocando alade; um peixe, metade gndola, engolindo um homem; uma mulher com cauda de lagarto cavalgando uma ratazana. So imagens asquerosas, que no entanto exercem enorme fascnio. Ao retratar o fim dos tempos, Bosch entrou num caminho que o est levando a uma perturbadora inverso de valores. Em vez de imortalizar o belo com suas pinceladas, Bosch transforma o bizarro em arte. O tempo nos dir se esse tipo de arte tem futuro. Se ainda existir o mundo, claro.