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Contextos Clnicos, 3(1):1-9, janeiro-junho 2010 2010 by Unisinos - doi: 10.4013/ctc.2010.31.

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Grupos multifamiliares: histria e conceitos


Multi-family groups: History and concepts
Martha G. Narvaz
PROJECTO - Centro Cultural e de Formao. Av. Coronel Lucas de Oliveira, 158, 090440-010, Porto Alegre, RS, Brasil. phoenx@terra.com.br

Resumo: Este artigo, fruto de reexes produzidas a partir da experincia desenvolvida com grupos multifamiliares desde 1995, busca destacar a abordagem multifamiliar no campo das Psicoterapias, das Terapias de Grupo e da Terapia Familiar. Terapeutas familiares deparam-se com diversas famlias que vivem em contextos de extrema vulnerabilidade. Nestas famlias, o sofrimento e a desesperana aparecem engendrados mais por questes socioculturais que por desvios psiquitricos. Isso faz com que repensem a prtica psicoterapeuta, baseada na tradio individualista das prticas de psi, diante da necessidade de resgatar a dimenso histrico-social da produo da subjetividade e do sofrimento psquico, para resgatar a fora do coletivo, tanto na produo da doena quanto na inveno da sade. Acreditando nos recursos sadios dos sujeitos, das famlias e dos coletivos, o resgate da subjetividade e da cidadania dos sujeitos que sofrem enquanto protagonistas de suas histrias pode se dar por meio do partilha de suas dores e esperanas. Busca-se, assim, apresentar a alternativa criativa e subversiva dos grupos multifamiliares, subversivos de algumas posturas ideolgicas que privilegiam a dicotomia entre o pblico e o privado, denunciando que o sofrimento psquico, muitas vezes entendido como questo privada, , na verdade, produzido no coletivo, portanto, social e poltico, ao invs de intrapsquico ou familiar. Inicialmente, descreve-se o surgimento da terapia de grupo em seus aspectos histricos, tericos e epistemolgicos, alm da incorporao do paradigma multifamiliar e da terapia de redes no campo de terapia de famlia. Apresentam-se, tambm, alguns conceitos sobre as terapias de grupo e de grupos multifamiliares, bem como algumas vantagens e desvantagens destas abordagens. Palavras-chave: grupos multifamiliares, terapias de grupo, psicoterapias. Abstract. This paper, which has been produced from the experience that we have developed since 1995 with multi-family groups, intends to highlight the multifamily therapy in the eld of psychotherapy, group therapy and family therapy. Family therapists have been faced with several families who live in contexts of extreme vulnerability. These families are marked by intense suffering and helplessness engendered more by socio-cultural issues than by psychiatric deviations. This fact has made rethink the psychotherapy practice, based on the tradition of individualistic psi practices with the necessity of recovering the historical and social dimension of subjectivity production and

Grupos multifamiliares: histria e conceitos

psychological distress, to rescue the collective strength, both in the disease production and in the invention of health. Believing in healthy resources of families and communities, the redemption of subjectivity and citizenship of these suering individuals as protagonists of their stories can be through the sharing of their pains and hopes. Thus, the aim is to present the creative and subversive alternative of multi-family groups subversive of some ideological postures that operate in favor of the dichotomy between public and private, alleging that mental suering, oen perceived as a private maer, is actually produced in collective, therefore, social and political, rather than intrapsychic or familiar. Initially, we describe the emergence of group therapy in its historical, theoretical and epistemiological aspects, as well as the incorporation of multifamily and networks paradigm in the family therapy eld. Some concepts about group therapy and multifamily group therapy, as well as some advantages and disadvantages of these approaches are presented. Key words: multifamily groups, group therapy, psychotherapy.

Antes mesmo de aprender a fazer fogo, aprendemos as vantagens da reunio com nossos semelhantes (Peguin, 1991, p. 8).

O objetivo deste trabalho discutir a abordagem multifamiliar no campo das Psicoterapias, das Terapias de Grupo e da Terapia Familiar. Concebendo a terapia multifamiliar como uma prtica comprometida com a superao das abordagens teraputicas individualistas, busca-se destacar a alternativa criativa e subversiva dos grupos multifamiliares, denunciando que o sofrimento psquico , na verdade, produzido no coletivo, portanto, social e poltica, antes que intrapsquica ou familiar. No mbito deste artigo, apresentam-se, inicialmente, o surgimento da terapia de grupo em seus aspectos histricos, tericos e epistemolgicos, e a incorporao do paradigma multifamiliar e da terapia de redes no campo. Alm disso, abordam-se alguns conceitos sobre as terapias de grupo e de grupos multifamiliares, bem como algumas vantagens e desvantagens destas abordagens.

Grupos: aspectos histricos e tericos


A necessidade de repensar os processos sociais em termos ecolgicos globais parece ter surgido a partir dos efeitos catastrficos mundiais gerados pela Segunda Guerra Mundial, como se v na origem histrica da psicoterapia de grupo que, segundo a Associao Americana de Psicoterapia de Grupo, originou-se no Ambulatrio do Massachusetts General Hospital, em Boston, em 1905. O mdico clnico,

Joseph H. Pratt, ao se deparar com um grande nmero de pacientes tuberculosos pobres para atender, e na impossibilidade de intern-los, oferecia atividades teraputicas alternativas, entre elas reunies em grupos, nas quais explicava os mtodos de cura. Observou-se que a tuberculose, como doena comum a todos os pacientes, favorecia a unio e a camaradagem entre eles quando interagiam no grupo semanal. Pratt passou a considerar o grupo a parte mais importante do tratamento da tuberculose. No entanto, s mais tarde, durante a Segunda Guerra Mundial, a psicoterapia de grupo recebeu impulso notvel e definitivo, surgindo pela primeira vez a aplicao intensiva dos grupos nas unidades psiquitricas para pacientes internados. Meninnger, chefe da psiquiatria americana durante a guerra, impressionado com os resultados, considerou a prtica dos grupos como uma das maiores contribuies da psiquiatria militar psiquiatria civil (Zimerman e Osrio, 1997). H muitas dcadas, diversos terapeutas de diferentes orientaes tericas, desde as abordagens psicanalticas (Kadis, 1976; Pags, 1982; Peguin, 1991; Vinogradov e Yalom, 1996) s ps-modernas e construcionistas (Thorngren e Kleist, 2002), vm destacando o poder teraputico da situao grupal. Pags (1982) introduz a noo de solidariedade inconsciente que se manifesta nos grupos por intermdio das reaes gregrias, baseadas em identificaes entre os participantes. A vida de grupo aparece como um esforo solidrio para estabelecer uma defesa coletiva contra a angstia. Especialmente em grupos pequenos, teriam uma funo teraputica, reparando os prejuzos causados aos sujeitos pelas estruturas sociais constrangedoras.

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Peguin (1991) destaca os fatores facilitadores da psicoterapia de grupo, tais como a vivncia comum do sofrimento, a permisso para falar e sentir livremente em um ambiente acolhedor, a reao de espelho pelas ressonncias e identificaes, a atmosfera de ajuda que favorece a esperana e a experincia emocional corretiva. A solidariedade entre os membros do grupo e a oportunidade de troca e ajuda mtua tambm se constituem como agentes teraputicos peculiares, uma vez que oportunizam ao indivduo reconhecer o outro e exercitar a importante capacidade de reconectar-se, sentir-se apoiado e fazer reparaes. Uma vez empaticamente conduzido, o grupo oportuniza que os controles e as defesas individuais fiquem suficientemente relaxados, fazendo por si mesmo grande parte do trabalho por meio das mltiplas ressonncias entre os membros. Dessa forma, o campo grupal funciona como uma galeria de espelhos, alm de oportunizar as ressonncias entre as comunicaes trazidas pelos diferentes membros. Particularmente em grupos teraputicos, essa oportunidade de encontro do self de um indivduo com o de outro configura uma possibilidade de discriminar, afirmar e consolidar a prpria identidade (Zimerman e Osrio, 1997). Alm disso, conforme Vinogradov e Yalom (1996), a terapia de grupo tem a vantagem de tratar um elevado nmero de pacientes, utilizando eficientemente os recursos de pessoal, de tempo e de espao, permitindo que se produza uma psicoterapia til quando o nmero de profissionais no permite que se desenvolva a psicoterapia individual. Vinogradov e Yalom (1996) e Zimerman e Osrio (1997) referem-se a estudos em que se contratavam diretamente o tratamento individual e o de grupo para problemas pessoais. Em 25 dos estudos mencionados, no foram encontradas diferenas significativas entre ambas as modalidades. Nos oito restantes, os dados revelaram que a psicoterapia de grupo era mais eficaz que a individual. Contudo, ao menos um estudo demonstrou que o tratamento grupal mais sistematicamente eficiente e/ou rentvel que o tratamento individual. Talvez os psicoterapeutas, muito em breve, tenham que justificar a terapia individual e defender sua deciso de no utilizar a mais rentvel, que a terapia de grupo, ao menos nos contextos pblicos de sade.Entretanto, alm das vantagens econmicas, a terapia de grupo uma modalidade nica, no sentido de que se apoia no grupo em si, um poderoso ins-

trumento de mudana, ao lado das intervenes do terapeuta e da aplicao de tcnicas e exerccios estruturados (Vinogradov e Yalom, 1996; Zimerman e Osrio, 1997). O grupo proporciona um campo interpessoal maior e mais poderoso que o contexto bi-pessoal de terapia individual. Estes autores ressaltam o crescente isolamento interpessoal e social da modernidade, destacando que as experincias de apoio, coeso e autorreflexo que se do no grupo so importantes fatores de promoo de sade mental. No grupo, os pacientes experimentam um grande alvio ao descobrirem que no esto ss, que seus problemas so universais e que podem compartilh-los. H, tambm, uma nfase na esperana e na ajuda, o que eleva a autoestima por meio do sentimento de ser til, altrusta e solidrio. D-se a o encontro humano bsico, que tem um valor fundamental na elaborao de conflitos com o grupo familiar primrio, na possibilidade de catarse e imitao de aprendizagem de novos padres interpessoais de relao e de experincias emocionais corretivas. Especialmente nos enquadres grupais estruturados em torno de um problema particular, a coeso grupal se estabelece prontamente, facilitando a aceitao e a compreenso, base sobre a qual os membros tendem a expressar-se mais profundamente e identificar-se de forma mais profunda com os demais, permitindo-se integrar aspectos at ento inaceitveis. Os objetivos dos grupos de psicoterapia abarcam um amplo espectro, sendo adaptadas as tcnicas s especificidades de cada enquadre. Os grupos de breve durao, orientados para os sintomas e centrados no comportamento, tm como objetivo a mudana de conduta, devendo-se, ento, avaliar a situao clnica, formular os objetivos pertinentes e modificar a tcnica tradicional para alcanar os objetivos propostos. No contexto da assistncia de sade, vem aumentando o emprego de grupos educativos e de apoio para os familiares e para os indivduos que sofrem de enfermidades crnicas. Estes grupos, orientados para o problema, tm um carter estruturado, sendo geralmente grupos fechados e de durao limitada. De acordo com Vinogradov e Yalom (1996), grupos para pacientes que sofrem de transtornos alimentares, dependentes qumicos, indivduos com problemas mdicos especiais e que passam por crises vitais, como os grupos para vivas/os e para pessoas que sofreram acontecimentos vitais catastrficos, parecem ser extremamente eficazes.

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Grupos multifamiliares: histria e conceitos

Kadis (1976) pontua que, seja qual for a escola de orientao do terapeuta, bem como a espcie de grupo, o papel do terapeuta sempre o de focalizar na explorao dos problemas de cada paciente. Assim, diferentes espcies de problemas so de interesse para diferentes espcies de grupos de terapia. Sejam grupos de reflexo, operativos, teraputicos, de auto ou ajuda mtua, abertos ou fechados, a multiplicao dos recursos constante. Embora uma extensa reviso da literatura acerca das psicoterapias de grupo fuja aos propsitos deste trabalho, cabe destacar a convergncia acerca das vantagens da modalidade de terapia grupal, em especial nos espaos institucionais, a partir da ampliao significativa do nmero de pacientes que podem receber assistncia de uma equipe teraputica (Delarossa, 1979). Entretanto, a maior riqueza oferecida pelas abordagens grupais a implcita ideologia de resgate da solidariedade e do coletivo, da socializao dos saberes e da crena nos recursos sadios do indivduo, alm dos aspectos estruturantes da teoria e da prtica da Terapia Familiar e Multifamiliar.

paciente), a fim de discutir, no grande grupo, alternativas para o problema. Lindemann, o criador da Teoria da Crise, tambm associava reunies teraputicas da famlia extensa rede informal do paciente em crise. notvel que as histrias das Terapias de Grupo, Terapia Familiar e Interveno de Rede se superpem, multiplicando as possibilidades a partir da ampliao dos sistemas que criam novos contextos e novos significados, sendo que
[...] a rede mesma intervm ou cura. Os terapeutas so os catalisadores que preparam, aceleram e orquestram o processo de trabalho de grupo [...]. As redes resultam ser excelentes agentes de mudana e no conheo nada igual para a resoluo dos problemas de simbiose (Elkaim, 1995, p. 36-37).

Grupos multifamiliares e interveno de rede: ampliando sistemas e signicados


A retomada do estudo e da utilizao das Terapias de Grupo coincide com a emergncia de movimentos revolucionrios ps-guerra, como os movimentos feministas, hippie e da antipsiquiatria. Tambm nessa poca surgem as escolas de Terapia Familiar, a partir dos trabalhos, dentre outros, de Bateson (2000) e Prigogine (1997). Noes como circularidade, criatividade e espontaneidade, que emergem dos sistemas complexos em constante desequilbrio (a catica de Prigogine (1997), e universalidade da mente coletiva (Bateson, 2000)) influenciaram fortemente as escolas de Terapia Familiar. Segundo Elkaim (1995), a Terapia de Rede, que evolui para Interveno de Rede, com os trabalhos de Speck e Attneave, no Canad, semelhana da Terapia Familiar, surge da investigao com famlias de esquizofrnicos. Ross Speck, por volta de 1970, ao notar que a Terapia Familiar no apresentava resultado eficaz em alguns casos (porque certos elementos superaram o mbito familiar), comeou a convocar as Redes no intuito de ampliar sistemas paralisados. Assim, reunia amigos, familiares e parentes da famlia do paciente, em local e hora combinados previamente (geralmente a casa do

Conforme Rapizo (1998), Goolishian e sua equipe descrevem a terapia como um contexto colaborativo, de conversao, em que o terapeuta um observador participante, cujo papel criar um espao que facilite o dilogo entre os participantes por meio das perguntas conversacionais, em que o terapeuta cultiva a posio de no saber. semelhana de Goolishian, Michel White valoriza as possibilidades de uma nova edio da histria de vida da famlia ou do problema, a partir do questionamento reflexivo em que se destacam as perguntas de influncia, pois a terapia
[...] no uma tcnica. uma forma de relao. Foi um alvio para mim, abandonar as relaes hierrquicas e estabelecer relaes mais igualitrias que caracterizam os processos reflexivos, em que cliente e terapeuta conversam juntos e trabalham juntos como dois parceiros igualmente importantes (Andersen, 1996, p. 305).

Vasconcellos (1995) ressalta que, na epistemologia sistmica, enfatiza-se a posio esttica tanto quanto a pragmtica, entendendose por esttica a experincia compartilhada. Etimologicamente, aisthesis, do grego aisthetiks, significa sentir com, estar com. Nesse sentido, a partir da teoria geral dos sistemas e do construcionismo social, passou-se a considerar o funcionamento do psiquismo humano em termos interacionais e no mais apenas intrapsquicos. A terapia familiar foi responsvel, indiscutivelmente, pela revitalizao do estudo, da compreenso e da metodologia das abordagens teraputicas dos grupos em geral (Zimerman e Osrio, 1997).

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Especialmente em situaes complexas, como as das famlias multiproblemticas, em que as patologias so tanto ou mais sociais que psiquitricas (Elkaim, 1995), fundamental criar contextos nos quais as redes possam emergir, multiplicando as possibilidades de ajuda. Problemticas, ento cada vez mais complexas e abrangentes, demandam intervenes da mesma dimenso (Coletti e Linhares, 1997). Inscrevem-se aqui os grupos multifamiliares, como redes articuladas de ajuda mtua. O termo Terapia Multifamiliar foi criado em 1963, por Carl Wells. Esta abordagem foi desenvolvida por Laqueur, que reunia 5 ou 6 famlias para sesses regulares durante as quais podiam compartilhar suas dificuldades, suas experincias e trocar sugestes (Elkaim, 1995). Surgem, ento, novas ideias, novos significados e novas histrias sobre o problema.
A terapia multifamiliar consiste no encontro de um grupo de famlias com caractersticas e modalidades prprias diversas em que esto presentes vrias geraes que atuam entre si. Cada participante tem a possibilidade de ver os demais em interao [...]. As famlias se convocam para ajudar a solucionar o problema de uma e de todas, gerando-se um verdadeiro efeito de rede [...]. A presena de outros permite revisar as crenas que cada famlia sustenta [...] e abre dvidas acerca dos pressupostos mantidos rigidamente atravs do tempo [...]. A interao entre pares torna-se facilitadora da mudana. As pessoas se aliviam ao descobrir que outros compartilham seu problema e que transitam por caminhos semelhantes (Ravazzola, 1977, p. 301-302).

Sabe-se que as famlias sintomticas so famlias paralisadas, cujas descries do problema encontram-se imobilizadas pela construo estanque que fizeram da realidade. Por isso, como afirmam os construcionistas sociais, as perguntas constituem-se na maior contribuio para um sistema paralisado. No grupo multifamiliar, novas perguntas e novas ideias emergem de forma quase espontnea, espao em que a Multiversa, como denomina Andersen (1996, p. 75), se multiplica. Bateson (2000) acreditava que as diferenas entre descries davam lugar ao nascimento de uma vantagem adicional: a ideia. Ver as coisas de modo diferente faz pensar de modo diferente e, ento, fazer e sentir diferente. No grupo multifamiliar, novas ideias, pensamentos, sentimentos e condutas podem emergir a partir das diferenas. O grupo o local onde as famlias extremamente empobrecidas renovam seus recursos, recuperam sua autoestima e podem

experimentar relaes de confiana, de ajuda e apoio mtuo, to raros quanto preciosos para a sade mental (Elkaim, 1995, p. 90). O terapeuta, no grupo multifamiliar, seleciona as conversaes teis para as famlias em questo, partindo sempre de aspectos positivos e tomando cuidado para no desvalorizar ou excluir qualquer contribuio, em uma postura de respeito s individualidades e s mltiplas possibilidades, em que os contrrios podem pacificamente coexistir. De alguma forma, o grupo funciona como uma Equipe Autoreflexiva, cujas intervenes do terapeuta facilitam reflexes e descries alternativas da realidade e do problema vivenciado, em uma perspectiva de despatologizao da linguagem e de resgate dos recursos sadios inerentes a qualquer sistema paralisado. Acreditando nos recursos prprios de cada famlia e na capacidade autogestiva do grupo, o terapeuta exerce um papel mais de mobilizador do que o de especialista. Atuando como elo de comunicao entre um membro e outro, encorajando a expresso dos mais calados, traduzindo os temas trazidos e auxiliando o grupo a fazer suas prprias conexes, o terapeuta ressalta o saber de cada famlia e resgata a crena nas trocas e no dilogo para a superao dos problemas. Como diz Andersen (1996, p. 41), se for expert de algo, talvez deva ser um expert em conversaes, de forma que algo dito escutado e pensado, gerando uma pergunta que, esperamos, traga novas ideias para aquilo que primeiro foi veiculado. As crenas na sabedoria de cada famlia, nos recursos sadios, nas ideias criativas, na resilincia e no poder da situao grupal so vitais para o terapeuta que trabalha com famlias, especialmente em situaes de extrema pobreza. H alguns mitos que devem ser revisados pela prtica, quais sejam: (a) de que as pessoas em contextos de pobreza tm poucos recursos prprios, fazendo-se dependentes e pouco responsveis por suas dificuldades, necessitando que outros guias lhes digam o que fazer e que conduzam suas vidas; (b) de que so passivas e carentes, aceitando o que quer que lhes proponha; (c) de que funcionam no nvel do bsico e do imediato, sem possibilidade de reflexo e insight e que no esto interessadas nos aspectos emocionais e psicolgicos. Coletti e Linhares (1997) propem, em lugar destes mitos, dois supostos fundamentais que so: (a) que as pessoas se esforam para transformar suas vidas e que existe nelas vontade para fazer algo diferente; (b) que a capa-

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Grupos multifamiliares: histria e conceitos

cidade de refletir num processo colaborativo se d independentemente do nvel socioeconmico a que as pessoas pertencem. Acrescenta-se, ainda, a convico de que as pessoas se interessam e se esforam no s em modificar suas vidas como em auxiliar outras, mobilizando-se, oferecendo apoio e esperana, sentindo-se teis e solidrias, o que eleva sua autoestima por meio da capacidade de fazer reparaes. A possibilidade do uso do grupo como uma comunidade empenhada na resoluo solidria das dificuldades que se apresentam parece ser uma das principais vantagens da terapia de grupos multifamiliares, e isso lhe confere elevada eficcia.
Outro mecanismo peculiar terapia multifamiliar a comunicao que tem lugar entre diferentes papis de uma famlia para outra. Um menino e seu pai, encolerizados e decepcionados demais um com o outro para que a comunicao racional seja possvel podem, entretanto, conversar com outro pai suscetvel de se identificar com ambos os pontos de vista e, de sua posio emocional mais desprendida, ajudar o pai a entender melhor o filho e vice-versa (Skinner, 1979, p. 270).

Na abordagem multifamiliar, observa-se que as famlias estimulam-se mutuamente, dando lugar emergncia de aspectos sadios e criativos at ento desconhecidos. Isso possibilita romper com os padres disfuncionais mantenedores do sintoma a partir da ampliao dos significados oferecidos pelo grupo na construo de novas vises e novas narrativas sobre o problema. Sabe-se que existe uma correlao direta entre qualidade de rede social e qualidade de sade que pode ser evidenciada atravs de investigaes clnico-epidemiolgicas. A pobreza relativa de relaes sociais constitui um fator de risco para a sade comparvel ao de fumar, hipertenso, obesidade e ausncia de atividade fsica. A varivel rede social mostrou poderosa capacidade preditiva de sobrevida, pois a maior mortalidade se acumula nos subgrupos com rede social mnima (Elkaim, 1995). No grupo multifamiliar, facilita-se a formao de uma rede primria adicional e o apoio recproco entre os membros cumpre a funo, entre outras, de neutralizar o isolamento vivenciado pelas famlias empobrecidas em suas redes sociais habituais. Assim, como as fronteiras de um sistema significativo de um indivduo no se limitam a sua famlia nuclear ou extensa, a rede significativa para as famlias que participam dos grupos passa pelo conjunto de vn-

culos interpessoais que se do em sua insero comunitria e institucional (Sluski, 1996). Em especial, para as famlias multiproblemticas, marginais ou empobrecidas, cujas experincias so de impotncia, menos-valia e falta de controle sobre suas prprias vidas, o que, segundo Coletti e Linhares (1997), muitas vezes reforado pelas instituies de atendimento e seus terapeutas experts detentores do suposto saber, a diversidade vivenciada nos grupos multifamiliares mais rica que os meros conselhos de um nico terapeuta, geralmente forasteiro quela cultura particular das famlias em contexto de pobreza. Nos grupos multifamiliares, cria-se um contexto colaborativo e participativo, em que as famlias constroem conversaes alternativas e de ajuda mtua, em que mltiplas vozes se fazem ouvir, em que mltiplas redes podem se articular. Dessa forma, apropriando-se de suas histrias, de suas competncias, de seus saberes, reescrevem suas vidas prenhes de sofrimento, desigualdade e opresso em histrias de esperana e vida que resgata sua dignidade e suas possibilidades. Assim, enquanto terapeutas, o grupo multifamiliar um espao privilegiado de retomada da confiana nas relaes humanas, na solidariedade, no coletivo. Esse resgate da tribo na interveno de rede que se possibilita por intermdio do grupo multifamiliar constitui uma das principais vantagens da terapia de grupo sobre a de atendimentos unifamiliares (Elkaim, 1995), sendo particularmente til nas situaes de divrcio, migrao e envelhecimento (Sluski, 1996), situaes nais quais [...] as pessoas no mobilizam os vnculos da rede no familiar no porque caream de efetividade, mas porque no se sentem no direito de faz-lo (Sluski, 1996, p. 31), o que o grupo multifamiliar se prope a articular e a resgatar. Grupos multifamiliares tm sido incorporados aos programas de tratamento na dependncia qumica em muitos lugares, inclusive meio teraputico. Diversos terapeutas, como Contel e Villas-Boas (1999), Ravazzola (1997), Seadi e Oliveira (2009) e Stanton e Todd (1988) sugerem que os grupos multifamiliares sejam utilizados juntamente com o tratamento familiar individual, predominantemente nas etapas iniciais da terapia. Enfatizam, entretanto, que a terapia multifamiliar, ao menos em sua forma atual, no substitua a terapia familiar individual, embora o grupo tenha suas vantagens, dentre elas: (a) requer menos tempo teraputico por famlia; (b) ajuda a

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reduzir a defensividade de famlias rgidas; (c) serve para amenizar a situao, preparando o cenrio para uma participao familiar mais intensa em um momento posterior da terapia; (d) permite que a presso sobre os terapeutas para provocar mudanas se estenda a um grupo mais numeroso de coterapeutas; (e) permite que as famlias isoladas socialmente se enriqueam com a fora, a objetividade e as condutas modeladoras de um grupo de iguais, uma espcie de famlia extensa. As principais desvantagens, por sua vez, parecem estar relacionadas: (a) ao menor controle sobre os casos, de modo que a eficcia teraputica pode ser reduzida; (b) ao fato de que o terapeuta possa sentir-se menos motivado a envolver-se ativamente com relao a alguma famlia, uma vez que o tratamento no est centrado em uma famlia particular, mas no grupo; (c) ao perigo de uma identificao predominantemente problemtica com outras famlias que tm funcionamento semelhante (Stanton e Todd, 1988). Os grupos de casais tambm tm sido desenvolvidos por diversos terapeutas de diferentes orientaes tericas, mostrando um mtodo bastante efetivo para o manejo de casais difceis, nos quais so combinadas sesses grupais conjuntas e grupos de gnero, reunindo-se as mulheres em um grupo e os homens em outro (Skinner, 1979; Framo, 1985; Papp, 1985; Thorngren e Kleist, 2002). H, ainda, diversas experincias de grupos de crianas e de pais aps situaes de divrcio, como nos programas intitulados Parentalidade aps divrcio e famlias uniparentais (Narvaz et al., 1996), alm de grupos de famlias com adoo (Narvaz, 1997), grupos com vtimas de abuso sexual e suas mes (Furniss, 1993; Narvaz et al., 1998, 2000), com mulheres vtimas de violncia conjugal (Corsi, 2003; Narvaz, 2007), com mulheres rabes de lares poligmicos (AlKrenawi, 1998), com abusadores sexuais juvenis (Madanes, 1990) e com homens que exercem violncia. Elkaim (1995) refere-se ao trabalho com redes de mulheres e de famlias turcas com filhos que apresentavam problemas de delinquncia em um bairro pobre de Bruxelas, sendo que o descobrimento das funes que o problema coletivo cumpria na comunidade abriu novas possibilidades de interveno. Para o autor, a ideia de utilizar a rede de pares era antiga. Em 1971, desenvolveu um trabalho socioteraputico nessa mesma comunidade, cujos objetivos visavam a uma mudana nas prticas polticas

e sociais no campo da excluso social: s vezes vinham (ao servio) vrias famlias com o mesmo problema. Por que no aproveitar essas ocasies para resolver em comum os problemas estruturados individualmente? (Elkaim, 1995, p. 96). Dabas (1995) menciona a prtica do trabalho com multifamlias como modalidade alternativa de uma instituio hospitalar, em Buenos Aires, em 1983, no por acaso, poca da restaurao da democracia argentina:
J no era s uma modalidade alternativa de admisso hospitalar, mas uma possibilidade de potencializar as redes de solidariedade entre as pessoas que compartilhavam problemas similares [...]. Os eixos comuns que fomos encontrando como efeito destas intervenes o desenvolvimento da capacidade autorreflexiva e autocrtica, uma otimizao da organizao autogestiva, uma mudana na subjetividade das pessoas que implica tambm em modificaes na sua famlia e no seu meio social (Dabas, 1995, p. 8).

Ferrarini (1998) relata sua experincia com crianas e adolescentes com problemas de aprendizagem ou de conduta em que a modalidade grupal parte do processo. Para ela, o grupo um instrumento imensamente eficaz em funo de seu efeito multiplicador e da potencializao da interveno medida que passa pela construo conjunta de alternativas. O atendimento s crianas e adolescentes se d pela ludoterapia, enquanto aos familiares, pelas conversaes teraputicas. Estes grupos funcionam concomitantemente, de forma paralela. Imbudas dessa tica de rede, tem-se desenvolvido a experincia com grupos multifamiliares em diversos contextos institucionais. As famlias, individualmente acolhidas em um primeiro contato, so convidadas a participar do grupo. Assim, previamente agrupadas segundo a problemtica predominante identificada na entrevista inicial de acolhimento (em alguns casos, realiza-se mais de uma entrevista inicial), 5 ou 6 famlias so reunidas a fim de compartilharem dificuldades, experincias e sugestes e, mais que tudo, resgatar seus recursos e suas competncias. As sesses so coordenadas por uma dupla de coterapeutas e supervisionadas ao vivo (utilizando-se espelho unidirecional) pela equipe de terapeutas familiares supervisoras do programa, ao longo de 10 a 12 sesses quinzenais de 90 minutos, nas instituies de ensino nas quais se desenvolvem (Narvaz et al., 1996, 1998, 2000).

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Grupos multifamiliares: histria e conceitos

Conforme Zimerman e Osrio (1997), os terapeutas no so unnimes quanto aos critrios de seleo dos indivduos para a composio de um grupo. Alguns preferem aceitar qualquer pessoa que manifestar um interesse em participar de um determinado grupo, sob a alegao de que possveis contratempos sero resolvidos durante o prprio andamento do grupo. Outros, porm, adotam certo rigorismo na seleo, apontando indicaes e contra-indicaes bem especficas. Contudo, embora haja certos critrios de indicao para cada grupo, acredita-se que tanto a homogeneidade quanto a heterogeneidade tm vantagens prprias que podem ser exploradas pelo terapeuta. Combinam-se, assim, vrias abordagens e recursos, complementando o trabalho grupal com entrevistas unifamiliares, sempre que necessrio. Como afirma Ferrarini (1998, p. 55), o grupo no descarta as questes intrafamiliares. Ao contrrio, as integra. No h necessariamente uma contradio entre a modalidade de atendimento multifamiliar ao unifamiliar. Elas podem ser complementares, no excludentes. Skinner (1979) afirma que um grupo bem constitudo faz por si mesmo grande parte do trabalho. Para ele, a seleo deve ser relativamente uniforme, considerando-se critrios como idade ou ciclo vital. Os terapeutas, inicialmente, procuram agrupar as famlias conforme esses critrios, alm dos temticos. Muitas vezes, por questes institucionais, formam-se grupos heterogneos ou hbridos, o que tambm vlido e no parece dificultar o processo. Ao contrrio, apesar da inicial confuso, em que o terapeuta precisa ser bastante flexvel e tolerar o no saber caracterstico da mudana da instruo construo, como afirma Rapizo (1998). Alm disso,
O grupo oportuniza que as famlias no s se beneficiem das intervenes e interaes com os terapeutas oficiais como das reflexes e vivncias dos seus iguais, cujos saberes e competncias do lugar s culpas e vergonhas tpicas das famlias em crise. [...] precisamos construir espaos onde as famlias possam ser envolvidas criativamente, [...] precisamos usar a fora dos grupos teraputicos (Pakman, 1999, p. 23).

integradas proposta grupal. A avaliao de uma das mulheres que participou assdua e intensamente de um dos grupos multifamiliares com famlias uniparentais (Narvaz et al., 1996) materializa estes aspectos:
No grupo a gente se sente importante; a gente pode no resolver todas as coisas, mas s ter algum para nos escutar, algum para se dar palavras de apoio, tambm ver que no s a gente que tem problemas, que tem outros piores, s isso j vale. s vezes, s de ouvir a outra pessoa do grupo, ver a outra famlia, j serve alguma coisa pra gente. A gente sabe que no est s (Isabel, integrante do Grupo Multifamiliar de Famlias Monoparentais).

Consideraes nais
A psicoterapia, enquanto coconstruo de significados e de narrativas pelas quais novas histrias tornam-se possveis, um processo coletivo, relacional e, portanto, social e poltico. Entende-se a terapia de grupos multifamiliares como experincia tica, esttica e poltica que busca sair do individualismo caracterstico das abordagens psicoterpicas tradicionais (Dimenstein, 2000) para resgatar o coletivo na produo e na superao do sofrimento psquico. Compartilhar cumpre a reparadora funo de reconectar o sujeito, alienado de si e do coletivo, com o outro, nestes tempos de individualismo e de isolamento que engendram situaes de desamparo dos sujeitos e das famlias, fonte de sofrimento psquico. Os grupos multifamiliares so ferramentas que oportunizam integrar os servios de sade mental s comunidades, num tipo de terapia que vai alm do consultrio e toma qualquer encontro humano como uma possibilidade de um desenho compartilhado de vida (Pakman, 1999, p. 23-25).

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Dada a limitao do espao, impossvel discorrer extensamente sobre a riqueza da experincia que se tem com os grupos em terapia (Narvaz et al., 1996, 1998, 2000). Cabe, entretanto, sublinhar que, passada certa resistncia inicial, as famlias mostram-se bastante

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Martha G. Narvaz

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Submetido em: 19/10/2009 Aceito em: 26/03/2010

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