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PUERTA ABIERTA A LOS GENTILES (37)

VERDAD CENTRAL: La visin de Pedro y su encuentro con Cornelio demuestran que el evangelio es para todos. VERSCULO CLAVE: Hechos 10:34 Entonces Pedro, abriendo la boca, dijo: En verdad comprendo que Dios no hace acepcin de personas, Hechos 10:35 sino que en toda nacin se agrada del que le teme y hace justicia.

ESTUDIO PANORMICO DEL CONTEXTO Hemos llegado al punto culminante del libro de los Hechos. Est claro que, a los ojos de Lucas, la conversin del centurin Cornelio, dado el realce con que la cuenta, no es un hecho aislado, sino un hecho de alcance universal, ntimamente ligado a la entrada de los gentiles en la Iglesia, como se afirmar de modo explcito en el concilio de Jerusaln. Se haba predicado, es verdad, en Samaria (8:4-25), pero los samaritanos, aunque enemigos de los judos, estaban muy ligados a ellos por razones de origen, y se gloriaban de ser seguidores de Moiss. Ahora se abre una nueva fase en la historia de la Iglesia, de amplitud mucho ms universal. Judos y gentiles, sin necesidad de la circuncisin, podrn sentarse a la misma mesa y participar juntos de las bendiciones mesinicas. Cornelio ser el punto de partida. As se lo hace saber el Espritu Santo a Pedro, y as, a pesar de su repugnancia, obrar ste en consecuencia. Cornelio era un centurin romano, estudiante devoto del judasmo. Estaba a cargo de 100 hombres de la compaa llamada la Italiana (v. 1), la que se compona de 600 hombres. En general el NT habla bien de los centuriones. Cornelio viva en Cesarea, la sede del procurador de Samaria, Judea e Idumea. Herodes el Grande le puso ese nombre en honor a Augusto Csar. 1. LA VISIN DE PEDRO, Hechos 10: 9b-15 Lucas describe favorablemente a Cornelio, un gentil: un hombre devoto, que tema a Dios junto con todos los de su casa; uno que daba muchas limosnas al pueblo judo, que oraba a Dios continuamente. En recompensa por sus oraciones y limosnas, Cornelio fue escuchado por Dios. Un da, precisamente durante la oracin vespertina (ver 3:1), el piadoso centurin recibe de un ngel la noticia de que Dios ha escuchado su oracin; le sugiere que haga venir a Pedro de Jope para que lo instruya sobre qu debe hacer para recibir su salvacin. Cornelio enva inmediatamente a sus siervos a la ciudad de Jope para invitar a Pedro. Hechos 10:9 Pedro subi a la azotea para orar, cerca de la hora sexta. La hora sexta, o sea, al medioda. La azotea era el lugar donde se acostumbraba a meditar tranquila y privadamente. Hechos 10:10 Y tuvo gran hambre, y quiso comer; pero mientras le preparaban algo, le sobrevino un xtasis; La palabra griega para xtasis, es una transliteracin del verbo griego existemi, que supone el reemplazo del estado normal de la mente por otro ms elevado, con el propsito de recibir instrucciones de Dios. Hechos 10:11 y vio el cielo abierto, y que descenda algo semejante a un gran lienzo, que atado de las cuatro puntas era bajado a la tierra; Hechos 10:12 en el cual haba de todos los cuadrpedos terrestres y reptiles y aves del cielo. Vio un gran lienzo que bajaba y que contena animales terrestres y aves de todos los tipos, puros e impuros, mezclados todos sin distincin alguna.

Hechos 10:13 Y le vino una voz: Levntate, Pedro, mata y come. Hechos 10:14 Entonces Pedro dijo: Seor, no; porque ninguna cosa comn o inmunda he comido jams. Una voz del cielo lo invita a matar y a comer de aquellos animales. Como judo observante que era, Pedro, casi indignado, se neg a hacerlo. Hechos 10:15 Volvi la voz a l la segunda vez: Lo que Dios limpi, no lo llames t comn. Tres veces vio Pedro una visin de animales tenidos por inmundos, y en cada una de ellas una voz celestial insisti en que los comiera, en violacin de las creencias judas. Esta triple visin buscaba mostrar a Pedro que Dios no hace acepcin de personas (v. 34), y que l deba estar listo para acompaar a los extranjeros a la residencia de su amo gentil. Probablemente Pedro no hubiese visitado a Cornelio si Dios lo le hubiera hablado tan directamente.

2. PEDRO PREDICA EN CASA DE CORNELIO, Hechos 10:30-34 Mientras Pedro estaba perplejo dentro de s acerca de lo que pudiera ser la visin, llegaron los mensajeros de Cornelio. El Espritu dio a Pedro claras instrucciones de que no tuviera dudas de ir con ellos. Por la relacin inmediata de Cornelio con la visin, podemos ver que Dios tena algo ms para ensear a Pedro que una leccin sobre comida, por importante que eso fuese. Pedro volvi con los mensajeros de Cornelio, llevando consigo a seis hermanos de Jope (11:12). La vacilacin de Pedro contrasta con la ansiedad de Cornelio. Se demuestra el nimo de Cornelio por la visita de Pedro en la preparacin para su llegada. Hechos 10:30 Entonces Cornelio dijo: Hace cuatro das que a esta hora yo estaba en ayunas; y a la hora novena, mientras oraba en mi casa, vi que se puso delante de m un varn con vestido resplandeciente, Hechos 10:31 y dijo: Cornelio, tu oracin ha sido oda, y tus limosnas han sido recordadas delante de Dios. Hechos 10:32 Enva, pues, a Jope, y haz venir a Simn el que tiene por sobrenombre Pedro, el cual mora en casa de Simn, un curtidor, junto al mar; y cuando llegue, l te hablar. Hechos 10:33 As que luego envi por ti; y t has hecho bien en venir. Ahora, pues, todos nosotros estamos aqu en la presencia de Dios, para or todo lo que Dios te ha mandado. Hechos 10:34 Entonces Pedro, abriendo la boca, dijo: En verdad comprendo que Dios no hace acepcin de personas, Una vez que Cornelio narr su experiencia y afirm que l y su casa estaban reunidos para or todo lo que el Seor haba mandado, Pedro comenz su discurso. Pedro comienza reconociendo que las intervenciones divinas de los ltimos das lo han llevado a entender con toda claridad que lo que en el hombre cuenta delante de Dios no es su exterior (por ejemplo, su pertenencia al pueblo escogido), sino su interior. En otras palabras, que todo hombre es acepto por gracia por medio de la fe, no importa la raza a que pertenezca. En el v. 34 Pedro admite que estaba percibiendo (dndose cuenta, lit. alcanzando a ver) que Dios no muestra ninguna parcialidad. Los judos no haban comprendido que ellos fueron escogidos para un servicio, en vez de ser escogidos como favoritos debido a sus mritos. Las bendiciones de Dios les haban sido dadas para que el mundo fuera bendecido a travs de ellos.

3. LOS GENTILES RECIBEN EL ESPRITU, Hechos 10: 45-48a Hechos 10:45 Y los fieles de la circuncisin que haban venido con Pedro se quedaron atnitos de que tambin sobre los gentiles se derramase el don del Espritu Santo. Pedro no haba terminado de hablar cuando, de improviso, sus oyentes reciben el Espritu Santo, lo que se pone de manifiesto en el hecho de que todos ellos comienzan a hablar en lenguas. Hechos 10:46 Porque los oan que hablaban en lenguas, y que magnificaban a Dios. Se necesit una manifestacin especial del Espritu Santo para convencer a Pedro que los gentiles podan entrar al reino de Dios. Adems, esto provoca la admiracin de los compaeros de Pedro (judos cristianos de Jope), que jams pensaron que el don mesinico del Espritu Santo se concediera tambin a los gentiles. Hechos 10:47 Entonces respondi Pedro: Puede acaso alguno impedir el agua, para que no sean bautizados estos que han recibido el Espritu Santo tambin como nosotros? Pedro, que hace resaltar la identidad de este acontecimiento con el de Pentecosts (11:15), reconoce en ello, con toda razn, una comunicacin de la voluntad divina de que estos gentiles, temerosos de Dios, sean bautizados sin necesidad de ser agregados previamente, por la circuncisin, al pueblo judo. Hechos 10:48 Y mand bautizarles en el nombre del Seor Jess. Entonces le rogaron que se quedase por algunos das. De acuerdo con el plan de Dios, no deba haber ningn impedimento para la salvacin de los gentiles. La demostracin especial de la aprobacin de Dios elimin todos los obstculos para su bautismo en el nombre de Jesucristo.

APLICACIONES DEL ESTUDIO. 1. Lecciones de la vida de Cornelio. Dios llega a quienes quieren conocerlo. El evangelio est al alcance de toda la gente. En todo lugar hay quienes estn vidos de creer. Cuando en realidad deseamos buscar la verdad y ser obedientes a la luz que Dios nos da, El nos recompensar generosamente. 2. Es posible que la ms grande barrera del primer siglo para esparcir el evangelio fuera el conflicto entre judos y gentiles. La mayora de los nuevos creyentes eran judos y para ellos era un escndalo el solo pensar en asociarse a los gentiles. Pero Dios orden a Pedro que anunciara el evangelio a un romano y l obedeci echando a un lado su linaje y sentimientos personales. (Ms tarde volvi a tener dificultades con esto; vase Glatas_2:11-14.) Pero Dios ratificaba que las buenas nuevas de Cristo son para todos. No debemos permitir que ninguna barrera: lingstica, cultural, de prejuicios, geogrfica, de nivel econmico o educativo, se interponga en la extensin del evangelio. 3. En cada nacin hay corazones abiertos a Dios, listos para recibir el evangelio, pero alguien tiene que anunciarlo. Buscar a Dios no es suficiente, la gente debe tener un encuentro con El. Cmo entonces los que le buscan podrn encontrar a Dios sin que alguien les muestre el camino? Le est pidiendo Dios que le muestre el camino a alguien? (Vase Romanos_10:14-15.)
Romanos 10:14 y 15 Cmo, pues, invocarn a aquel en el cual no han credo? Y cmo creern en aquel de quien no han odo? Y cmo oirn sin haber quien les predique? Y cmo predicarn si no fueren enviados? Como est escrito: Cun hermosos son los pies de los que anuncian la paz, de los que anuncian buenas nuevas!