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5 INTRODUO ECONOMIA DO MEIO AMBIENTE

Simone S. Thomazi Costa*


Resumo: Neste artigo emite-se o conceito de economia do meio ambiente e destaca-se a importncia de seu estudo e de suas aplicaes. So apresentados os conceitos de externalidade, bens pblicos, timo de Pareto, taxas Pigouvianas, o teorema de Coase, a tragdia dos comuns e o comportamento free rider. Com base nesses conceitos, so focalizados as polticas pblicas tradicionais e os mecanismos de mercado, buscando encontrar alternativas que conciliem a preservao do meio ambiente com os objetivos de eficincia econmica da sociedade. Palavras-chave: Economia do meio ambiente. Bens pblicos. Externalidades. timo de Pareto. Abstract: This article applies the principles and concepts of the economics of natural resources. The concepts of externalities, public goods, Pareto optimum, Pigouvean taxes, the Coase theorem, the tragedy of commons and free rider behaviour are discussed. Based on that, traditional public policies and market allocations are examined, in order to find solutions that reconciles environmental concerns with economic needs. Key words: Economics of natural resources. Public goods. Externalities. Pareto optimum. JEL Classification: Q3 Nonrenewable Resources and Conservation. Q32 Exhaustible Resources and Economic Development. Q38 Government Policy.

1 Introduo O campo da economia que aplica a teoria econmica a questes ligadas ao manejo e preservao do meio ambiente chamado de Economia Ambiental ou Economia do Meio Ambiente. Nos ltimos anos do sculo XX, pudemos observar
* Mestre em Economia pela UFRGS. Professora da Faculdade Dom Bosco de Porto Alegre e do Instituto Brasileiro de Gesto de Negcios. E-mail: Simonest@terra.com.br

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um claro crescimento da preocupao e do interesse das empresas com os assuntos relacionados ao meio ambiente. Alguns livros chamam esse movimento de A Revoluo EcoIndustrial (Kiernan, 1988, p. 172), sendo que, na verdade, as aes relacionadas preservao do meio ambiente tm mudado no apenas a imagem das empresas diante de seus consumidores, mas tambm a sua forma de produo e eliminao de resduos, muitas vezes influenciando diretamente as suas margens de lucro. Entre as razes apresentadas para esse crescente interesse corporativo pelo meio ambiente, podemos citar: a) Sobrevivncia corporativa a longo prazo: est relacionada necessidade de tecnologias que possibilitem a gerao sustentvel de recursos bsicos para a manuteno de alguns importantes setores da economia, como, por exemplo, energia e celulose. b) Oportunidades de mercado: um exemplo de mercado gerado a partir de aes de preservao do meio ambiente a venda de quotas de absoro de CO2. c) Competitividade: os consumidores comeam a preferir produtos ecologicamente corretos, especialmente no mercado internacional. A prpria ISO 14.000 j reflete essa exigncia. d) Permanncia no mercado: os padres ambientais cada vez mais rigorosos tm sido responsveis por expulsar empresas menos preparadas do mercado. e) Mercado financeiro: devido a novas regulamentaes e a um agressivo clima de litgio, um atestado de sade ambiental est tornando-se cada vez mais vital para assegurar investimentos e financiamentos a novos projetos nos mais diversos setores produtivos. f) Responsabilidade criminal e legal: as novas leis de proteo ao meio ambiente tm sido responsveis pela adequao tecnolgica de vrias empresas, sob pena de inviabilizar a implantao ou a ampliao das mesmas. g) Informao globalizada: a globalizao traz consigo a distribuio praticamente uniforme da informao, o que est derrubando uma prtica comum s grandes
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empresas: manter indstrias com tecnologia mais atrasada e mais poluidoras em pases, em geral, menos desenvolvidos e com uma legislao ambiental menos rgida ou at mesmo inexistente. Dessa forma, podemos depreender que a Economia Ambiental, ou Economia do Meio Ambiente, deve ser encarada como um arma competitiva, como parte da estratgia de desenvolvimento adotada pelas empresas que pretendem lanar-se ou mesmo permanecer atuantes no mercado. Outro aspecto importante que devemos observar que a preocupao das indstrias com o meio ambiente raramente suscitada apenas pela conscincia da escassez de recursos naturais, em geral, surge frente a exigncias de mercado. Ou seja, raramente a oferta determina a mudana de atitude ou de tecnologia, pois isso s ocorreria em um caso extremo, como por exemplo: a extino definitiva de um determinado insumo extrado diretamente da natureza. Por outro lado, a demanda formada por um universo cada vez mais diversificado, em funo da globalizao dos mercados, sofre constantes modificaes medida em que a conscincia ecolgica vem sendo discutida diariamente nos meios de comunicao, congressos e seminrios promovidos pelo mundo todo. 2 Conceitos bsicos da Economia do Meio Ambiente A Figura 1 ilustra as relaes entre as atividades econmicas de consumo e de produo em relao ao meio ambiente. Nessa figura, pode-se observar trs funes bsicas: a prestao de servios diretos ao consumo (ar e gua), o fornecimento de insumos para a produo (combustveis, matrias-primas, etc.) e a recepo de resduos provenientes tanto do consumo das famlias, quanto da produo. importante lembrar que no podemos dissociar essas funes e que as mesmas podem entrar em conflito entre si. Por exemplo, quando a gua de um rio receptora de resduos provenientes de uma indstria, torna-se pouco adequada ao consumo. Por isso, podemos dizer que os recursos naturais so, em sua maioria, escassos e apresentam possibilidades de usos alternativos. Como alocar eficientemente esses recursos , portanto, um problema tipicamente econmico.
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FONTE: Oliveira, 1999, p. 568.

Figura 1 Atividades econmicas de consumo e de produo em relao ao meio ambiente.

A seguir trataremos de conceitos que fundamentais para a economia do meio ambiente como premissas e importantes instrumentos de anlise, constituindo-se em conceitos-chave para o desenvolvimento de nosso estudo, so eles: a) Critrio de Pareto: o critrio mais utilizado para julgar se a alocao do recurso ou no o mais eficiente, que nos servir para estabelecer um ponto de timo para a sociedade nas negociaes entre governo e mercado para a preservao do meio ambiente. b) Externalidade: a compreenso desse conceito demonstra a idia que a sociedade faz dos recursos naturais, muitas vezes no atribuindo o devido valor a esses bens por usufruir deles gratuitamente. c) Taxa pigouviana: constitui-se no estabelecimento de uma taxa sobre a emisso de poluentes. uma importante poltica de cunho econmico de controle dos nveis de poluio. d) Teorema de Coase: tambm representa condio sine qua non para nossa discusso, visto que, a partir das
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crticas a Pigou, prope a negociao entre a sociedade e as indstrias poluidoras a fim de chegar a um ponto de timo ou de equilbrio pelo critrio de Pareto. 2.1 timo de Pareto O economista Vilfredo Pareto especificou como condio para a alocao tima de recursos a situao segundo a qual impossvel que todos os indivduos ganhem como conseqncia de uma troca posterior, que conhecida como condio de eficincia de Pareto. Assim, um estado da economia eficiente no sentido de Pareto quando no h nenhuma possibilidade de se melhorar a posio de pelo menos um dos agentes dessa economia sem que com isso a posio de um outro agente seja piorada. Tambm chamada de alocao tima dos recursos de Pareto, otimizao de Pareto, mximo de Pareto e critrio de Pareto. Esse critrio tem extrema importncia quando buscamos estabelecer um ponto de equilbrio entre produo e poluio. O ponto de timo se dar quando a sociedade definir o nvel de poluio aceitvel e as indstrias limitarem sua produo a um nvel economicamente vivel e satisfatrio s condies estabelecidas pela sociedade. Recentemente, Kahn (1998) chama a ateno para o fato de que as externalidades so provavelmente uma das maiores e mais importantes falhas de mercado. Na esfera ambiental, sem dvida, a poluio pode ser considerada como a mais importante falha de mercado. 2.2 Externalidades Mas o que exatamente a economia classifica como uma externalidade negativa? Segundo Oliveira (1999, p. 569):
Como uma primeira aproximao, podemos dizer que h uma externalidade negativa quando a atividade de um agente econmico afeta negativamente o bem-estar ou o lucro de outro agente e no h nenhum mecanismo de mercado que faa com que este ltimo seja compensado por isso.

De fato, a poluio provavelmente o exemplo mais utilizado de externalidades negativas nos livros de microecoAnlise, Porto Alegre, v. 16, n. 2, p. 301-323, ago./dez. 2005

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nomia, e no o sem motivo. A economia mundial tem sofrido modificaes em sua estrutura em funo das necessidades geradas pela poluio ou pelo seu controle (Kahn, 1998). Esse problema vem ganhando dimenses globais, na medida em que associa o aquecimento global ao aumento da concentrao de CO2 na atmosfera ou destruio da camada de oznio. Os problemas do cotidiano ligados poluio tambm so extremamente srios. A contaminao dos recursos hdricos tem comprometido a pesca e a agricultura e aumentado o custo do tratamento da gua para consumo humano. A poluio das grandes cidades pode responder por uma srie da danos sade, significativos aumentos na incidncia de doenas respiratrias, alm de uma srie de desconfortos, como irritao dos olhos e da garganta. Portanto, no h como negar que a poluio uma externalidade negativa e muito presente no nosso dia-a-dia. Talvez no tenhamos nos dado conta do dia em que passamos a beber somente gua mineral, mas com certeza essa apenas uma das mudanas que j vivemos no cotidiano. Sendo assim, quando passamos a no poder consumir gua da torneira porque o tratamento aplicado no eficaz sobre o nvel de poluentes que ela possui, estamos sendo agentes passivos de uma externalidade negativa pela qual no somos compensados. Pelo contrrio, alm do mal-estar que pode ser causado pelo consumo dessa gua, somos onerados pela necessidade de consumir gua mineral industrializada e engarrafada. Analisando sob o ponto de vista da empresa poluidora, esta gera a poluio necessria para alcanar a sua meta, produo e lucro, e no necessita pagar nada por isso, a menos que haja um dispositivo legal que a obrigue. E, mesmo havendo esse dispositivo, na maioria dos casos no podemos contar com uma fiscalizao ou com sanes eficientes a ponto de que a opo da empresa seja poluir menos. Muitas vezes, o custo gerado pela reduo da produo ou pela aquisio de equipamento de tratamento de resduos faz com que o empresrio decida por pagar multas, quando e se houver fiscalizao.
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A externalidade um fenmeno que pode acontecer entre consumidores, entre firmas ou entre combinaes de ambos. Quando as externalidades so positivas, os recursos so sublocados fonte da externalidade, ou seja, os agentes passivos nunca ficam satisfeitos, preferindo sempre mais a menos externalidade. J quando so negativas, os recursos so sobrealocados fonte, ou seja, o agente que sofre a externalidade prefere sempre menos a mais. Quanto classificao das externalidades, utilizaremos uma classificao quanto natureza dos agentes envolvidos: a) Externalidades consumo-consumo: caracteriza-se por um tipo de impacto direto que ocorre quando os consumidores so tanto a fonte quanto os receptores da externalidade. b) Externalidades produo-produo: corresponde a outro tipo de impacto, que acontece quando os produtores so tanto a fonte quanto os receptores da externalidade. c) Externalidades consumo-produo: ocorre quando um ou mais consumidores so fonte e um ou mais produtores so receptores da externalidade. d) Externalidades produo-consumo: surge quando um ou mais produtores so as fontes e um ou mais consumidores so os receptores de externalidades. A eficincia econmica pode ser obtida sem interveno governamental quando a externalidade envolve relativamente poucas pessoas e quando o direito de propriedade bem especificado. Quando as partes podem negociar sem custo e com possibilidade de obter benefcios mtuos, o resultado das transaes ser eficiente, independentemente de como estejam especificados os direitos de propriedade (Coase, 1960). No entanto, essas negociaes tendem a ser dispendiosas e demoradas, principalmente se o direito de propriedade no estiver especificado de modo claro. Nesse caso, nenhum dos envolvidos saber quo difcil ser a transao at que finalmente possa chegar a um acordo com a outra parte. Em muitos casos envolvendo externalidades negativas, a parte prejudicada tem o direito de acionar judicialmente a
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outra parte. Se for bem-sucedida, a parte prejudicada pode recuperar totalmente os prejuzos sofridos. Um processo por perdas e danos difere dos impostos sobre emisses de poluentes ou despejo de efluentes, porque a parte prejudicada que recebe o pagamento, e no o governo. Um processo desse tipo pode eliminar a necessidade de negociao, pois especifica as conseqncias das escolhas que as partes encontram diante de si. O direito que a parte prejudicada tem de receber uma compensao da parte responsvel pelos danos assegura um resultado eficiente. Essa anlise vlida considerando-se que as partes disponham de informaes perfeitas. Quando as informaes so imperfeitas, o que ocorre na maioria das vezes, os processos judiciais por perdas e danos podem resultar em desfechos ineficientes. 2.3 Taxas pigouvianas A taxa pigouviana, assim chamada em homenagem ao economista ingls Arthur Cecil Pigou, quem primeiro sugeriu essa taxa, conceitualmente, trata de um imposto sobre unidade de poluio emitida que deve ser igual ao custo marginal social dessa poluio no nvel timo da emisso. Podemos dizer que pelo menos desde de Pigou, em 1918, os economistas passaram a reconhecer a possibilidade de haver diferenas entre o custo privado e o custo total. O exemplo a seguir nos permitir fazer essa observao de forma mais clara. EXEMPLO I Uma fbrica de confeitos de chocolate, chamada Bridgmans, gera com suas mquinas rudos e vibraes que atrapalham o Dr. Sturgers, um clnico geral que atende no consultrio instalado ao lado da fbrica. Essa poluio sonora constitui uma externalidade negativa imposta pelo fabricante de confeitos ao mdico, que impossibilitado de atender seus pacientes enquanto as mquinas estivem em funcionamento. Podemos ver as relaes econmicas envolvidas nesse conflito, atravs seqncia de grficos a seguir. A Curva CMp reflete o Custo Marginal do fabricante de confeitos (custo de chocolate, outros ingredientes, uso do
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equipamento, mo-de-obra, instalaes, etc.). Como esses custos so pagos pelo prprio fabricante, podemos chamlos de Custos Marginais Privados. As curvas dos custos marginais sociais (CMS) mostradas nos grficos (Figura 2) incluem, alm dos custos marginais privados, os custos externos ou impostos ao Dr. Sturges. Portanto, chamaremos essa curva de custo marginal social (CMS), pois inclui todos os custos marginais pagos pelos membros da sociedade. O CMe custo marginal externo pode ser mensurado pela distncia vertical entre as curvas dos dois custos marginais (C+D+B).

FONTE: Landsburg, 1989, p. 371.

Figura 2 Curvas dos custos marginais sociais (CMs)


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Se o fabricante de confeitos arcasse com o total dos custos, ele produziria a quantidade Q0. No entanto, como externaliza parte desses custos, que passam a ser pagos pela sociedade, pode chegar a produzir QE mantendo o mesmo preo. A alternativa proposta por Pigou seria a aplicao de uma taxa que igualaria o montante total do custo marginal imposto sociedade. Dessa forma, o fabricante passaria a assumir o total dos custos de sua produo. Ceteris paribus, passaria a produzir Q0. Nesse caso, seria absorvido proporcionalmente o custo imposto ao Dr. Sturges, pois a reduo na produo conseqentemente geraria uma reduo na poluio sonora que tem afastado os pacientes do Dr. Sturgers. Sendo assim, chamamos de taxa pigouviana o imposto sobre a unidade de poluio emitida que deve igualar-se ao custo marginal externo dessa poluio no nvel timo de emisso. A taxa pigouviana pode ser recomendada como a mais adequada quando houver mais de um poluidor e a preocupao de que a reduo do nvel de poluio seja realizada a um custo mnimo. Analisemos mais um exemplo, o caso de dois poluidores: um deles pode reduzir sua poluio a um custo relativamente pequeno, enquanto o outro tem de arcar com pesadas redues em seus lucros para cada unidade produzida a menos. Nesse caso, seria mais coerente impor uma reduo maior quele poluidor que pode faz-lo a baixo custo. Esse objetivo seria automaticamente alcanado com o mecanismo da taxa pigouviana. Desse modo, a firma que tiver alto custo para reduzir sua emisso de poluentes preferir reduzir pouco essa emisso e arcar com o pagamento da taxa pigouviana para a quase totalidade de sua poluio original. Por outro lado, a firma que pode reduzir a poluio a um custo baixo, preferir realizar redues em seus volumes de emisso. Assim, a taxa pigouviana alcana seu objetivo de reduzir os nveis de poluio, minimizando o custo dessa reduo para a sociedade. Outro ponto apresentado a favor da taxa pigouviana o estmulo gerado para que as firmas busquem desenvolver tecnologias menos poluidoras. Isso ocorre porque, com a taxa pigouviana, a emisso de poluio passa a
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ter um custo e, evidentemente, toda firma busca possuir tecnologias que reduzam seus custos. 2.4 Coase x Pigou Tanto Pigou quanto Coase so extremamente importantes para o desenvolvimento do estudo da economia do meio ambiente, pois ambos buscaram mensurar e valorar os custos impostos sociedade. No entanto, Coase criticou a teoria de Pigou em um importante ponto: a ausncia da considerao de custos de transao. Para compreendermos melhor essa crtica, voltemos ao EXEMPLO I. Considerando a disputa inicial entre Dr. Sturges e a Fbrica Bridgmans e revendo os grficos apresentados naquele exemplo, identificamos que o ponto de equilibro est em QE e o ponto de timo em Q0. Isso significa que em Q0 o Custo Marginal Social representado por uma fatia maior do que em QE (ou seja, a rea A maior que a B). Considerando a ausncia de custos de transao, ambos seriam levados a uma negociao, j que tanto o Dr. Sturges, quanto a Fbrica Bridgmans tem um incentivo para acordarem em uma produo Q0. Suponhamos que o Dr. Sturgers oferea a Bridgmans um pagamento igual rea (D + 1/2 B) para que a produo seja levada de QE para Q0 ambos sairiam ganhando. Nesse caso, Sturges beneficiou-se da reduo da poluio sonora, que lhe gerava um prejuzo de D + B, em troca de apenas (D + 1/2 B), mas tambm houve benefcio para a Bridgmans, em receber (D + 1/2 B) em troca do sacrifcio apenas da produo excedente (onde: D = Supervit) Porm, quando no Ponto de timo (Q0) o Custo Marginal Social representado por uma fatia maior do que em QE, o Ponto de Equilbrio, o preo de equilbrio tambm deve ser maior. Digamos que para cada quilo de bala produzido, com preo de venda de $ 5,00, o Dr. Sturges esteja arcando com um custo de $ 2,00. Na ausncia de custos de transao, ele se proporia a pagar $ 2,00 para cada quilo de bala que a Fbrica Bridgmans no produzisse. Podemos explicar o Teorema de Coase de duas formas: a) Na ausncia de custos de transao, os custos privados e os custos sociais sero equivalentes; isso porAnlise, Porto Alegre, v. 16, n. 2, p. 301-323, ago./dez. 2005

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que todas as externalidades so automaticamente internalizadas, devido ao pagamento de uma espcie de compensao, semelhante ao exemplo do Dr. Sturges; b) Na ausncia dos custos de transao, a definio do direito de propriedade no tem conseqncias para o bem estar social, pois o resultado socialmente eficiente ser alcanado quando os direitos de propriedade so definidos. 2.5 Teorema de Coase O mecanismo que parece ser o mais adequado nossa anlise o Teorema de Coase, que apresentado por Oliveira (1999, p. 572), no seguinte pargrafo: Desde que os direitos de emisso de externalidades sejam adequadamente definidos e que no haja custos de transao entre as partes, a livre negociao entre as mesmas deve levar ao nvel timo de emisso destas externalidades. Para compreendermos melhor sua anlise, a seguir utilizaremos um exemplo semelhante ao apresentado por Coase (1960). EXEMPLO II Buscando identificar melhor como a poluio pode gerar um problema econmico entre indstrias, vamos imaginar o exemplo de uma empresa de celulose que se instalou em uma sociedade cuja base econmica so cooperativas agropastoris. Na localidade onde as duas indstrias esto instaladas h um importante rio que em um primeiro momento atendia a irrigao da lavoura e o consumo da criao de gado da cooperativa e da regio. A nova indstria foi implantada e em pouco tempo foram sentidos danos, principalmente em relao gua. Os nveis de poluentes emitidos na gua geraram a necessidade por parte das cooperativas de tratarem a gua antes de consumi-la para sua produo, uma vez que, o consumo direto gerou doenas no rebanho e perdas nas plantaes. Nessa situao, ocorre que quanto mais resduos lanar no rio a empresa de celulose, que utiliza grande quantidade de gua em seu processo produtivo, maior ser o custo das cooperativas da regio com instalaes de tratamento para a gua, o que resulta em um lucro menor.
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A sociedade local encontra-se em um dilema: as cooperativas da regio gostariam que a empresa de celulose reduzisse a emisso de poluentes, o que reduziria seus custos e aumentaria seus lucros. Por outro lado, a indstria de celulose no tem interesse em reduzir a poluio que gera, pois isso s seria possvel de duas formas: ou reduzindo a produo, ou desenvolvendo tecnologias de tratamento para gua antes de lan-la ao rio. Qualquer uma dessas opes geraria uma reduo no seu lucro. A Tabela 1, apresenta de forma numrica a influncia gerada pela indstria de celulose Papel Branco S/A sobre a indstria de cooperativas agropastors Cooperativas Boi Bumb. Podemos observar que, para cada nvel de emisso de poluio por parte da indstria de celulose, variam os lucros das duas empresas.
Tabela 1 Externalidades geradas pela Papel Branco S/A sobre a indstria de cooperativas agropastors Cooperativas Boi Bumb
Emisso 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 Lucro empresa Papel Branco S/A (p) 1.160 1.440 1.650 1.800 1.900 1.960 1.990 2.000 2.000 1.990 Lucro Coop. Boi Bumb (c) 3.000 2.990 2.960 2.900 2.800 2.650 2.440 2.160 1.800 1.350 (Benefcio Marginal) (Custo Marginal (Lucro Total) 280 210 150 100 60 30 10 0 -10 10 30 60 100 150 210 280 360 450 4.160 4.430 4.610 4.700 4.700 4.610 4.430 4.160 3.800 3.340

c+p

FONTE: Exemplo numrico elaborado pela Autora.

A poluio traz custos e benefcios sob o ponto de vista social (no exemplo, a sociedade composta apenas por duas indstrias). O custo associado poluio a reduo no lucro das cooperativas e o benefcio o aumento no lucro da empresa de celulose. O nvel eficiente de emisso seria atingido quando a diferena entre o benefcio total e o custo total fosse mxima. O benefcio de uma unidade adicional de poluio, isto , o aumento do lucro da empresa de celulose decorrente da
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emisso dessa unidade adicional ser chamado de benefcio marginal. O custo associado emisso dessa unidade adicional, ou seja, a reduo no lucro das cooperativas associada emisso dessa unidade adicional, ser chamado de custo marginal da poluio. As colunas 4 e 5 da Tabela 1 mostram como se comportam o custo e o benefcio marginais da poluio no nosso exemplo. Enquanto o benefcio marginal da poluio for superior ao seu custo marginal, a emisso de uma unidade adicional estar aumentando a diferena entre o benefcio e o custo total da poluio. Desse modo, a emisso de poluio atingir seu nvel eficiente quando o benefcio marginal igualar-se ao custo marginal. At aqui pudemos estimar o nvel de eficincia da sociedade apenas utilizando o critrio de Pareto. Porm, necessrio que haja algum mecanismo capaz de fazer com que a empresa de celulose aceite reduzir seus lucros para beneficiar as cooperativas. Como em nosso exemplo no h nenhum estmulo para que a empresa de celulose considere a reduo no lucro da cooperativa, emitir poluio at que um aumento no gere reduo nos seus lucros, o que ocorrer entre 7 e 8. No entanto, sob o ponto de vista das cooperativas, com essa emisso de poluentes h uma importante perda nos lucros. A proposio da existncia de um equilbrio entre os nveis de produo da iniciativa privada e a poluio ou a explorao de bens comuns, como ar, rios, florestas, pressupe que esses bens comuns, em sua maioria tratados como bens pblicos, tenham sua propriedade de certa forma bem definida mesmo que nem sempre apresentem as caractersticas necessrias para receber tal classificao. Diversos mtodos analticos tm sido usados para estimar o valor econmico das externalidades do meio ambiente. Jannuzzi e Swisher (1998) apresentam alguns dos mtodos mais utilizados para estimar custos, demanda e benefcios gerados por externalidades. Por ora, nossa discusso ser sobre a aplicabilidade real do Teorema de Coase. Voltando ao nosso exemplo da indstria de celulose e das cooperativas, veremos que a primeira, por no estar diretamente preocupada com as questes de
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eficincia, mas sim com o lucro mximo, emitir sempre prximo ao nvel 8. O que poderia fazer com que essa indstria reduzisse sua emisso, por exemplo, para um nvel timo de 4. Coase (1960) sugeriu, em um exemplo semelhante ao apresentado anteriormente, que a indstria poluente seria levada a emitir o nvel timo de poluio desde que fosse determinado se ela que tem o direito de poluir o quanto quiser, ou se o outro agente que tem o direito gua limpa. Aqui entramos em uma questo que traz uma funo essencial do Estado: a definio e a preservao dos direitos de propriedade. Ou seja, se houver uma determinao legal proibindo que qualquer indstria polua a gua sem prvia autorizao da cooperativa j existente no local, a cooperativa autorizar a produo at o nvel em que ser compensada por seus lucros. Aplicando-se realidade, quando uma indstria pretende implantar uma nova sede ou ampliar sua planta, ela dever pedir autorizao sociedade, que aceitar ou no conforme seus critrios. Teoricamente, o representante da sociedade o Estado, que atravs dos rgos especializados aprova ou no a implantao ou a ampliao de determinada indstria. Os altos custos relacionados s negociaes privadas acontecem quando o nmero de fontes e receptores relativamente grande, ou quando o contato direto entre eles no freqente. Por exemplo, fumar em um lugar pblico um problema de externalidade sempre varivel que mudar conforme o nmero de fumantes e no-fumantes a um dado momento. No seria vivel que a cada momento os indivduos fumantes e no-fumantes que estivessem em um local pblico negociassem entre si uma soluo entre o direito de propriedade do ar naquele momento, pois os custos de negociao so muito maiores do que os benefcios potenciais. Quando os custos de negociar uma soluo privada para um problema de externalidade so proibitivos, a regulamentao pblica o nico remdio efetivo (Eaton, 1999, p. 558). At aqui a teoria funciona perfeitamente; no entanto, a forma como esse controle feito que, na realidade, muitas vezes pode gerar falha. O poder de emitir ou no licenas ambientais pode ser utilizado como uma grande arma poltiAnlise, Porto Alegre, v. 16, n. 2, p. 301-323, ago./dez. 2005

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ca, favorecendo ou prejudicando um ou outro grupo de poder. Uma maneira de evitar o protecionismo a alguns grupos em detrimento de outros seria estipular o nvel mximo de poluio aceito pela sociedade em determinada regio e, a partir da, o mercado fixar quotas de poluio para as indstrias de uma localidade. Nesse caso o Estado define a propriedade e permite que haja um livre mercado de quotas de poluio, garantindo sociedade que seu limite de aceitao de poluio no ser ultrapassado, j que as prprias indstrias envolvidas auxiliaro os rgos pblicos, atravs de comisses ou comits, a fiscalizar e a criar mecanismos de controle. Uma alternativa bastante discutida associa poder pblico e iniciativa privada no estabelecimento de quotas de poluio, so as chamadas permisses negociveis para poluir (Oliveira, 1999, p. 576). A idia que as indstrias poluidoras obtenham quotas de poluio que somadas atinjam o limite mximo de poluio aceitvel em uma sociedade. Essas quotas seriam emitidas e reguladas pelo Poder Pblico ou por grupos mistos podendo ser negociadas em um mercado secundrio. Desde que os nveis de poluio no cmputo geral no ultrapassem o total estipulado originalmente, essa medida possibilitaria que as empresas pudessem negociar suas quotas entre si, incentivando o investimento em tecnologias de tratamento de seus resduos, o que ampliaria a quantidade disponvel de quotas a serem negociadas. Consideremos o seguinte exemplo: uma empresa possui autorizao para emitir uma quantidade x de poluio. Digamos que haja um mercado regulamentado de compra e venda de quotas de poluio com o seu preo definido pela demanda dado que a oferta fixa, as indstrias devero rever as suas estratgias de produo. Quando o preo da quota for superior ao custo que essa empresa ter em filtros e equipamentos de reduo de resduos, proporcionalmente, ela implementar essas alteraes e vender suas quotas no mercado s outras indstrias interessadas em ampliar ou implantar novas plantas industriais. Dessa forma, a reduo do lucro, gerada pela limitao em ampliar a produo e pelos custos com tratamento dos resduos, ser suprida pelos ganhos no mercado com a venda das quotas excedentes.
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Um dos maiores obstculos para que mercados novos, como o de quotas de poluio, sejam implementados que as pessoas consideram os recursos naturais como bens pblicos e, por isso, de responsabilidade do Poder Pblico e de direito de todos. Ainda neste captulo, trataremos da dificuldade de classificao do que um bem pblico e da m utilizao desses bens em funo do baixo valor que as pessoas atribuem a eles. Essa percepo errnea de que os recursos naturais so gratuitos e infindveis gera srios problemas implantao das alternativas levantadas pela Economia Ambiental. Esses problemas sero discutidos a seguir tambm nos tpicos comportamento free rider e a tragdia dos comuns. A compreenso desses conceitos, assim como a classificao de bem pblico, essencial para entendermos o comportamento da iniciativa privada e suas estratgias de negociao envolvendo o meio ambiente. 3 Classificao de bem pblico Muitas questes podem dificultar a definio do que um bem pblico. Se considerarmos a afirmativa que bens pblicos so os bens que o Estado deve produzir para consumo da populao, como classificaremos quais e que quantidade estes bens sero produzidos ou fornecidos populao? H ainda alguns bens que no produzidos pelo Estado, mas por ele gerenciados e controlados, a fim de organizar o consumo da populao, bem como promover a sua preservao. A encontramos, por exemplo, os Recursos Hdricos. Nesse contexto, a Constituio Federal Brasileira, de outubro de 1988, estabeleceu que os recursos hdricos so de domnio da Unio e dos Estados. No mbito federal, atravs da Lei n 9.433, de 8 de janeiro de 1997, o Governo Federal instituiu a Poltica Nacional de Recursos Hdricos e criou o Sistema Nacional de Gerenciamento de Recursos Hdricos no Brasil. A partir das definies de alguns autores (Pindick, 1999, p.729; Oliveira, 1999, p. 578) temos: a) O bem pblico puro no rival em consumo, portanto o custo adicional de mais um consumidor zero. Exemplo: iluminao pblica, sinalizao de estradas e rodovias.
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b) O consumo do bem pblico, embora na mesma quantidade, pode ser valorizado de forma diferente entre os indivduos. Exemplo: um navio de carga e uma jangada em relao iluminao de um farol. Ambos o utilizam para aportar, mas o valor atribudo por um e por outro ser diferente. c) O bem pblico no exclusivo. impossvel ou muito caro impedir algum de consumir um bem pblico, mesmo que esse indivduo no desejasse pagar por tal bem caso lhe fosse cobrado. Podemos dizer ainda que: a) A classificao de um bem como bem pblico no absoluta, pois vai ser determinada pelo mercado e pela tecnologia de acesso. b) Alguns bens que no so mercadorias podem ter caractersticas de bem pblico. Exemplo: honestidade no rival em consumo, no exclusivo e com valorizao diferente entre cada indivduo beneficiado. c) Os bens pblicos no precisam ser necessariamente produzidos pelo setor pblico, mas devem ser regulamentados e fiscalizados pelo Estado para que no haja discrepncia quanto manuteno de suas caractersticas essenciais. possvel produzir bens pblicos de forma eficiente. Porm, como os indivduos esto consumindo a mesma quantidade e podem no revelar suas verdadeiras preferncias, isso implica em uma produo ineficiente desses bens. Na verdade, o fato de o indivduo desconhecer o custo de produo de um bem que no lhe cobrado diretamente um incentivo para que ele subestime o valor do bem e procure utiliz-lo alm da sua necessidade ou sem qualquer preocupao em limitar seu consumo. No artigo 225 da Constituio Federal de 1988, o meio ambiente referenciado da seguinte forma: Todos tm direito ao meio ambiente ecologicamente equilibrado, bem de uso comum do povo e essencial sadia qualidade de vida, impondo-se ao Poder Pblico e coletividade o dever de defend-lo e preserv-lo para as presentes e futuras geraes.
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Atravs dessa determinao, verifica-se que o meio ambiente um bem de uso comum do povo. No entanto, pelo conceito tcnico previsto no artigo 66 do Cdigo Civil, seria um bem pblico. Alguns autores utilizam ainda a definio de bem de interesse pblico (Fontenelle, 1999, p. 101), ou seja, no um bem pblico, nem privado. Sendo assim, como bem de interesse pblico deve ser utilizado, alm de preservado, por toda a sociedade. O uso e a preservao do meio ambiente so regidos por um sistema jurdico especfico, que o direito ambiental. 4 A tragdia dos comuns A explorao excessiva de recursos de propriedade comum denominada por alguns economistas de a tragdia dos comuns, fazendo referncia a um artigo de mesmo nome escrito pelo bilogo Garret Hardin em 1968. Nesse artigo, Hardin afirma que a maioria dos problemas ambientais provm de uma causa nica: a utilizao inadequada de recursos que so de propriedade comum. Como o ar, a gua, a maioria das espcies animais e as reas verdes no tm um proprietrio definido, as pessoas tendem a se comportar como se todos tivessem direitos sobre esses bens; no entanto, ningum se responsabiliza pelas obrigaes de preservao desses recursos. Quando algo no tem dono, ou seja, no tem propriedade definida, como, por exemplo, a camada de oznio, no costumamos atribuir valor a esse bem e, em conseqncia, no nos preocupamos em mant-lo. Como resultado disso, quem se utiliza desses recursos comuns onerado apenas por uma pequena parcela dos custos sociais de seus prprios atos. Seguindo ainda o exemplo da camada de oznio, como esse bem no tem um dono que cobre por seu uso, no nos preocupamos em no desperdi-lo, tendendo a usar at o limite da escassez. Alm disso, os indivduos utilizam sem cuidado sprays, geladeiras, isopor, etc., porque no possvel verificar os estragos gerados imediatamente. Esse problema no novo. Ele existe desde que os seres humanos comearam a ocupar o planeta. Tomemos, por exemAnlise, Porto Alegre, v. 16, n. 2, p. 301-323, ago./dez. 2005

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plo, o caso das pastagens de uso comum. Se somente um criador preocupa-se em preservar o pasto para o ano seguinte, haver poucas chances de se beneficiar desse seu ato j que este pasto est disposio dos demais donos do rebanho. Com o sistema de pastagens comunitrias, nenhum criador especfico poder beneficiar-se plenamente dos resultados de seu bom comportamento. Da mesma forma, nenhum deles arcar sozinho com o custo de seu mau comportamento. Assim, o interesse pessoal de todos os donos de rebanho utilizar ao mximo essas pastagens, mesmo que, a longo prazo, todos venham a sofrer com o resultado de tal processo. Essa anlise pode ser verificada atravs de diversas situaes do dia-a-dia. Imaginamos que jogar lixo no quintal do vizinho seja uma atitude fora de cogitao; porm, como o ar e a gua so recursos compartilhados e aos quais a maioria de ns de tem livre acesso, ns os utilizamos como depsitos de qualquer espcie de lixo, sem considerar que estamos prejudicando a ns mesmos. H soluo para a a tragdia dos comuns? Para muitos ambientalistas, a soluo seria mudar a natureza humana, atravs da conscientizao, da informao e, principalmente, atravs de penalidades na forma de taxas e multas. Para os defensores da atuao direta da iniciativa privada, podem existir ainda alguns incentivos que faam com que as curvas de demanda e de oferta desses produtos sejam controladas e aproximem-se de um ponto de equilbrio. Podemos entender que o maior problema dos bens pblicos como cada um lhes atribui valores diferentes. Isso gerar uma produo ineficiente desses bens, pois sempre ser escassa para os indivduos que lhes atribuem maior valor, e excedente para os que lhes atribuem menor valor; exatamente por isso, consomem alm da necessidade. Sendo assim, podemos dizer que bens pblicos sero produzidos sempre de forma ineficiente, por causa do comportamento free rider ou carona. 5 Cooperao e comportamento free rider O comportamento free rider, traduzido por alguns autores como o carona (Hillbrecht, 1999, p. 90; Oliveira, 1999,
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p. 574; Eaton, 1999, p. 558), representa o comportamento dos agentes econmicos, indivduos ou empresas, que se beneficiam de determinado bem ou benefcio enquanto esse lhes gratuito. Caso a manuteno dessa utilidade passe a lhes oferecer algum nus, preferiro abrir mo a pagar por esse benefcio, ou pelo menos limitaro seu uso. Comumente, encontraremos exemplos de free rider entre agentes que se beneficiam de recursos naturais como se estes no tivessem dono. Um exemplo relacionado ao meio ambiente seria o de uma indstria que lana livremente de forma clandestina seus resduos em um rio. Durante anos ela no se preocupa em instalar filtros ou reduzir a poluio emitida porque no tem custos com isso. Seu comportamento toma carona em custos e projetos desenvolvidos pelos rgos pblicos da regio que lutam para despoluir o rio. Entretanto, quando detectado que a emisso dos resduos industriais danosa ao rio, os orgos responsveis propem alguma alternativa de controle de poluio. Seja qual for a alternativa (taxas, quotas, etc.), a indstria poluidora passar a ter que considerar um custo que at ento alocava para a sociedade. E isso gera uma reduo no lucro que no lhe interessa. Sendo assim, a indstria permanece com seu comportamento free rider, de manter sua poluio na clandestinidade, durante o tempo em que isso seja possvel. Se cada empresa estiver preocupada exclusivamente com o seu lucro, poder nunca haver cooperao ou essa nunca ser suficientemente forte para eliminar ineficincias geradas pela poluio. O comportamento free rider de algumas empresas pode levar inviabilidade da cooperao, ou inviabilizar que essa cooperao leve a empresa poluidora a emitir apenas a quantidade tima de poluentes. A questo principal que, como os indivduos esto consumindo a mesma quantidade de recursos naturais, eles podem no revelar suas verdadeiras preferncias, o que implica uma distribuio ineficiente desses recursos. Portanto, o mais racional para cada indivduo deixar que os outros paguem a mais, ou seja, o racional o comportamento free rider. Nem sempre o meio ambiente foi tratado como um bem de interesse pblico. Todavia, ao longo do tempo, vem sofrendo um processo de reconhecimento por meio do qual se
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verificou que deve ser usufrudo por todos da sociedade, exigindo-se em troca o compromisso de objetivar a manuteno de um meio ambiente ecolgica e economicamente equilibrado. 6 Referncias
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