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IMPORTANCIA DE UNA ALIMENTACIN SALUDABLE EN CONTRA DE LOS RADICALES LIBRES En los ltimos aos y especialmente en las grandes ciudades,

el ser humano se ha visto invadido por distintos agentes que afectan notoriamente su salud. As, la contaminacin polucin ambiental, los plaguicidas de los cultivos, la radiacin aumentada por el agujero de ozono, los productos de deshechos de las fbricas contaminando las aguas y el aire ambiente, el stress ( distress) al cual est sometido permanentemente el ser humano acompaado por una mala alimentacin lo predisponen a contraer enfermedades crnicas no infeccionas como la hipertensin arterial, dislipidemias, enfermedades cardiovasculares, entre otras agravado por el estado de sedentarismo que de acuerdo a las estadsticas se ha transformado en el enemigo pblico nmero uno condicionando a todas estas enfermedades, generando la aparicin de radicales libres que sobrepasan nuestras defensas antioxidantes deteriorando nuestra salud. Veamos con ms detalle estos conceptos generales enunciados. El organismo como consecuencia de los procesos metablicos genera radicales libres en cantidades suficientes como para no producir desequilibrios orgnicos siendo controlados por las defensas antioxidantes denominadas endgenas como las catalasas, glutatin peroxidasa y superxido dismutasa que son producidas en nuestras mitocondrias y citoplasma celular. Pero qu son los radicales libres? : son molculas que han perdido un electrn en su ltima rbita por lo cual tratarn de buscar compensar esa prdida extrayndolo de otros compuestos que pueden ser por ejemplo molculas de carbohidratos, grasas protenas mucho ms grave atravesando las membranas celulares y nucleares alterando nuestro ADN, de tal manera que van produciendo una reaccin en cadena generando alteraciones graves y predisponiendo situaciones como el envejecimiento prematuro, enfermedades como por ejemplo la esclerosis lateral amiotrfica, la enfermedad de Alzheimer, entre otras. Nuestro organismo cuenta entonces como dijimos ms arriba con una primera barrera en contra de estos radicales libres a travs de los antioxidantes endgenos. Pero esta barrera puede ser superada y entonces debemos recurrir a los antioxidantes exgenos que son los que incorporamos a travs de la dieta como la vitamina C, la vitamina E, y el selenio entres otros especialmente por medio de la ingesta de frutas y verduras. Desde hace algunos aos se viene insistiendo en agregar a nuestra dieta no menos de cinco raciones de frutas y vegetales de distintos colores por da. La explicacin resultante de muchos trabajos de investigacin, radica en la presencia de sustancias de bajo peso molecular conocidas como fitoqumicos presentes en las frutas de los cuales han sido descubierto ms de 25000 entre los denominados flavonoides y carotenoides con distintas propiedades antioxidantes y preventivas de distintos tipo de cncer. Los distintos colores y sabores de las frutas y verduras se deben precisamente a mecanismos de defensa que contienen estos alimentos contra el medio ambiente y los depredadores. Muchos fitoqumicos son txicos en contra de los depredadores que por supuesto no daan a las clulas vegetales. Por ello es que la investigacin permite detectar cules de ellos son beneficiosos para la salud del ser humano y cules pueden ser perjudiciales.

En los Estados Unidos de Norteamrica se est desarrollando un programa denominado 5 al da en relacin a la necesidad de consumir no menos de cinco frutas y verduras bien ms de cinco raciones de estos vegetales por da por persona. De tal manera, podemos lograr incorporar todos los fitonutrientes que necesitamos por da y de esta forma incorporar los antioxidantes en contra de los radicales libres. Existen otras formas tambin de generar estos mecanismos de defensa y es precisamente a travs de la actividad fsica recreativa (no de alta competencia), para colaborar por ejemplo con la disminucin del peso corporal a expensas del peso graso, y por ende disminucin de los lpidos especialmente los triglicridos, y los niveles de colesterol sobre todo del llamado colesterol malo (LDL) y aumento del colesterol bueno (HDL). Hoy se sabe perfectamente que el aumento de la oxidacin del colesterol LDL conocido como peroxidacin lipdica que se produce como consecuencia del consumo en exceso de grasas saturadas de una mala relacin entre las grasas poliinsaturadas (omega 6 vs. Omega 3) ingesta insuficiente de aceite de oliva (cido oleico) conduce al depsito de colesterol sobre el endotelio de las arterias generando placas de ateromas disminuyendo la luz de la misma hasta la oclusin bien la ruptura de una placa de ateroma con la consecuente lesin a nivel especialmente del tejido miocrdico (infartos) del tejido cerebral (accidentes cerebrovasculares). En consecuencia para conservar la salud de las paredes arteriales y la flexibilidad debemos alimentarnos adecuadamente con el aporte de antioxidantes como la vitamina C, acompaados de los beta carotenos y tocoferoles presente en las frutas y verduras. Hoy est demostrado que los fitonutrientes presentes en estos vegetales son responsables de la prevencin como dijimos de muchas enfermedades relacionadas con el sistema inmunitario, defensas contra muchos virus y bacterias, la salud de nuestra vista como la mcula con el aporte de lutena, la disminucin de la homocistena con la incorporacin de los folatos y vitaminas B6 y B12 para prevenir accidentes cerebrovasculares cardiovasculares y actan contra el envejecimiento prematuro. Nuestra poblacin no alcanza a completar una ingesta de 5 raciones diarias de frutas y verduras diferentes alcanzando un promedio que oscila entre los 2.8 y 3.5 fruta / persona / da. En USA despus de una campaa muy fuerte con el desarrollo de distintos programas para la salud, se ha logrado en aproximadamente 10 aos alcanzar un promedio de 5.1 fruta / persona / da. Si tenemos en cuenta que el alimento que llega a nuestra mesa para consumir se encuentra con una disminucin en la cantidad de nutrientes de ms del 40% ya sea por ser cosechados sin la maduracin apropiada, adems de los procesos de congelamiento y coccin a los cuales son sometidos antes de ser consumidos, todo ello contribuye a la prdida de esos nutrientes naturales por lo que nuestra dieta se ve afectada. Existen por ello productos naturales y orgnicos que fueron elaborados precisamente para poder incorporar ese dficit y compensar nuestra dieta. Este tipo de suplementacin complementos por supuesto no tienen nada que ver con los suplementos que se ofrecen especialmente en el mbito deportivo y que lamentablemente muchas veces no contienen lo que enuncian sus etiquetas perjudicando a la salud y siendo responsables en el alto rendimiento por ejemplo de casos de dopaje por la presencia de esteroides estimulantes enmascarados.

Si a ello lo complementamos con una actividad fsica recreativa todos los das por lo menos tres veces por semana como por ejemplo caminar no menos de 40 minutos bien realizar distintos ejercicios en los cuales est contemplado un programa de elongacin, movilidad articular, estmulo cardiovascular de preponderancia aerbica, entonces lograremos el equilibrio necesario para evitar el estrs oxidativo y con ello la posibilidad de ser agredidos por la proliferacin de los radicales libres actuando en contra de nuestra salud. Dr. Nstor A. Lentini