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CULTURA ALIMENTARNA NA PARABA: Uma anlise sobre a identidade social do paraibano a partir de seus hbitos alimentares.

THAIS ANGELICA BRAZ CAVALCANTI DE MACDO

Independente de sociedade, cultura e religio, a alimentao se constitui como fator agregador, carregado de significado e simbologia, capaz de dar identidade ao meio em que aparece. Nesta perspectiva destacasse a funo social da comida, sob a tica da agregao de sentimentos e aprendizagem, onde necessrio apenas um rpido passeio por determinada cultura para identificar suas ideologias, crenas e o significado dos alimentos imersos nesta conjuntura. Nesta perspectiva, Mintz aborda a temtica expondo a concepo de que o comportamento relativo a alimentao est intrinsecamente relacionado ao modo como ns no identificamos em uma sociedade. Essa identificao caracterstica essencial da espcie humana, sendo parcela basal de sua identidade social. Um exemplo disso o fato de lidarmos com afeto quando tratamos de alguma preparao presente em algum momento da nossa vida, ou habitual dentro da sociedade em que nos inserimos, e no sentido oposto, demonstrarmos estranhamento ou at mesmo repulsa diante dos hbitos alimentares de grupos distintos ao que pertencemos. Observa-se que muito alm do simples fato de ingerir algo para a subsistncia, a alimentao capaz de dizer quem somos, a que grupo pertencemos e quais os valores que carregamos. Nossa origem pode ser percebida atravs de uma receita, nossa educao alimentar pode ser notada

1 Graduada em Servio Social pela Universidade Federal da Paraba Joo PessoaParaba/Brasil. Discente de Ps-graduao em Gastronomia Brasileira pela Faculdade dos Guararapes -Jaboato dos Guararapes Pernambuco/Brasil.

atravs de um alimento especfico, nossa religio fica evidente diante de ritos que envolvem o comer e a simbologia que alguns alimentos denotam. As especificidades de cada indivduo e sua relao em sociedade so imputadas por sua ancestralidade. Mesmo que passando por mudanas durante a vida, um adulto sempre carregar como base, aquilo que aprendeu em sua infncia. A esse aprendizado alimentar atribui-se a criao de vnculos com determinados grupos, a sensao de pertencimento a este ou aquele local, e toda a carga afetiva que ele carrega faz com que cada indivduo seja moldado de acordo com o que assimila dentro de seu ambiente de convvio. Sejam as escolhas modernas ou tradicionais, o comportamento relativo comida liga-se diretamente ao sentido que conferimos a ns mesmos e nossa identidade social. Desse modo, prticas alimentares revelam a cultura em que cada um est inserido, visto que comidas so associadas a povos em particular. (BRAGA,
Vivian, 2003, p.04).

Nada mais comum para um ser humano que a sensao de pertencimento a um local, regio, famlia ou religio e ao puxarmos na memria algo ligado a este pertencimento constantemente nos deparamos com a alimentao, como por exemplo, em plano nacional podemos o arroz com feijo pode ser considerado smbolo da identidade nacional do Brasileiro, bem como preparaes especficas de determinadas regies podem ser encaradas como demarcadores de identidade regional, por estarem vivos na cultura local, presente diuturnamente na mesa daquela populao, como no caso do Bolo de Rolo para os pernambucanos, o Rubaco para os paraibanos e o acaraj na Bahia. Esta mesma identificao pode acontecer em menor escala na medida em que trazemos para nosso lar construo de uma identidade social relacionada mesa, as festas de famlia, com preparaes especficas daquele ambiente e ingredientes apresentados de forma diferenciada de outros locais frequentados. Dificilmente identificamos caractersticas desse ambiente familiar em outros ambientes, mesmo que em ocasies comuns como o natal ou a

pscoa, a identidade alimentar no passar despercebida, sendo fator de identificao ou estranhamento em meio a outro grupo. Outro aspecto de relevncia impar notar que o que aprendemos com relao alimentao no surge do nada, a formao da nossa cultura alimentar deriva de muitas outras culturas que por sua vez tambm sofreram influncia de outras culturas e assim sucessivamente. Dessa forma constata-se o quo complexo a construo de uma cultura alimentar, onde mesmo sem identificar as nossas origens, sofremos influncias de tradies distintas e somos capazes de identific-las como nossas, sem a mnima noo de origem, criamos uma identidade. No caso do brasileiro de certa forma, transcendemos a assimilao simples e pura e fomos capazes fazer um mix de cultura que resultam no que hoje conhecemos como gastronomia brasileira, robusta, fruto das trs principais civilizaes que deram origem ao nosso povo, os indgenas, os africanos e os europeus, em sua maioria de origem portuguesa. As preparaes presentes na mesa do brasileiro demonstram mesmo que sem clareza, a influncia dessas culturas colonizadoras, um exemplo claro so os doces presentes na mesa dos nordestinos, altamente assimilados da cultura europeia, mas de certa maneira aprimorados pelas negras africanas responsveis pelas cozinhas das casas grandes dos engenhos, como expe Freyre, em Acar. Neste aspecto observa-se a miscelnea de sabores e tcnicas exclusivamente brasileiras, criadas atravs da adaptao de outras culturas, dando origem a uma forma de comer genuinamente tupiniquim. Algo ainda mais espantoso a percepo de que mesmo dentro dessa identidade alimentar brasileira vista de forma generalizada podemos extrair particularidades referentes ao local, cada regio, estado, cidade, bairro e assim sucessivamente apresenta caractersticas muito mais especficas, que mescladas com o geral, expe culturas alimentares diversificadas e consequentemente identidades sociais distintas. Assegura-se assim, que a identidade social de um grupo e neste aspecto de fundamental importncia considerar a cultura alimentar como indispensvel fator constituinte dessa identidade fruto de um refinamento do geral para o local, onde de fato se vivencia todas as experincias gustativas e se realiza o aprendizado alimentar em suas especificidades.
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Partindo para o especfico podemos usar como molde a cultura alimentar paraibana, observa-se em grosso modo influencias de diversas culturas que fizeram parte de seu processo de colonizao e povoamento. Os costumes de seus habitantes originais, os cariris e os tupis, por exemplo, como o uso da mandioca (macaxeira para os paraibanos) presentes em bolos, doces, acompanhamentos, dentre outros, atravs de tcnicas diferenciadas. Ao falarmos da cultura alimentar do povo paraibano tambm percebemos uma diferenciao entre os hbitos alimentares das regies do estado, de preferncia por determinados insumos em locais distintos e at mesmo a aproximao com os demais estados do Nordeste, como por exemplo, no que diz respeito a tapioca, consumida na Paraba e em outros entes federativos, sabendo-se apenas de sua derivao da cultura indgena, impossvel determinar o pertencimento da preparao a este ou aquele estado. De certa forma, mesmo se aproximando de todo o Nordeste a cultura alimentar do paraibano diferenciasse em muito atravs de pequenas particularidades, como a preferncia por pratos mais ricos e umidade, o uso de nata em suas receitas, o consumo de ensopados e crustceos feitos no leite de coco, que, diga-se de passagem, preferncia absoluta dos paraibanos nestas preparaes. Apresentado pelos africanos aos brasileiros o leite de coco componente imprescindvel na dieta do paraibano, no s atravs dos ensopados, bem como por meio de preparaes doces, como o bolo baeta e o arroz de leite. A tapioca tambm consumida ensopada por este insumo, e a sorda, misto de bolo e biscoito, famosa pelo gosto forte de rapadura, tambm conta com o leite de coco em sua elaborao. Outro elemento presente na alimentao do povo paraibano diz respeito ao uso constante de tcnicas mesmo que rsticas, para engraxar a comida. Consumir galinha na graxa, arroz de graxa, farofa de mandioca na graxa, e vrios outros pratos, faz parte dos hbitos alimentares do sertanejo, do brejeiro e at mesmo da populao do litoral paraibano. No se visita um restaurante tpico, sem experimentar uma boa galinha de capoeira na graxa, acompanhado de um arroz de festa preparado na mesma graxa dessa galinha. Os doces e compotas denotam a influncia portuguesa com ares abrasileirados, prximos do que Freyre descreve em sua obra, a respeito da
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doaria pernambucana. Mesmo que sem a grandeza destacada no estado vizinho, o uso de receitas europeias merece evidncia em meio aos quitutes apreciados pelo povo paraibano, os doces de goiaba, de caju, de banana e jaca, os mousses de maracuj, os quindins, o alfenim, as cocadas cremosas, os manjares, as tortinhas ou tarteletes, alm dos doces de tabuleiro como o tabuleiro ou doce americano e doces tidos como exticos como o chourio, esto inclusos na cultura paraibana como referenciais de identificao entre a populao do estado, sendo impossvel dissocia-los de quem esse povo e a sua origem. O hbito do caf ou lanche no meio da tarde tambm causa estranhamento quando pessoas de outros estados convivem com paraibanos, as pausas mesmo que curtas, fazem parte da rotina, nela so consumidos bolos variados, pes, queijo de coalho e manteiga, bolachas e principalmente caf preto. comum chegar casa de um paraibano de ser recepcionado com um cafezinho ou suco de fruta, no meio da tarde ento se trata de um costume. Nesta perspectiva nota-se a construo de uma identidade social firme e arraigada em culturas distintas, mas de certa maneira complementares, no de se estranhar a riqueza de receitas e insumos presentes na gastronomia paraibana. Fontes inesgotveis de matria prima para a releitura de clssicos e o uso de tcnicas menos elaboradas dentro do ambiente popular, deixam transparecer uma mistura que se reinventa constantemente e atualmente passa por um processo de resignificao. Este processo contribui para o fortalecimento de uma identidade paraibana, que jamais tinha sido compreendida como especfica. comum que o paraibano no compreenda o vnculo que possui com a comida, mas basta dialogar com algum nativo para compreender a importncia que esta tem em sua essncia como pertencente a esse grupo. A afetividade que carrega a gastronomia brasileira tambm se apresenta em suas especificidades, como no caso da gastronomia paraibana, a identidade social de seus nativos ganha destaque atravs da funo agregadora da comida e a cultura alimentar presente no estado, embora se assemelhe de fora superficial, se distancia substancialmente atravs de suas especificidades.

______________________________ BRAGA, Vivian. Cultura Alimentar: contribuies da antropologia da alimentao. SADE REV., Piracicaba, 6(13): 37-44, 2004. FREYRE, Gilberto. Acar: Uma sociologia do doce, com receitas de bolos e doces do Brasil. 5 ed. So Paulo: Global 2007. LEONARDO, Maria. Antropologia da Alimentao. Revista Antropos volume 3, Ano 2, Dezembro de 2009. MINTZ, Sidney W. COMIDA E ANTROPOLOGIA: Uma breve reviso . RBCS, Vol. 16, N47, 2011.