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UNIVERSIDAD DEL ZULIA

FACULTAD DE CIENCIAS ECONMICAS Y SOCIALES CENTRO DE ESTUDIOS SOCIOLGICOS Y ANTROPOLGICOS

CONSUMO CULTURAL Y REPRESENTACIN DE IDENTIDADES JUVENILES ( Ponencia a ser presentada en el Congreso LASA 2001 celebrado en la ciudad de Washington DC del 6 al 8 de septiembre del 2001)

Soc. Emilia Bermdez email cortesc@cantv.net

BERMDEZ, Emilia. Consumo cultural y construccin de representaciones de identidades juveniles. Universidad del Zulia, Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales, Centro de Estudios Sociolgicos y Antropolgicos . Maracaibo, Venezuela.

RESMEN
En el presente trabajo se exponen algunos avances sobre la reflexin terica que estamos realizando en nuestra tesis doctoral titulada Consumo Cultural y Construccin de Representaciones de las Identidades de los Jvenes en Maracaibo inscrita dentro del programa de investigacin Globalizacin, Representaciones Sociales y

Transformaciones Sociopolticas de los estudios posdoctorales de la Universidad Central de Venezuela que dirige el profesor Daniel Mato.

Esta ponencia se inicia con una introduccin que ofrece una visin general y sinttica sobre algunos estudios acerca del consumo cultural, identidades colectivas y jvenes. Luego tomando en cuenta los objetivos de la investigacin y apoyados en la revisin bibliogrfica se definen las categoras principales de nuestro estudio, para finalizar con la descripcin y una primera definicin de algunos elementos a tomar en cuenta para la construccin de los referentes empricos en nuestra investigacin.

Palabras Claves: Consumo, consumo cultural, representaciones, identidades, jvenes.

2 INTRODUCCION

Como lo expresa Daniel Mato (1999:57), en los actuales tiempos de globalizacin se ha acrecentado la trascendencia poltica de los procesos de construccin de identidades en Amrica Latina. Tambin, se ha abierto un debate mundial significativo acerca del mercado y consumo de bienes simblicos, de la construccin de un imaginario globalizado y acerca de las nuevas maneras de articular lo propio o lo local (Garca Canclini, 1999).

Ese proceso global que ha revalorizado el consumo como una prctica cultural, al mismo tiempo, ha posibilitado que los estudios acerca del tema del consumo dejen de ser materia exclusiva de los economistas y haya pasado a ocupar la atencin de los investigadores sociales y culturales. El consumo ha dejado de ser visto como un proceso meramente econmico y utilitario, para ser conceptualizado como un proceso social que implica smbolos y signos culturales y un elemento importante en la construccin simblica de las identidades y diferencias individuales y colectivas (Boccock, 1993; Bourdieu; 1990; 1998).

Los procesos de globalizacin y las nuevas maneras de ver el consumo se acompaan, tambin, de formas distintas de abordar el estudio de los medios y los espacios de consumo. Se abren nuevas polmicas e interrogantes acerca de cmo esos nuevos procesos afectan la construccin de sentido de los sujetos sociales. (Feixa, 1998; Garca Canclini 1995, 1999; Giddens, 1998; Harvey, 1998; Maffesoli, 1996; Martin Barbero,1998; Ritzer, 2000). En ese contexto de crecientes procesos de globalizacin y

3 de nuevas maneras de construir las representaciones de las identidades, aunado al ascenso de ideologas muticulturalistas y de transformaciones sociopolticas implicadas en el hecho de que los Estados-nacin y las culturas nacionales esten perdiendo importancia y poder frente a las redes globales (Mato, 1994) en Amrica Latina las preguntas acerca de quines somos? y qu queremos? han vuelto a tomar impulso y a revivir el debate entre lo propio y lo ajeno.

As, la literatura acerca de las identidades y las diferencias se enriquece desde la dcada de los noventa en adelante, tal y como lo muestran las diferentes publicaciones de intelectuales latinoamericanos como Jos Joaqun Brnner (1989, 1998), Garca Canclini (1990, 1995, 1999), Mato (1994, 1995, 1999), Caldern (1996), Flores

Ballesteros (1997), Martn Barbero (1998), Pasquali (1991, 1998), Renato Ortiz (1998); Valenzuela (1998, 1999) para citar slo a algunos de los ms conocidos.

Segn Garcia Canclini no ocurre lo mismo con los estudios referidos al consumo como prctica cultural y al consumo cultural. En un libro publicado en Mxico y en el que el autor citado compila distintos trabajos acerca del consumo cultural, se pregunta A qu se debe que el consumo cultural sea uno de los temas menos estudiados en Mxico y en Amrica Latina? y plantea que lo poco que se ha escrito se basa en aproximaciones intuitivas y en consecuencia carecemos de datos empricos y de reflexin terica sobre ese tema. Segn Garca Canclini, existen obstculos polticos institucionales y dificultades tericas e ideolgicas que tienen su origen en la confusin que se ha dado entre el trmino consumo cultural y los trminos de consumismo o sociedad de consumo. (1993: 11-97). Confusin que no parece ser exclusiva de

4 Amrica Latina, sino tambin de la reflexin europea sobre el tema, tal y como lo expresan Boccock (1993) y Slater (1998) y que adems no es nueva, pues para nosotros tiene su ms clara expresin en los estudios sobre el consumo de los mensajes mass-mediticos desde los pensadores de Frankfurt, como por ejemplo, Adorno, Marcuse y Horckeimer (1985) hasta los llamados estudios culturales ingleses y norteamericanos.

Si bien el planteamiento de Garca Canclini no deja de tener cierta fundamentacin debido a que no existe una extensa cantidad de trabajos al respecto; en la actualidad hemos encontrado una tendencia que habla del inters que el tema ha recobrado en Amrica Latina y que se evidencia en los estudios que sobre el consumo cultural urbano realizan investigadores como Baggliolini y Urbatiel ( 1998) y Ana Wortman (1999) en Argentina, German Muoz (1998) en Colombia, Ana Luisa Carvalho (1999) en Brasil, Castro y Pozo (1998) en Mxico y el Centro Gumilla (1998) y Tulio

Hernndez (1999) en Venezuela. Lo que creo que an no hemos superado, es que la mayora de los estudios citados construyen sus referentes a partir de el consumo de productos de arte de la industria cultural denominados culturales; pero sobre este aspecto cultural. insistiremos ms adelante cuando trabajemos el concepto de consumo

En lo que se refiere a los jvenes o a la juventud, las posiciones conceptuales son muy variadas, tanto por las diversas disciplinas desde las cuales los investigadores la abordan (psicologa, Sociologa, Antropologa, Criminologa, Ciencias Polticas) como por las diversas perspectivas que existen dentro de esta discusin. Adems, segn

5 Martn Barbero (1998:23), en pases como Colombia ( y esto es vlido para la mayora de los pases de Amrica Latina, los jvenes son vistos desde el paradigma de la criminalizacin lo que imposibilita comprender las transformaciones en las sensibilidades y el des-ordenamiento cultural.

Asimismo, en el marco de desestructuracin de las viejas identidades que se producen a partir de los procesos de globalizacin cultural, los jvenes son pensados como grupos sometidos a la desidentidad y alineacin, lo que tambin obstaculiza la mirada hacia la complejidad y el espesor cultural del mundo de vida de los jvenes y la construccin de sus imaginarios.

En el caso de Venezuela y especficamente en la ciudad de Maracaibo, espacio al que se circunscribe nuestro estudio de campo, la reflexin terica y los estudios empricos acerca del consumo cultural, la construccin de identidades y los jvenes son escasos. Sin embargo, el diagnstico que hasta ahora hemos realizado nos da algunos trabajos cuenta de

sobre las identidades de otros grupos sociales y culturales que ya citados de

pueden servir de apoyo a esta investigacin, tales como los trabajos

Daniel Mato y Antonio Pasquali y los trabajos de Alfredo Chacn (1975), Mosonyi (1982), Iraida Vargas y Mario Sanoja (1993), Maritza Montero (1994, 1998), Briceo Guerrero (1998) y Enrique Al Gonzlez Ordosgoitti (1991,1994, 1998) .

Respecto a los estudios sobre el consumo cultural en nuestro pas predomina

el

estudio del consumo de productos de las llamadas industrias culturales . Este ocupa la atencin de algunas escuelas de comunicacin y de algunos investigadores de la

6 comunicacin como el caso de Marcelino Bisbal (1994) y Aguirre (1997). junto a otros

Investigadores que adems de su trabajo individual realizan,

investigadores en el Centro Gumilla, una tarea de seguimiento y publicacin acerca de los estudios sobre consumo de los medios de comunicacin y electrnicos en nuestro pas y en otros pases de Iberoamrica. El mismo Centro Gumilla public en 1998 un trabajo sobre el consumo cultural del venezolano que se inscribe en esta misma lnea de investigacin. Es necesario citar, tambin, en este inventario, el trabajo del

socilogo Carlos Guzmn acerca de la ciudad como espacio y objeto de consumo cultural (1998) y la creacin que este mismo investigador ha hecho del sitio Web llamado Innovarium, por medio del cual da a conocer datos y estudios acerca del consumo y productos de las llamadas industrias culturales. Otro estudio de referencia lo constituye el trabajo de Tulio Hernndez (1999) acerca del consumo cultural del venezolano y editado por la Fundacin Polar.

Respecto a los jvenes y en especial sobre estudios culturales acerca de los mismos, la situacin es, desde el punto de vista terico, similar. Los estudios acerca de los jvenes son, en su mayora, de carcter psicopedaggico dentro del paradigma de la criminalidad. Fuera de las perspectivas citadas, sigue siendo obligatoria la referencia al trabajo tipo ensayo de Bronfenmayer, Casanova y Zalcman (1989) en donde se tratan diversos aspectos sociales acerca de la jvenes venezolanos, el estudio de Castro y Angulo (1990) sobre la juventud universitaria de los ochenta y otro de Castro , Rengifo y Zamora (1994) sobre las asociaciones y participacin de los jvenes en Venezuela. Un trabajo mas reciente de Casanova (1995) sobre los valores de los jvenes

venezolanos en las dcadas de los setenta, ochenta y noventa y, por ltimo, una

7 referencia importante la constituye el informe de la Organizacin Internacional del Trabajo acerca de las polticas de juventud en Venezuela. (1998). Llama la atencin el poco inters que desde el sector oficial y desde la academia tiene el tema de los jvenes, sobre todo porque Venezuela ha sido considerada por su estructura etaria y generacional, como un pas de poblacin joven. Desde las polticas estatales no se ha pasado de disear programas de capacitacin manual o de crear instituciones represivas para los jvenes que delinquen.

El diagnstico acerca de los estudios sobre el consumo cultural, las identidades y los jvenes en nuestro pas, el contexto terico de creciente discusin acerca de esos conceptos inacabados y los objetivos de nuestra investigacin nos obligan a precisar lo que en nuestro trabajo vamos a entender por consumo cultural, representaciones e identidades colectivas, jvenes e identidades juveniles.

CONSUMO Y CONSUMO CULTURAL

El consumo constituye una categora que, por sus orgenes, ha estado ligada a las teoras econmicas. Este ha sido considerado por mucho tiempo como un medio para renovar la fuerza de trabajo para expandir el capital (Garca Canclini, 1993:25) o para satisfacer necesidades. Sin embargo, a partir del desarrollo del capitalismo y el incremento de la produccin y el consumo en las sociedades modernas; el consumo ha dejado de ser un proceso meramente econmico para convertirse en un proceso cultural (Slater,1997). En este sentido, Boccock (1993:13) plantea que el consumo en el sistema del capitalismo occidental de finales del siglo XX puede verse como un proceso

8 social que implica smbolos y signos culturales y no como un simple proceso econmico utilitario.

Desde la perspectiva de los autores citados, en las sociedades modernas, el consumo es un proceso y una prctica cultural y, por lo tanto, no puede analizarse dejando de lado la dimensin simblica del mismo.

Para otros autores como el caso de Bourdieu (1998) el consumo puede interpretarse como un conjunto de prcticas culturales que sirven para establecer distinciones sociales y no un simple medio de expresar diferencias. En realidad, es el lugar donde se construyen esas diferencias. Para Bourdieu el consumo comporta smbolos, signos, ideas y valores y estas son el producto de los condicionamientos de clase y de loa habitus, es decir, las estructuras mentales a travs de los cuales aprehenden el mundo social y orientan sus prcticas. (1996:134). Los habitus tienen papel central en la configuracin del gusto y de los diferentes sistemas clasificatorios que orientan las prcticas de consumo. Las diferentes prcticas de consumo y los objetos de consumo funcionan como signos distintivos y como smbolos de distincin.

Otro enfoque tiene que ver con el uso y gratificaciones que remite a la investigacin emprica sobre los medios de comunicacin de masas y que viene desde los aos 40 con Lazarsfeld (1942), Wolfe y Fiske (1949), Berelson (1949), Fromm (1941), Parker (1961), Wright (1960) y otros (Elihukatz, Blummer y Guverith: 1994).

El consumo en la sociedad capitalista fue tambin conceptualizado por los pensadores

9 de Frankfurt como un proceso de alineacin y de reproduccin ideolgica del capital (Adorno y Horkheimer: 1985).

Desde la antropologa considero significativo, a efectos de este trabajo, los aportes de Mary Douglas acerca del uso de los bienes. Para ella, las mercancas sirven para establecer y mantener relaciones (Douglas,1990:75). Se trata de los significados sociales de las mercancas. El consumo, como proceso simblico tambin es visto por Douglas, como un ritual, tal y como puede verse en sus anlisis acerca de la msica. (Wuthnow y Hunter 1988).

En definitiva pudiramos sostener que el consumo ha sido conceptualizado desde diversas teoras como un proceso cultural. La pregunta que nos hacemos es Qu es entonces lo especfico al consumo cultural?.

Segn Garca Canclini ... es posible definir la particularidad del consumo cultural como el conjunto de procesos de apropiacin y uso de productos en los que el valor simblico prevalece sobre los valores de uso y de cambio o dnde al menos estos ltimos se configuran subordinados a la dimensin simblica (1993:34). Desde la perspectiva de los estudios de comunicacin, Jess Martn Barbero plantea que el consumo cultural es; la apropiacin por parte de las audiencias de los productos y los equipamientos culturales, las relaciones que establecen con ellos, las resignificaciones y las nuevas asignaciones de sentido a los que someten, los motivos de su seleccin (citado por

10 Marcelino Bisbal, 1999:37).Esto quiere decir segn Marcelino Bisbal que el consumo cultural involucra ... los usos sociales, la percepcin/recepcin, el reconocimiento cultural... (Bisbal, 1999:37).

Tomando en cuenta los aportes citados de Garca Canclini, Martn Barbero y Bourdieu y dado el inters de este estudio de relacionar el consumo cultural a la construccin de identidades y diferencias; propongo definir el consumo cultural, como un proceso en el que los actores sociales se apropian y hacen circular los objetos atendiendo a su valor simblico y a travs de este valor simblico interactan, resignifican y asignan sentido a sus relaciones y construyen sus identidades y diferencias. En este sentido, los objetos no son simplemente cosas materiales sino aquellos que utilizamos para construir la percepcin de otros y al mismo tiempo hacernos percibir por esos otros . Es decir se trata de objetos culturales que como por ejemplo en el caso del lenguaje no obedecen a una concrecin material sino fundamentalmente a su naturaleza simblica. La atribucin del valor simblico se genera en la trama de relaciones intersubjetivas entre los actores y de sus necesidades de reconocimiento y distincin.

Desde la perspectiva que proponemos el consumo no debe ser visto ni como una actividad simplemente inducida por las industrias culturales de la publicidad, ni como el consumo de objetos de arte, sino como un proceso a travs del cual los sujetos construyen las imgenes de si mismos y la que desean proyectar. Al mismo tiempo, en el proceso de interaccin social construye las representaciones de los otros.

Al desligarnos de las visiones del consumo cultural como consumo de objetos de arte y

11 de servicios culturales nos estamos separando, al mismo tiempo, de las definiciones que asocian el consumo cultural a las llamadas necesidades culturales; puesto que lo definimos como un proceso en el que predomina el valor simblico que los actores asignan a los objetos.

REPRESENTACIONES SOCIALES E IDENTIDADES COLECTIVAS

Tradicionalmente las identidades colectivas han sido definidas como el sentido de pertenencia y reconocimiento que un individuo tiene respecto a su grupo, a una colectividad, a su cultura (Montero y Baena 1995).

Por otra parte el concepto de identidades colectivas modernas, segn Habermas (1989) ha estado ligado desde finales del siglo XVIII a la aparicin del nacionalismo en Europa. Aparece la identidad nacional ligada a una herencia cultural en donde lenguaje, literatura e historia coinciden con las representaciones del Estado y una conciencia y cultura nacional.

Tambin encontramos en la literatura, que a las identidades se les atribuye un origen colectivo, independientemente que estas sean representaciones construidas por ciertos actores (Mato, 1994) o sean el producto de experiencias sociales compartidas en el mundo de vida (Estrada, 1995).

En definitiva, elaboracin de tiempo histrico, certezas, construccin de comunidad, espacio fsico, comunicacin cara a cara, experiencia de vida, afectos y valores, la

12 formacin de un nosotros y su alteridad constituiran lo que generalmente se ha denominado como identidad (Bermdez y Martnez: 1999: 53). Sin embargo en los actuales tiempos de globalizacin y con el desarrollo de las nuevas tecnologas de comunicacin los referentes con los que estbamos acostumbrados a definir las

identidades han cambiado sustanciales, puesto que, las representaciones de espacio, tiempo, historia, futuro y comunidad han variado significativamente a partir de las diferentes interconexiones que se dan en diferentes puntos del globo y el consecuente debilitamiento de las ideas de territorio, patria, nacin , memoria histrica y

comunicacin cara a cara. (Bermdez y Martinez, 1998). En definitiva los procesos de globalizacin han llevado a complejizar enormemente el proceso de construccin de identidades, en especial, porque la instrumentalidad mass meditica somete todas las nociones a una reformulacin a partir de la conexin entre los distintos puntos del globo (Bermdez y Martnez, 1999:53). El mundo parece transformarse en una gran red que trastoca la percepcin del tiempo, el espacio, la historia y el futuro.

En este contexto nos preguntamos qu podemos entender por identidades en la era de la globalizacin ?

Puntualizaremos retomando a Mato (1994:16-17) que las identidades y diferencias son representaciones socialmente construidas y no legados heredados y que como procesos de creacin colectiva no estn exentas de conflicto y disputas en la medida en que las identidades se construyen a partir de la lucha entre diversos actores por promover sus representaciones.

13 Definidas como representaciones sociales las identidades deben ser pensadas como estructuras significantes (Ibez,1988); porque tal y como lo sostiene el mismo Mato las representaciones sociales son enunciados verbales, imgenes, o cualquier otras formulaciones sintticas de sentido descriptibles y diferenciables, producidas por actores sociales como formas de percepcin o simbolizacin de aspectos claves de la experiencia social. (1998:153). En tanto condensacin de significados que permiten organizar la experiencia las representaciones orientan las prcticas de los actores y al mismo tiempo son construidas por estos (Jodelet, 1988).

Como representaciones sociales las identidades son dinmicas y complejas y esto, precisamente, es lo que encontramos a partir de los procesos culturales globalizados porque, a partir de estos procesos de globalizacin, los actores movilizan la

interculturalidad, las diferencias y la heterogeneidad (Garca Canclini: 1999:67). Tambin, los actores globales movilizan bienes materiales y simblicos y a travs de ellos promueven un imaginario global que tiene una incidencia local inmediata debido a los lazos de interdependencia que crean (Brunner, 1989). Pero al mismo tiempo, los actores locales promueven sus propias representaciones y entre lo global y lo local construyen y deconstruyen sus propias identidades (Mato 1995:28).

Creemos que esta perspectiva propuesta por Mato de examinar las identidades como representaciones sociales es, terica y metodolgicamente pertinente, para nuestro trabajo, en la medida en que como el mismo autor lo sugiere ms que

buscar o descubrir identidades, lo fructfero desde el punto de vista de la investigacin, es situarse en el anlisis del proceso de construccin de

14 representaciones de identidades a partir del examen de las prcticas y discursos de quienes las construyen (Mato 1995:24). En el anlisis del cmo los actores construyen sus identidades y diferencias es que proponemos estudiar la produccin de representaciones de identidades colectivas tomando en cuenta: a) El contexto en que los actores elaboran sus representaciones de identidades y las posiciones que ocupan dentro de la estructura de poder simblico. b) Los procesos de comunicacin que permiten la interaccin entre los actores y las prcticas simblicas que establecen. c) Los objetos a travs de los cuales los actores construyen las representaciones de sus identidades y al mismo tiempo los transforman en objetos de conocimiento, interpretacin y

orientacin de sus prcticas.

QU SIGNIFICA JVENES? Intentar una conceptualizacin de jvenes resulta bastante complicada debido a la multiplicidad de criterios que se han invocado para definirlos.

En algunos casos se relaciona la condicin de joven a la edad. Este es quizs el criterio ms usado puesto que, como dato estadstico y demogrfico, permite demarcar con mayor facilidad la poblacin en estudio. Sin embargo, este criterio ha resultado

15 insuficiente porque al estar referido nicamente a la condicin biolgica deja de lado los determinantes sociales de su constitucin como, por ejemplo, la llamada moratoria social1 (Margulis y Urresti; 1998.3 ).

Otro criterio, tambin muy usado, para definir joven es a partir de las diferencias generacionales, tal y como es el caso de Mead (1977) quien lo usa para estudiar los procesos de socializacin e identidades culturales de los jvenes en diversos tipos de culturas (posfigurativa, cofigurativa o prefigurativa) los llamados estudios culturales de la escuela de Birmigham que se refieren a la generacin X. (Epstein, 1999:3)2. Segn el investigador espaol Martn Criado (1998) el origen de la corriente que teoriza la sociedad en trminos de generaciones se encuentra en los trabajos de Mannheim y Ortega y Gasset .

Bajo la influencia de la Escuela de Chicago, los jvenes han sido definidos como una subcultura ( Martn Criado 1998; Miles, 2000). Este concepto ha sido dominante en los estudios sobre delincuencia juvenil que se realizan en disciplinas como la criminologa y la sociologa y en los estudios sobre bandas o tribus.

Otras visiones, son aquellas construidas en las sociedades modernas actuales a partir del consumo masivo de productos e imgenes de belleza y que refieren la juventud a una condicin del cuerpo (Margulis y Urresti, 1998:14-16).Tambin en nuestras

Con el trmino Moratoria social, Margulis y Urresti se refieren al perodo de permisividad y privilegios de que gozan algunos jvenes, principalmente de sectores sociales acomodados, en la sociedad actual antes de asumir las responsabilidades laborales y de conformacin de una familia. Se refiere a la etapa que media entre la madurez biolgica y la madurez social.(1998:5). 2 En Venezuela este criterio ha sido usado por Casanova(1995) y por Gregorio Castro (1994) para establecer comparaciones entre los valores de los jvenes venezolanos en distintas pocas.

16 sociedades actuales se construyen representaciones acerca de los jvenes basados en criterios morales y que se expresan en la frase sin valores, sin percatarnos de las transformaciones de los valores y de la construccin de representaciones que desde el mundo adulto hacemos de los jvenes.

Tratando

de evitar los sesgos que conllevan los diversos enfoques citados, y

entendiendo como lo expresan Margulis y Urresti (1998:3) que Hay distintas maneras de ser joven y que juventud es un significante complejo que lleva a procesar socialmente la condicin de edad, tomando en cuenta la diferenciacin social, la insercin en la familia y en otras instituciones, al gnero, el barrio, a la microcultura grupal; definiremos a los jvenes como actores sociales (Martn Barbero, 1998) capaces de participar activamente en la construccin de las representaciones de sus identidades y promoverlas. Retomando los criterios de Laverde y Valderrama (1998) para nosotros los jvenes son poseedores de saberes, de lgicas, de ticas, de estticas y de sensibilidades propias y diversas, condicionadas por razones de clase, de gnero y de procedencia regional y tnica. Tambin estn condicionadas, como expusimos con anterioridad, por las representaciones que otros actores construyen sobre ellos y por el contexto social global.

Las definiciones de Martn Barbero, de Margulis y Urresti y de Laverde y Valderrama nos permite superar, en este estudio, los riesgos de reducir a los jvenes a un dato estadstico y centrarnos en la condicin de actor social con sus propias lgicas de construccin, diferenciacin y movilidad de sus referencias identitarias y de sus prcticas culturales.

17 CONSUMO CULTURAL E IDENTIDADES JUVENILES

Cuando hablamos de identidades juveniles no podemos perder de vista que, como cualquier otro tipo de identidades colectivas, nos estamos refiriendo; primero a las representaciones que los jvenes construyen sobre si mismos y sobre los otros. Esto es, al principio de diferenciacin que encierran las expresiones de contraposicin; nosotros/ellos y a la validez consensual que supone la condensacin de una imagen de reconocimiento e integracin al grupo y segundo, a lo que Valenzuela (1999:3)

denomina las dimensiones relacionales y situacionales que permiten hablar del cmo los jvenes construyen sus identidades ms all de sus fronteras como grupo, esto es en relacin con el contexto social global.

Los principios de identidad y diferenciacin se construyen sobre la base de mltiples elementos, pero la centralidad de los condicionantes depende de la dinmica social. En las sociedades modernas actuales las identidades ya no se construyen con base a los referentes tradicionales de tiempo cronolgico y memoria histrica, espacio territorial delimitado y experiencias de vida como comunidad (Bermdez y Martinez 1999). Los crecientes procesos de globalizacin que impulsan los actores globales y la revolucin social que ha acompaado el desarrollo cada vez mayor de las llamadas nuevas tecnologas, implica tambin un redimensionamiento en la manera como se configuran las identidades y diferencias. En este contexto, los jvenes construyen sus experiencias de vida , cada vez ms, a partir del consumo de smbolos culturales globales provenientes de diversos lugares y sometidos a una fugaz permanencia. Estamos, como lo expresa Martn Barbero al referirse a los jvenes ante nuevos

18 modos de percibir y narrar la identidad, y de la conformacin de identidades con temporalidades menos largas, ms precarias pero tambin ms flexibles, capaces de amalgamar, de hacer convivir en el mismo sujeto, ingredientes de universos culturales muy diversos(2000:4). En este proceso el valor simblico de los objetos se convierte en el principal elemento de identificacin. No se trata del mero consumo masivo de objetos y smbolos, sino de nuevas formas de construccin simblica de la sociedad y de construir sus identidades como jvenes. Es decir, estamos refirindonos a las distintas maneras como los jvenes construyen sus representaciones del ser joven y de los smbolos, prcticas y espacios de consumo, a travs de las cuales las construyen.

ALGUNOS CRITERIOS INICIALES PARA ACERCARNOS AL ESTUDIO DEL CONSUMO CULTURAL Y LAS IDENTIDADES DE LOS JVENES EN MARACAIBO.

Dado los escasos estudios en nuestro pas acerca del consumo cultural y las identidades juveniles esta investigacin tendr un carcter exploratorio. Pero, al mismo tiempo, dado sus objetivos (describir para explicar el cmo a partir del consumo cultural los jvenes construyen las representaciones de sus identidades y diferencias) ser descriptiva y explicativa.

Es importante aclarar que cuando nos referimos al carcter descriptivo y explicativo de nuestra investigacin, no nos estamos remitiendo a lo que, generalmente se define en los libros de metodologa de la investigacin. Es decir, a buscar propiedades del fenmeno y medir dimensiones o componentes de ese fenmeno (Sampieri y otros;

19 1998:60) ni a establecer relaciones y explicar por qu una o ms variables se relacionan (correlacin de variables).

Cuando decimos descriptiva y explicativa nos referimos a dos momentos de la investigacin guiada por sus objetivos describimos y a partir de all hacemos un anlisis para ofrecer explicaciones sin intentar cuantificar cosas.

Partiendo del marco terico y de la naturaleza de nuestra investigacin recurriremos principalmente a procedimientos etnogrficos como la observacin participante y las entrevistas en profundidad y siguiendo la perspectiva metodolgica propuesta por Mato(1994, 1995), Garca Canclini (1999) y Martn Barbero(2000) para estudiar las identidades como narraciones; el relato ser la unidad de anlisis.

Para afinar la gua de observacin y establecer preguntas para las entrevistas se fijaron algunos criterios iniciales tales como el espacio, la moda, la msica, los idolos, la jerga y la esttica.

El espacio. En Maracaibo como en la mayoria de los

espacios urbanos en las

sociedades actuales, se observa una tendencia creciente de los jvenes a apropiarse de nuevos espacios culturales, como los malls, para convertirlos en lugares de encuentro e intercambio y consumo simblico. Pareciera estarse configurando un

nuevo mapa de la ciudad expresado en esos lugares y en las prcticas culturales que los jvenes realizan en ellos, as como en la diferenciacin que establecen de esos sitios y que verbalizan con el calificativo de sitios girchos o sitios cool.

20 As, los espacios parecen convertirse en un criterio de diferenciacin, lo que ha atrado nuestra atencin y ha abierto interrogantes y bsquedas en nuestras investigacin. Estas interrogantes son: Sobre qu criterios, los jvenes definen sus espacios y los de los otros? Existe algn criterio de diferenciacin social a partir de la propia

distribucin espacial de la ciudad?.

Tres Malls constituyen los sitios principales de encuentro de los jvenes

en

Maracaibo: Lago Mall, Doral Center Mall y Galeria Mall. Es de destacar que los dos primeros se encuentran ubicados en la Zona en que habitan sectores sociales de condicin socioeconmica alta y media alta de la ciudad, mientras que el tercero se ubica en la zona oeste en donde residen principalmente sectores medios bajos y sectores populares. Este dato es bien interesante puesto que aunque los tres malls tienen caractersticas similares en cuanto a los diferentes servicios que ofrecen, los propios jvenes establecen diferenciaciones entre ellos a partir de quienes asisten a uno u otro mall. Es lo que expresan cuando establecen distinciones entre sitios cool (chvere, bien, distinguido) y sitios girchos (salado). As los espacios dejan de ser para estos jvenes objetos de consumo cultural y de construccin representaciones y de distinciones entre ellos. de

Por otra parte los malls parecen convertirse en los lugares predilectos de su sociabilidad. Los motivos de sus encuentros son sociales. Segn Paola (16 aos) se encuentran para:

Pasar un rato juntos fuera del colegio, bucear y salir del fastidio del apartamento

21 De qu hablan? Ah! De nada. Criticamos las maneras de vestirse, si un chamo esta bueno y as... En los malls los jvenes establecen itinerarios que asumen

prcticamente la forma de rituales. Se trata de recorridos similares todos los fines de semana.

Esto es lo que se expresa Kelly ( 15 aos) cuando nos dice:

Todos vamos al cine a ver una pelcula, generalmente de accin o de terror. A nadie le gustan las lloronas. Luego vemos las tiendas, vamos a Mac Donalds a cualquier otro sitio de la feria y seguimos caminando hasta que nos vamos.Se mueven en grupos grandes o pequeos, todo depende de la convocatoria que previamente se han hecho por telfono en el colegio.

La moda : (Los jvenes se refieren al look la facha). Con este trmino se recogen las maneras de vestirse, de peinarse, los colguijos, los accesorios, las marcas. La moda es un elemento sumamente importante en la definicin que los jvenes establecen de su identidad como grupo y su diferenciacin, tanto con otros grupos de jvenes como con los adultos. Los jvenes que encontramos en los malls viven un intenso intercambio simblico a partir de objetos y marcas. Las franelas de los muchachos (en su mayoria negras) y las gorras llevan visible la marca: Nick, Tommy, Quick Silver, Banana Republic. Lo mximo dice Silvia (14 aos). El pelo engominado ( tipo Ricky Martn lo que ellos denominan fashin). Algunos usan piercings muy discretos en las orejas. Como lo expresan Anglica y Vanessa, en una entrevista para una revista dominical de un peridico, Un piercing en el ombligo. Ay! ese es homosexual.

22 Las muchachas en su mayora usan sandalias, tambin portan la marca de su ropa de manera visible, el pelo suelto, muchas pulseras, maquillaje de color gris, rosado y azul. No falta la cartera en forma de morral de mano pequea. Dentro de esta el

monedero de Kitty, Pochacco, Badtz Mar las Chicas Superpoderosas. Tanto en muchachas como en muchachos no falta el celular como smbolo de prestigio.

Los dolos: Este criterio de clasificacin remite a las figuras que ambos grupos emulan como imagen de su representacin del ser joven. Generalmente en ambos grupos de jvenes estn relacionados con los grupos de msica sus cantantes favoritos.

La jerga: Este aspecto remite al repertorio de palabras que usan para comunicarse entre ellos y que los distingue de otros grupos y de los adultos. Es interesante resaltar que por ejemplo el tmino gircho es aparentemente usado slo en Maracaibo. Segn Ivan (18aos) ellos no saben de dnde viene la palabra y me dice parece que viene de witch , bruja en ingls. Los caraqueos no la usan, es ms ni siquiera la conocen.Otro ejemplo es gallo que significa feo fea.

La esttica corporal. El cuerpo es un elemento importante en la construccin de las identidades de estos jvenes. Ser joven pasa tambin por ellos por compartir valores acerca de la belleza corporal y est estrechamente relacionada con el look y con los dolos a travs de los cuales construyen su autoimagen y la imagen que desean proyectar a los otros.

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