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QU ES UN PROBLEMA CIENTFICO La variedad de los pensamientos, ya sean cotidianos o cientficos, es infinita. Lo mismo sucede con los problemas.

La naturaleza y la sociedad nos presentan a diario nuevos problemas; pero no tendra caso considerarlos todos; sera poco menos que imposible y carecera de inters. A la metodologa de la ciencia le preocupan de manera preferente los problemas cientficos. Pero, no todo problema, como es obvio, es un problema cientfico: los problemas cientficos son exclusivamente aquellos que se plantean sobre un trasfondo cientfico y se estudian con medios cientficos y con el objetivo primario de incrementar nuestro conocimiento. Si el objetivo de la investigacin es prctico ms que terico, pero el trasfondo y los instrumentos son cientficos, entonces el problema lo es de ciencia aplicada o tecnologa, y no de ciencia pura. Sin embargo, no es una lnea rgida la que separa los problemas cientficos de los tecnolgicos, pues un mismo problema, planteado y resuelto con cualquier fin, puede dar una solucin que tenga ambos valores, el cognoscitivo y el prctico. As, por ejemplo, los estudios de ecologa y etologa de los roedores pueden tener a la vez valor cientfico y valor prctico para la agricultura y la medicina. Los problemas por resolver implican la necesidad de hallar la respuesta a una cuestin indagada, descifrar los valores de ciertas incgnitas, descubrir algn proceso desconocido, encontrar la manera de intervenir en el comportamiento de un proceso para cambiarlo, construir objetos o instrumentos, formular nuevos conceptos, inferir conclusiones, establecer hiptesis o determinar explicaciones pertinentes. Son ejemplos de problemas cientficos: 1. El efecto de una droga en el sistema nervioso.

2. Evitar el rechazo del cuerpo humano a los rganos trasplantados.

3. Demostrar un teorema.

4. Explicar hechos mediante teoras. Un problema de investigacin es un punto de conflicto conectado con una situacin de dificultad, en la que hay una laguna de conocimiento, una duda por resolver o un deficiencia prctica por satisfacer para el logro de un objetivo, y para lo cual pueden preverse dos o ms soluciones (hiptesis). El problema de investigacin se origina en una dificultad terica o prctica, o en una curiosidad acerca de ciertos hechos, que no puede resolverse automticamente sino que requiere una investigacin terica o emprica. Todo problema de investigacin lle va implcita la solucin a una necesidad social. Las plagas para las sociedades agrcolas han constituido uno de los problemas ms importantes de investigacin, pero a la vez han conducido a soluciones entomolgicas de las que gozamos en la actualidad. Pero, la simple curiosidad no engendra problemas, y la idea de que debe buscarse la verdad, solamente estudiando los hechos es totalmente superficial y no puede iniciarse ninguna investigacin hasta no haber experimentado alguna dificultad en la aclaracin de alguna situacin prctica o terica. Es esa dificultad o problema la que gua la bsqueda de un orden en los hechos en trminos del cual aquella pueda ser superada. De nada sirve quebrantar nuestro cerebro sin andamos insensibles y ciegos ante los hechos de la vida, que es donde radican los problemas. Segn lo sealara Einstein, tener identificado el problema significa tenerlo resuelto en un ochenta por ciento y con ello,

asegurado el xito de la investigacin: lo dems, es solo cuestin de aplicar la habilidad matemtica o el entrenamiento en el manejo de tcnicas especficas para la obtencin de datos. El planteamiento del problema - quin lo creyera- es mucho ms importante que su solucin. En los problemas de investigacin se encuentran aspectos conocidos y tambin elementos desconocidos. Los aspectos conocidos pueden constituir los sntomas, los efectos, los resultados de algo que se convierte en incgnita. El problema se muestra en este caso a travs de sus manifestaciones. Pero puede ocurrir tambin que el aspecto conocido ya no sea el efecto sino la causa, su origen. Los aspectos conocidos del problema de investigacin permiten diagnosticarlo y caracterizarlo. Conociendo la causa o el efecto de un problema de investigacin ser posible un acercamiento cuyo resultado ser un diagnstico, un primer reflejo para el dominio del problema. L os aspectos desconocidos del problema constituyen el factor hipottico, el origen de una suposicin cientfica. Precisamente, el hecho de desconocer una serie de factores conducen al investigador a lanzar sugerencias, que, al cumplir ciertos requisitos se convierten en las hiptesis por demostrar. El problema de investigacin existe en relacin con un objeto de investigacin y solo puede ser entendido en la medida en que lo sea el objeto en el cual se manifiesta. El paciente es para el mdico su objeto de investigacin, mientras que la enfermedad es su problema. Como cualquier fenmeno del universo el problema de investigacin no es esttico sino que corresponde a una dinmica en la que se presentan tres fases: latencia, manifestacin y solucin. En la fase de latencia podemos decir que el problema ya existe en un objeto, pero sus sntomas an no son manifiestos y, por lo tanto, no ha podido ser reconocido socialmente. En la fase de manifestacin , el problema se revela a travs de algunos de sus elementos y, por lo tanto, es fcil reconocerlo social y cientficamente, es decir, existe y adems se sabe de su existencia. La solucin es la fase en que se reconocen o bien las causas , o bien los efectos de la existencia del problema, y por lo tanto se pretende conocer sus soluciones. La identificacin y clara delimitacin de un problema con miras a su investigacin cientfica no es cosa fcil de lograr, pues no existen reglas para ello; el acto mismo de "inventar" o descubrir un problema es algo que escapa al anlisis lgico. Sin embargo, pensar verdaderamente un problema determinado que sea tericamente significativo y, en principio investigable, puede convertirse en una empresa de reflexin muy cuidadosa y que no suele emprenderse sin un mnimo de vocacin.