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SENADOR CAMILO ROMERO

EXPOSICIN DE MOTIVOS PROYECTO DE ACTO LEGISLATIVO No. _______ DE 2013 Por medio del cual se reforman los artculos 172 y 177 de la Constitucin Poltica de Colombia, sobre los requisitos para ser elegido en el Senado de la Repblica y la Cmara de Representantes.

La Constitucin Poltica de Colombia de 1991, como lineamiento poltico superior, establece las reglas que dirigen el ordenamiento jurdico, uno de los fundamentos importantes es la garanta de derechos civiles y polticos de todas y todos los ciudadanos, lo que incluye necesariamente a la poblacin joven, asegurando su participacin real y efectiva en el mbito poltico y aportando en la toma de decisiones de trascendencia nacional. Colombia est constituido como un Estado Social de Derecho, organizado en forma de Repblica unitaria, descentralizada, con autonoma de sus entidades territoriales, democrtica, participativa y pluralista , fundamentada en el respeto de la dignidad humana, en el trabajo y la solidaridad de las personas que la integran y en la prevalencia del inters general ; as, resultara normal, la participacin activa de una de las poblaciones de mayor crecimiento en trminos demogrficos, y as deber ser en trminos de desarrollo: los y las jvenes. Estos estn representados segn proyecciones del DANE para 2012 en 11 millones de personas, entre las cuales 49% sern mujeres y 51% sern hombres, constituyendo as el 23,7% de la poblacin total del pas. Ahora bien, este grupo etareo, en instancias decisivas como la poltica, desempean un rol relevante para construir las directrices que pongan en marcha acciones concretas para el bienestar social. Sin embargo, por distintas restricciones incluyendo las legales, los y las jvenes NO tienen representacin y participacin suficiente en todas las corporaciones pblicas. I. FUNDAMENTOS CONSTITUCIONALES El artculo 98 de la Carta Poltica del 91 establece en su pargrafo lo siguiente: Mientras la ley no decida otra edad, la ciudadana se ejercer a partir de los dieciocho aos; esta edad mnima no slo tiene vigencia en Colombia, sino que aplica en numerosos pases por considerarse que a partir de los dieciocho aos las personas alcanzan una madurez mental y psicolgica suficiente

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SENADOR CAMILO ROMERO para estar en la capacidad de participar con responsabilidad en la vida poltica del pas, as como para adquirir deberes y ser sujeto de obligaciones ante el Estado y la Sociedad. As las cosas, el artculo mencionado junto al Artculo 95, el cual establece los deberes de la persona y del ciudadano, entre los cuales se incluye en el numeral 5 Participar en la vida poltica, cvica y comunitaria del pas, son de vital importancia en la materia. Por otra parte, el artculo 40 describe que Todo ciudadano tiene derecho a participar en la conformacin, ejercicio y control del poder poltico. Para hacer efectivo este derecho puede, entre otros: 1. Elegir y ser elegido 5. Tener iniciativa en las corporaciones pblicas 7. Acceder al desempeo de funciones y cargos pblicos Adems, haciendo nfasis en la poblacin joven encontramos que estos deberes y derechos civiles y polticos conferidos al total de la ciudadana se encuentran ratificados en el Estatuto de Ciudadana Juvenil participar activamente en la vida cvica, poltica, econmica y comunitaria del pas Sin embargo, la Constitucin Poltica restringe dicho acceso de esta poblacin por condiciones de edad, estableciendo as en su artculo 172 que para ser elegido Senador de la Repblica se requiere ser colombiano de nacimiento, ciudadano en ejercicio y tener ms de treinta aos de edad en la fecha de la eleccin y para ser elegido Representante a la Cmara se requiere ser ciudadano en ejercicio y tener ms de veinticinco aos de edad en la fecha de la eleccin. Por los argumentos descritos anteriormente es apenas normal que se permita a los y las jvenes del pas, que de la misma forma en la que hacen uso de su condicin ciudadana para elegir a los representantes que hacen parte de las corporaciones pblicas de eleccin popular a travs del voto, tambin les sea permitido hacer parte de ellas. Es necesario dar va libre para la participacin de los y las jvenes por su carcter de ciudadanos- para ser elegidos en la principal corporacin pblica del pas y que representa uno de los tres poderes del poder pblico, la Rama Legislativa. Si los jvenes encuentran restricciones para hacer parte del Congreso de la Repblica, significara que sus derechos polticos son parciales o limitados, asemejndose a condiciones de suspensin como las dictadas bajo orden de un juez, por responsabilidad penal o por inhabilidades, entre otras. Los deberes y derechos en trminos polticos y civiles de lo que hablamos resultan difcil de acatar si se tiene en cuenta que las restricciones de edad no permiten a los jvenes participar en

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SENADOR CAMILO ROMERO la vida poltica del pas, que en gran parte son definidas en el Congreso de la Repblica. As las cosas, la institucionalidad no estara permitiendo que los ciudadanos ejerzan su deber poltico, resultando inconsecuente que el Estado por un lado obligue a los y las jvenes a participar activamente mientras que por el otro este no garantiza las condiciones para que estos lo hagan. II. ANLISIS SITUACIONAL DE LA JUVENTUD EN COLOMBIA Las restricciones de edad para los cargos de Senador de la Repblica y Representante a la Cmara tienen diversos argumentos, pero uno de los que alimenta en la prctica esta restriccin de edad, es la falta de preparacin y de experiencia que se aduce a los jvenes. Este argumento deja de ser vlido si tenemos en cuenta el momento poltico en el que se encuentra hoy Colombia: estamos ante el inevitable surgimiento de una nueva ciudadana, una ciudadana joven que se organiza y se moviliza para exigir la defensa de sus derechos y para consolidar una nueva forma de hacer poltica, ms incluyente, diversa y en condiciones armnicas con el medio ambiente. Los jvenes son protagonistas del escenario poltico y social colombiano, no solo por el mejoramiento de sus condiciones educativas y de sus capacidades crticas, creativas y argumentativas, sino por la disposicin de herramientas que fortalecen sus posibilidades de acceder a la esfera de lo pblico; herramientas tales como la disposicin de informacin pblica e institucional en internet, lo que facilita la funcin de control poltico fundamentada en el conocimiento y anlisis de la gestin pblica; las redes sociales que facilitan la interaccin ciudadana y eliminan barreras propias de la ubicacin espacial en territorio, lo que facilita la expresin del sentir ciudadano y la movilizacin social; los medios de comunicacin que generan opinin pblica a partir de la socializacin de la situacin nacional; la educacin; las nuevas prcticas culturales que invocan igualdad de derechos para todos y todas. La participacin juvenil ha sido sometida a la voluntad poltica de un sistema tradicional que subestima sus capacidades cognitivas (interpretacin, anlisis de la realidad y proposicin) para contribuir en las soluciones de las problemticas existentes en la sociedad. Pero quines son los y las jvenes en Colombia? o Cmo se considera a la poblacin juvenil? La nocin de Joven es una construccin sociocultural y relacional que se configura dependiendo del contexto donde se desarrolle, y parte de mltiples significados que cambian de acuerdo al escenario donde se enuncie1; para el cdigo de infancia y adolescencia, joven es aquella persona que se encuentra entre 14 y 26 aos de edad, quien media entre la madurez biolgica y social. De lo anterior, se pueden considerar dos posturas encontradas, la primera, denota una construccin social de significado relativo, que le da vala a la poblacin dependiendo del escenario; la
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Colombia Joven, 2012:6

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segunda, expresa una relacin edad-madurez la cual la ha excluido y marginado a la juventud de los espacios de inters poltico. Entonces, con fundamento en la segunda definicin uno de los ms grandes obstculos a la entrada de jvenes al Congreso de la Repblica es la visin generalizada de minusvala del joven, este concepto, que tiene connotaciones culturales pero que impacta el mbito laboral, entra a jugar un papel clave, pues se trata de un factor discriminatorio basado en prejuicios acerca de la edad. Las acciones de Estado en cierta medida reflejan esta concepcin, pues las polticas pblicas de juventud en su mayora han estado orientadas a combatir problemas como el pandillismo, la drogadiccin, los embarazos precoces y dems, todas estas orientadas a resolver problemas que surgen bsicamente por la falta de oportunidades y garantas para el desarrollo en todas sus esferas, mientras que las polticas orientadas a potencializar las capacidades y aptitudes de los jvenes son escasas, ms an cuando muchos hombres y mujeres jvenes son de escasos recursos. Este proyecto de Acto Legislativo propone que desde la edad de 23 aos se pueda acceder a la Cmara de Representantes y a la edad de 25 aos al Senado de la Repblica, para no desconocer la necesidad legtima de una formacin y contextualizacin frente a la situacin social y poltica del pas, pese al carcter de eleccin popular de esta corporacin que no est fundamentado en el mrito como se establece para otros cargos pblicos, sino en la capacidad de representacin y defensa del inters general que se ve reflejado a travs de leyes que regulan el proceder y la conducta ciudadana. Adems, aumentar la representatividad del sector juvenil en esta instancia del poder pblico, garantiza en cierta medida la materializacin de intereses y la efectividad en la defensa de derechos a travs de leyes y debates de control poltico. Al tener los jvenes una restriccin para participar en el mximo rgano legislativo del pas, se genera una insuficiencia en la agenda poltica de los temas concernientes a estos, mientras que se motiva la falta de inters de los jvenes por los temas pblicos, lo que al final impide que estos se posicionen como actores de control y vigilancia de la gestin pblica, quedando relegados como actores secundarios en la actividad democrtica. Dicha actuacin secundara ira en contrava del artculo 45 de la Constitucin el cual apunta que El Estado y la sociedad garantizan la participacin activa de los jvenes en los organismos pblicos y privados que tengan a cargo la proteccin, educacin y progreso de la juventud, adems de lo consagrado en el artculo 103 de la misma que reza que El Estado contribuir a la organizacin, promocin y capacitacin de las asociaciones profesionales, cvicas, sindicales, comunitarias, juveniles, benficas o de utilidad comn no
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SENADOR CAMILO ROMERO gubernamentales, sin detrimento de su autonoma con el objeto de que constituyan mecanismos

democrticos de representacin en las diferentes instancias de participacin, concertacin, control y vigilancia de la gestin pblica que se establezcan. La ley 1622 de 2013 o estatuto de ciudadana juvenil expresa claramente la obligacin del Estado de establecer el marco institucional para garantizar a las y los jvenes el ejercicio pleno de la ciudadana juvenil en los mbitos civil, social, pblico y democrtico en las diferentes instancias de participacin, ejercicio, control y vigilancia de la gestin pblica. Esa ley crea a los Consejos Departamentales y Municipales de Juventud como la instancia juvenil de participacin, sin embargo por no ser las decisiones tomadas al interior de esta institucin de carcter obligatorio sino ms bien consultivo, se dificulta que en la prctica se materialicen polticas pblicas que tengan en cuenta su proceso de deliberacin y anlisis. La renovacin de liderazgos polticos es una necesidad en el rgano legislativo, renovando igualmente los sectores representados que cada vez son ms amplios y variados; la inclusin de ms jvenes en esta instancia permitira asimismo replantear procesos de anlisis y toma de decisiones con fundamento en el nuevo contexto tecnolgico y en el cambio generacional y cultural por el que atraviesa la nacin. Esto, ms an cuando nos encontramos ante un Congreso que es sujeto de representantes de una poltica tradicional que no acta acorde a las necesidades y exigencias de la sociedad y que no responde a los cambios que da a da se producen al interior de ella. Un Congreso que por su actuacin se encuentra deslegitimado y desprestigiado, lo que exige es su necesaria y absoluta renovacin. III. ESTUDIO COMPARADO Al analizar otros casos en Amrica Latina se puede observar que muchas de las legislaciones favorecen la insercin de ciudadanos y ciudadanas jvenes en sus rganos legislativos; es as como el requisito de edad en algunos casos como el de Costa Rica, Venezuela y Honduras la edad mnima es de veintin aos en un Congreso Unicameral. Nicaragua y Panam, ambos con un Congreso Bicameral exigen la misma edad para el ingreso a cualquiera de las dos Cmaras. En pases como Per, El Salvador y Ecuador la edad mnima para ingresar al Congreso Unicameral es de 25 aos. En Repblica Dominicana, cuyo Congreso es Bicameral el requisito

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SENADOR CAMILO ROMERO de edad es el mismo. En Mxico el requisito de edad para ingresar a la Cmara Baja es de 21 aos y de 25 para la Cmara Alta2. IV. CONCLUSIONES La poblacin joven se considera parte activa y fecunda en la vida pblica, que contribuye al bien comn a travs de la participacin, derecho natural del ser humano que eleva su posicin tradicional en el orden poltico, econmico y cultural 3. Un contexto poltico abierto a nuevas construcciones analticas, permitir que nuevos actores como la juventud, coadyuven a la solucin de las problemticas presentes; es decir, que no solo se trata de que la juventud reciba pasivamente los supuestos beneficios del progreso a travs de programas y proyectos nacionales, de formacin de recursos humanos, alianzas nacionales con entidades del sector privado, pactos de inclusin a nivel nacional, entre otros, enunciados en la Poltica Nacional de Juventud, sino que tambin tome parte en las decisiones y en el esfuerzo para la realizacin de objetivos de desarrollo comunes para la nacin 4. En este orden de ideas, la transformacin de una sociedad no depende solamente de la elaboracin de planes y proyectos tcnicamente bien elaborados, sino fundamentalmente de la participacin activa de todos los miembros de la sociedad, para introducir cambios a partir de la aplicacin de nuevas experiencias. Esto solo es posible garantizando la inclusin y representacin de todos y todas en los organismos en los que se centra la toma de decisiones. Lo poltico, en el amplio sentido de la palabra, hace referencia a todo el sistema de relaciones de poder que rigen al ser humano. (Meza Palma, 2010). Entonces, si se parte de la afirmacin de que la juventud se est consolidando como la base poltica colombiana, esta poblacin est llamada a ser protagonista del reajuste del mis mo sistema social y poltico. Se propone la reduccin de la edad mnima para hacer parte del Congreso de la Repblica de Colombia, como un aporte a un proceso de construccin y de empoderamiento que reafirmara a los jvenes como sujetos de derechos en Colombia de acuerdo a lo establecido en la misma Constitucin, la ley y los Convenios Internacionales, reivindicando el derecho de stos de participar activamente en la vida poltica del pas.

Elaboracin

propia

con

datos

compilados

por

Instituto

de

Iberoamrica,

disponible

en:

http://americo.usal.es/oir/legislatina/Comparada/Requisitos_legislador.pdf
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Juan XXIII, Meza Palma, 2010 Meza Palma, 2010: 201

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