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Algunas observaciones sobre la infancia. Una categora problemtica?

Noem Allidire. e-mail. allidiere@ mail.com.

La infancia: Una categora psicosociolgica problemtica?


Resumen: La tesis que se sostiene en este trabajo es que la infancia como categora psicosociolgica est deslizndose, en las ltimas dcadas, hacia un vaco de sentidos. Se rastrean, en primer lugar, las modalidades de crianza privilegiadas (sacrificio ritual, infanticidio, abandono concreto del nio y abandono por delegacin de su atencin en una nodriza) en los diferentes perodos histricos. Se seala que el uso sexual con el nio coexisti siempre con estas formas de crianza. Se ubica luego, el surgimiento de la idea de nio como ser diferenciado del adulto y con necesidades especficas a partir del desarrollo de la familia moderna hacia el siglo XVIII. Se cita el aporte del psicoanlisis al reconocer la sexualidad infantil y la importancia fundamental de los vnculos tempranos en la estructuracin del psiquismo. Se considera, luego, la situacin de la infancia en la actualidad, observndose que, tanto por el extremo de la pobreza como por el extremo del bienestar econmico, est perturbada la funcin social y familiar de sostenimiento (material y/o afectivo) de la infancia. Se concluye que histricamente existi un predominio de las modalidades vinculares de descarga de la agresin del adulto sobre el nio y que, en la actualidad (aunque haya un reconocimiento de la importancia de los primeros aos) subsiste dicho estilo vincular (proyeccin agresiva) junto con la tendencia a la inversin del vnculo con el nio (modalidad que se describe como paradigmtica del posmodernismo). Se seala que en esta modalidad de inversin, el nio pasa a sostener afectivamente al adulto, dando lugar a la emergencia de patologas psicolgicas relacionadas con la pseudomadurez y la sobreadaptacin. Se concluye reflexionando acerca del peligro de extincin del concepto de infancia en el futuro.

LA INFANCIA: Una categora problemtica?

Al indagar sobre el lugar histrico y social que el nio ha ocupado en las diferentes pocas y culturas, los historiadores dan cuenta acerca de la modernidad del concepto de infancia. En las sociedades antiguas y medievales el nio careca de un status propio, siendo slo considerado en tanto posesin de un adulto; como objeto del que se poda disponer sin miramientos. A lo largo de los siglos, si bien se alcanza a reconocer en diferentes perodos histricos el predominio de estilos de crianza diferenciados, la humanidad se ha visto sistemticamente signada por la vigencia de sistemas de crianza y prcticas educativas cuyo comn denominador ha sido, en primer lugar, la descarga de la agresin del adulto sobre el nio y, en segundo lugar, la inversin del vnculo adulto-nio, modalidad de relacin en la que el nio pasa a sostener emocional y/o materialmente al adulto.

Las modalidades de crianza histricamente predominantes.


Intentando un brevsimo recorrido en la descripcin de las prcticas de crianza predominantes en los diferentes perodos histricos, descubrimos, en primer trmino, los sacrificios rituales de nios destinados al aplacamiento de los dioses. Estos sacrificios, realizados desde la prehistoria, continuaron posteriormante vigentes entre las prcticas de numerosos pueblos (egipcios, fenicios, moabitas, mayas, celtas, galos, escandinavos, etc.). Aplacados los dioses, el sacrificio expiatorio cedi su supremaca al infanticidio como forma habitual de relacin con los nios. (1) Bajo el mandato de la necesidad econmica, en sociedades cuyos recursos eran, sin duda, insuficientes, el infanticidio se constituy en un mtodo sistemtico de regulacin demogrfica. En la antigedad, en Grecia y Roma, por ejemplo, culturas que tanta influencia tuvieron en el desarrollo de la sociedad occidental, el infanticidio fue una prctica comn. Mientras que en Atenas el ciudadano era dueo absoluto de su hijo, en Esparta, la Asamblea de Ancianos se encargaba de resolver acerca de la utilidad de conservar o no la vida del recin nacido. En caso negativo, las laderas del monte Taijeto resultaban el destino final del nio. En Roma, el asesinato de un nio comenz a sancionarse como delito en el ao 374, pero la prctica del infanticidio (en particular de los recin nacidos enfermos o malformados) continu ejercindose, siendo avalada incluso por pensadores y filsofos.Sneca, quin refleja en su obra la moral de la poca, dice al respecto: A los perros locos les damos un golpe en la cabeza; al buey fiero y salvaje lo sacrificamos; a la oveja enferma la degollamos para que no contagie al rebao; matamos a los engendros; ahogamos a los nios que nacen dbiles y anormales. Pero no es la ira, sino la razn la que separa lo malo de los bueno. (2)
(2)(Cfr. Sneca. Moral Essays, pg.145. La negrita es nuestra).

La prctica del infanticidio, cuyo origen se pierde en la prehistoria de la humanidad, persisti todava en forma abierta, durante el perodo medieval. No obstante, la tendencia predominante de la poca fue la de su presencin en forma disfrazada (bajo la fachada de accidentes o descuidos). Lo significativo de estos accidentes es la recurrencia con que acontecan, lo que permite presuponer intenciones de eliminacin del nio. (3)
(3) Accidentes frecuentemente descriptos por los historiadores de la Edad Media concluan con la muerte por asfixia del beb dormido entre los cuerpos de los adultos; o la muerte de nios muy pequeos (no deambuladores) a causa de las quemaduras con agua caliente.

(1) Para Arnaldo Ravscosky el trmino adecuado que debe aplicarse es filicidio (del latn filius= hijo y cidium-cide= matar). Segn este autor la sustitucin de la palabra infanticidio por la de filicidio hace a la negacin, histricamente sostenida, de las actitudes agresivas de los padres hacia sus propios hijos. (Cfr. Rascovsky, A. La matanza de los hijos y otros ensayos. Ed. Kagieman, Bs. As., 1970, pg. 18). Ya con anterioridad a la Edad Media, en el perodo romano, el cristianismo primitivo al absorber sobre el sacrificio de la cruz, parte de la proyeccin hostil que previamente estaba dirigida hacia los desposedos, las mujeres y los nios, haba introducido en la historia de la humanidad (y de la infancia) una corriente de aire refrescante. La palabra evanglica propiciadora de la igualdad entre las personas inclua tambin a los nios (Dejad que los nios vengan a mi) . Sin embargo, el alivio dur poco, ya que los padres y telogos de la Iglesia, a partir del siglo III, abandonan esta filosofa y enfatizan, en cambio, la idea de pecado, culpa y necesidad de expiacin como instrumento privilegiado de dominacin de los pueblos. Especficamente en relacin a la infancia, el pecado original, la culpa primigenia o, al decir de San Agustn el pecado de la infancia, ocup un lugar fundamental en la puericultura y pedagoga de varios siglos y fundament adems, ideolgicamente, la justificcin y permisividad del castigo (la expiacin) como sistema correctivo (para su salvacin).. La idea de culpabilidad moral del nio gener la necesidad de educarlo (palabra que etimolgicamente significa enderezar lo que est torcido. (4)
(4) Cfr. Badinter, Elizabeth. Existe el amor maternal ? Paids-Pomaire, Barcelona, 1 ed. castellana, 1981, pg. 41).

La siguiente prctica que reemplaz al infanticidio directo o al infanticidio disimulado como forma privilegiada de crianza fue el abandono del nio. Bajo las opciones de abandono real o de abandono moral sign la vida y frecuentemente la muerte de muchas generaciones de infantes. Si bien, desde el punto de vista psicolgico, implic cierto adelanto en relacin a las prcticas del infanticidio directo y los significativos descuidos y accidentes, el abandono sola culminar, tambin, con harto frecuencia, con la muerte del pequeo. Por un lado, el abandono real y concreto del nio, y en particular de los bebs de pocos das, se volvi un hecho tan cotidiano que, a partir del siglo XVII y como un intento de paliarlo, se hizo necesaria la fundacin de asilos para hurfanos. (5)
(5) San Vicente de Paul, funda en Pars, en 1638, la primera Casa de Nios Expsitos.

El abandono real result caracterstico de las familias de las clases ms pauprrimas y era realizado por mujeres en situaciones de riesgo (pobreza, exceso de hijos, enfermedad) o, en las otras clases sociales, por presiones sociales (soltera, deshonra). El abando moral constituy, en cambio, un fenmeno sumamente extendido en el tiempo y en los diversos estratos sociales. Segn las diferentes fuentes histricas se infiere que comenz en el siglo XIII y, a diferencia del abandono real, alcanz (con excepcin de a los hijos de obreras) a todas las clases sociales. Este abandono moral estuvo acentado en una situacin que, con el transcurso del tiempo, se constituy en una prctica de crianza habitual de la sociedad medieval, deslizndose luego hacia la modernidad. Esta prctica consista en la delegacin del cuidado del hijo en otra mujer: la nodriza. (6)
(6) Como dato interesante se registra la primera agencia de nodrizas en Pars, en el siglo XIII.

Las primeras nodrizas fueron contratadas slo por familias ricas. La mujer elegida se mudaba a la casa del nio para darle su leche (abandonando, en la mayora de los casos a su propio hijo an lactante). Con el correr del tiempo la institucin de la nodriza se extiende, primero, a las clases medias (la burguesa) y luego, al resto de la sociedad, pero adquiriendo adems, una caracterstica que termin siendo paradigmtica del abandono moral al que sucumbi la crianza de los nios durante este perodo de la historia. Esta caracterstica consisti en que a partir de la costumbre de delegar la lactancia y el cuidado del nio en un ama de leche, se invierte el desplazamiento geogrfico: ahora son los propios nios los que resultan desplazados, lejos de su familia biolgica, a la casa de nodriza, la que frecuentemente vive en comarcas

alejadas y en condiciones socioeconmicas inferiores. La recopilacin de historiales de la poca da cuenta de una suerte de cadenas de crianza en las que cada madre delegaba en una nodriza, a cambio de un pago, el cuidado de su hijo; mientras la nodriza elegida delegaba en otra mujer, por un pago algo inferior, a su propio beb y as sucesivamente. La escasa diferencia de dinero significaba, en muchos casos, la posibilidad de supervivencia de una familia. Sin embargo no parece ser el econmico el determinante ms importante de esta costumbre. Prueba de sto es que las familias adineradas fueron las primeras en desembarazarse de sus hijos (o de algunos de ellos) por este mtodo; y prueba de sto, tambin, es que las mujeres campesinas y ms modernamente las obreras recurrieron menos a este mtodo de crianza.(7) El dificultoso viaje de los bebs (a veces de slo pocos das de vida) a comarcas lejanas; la escasa o nula conexin con sus padres biolgicos a partir de ese momento; el hacinamiento (ya que muchas veces, una nodriza se haca cargo de varios nios), junto con las epidemias y enfermedades asociadas al nulo desarrollo de la medicina infantil, hicieron que la mortalidad de los primeros aos se mantuviera altsima. Pensamos, a la luz de todas estas razones, que la institucin de la nodriza puede inscribirse tambin, entre las prcticas del infanticidio disimulado. Cuando, y a pesar de las condiciones de existencia deplorables, los nios lograban sobrevivir, eran buscados por sus padres biolgicos, varios aos ms tarde, para ser incorporados como mano de obra al trabajo familiar, pasando a constituirse al decir de Brown en patrimonios econmicos. (8)
(8) Brown, J.A.C. La psicologa social en la industria. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1964.

Cichercia da un claro ejemplo de reinsercin del nio en su familia biolgica. En relacin al perodo 1776-1850 en el Ro de la Plata expresa: El abandono de menores aparece como un mecanismo para derivar nios de familias pobres hacia otras de mayores recursos que les garantizaran un mejor nivel de vida; y luego agrega que la cesin de menores fue una institucin tan habitual como el reclamo para recuperarlos cuando la familia biolgica estaba en mejores condiciones o los hijos reclamados podan ser usados como fuente de recursos econmicos. Para Cichercia esta ltima opcin explica el hecho de que por cada varn reclamado haba tres nias, las que inmediatamente eran ubicadas en el servicio domstico.(9)
(9) Cfr.Cichercia, Ricardo. Historia de la vida privada en la Argentina. Editorial Troquel, Bs. As.,1958, pg. 68.

(7) Las obreras de las primeras fbricas ubicaban a sus nios durante la larga jornada de trabajo en casas de otras mujeres, pero los iban a buscar por las noches.

Asociada sistemticamente con las formas de relacin entre adultos y nios anteriormente descriptas, la familiaridad sexual con los chicos y pberes se mantuvo a lo largo de los siglos. Tal costumbre slo muy tardamente comenz a categorizarse como abuso y, por ende, a percibirse entre las conductas connotadas como prohibidas. Resultado de considerar al nio como un objeto, el uso de su cuerpo fue una actitud habitual y constante a lo largo de toda la historia de la humanidad. Las prcticas sexuales directas (como el incesto, la violacin y la sodoma) y las prcticas incriminatorias y ejemplificadoras (como las mutilaciones genitales: infibulacin, clirectoma, circuncisin y, en ocasiones, castracin) signaron la vida de muchos nios desde la antigedad, subsistiendo actualmente, de modo alarmante, entre diversos grupos culturales.

Recapitulando entonces:

El asesinato ritual, el infanticidio directo o disfrazado de accidente, el abandono real o disimulado a travs de la entrega del nio a una nodriza y el uso sexual del cuerpo del nio fueron histricamente, las principales formas de regulacin familiar y de vinculacin entre los padres y sus hijos. (10)

(10) Resulta interesante acotar que la realizacin de estas prcticas estuvieron siempre sesgadas por la discriminacin. La mortalidad de los hijos ilegtimos, de los nios enfermos, de las hijas mujeres y de los hijos menores fue histrica y significativamente mayor que la mortalidad de los hijos legtimos, de los nios sanos, de los hijos varones y de los primognitos. Sabemos que este sesgo en la descarga agresiva hacia los nios an se mantiene en la actualidad en muchas regiones.

El reconocimiento de la infancia.
Es muy lenta y gradualmente que la idea de nio, como alguien diferente del adulto, como un ser inmaduro, ms vulnerable y dependiente, con particularidades evolutivas propias y con necesidades especficas, va a ir surgiendo en la historia de la humanidad. El concepto de infancia como categora psicosociolgica reconocida comienza a esbozarse promediando el siglo XVI, pero cobra fuerza recin a mediados del siglo XVIII, cuando se logra establecer una relacin de causalidad entre la posibilidad de supervivencia del nio y los cuidados que se le prodigan. (11) Este reconocimiento de la infancia est ntimamente ligado a la instauracin de la familia moderna; institucin basada, en trminos generales, en la idea del amor conyugal; en el reconocimiento discriminado de los roles parentales y filiales; en la exaltacin de un supuesto instinto materno (12); en la instauracin del derecho sucesorio como garanta de transmisin de los bienes personales y en la preocupacin por la salud y educacin de sus miembros. Para Phillippe Aris el pasaje desde la indiferencia y el desapego afectivo (13) por los nios, al apego afectivo y preocupacin por su suerte, ms propio de la vida moderna, se apoy en otro cambio social significativo: el de la separacin de la vida privada de la vida pblica. En la medida en que las relaciones familiares pasaron a desarrollarse en la intimidad y privacidad de la casa, cambi la relacin entre los miembros de la familia y, por ende, entre los padres y los hijos; quedaron excludas de la crianza de los nios las personas extraas al hogar y se inaugur una nueva forma de relacin parental que si bien present la ambivalencia afectiva caracterstica de las relaciones humanas, comenz a modelarse bajo el predominio del amor sobre la agresin. Posteriormente, hacia fines del siglo XIX, rescatando a la sexualidad de la idea de pecado, Freud reconoce, describe y jerarquiza la organizacin sexual infantil y al poner adems en evidencia la importancia de los vnculo tempranos en la constitucin del psiquismo, inaugura un captulo fundamental en la comprensin de la infancia. Ha nacido finalmente su majestad el beb.
(11) El tratado de pedagoga Emilio de Juan J. Rousseau, publicado en 1762, es considerado como un hito fundamental en el cambio de la cosmovisin acerca de la infancia. (12) Sabemos que la maternidad es un concepto que se construye socialmente. La postulacin de un sacrosanto instinto materno a travs del cual (nicamente) podra realizarse la mujer ha sido uno de los pilares de la dominacin patriarcal. (13) Una de las explicaciones psicolgicas benignasque circulan entre los historiadores de la infancia es que el desapego emocional hacia los hijos tuvo una funcin defensiva: la de evitar (o disiminuir) el sufrimiento ante la posibilidad, tan frecuente por otra parte, de muerte del infante. Cfr. Aris, Ph.-Foucault, M. y otros. Sexualidades Occidentales. Paids, Bs.As. 1 ed. argentina, 1987.

Las actuales consideraciones hacia el nio.


El deslizamiento hacia el vaco de sentidos de la categora psicosociolgica infancia.

Teniendo en cuenta las observaciones precedentes, pasaremos ahora a considerar la tesis central de este trabajo que puede enunciarse como sigue:

Si bien la infancia como categora psicosociolgica, ha sido reconocida desde hace aproximadamente tres siglos, en las ltimas dcadas se est deslizando hacia un vaciamiento de sentidos.

Este deslizamiento hacia el vaco semntico, que es resultado de la conjuncin de mltiples factores, est enmarcado dentro de la modalidad dicotmica extrema adoptada, en la actualidad, por la distribucin de la riqueza (14) y se est produciendo, a mi entender, por dos extremos. Por uno de ellos (y de modo harto dramtico en los sectores econmica y socialmente marginados) por lo que sintticamente podemos denominar el infanticidio de la pobreza; y por otro, (aunque de modo mucho ms sutil, en los sectores de medianos y altos recursos socioeconmicos), por la dificultad que se observa, por parte de los adultos de sostener, durante el tiempo necesario, las demandas de dependencia afectiva de los nios. A pesar de los esfuerzos de los organismos internacionales, de la Declaracin de los Derechos del Nio (Naciones Unidas, 1959); de la aprobacin de la Convencin por los Derechos del Nio (Asamblea General de las Naciones Unidas, 1989) y de otros intentos importantes, la infancia, como un perodo de la vida particularmente vulnerable, merecedor de protecciones especiales por parte de los adultos y de los Estados, est siendo dramticamente ignorada.
(14) Esta modalidad se expres, histricamente, a travs de un irreconciliable divorcio entre clases ricas y pobres primero; entre pases desarrollados y subdesarrollados, luego y, a partir de la globalizacin de la economa y los mercados, entre el poder econmico, poltico e ideolgico de la Organizaciones Corporativas versus el resto.

El deslizamiento por el extremo de la pobreza.


Por el extremo de la pobreza, en las sociedades del llamado tercer mundo, la muerte o invalidez por desnutricin o por enfermedades evitables, causadas por la ausencia o por la falencia de los sistemas sanitarios y educativos; el abandono y la falta de hogar; el abuso sexual y la prostitucin; el trabajo a edades prematuras, que en muchos casos adquiere ribetes de esclavitud, es el destino de millones de nios. Sin pretensiones de rigor metodolgico citaremos solamente algunos datos extrados de los peridicos locales (Clarn, La Nacin, Pgina 12, aos 1997/99): . El ltimo informe sobre la infancia (UNICEF, 1997) indica que hay en el mundo 250.000.000 de chicos trabajando. Se estima que si a esta cifra se agrega la de los nios que realizan trabajo familiar, se eleva a 400.000.000. Este dato se inscribe adems, dentro de una terrible paradoja: muchos pases subdesarrollados se oponen a la restriccin del trabajo infantil, argumentando (con dramtica razn) que el nio puede ser el nico que gana dinero en una familia desesperadamente pobre. (Negociaciones del Acuerdo General del Gatt). . Segn datos de la OMS (1994) en Amrica Latina viven en las calles 40.000.000 de chicos. En Brasil, que presenta el recordde 15.000.000, fueron asesinados 4.600 nios entre 1990 y 1994. . Si bien la Convencin Internacional sobre los Derechos de la Infancia fija en 15 aos la edad para el reclutamiento militar, la realidad indica que en muchos pases (Mozambique, Camboya, Lbano, Sri Lanka, Liberia, Ruanda, Afganistn, Guatemala, Mxico y la ex-

Yugoslavia, por ejemplo) hay chicos soldados de 7 u 8 aos. La organizacin Salven a los nios (Save the Children) denunci que en 1996, casi 250.000 soldados menores de 18 aos, combatieron en 33 conflictos armados . Las detecciones (y denuncias) de abuso sexual (que se dan en todas las clases sociales), han aumentado en los ltimos aos. Segn Susan Brownmiller, que investig el tema en los E.E.U.U., el abuso comienza alrededor de los 6 aos y contina hasta entrada la adolescencia. El 97 % de los abusadores son hombres y el 92% de las vctimas son nenas. En el 75% de los casos el abusador es familiar (o conocido) de la vctima. Alrededor del 75% de los nios no cuentan lo que les sucede por estar amedrentados por el abusador (pacto de silencio). La fuerza es usada en el 60% de los casos. . En la Argentina mueren al ao 700.000 bebs. El 60% menores de 28 das. Estas muertes seran evitables con el seguimiento mdicoasistencial de las mujeres durante la gestacin, el parto y el puerperio.

. Segn el Ministerio de Salud y Accin Social en las provincias del norte argentino las tasas de mortalidad infantil registradas para el ao 1995 fueron: Chaco, 32,8 por mil; Formosa, 30,5 por mil; Tucumn, 28,9 por mil. Canad, que tiene la tasa ms baja del continente americano, registra 8 por mil.

. Se estima que, en 1997, hay en Buenos Aires (Capital Federal), 25.000 chicos (menores de 14 aos), que sufren dficit alimentario y, consecuentemente, algn grado de desnutricin. . En el Hospital Pedro de Elizalde, las estadsticas de nios atendidos por maltrato infantil (muchos de los cuales quedaron internados), registran para los aos 1988 a 1991, 250 casos; para el ao 1992, 220 casos y para el ao 1993, 240 casos. En el Hospital Ricardo Gutierrez y en los hospitales de provincias los datos son parecidos. (15)

(15) La semiologa del nio maltratado fue reconocida y descripta por primera vez por Ambroise Tardieu, mdico de La Salpertrire, en 1868. Sin embargo (y significativamente) sus apreciaciones se omitieron hasta 1962, ao en que Henry Kempe describe en E.E.U.U. el sindrome del nio apaleado.

El deslizamiento por el extremo del bienestar.


En el otro extremo, estn los nios de los sectores de buenos y altos recursos econmicos, afianzados en el estilo de vida de la sociedad de consumo y que tienen las necesidades que hacen a la supervivencia satisfechas (e incluso exageradamente satisfechas). En estos grupos, sin embargo, se puede observar como tendencia, y en particular en esta ltima dcada, la dificultad por parte de padres y adultos en general, de cubrir las necesidades de sostenimiento afectivo de los nios. Este sostenimiento, imprescindible para el logro de un desarrollo sano, implica indefectiblemente una disponibilidad por parte de los adultos que no siempre pueden (o quieren) brindar. Disponibilidad que incluye tiempo, presencia, dedicacin, paciencia, compromiso, contacto y muchas otras emociones que el hombre y la mujer modernos, acuciados por mltiples exigencias (econmicas, laborales, estticas, intelectuales, afectivas, etc.) no estn en condiciones de sostener. Al unsono de la aceleracin del tiempo social, el ritmo que se impone en la actualidad a la crianza de los nios, no suele compadecerse con las necesidades singulares de los mismos y con las pautas evolutivas de cada etapa. La enumeracin de algunas observaciones espontneas de la vida cotidiana servirn slo a modo de ilustracin:

. Guarderas desde los cuarenta y cinco das; grupitos rodantes y salas de Jardines de Infantes para nios de uno o dos aos; doble escolaridad primaria complementada con actividades extraescolares que, al ocupar todo el da, le impiden al nio un desarrollo ldico ms espontneo y libre; carreras deportivas de competicin extenuantes; estmulos culturales que, como las matines de los bailes, los programas de T.V. infantiles, la publicidad de los medios masivos de comunicacin y la moda (ropa de jean y canchera para bebs, ropa sexy para las nenas, etc.), entre otros factores, propician la adultomorfizacin y la pseudogenitalizacin de los chicos, expulsndolos precozmente de la infancia en pos de la idealizada adolescencia. La actual aceleracin de la crianza se ve impulsada adems, como se mencion antes, por las necesidades personales de padres y adultos que, presionados culturalmente, en muchos casos privilegian sus desarrollos individuales por sobre la dedicacin de su tiempo y disponibilidad afectiva a los hijos. Se produce entonces, una delegacin precoz de las funciones parentales en otras personas, en instituciones, en un aparato de televisin o, incluso, en el mismo nio quien pasa a ejercer sobre s mismo una suerte de autocrianza. La situacin anteriormente descripta justifica la frecuencia con que se detectan en la clnica psicolgica, patologas relacionadas, por un lado, con la pseudomadurez (ponindose de manifiesto en estos casos, los esfuerzos de sobreadaptacin que deben realizar muchos nios y adolescentes en la actualidad) y, por otro lado, con depresiones que cursan con apata, prdida de la espontaneidad, reemplazo de los contactos sociales por la televisin, la computadora o los videojuegos, trastornos del sueo (especialmente hipersomnia) y de la alimentacin (bulimia y/o anorexia con edades de comienzo cada vez ms tempranas) y problemas en el aprendizaje escolar. En ocasiones, los esfuerzos para adaptarse a un medio que no satisface adecuadamente sus necesidades de dependencia afectiva, llegan todava ms lejos, y es el nio (o el adolescente) el que pasa a sostener emocionalmente al adulto. En este sentido, tal vez uno de los motivos por los que, en los sectores de buenos recursos econmicos, se demora la salida de los jvenes del hogar parental es que los hijos adolescentes cumplen el rol de sostenedores afectivos de sus padres y funcionan como escuchas de los problemas parentales. Esta inversin del vnculo parento-filial suele hacerse particulamente evidente durante los procesos de divorcio de los padres y en los hogares uniparentales.

Las diferentes actitudes psicolgicas de los adultos hacia los nios.


Siguiendo a Lloyd de Mause quin desde una interesante perspectiva psicoanaltica de la historia de la infancia tipifica las actitudes predominantes de los adultos cuando se enfrentan a un nio y sus (universales y ahistricas) necesidades, pasar a describir suscintamente tres reacciones paradigmticas: . La reaccin proyectiva. . La reaccin de inversin. . La reaccin emptica. . En la reaccin proyectiva (16), el adulto usa al nio como depositario de la proyeccin de sus deseos inconcientes. Estos deseos suelen tener frecuentemente matices hostiles, por lo que el nio pasa a constituirse en el objeto privilegiado para la descarga de la agresin del adulto. . En la reaccin de inversin, el padre (o la madre) trata al nio como si fuese ms grande y, en ocasiones, como si fuese un adulto, sustituyendo inconcientemente con l, a una figura importante de su propia infancia. . En la reaccin emptica, al adulto logra reconocer e identificarse introyectivamente con las necesidades del nio, pudiendo ponerse entonces, en disponibilidad de satisfacerlas.

Estas tres modalidades vnculares adulto-nio suscintamente descriptas, podrn coexistir y/o alternarse en cualquier proceso de crianza, aunque una de ellas ser siempre predominante. La modalidad de relacin inconcientemente elegida no slo teir positiva o negativamente la infancia del hijo, sino que determinar la estructura psquica y el destino de salud o alteracin mental del futuro adulto.

La infancia en crisis.
Por todo lo expuesto en este trabajo, y siguiendo la tipificacin de modelos vinculares adultonio precedentemente descripta concluir que:

Si bien en las sociedades contemporneas hay un mayor reconocimiento de la importancia de los primeros aos de la vida y, por ende, de los vnculos tempranos como estructurantes del psiquismo y responsables de la salud o enfermedad mental del individuo (reconocimiento que favorece en los padres la reaccin de empata con las necesidades del hijo) se observa simultneamente, en la actualidad, la persistencia y/o el recrudecimiento de actitudes hacia los nios que fueron paradigmticas de otros perodos histricos y que ubican a la infancia como lugar privilegiado para la proyeccin de la agresin y/o como depositaria de expectativas de sostenimiento emocional (e incluso material) por parte de los padres y adultos.

La infancia como categora psicosociolgica surgi en el siglo XVIII, seguir existiendo en el siglo XXI?

Bibliografa. Aris, Ph.- Bjin, A.-Foucault, M. y otros. Sexualidades Occidentales. Paids, Bs. As., 1 ed. argentina 1987. Badinter, Elizabeth. Existe el amor maternal? Paids-Pomaire, Barcelona,1 ed. castellana 1981. Brown, J.A.C. La psicologa social en la industria. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1964. Mause, Lloyd de, y otros. Historia de la infancia. Alianza ed., Madrid, 1982. San Agustn. Confesiones. Austral, Bs. As, 1958. Sneca. Moral Essays. (Traduccin de John Basore)- Cambridge, Massachusetts, 1963 Rascovsky, Arnaldo. La matanza de los hijos y otros ensayos. Ed. Kargieman, Bs. As. 1970.