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Cmo aprender a localizar las constelaciones

Cuando una persona que no tiene ningn conocimiento de Astronoma levanta la vista al cielo durante la noche, ve, adems de la Luna, un montn de puntos luminosos que brillan con mayor o menor intensidad. Reconocer las constelaciones, sin un punto de partida como referencia, resulta poco menos que imposible, de ah que sea necesario establecer la bsqueda de cada una de ellas partiendo de, al menos, algn elemento conocido. Encontrar constelaciones es un estmulo para cualquiera, al que, tarde o temprano, todos nos hemos enfrentado. La clave consiste en identificar las estrellas ms brillantes y luego saltar de estrella a estrella. Para realizar nuestro particular viaje por las estrellas y las constelaciones, vamos a situarnos en un lugar concreto, en la latitud 40N (lo cual es vlido para Espaa). Si el observador se encuentra en un paralelo diferente al paralelo 40N, el cielo variar. Segn nos acercramos al Ecuador, las estrellas se iran desplazando hacia el norte (en los mapas que vamos a utilizar, se desplazarn hacia abajo), llegando a situarse la estrella Polar en la lnea del horizonte mismo (en nuestros mapas, el horizonte viene representado por la lnea circular). Si en cambio, nos desplazamos a latitudes superiores, las estrellas se desplazaran hacia el sur (hacia arriba en nuestros mapas), llegando a situarse la estrella Polar justo en el centro de los mapas al llegar al Polo Norte (el centro en nuestros mapas representa el punto que estara justo encima de nuestras cabezas, a este punto se le denomina cenit). En los mapas que vamos a utilizar se representa la totalidad de la bveda celeste, tal y como la vera un observador tumbado mirando hacia arriba, o sea, el cenit (el punto ms alto del cielo, que corresponde al centro del mapa). La circunferencia externa representa el horizonte, y la circunferencia interior representa una altura en el cielo del observador de 45. Para moverse con soltura resulta de utilizar estimar las medidas angulares: la circunferencia completa mide 360, y desde el horizonte hasta el cenit hay 90. El dimetro aparente de la luna llena es de 0,5. La ua del dedo meique, manteniendo el brazo totalmente extendido, cubre aproximadamente 1, el dedo gordo se aproxima a 2, el puo cerrado cubre unos 10 y la mano abierta al mximo se acerca a casi 20 en el cielo. En los mapas que presentamos se intenta representar una semiesfera de la bveda estrellada (la otra semiesfera no estar a la vista, quedar por debajo del horizonte del observador). Dado que se presenta una superficie esfrica sobre un plano, es necesario que se haga una distorsin en el dibujo para representar el mismo, as, una constelacin que est situada muy cerca del horizonte aparece con un tamao casi el doble del que tendra si estuviera dibujada en el centro del mapa. Empezamos nuestro particular viaje por las estrellas a la 1 de la madrugada del da 1 de enero en Madrid, que ms o menos, seran las 00:00 del da 1 de enero en T.U. (Tiempo Universal). Si observamos el cielo antes de esta hora, las estrellas habrn girado en torno a la estrella Polar en el sentido de las agujas del reloj, si miramos ms tarde, habrn girado en el sentido contrario al de las agujas del reloj. Ms adelante, partiremos de un momento hipottico 6 meses despus, el da 1 de julio, presentndose de esta forma la totalidad de la bveda celeste. En la situacin que nos hemos marcado, el cielo se nos presenta de esta manera (puedes pulsar sobre cualquier mapa para ver una imagen ampliada del mismo, se aconseja una resolucin de la pantalla de al menos 1024x768). Vamos a intentar desenmaraar lo que vemos con nuestros ojos:

Parece desalentador. Vamos a empezar poco a poco con nuestra bsqueda. Casi todos los habitantes que viven al norte del ecuador saben reconocer la Osa Mayor, las siete estrellas que forman el asterismo del Carro o el Cazo, como se conoce en algunos lugares. Adems, tiene la ventaja de estar presente en el cielo prcticamente todo el ao. Por esta razn ser la que se tome como referencia para ir buscando, poco a poco, las dems. Es una constelacin muy notoria y con estrellas muy brillantes, seis de ellas son estrellas de segunda magnitud (para referirse al brillo de las estrellas se habla de sus magnitudes, las ms brillantes son de primera magnitud, luego van las de segunda y as sucesivamente, hasta llegar a la sexta magnitud, que son las ms dbiles que se pueden distinguir a simple vista) lo que la hace muy fcil de localizar. Vamos a marcarla en nuestro mapa:

Con ayuda de la Osa Mayor vamos a localizar la estrella Polar, que se encuentra prcticamente en el polo norte celeste, punto en torno al cual parece girar toda la bveda celeste. La estrella Polar pertenece a la Osa Menor y se trata de una constelacin pobre en estrellas brillantes, lo que la hace difcil de distinguir. Si partimos de la alineacin que forman las estrellas Merak y Dubhe de la Osa Mayor (las dos estrellas ms brillantes de la Osa Mayor), y lo prolongamos cinco veces aproximadamente, llegamos a la estrella Polaris, o estrella Polar (Polaris es una estrella de segunda magnitud, la ms brillante de la zona a la que hemos llegado). Esta estrella es muy importante para los observadores del hemisferio norte, pues prcticamente est situada en el polo norte celeste, en torno al cual giran el resto de las estrellas. Polaris, o Alfa de Ursa Minor, es una supergigante amarilla, situada a 431 aos luz de la Tierra con una luminosidad 2.440 veces mayor que la solar. Polaris forma un sistema estelar con dos estrellas acompaantes. La ms brillante de ellas, Polaris B, es de octava magnitud y est situada a 18 segundos de arco; es una estrella de la secuencia principal que

se encuentra a menos a 2.400 UA (unidades astronmicas) de la estrella principal Polaris A. Ms prxima a sta ltima se encuentra la otra acompaante, Polaris C, inicialmente descubierta por espectroscopia y posteriormente resuelta mediante el Telescopio Espacial Hubble. Nosotros la distinguiremos a simple vista como una nica estrella:

Localizadas la Osa Mayor y la Osa Menor (Ursa Major y Ursa Minor), encontramos Casiopea en la parte diametralmente opuesta a la Osa Mayor; imaginamos una lnea desde la preciosa doble visible a simple vista de la Osa Mayor, Mizar y Alcor hasta la estrella polar y ah continuamos la lnea imaginaria al otro lado de la polar; llegando as a la constelacin de Cassiopea o Casiopea. Su forma es peculiar ya que segn la poca del ao en que la observemos tendr forma de "M" o forma de "W". Es muy fcil de localizar ya que est en un sector del cielo que tiene muy pocas estrellas. La pareja Mizar y Alcor es un sistema doble visible a simple vista. Alcor es el nombre de la estrella 80 Ursae Majoris en la constelacin de la Ursa Major, con magnitud aparente +3,99.

Esta es una estrella blanca de la secuencia principal. Alcor est separada 11,8 minutos de arco de Mizar (Zeta Ursae Majoris) y el poder distinguir a estas dos estrellas a simple vista constituye un ejercicio clsico de agudeza visual. Fsicamente las dos estrellas estn separadas un cuarto de ao luz, y aunque sus movimientos propios indican que se mueven juntas, no est claro si forman un sistema binario o si slo son binarias pticas como se haba pensado hasta ahora. Mizar, a su vez, es una estrella binaria, siendo la primera en descubrirse).

Con la misma lnea imaginaria que utilizamos al principio, la que se prolongaba desde Merak y Dubhe en la Osa Mayor, si continuamos desde Polaris llegaremos a Cepheus, una constelacin en forma de casa con su tejado. Otra manera de localizarla es prolongar la lnea formada por alfa y beta de Cassiopeia, llegando as a la estrella ms brillante de Cepheus, Alderamin.

Seguimos buscando constelaciones usando como referencia la Osa Mayor. Si prolongamos una lnea imaginaria en sentido contrario a la polar y partiendo desde Dubhe y Merak, localizaremos la preciosa estrella Regulus, pasando por Algieba, ambas de la constelacin del Len o Leo. La lnea dibujada, aunque en el el plano la hemos dibujado como una curva, en la realidad se aproxima ms a una recta. Regulus es un sistema estelar triple que dista 77 aos luz de la Tierra. El sistema est compuesto por la estrella principal, Regulus A, una estrella blanco-azulada y por otras dos estrellas: Regulus B, una enana naranja, y Regulus C, una enana roja. Regulus B y Regulus C estn separadas entre s 100 UA y completan una rbita cada 2.000 aos. A su vez, el par BC (Regulus B y Regulus C) se halla a 4.200 UA de Regulus. Leo es una de las constelaciones zodiacales, una de las ms fciles de reconocer por la forma de gancho o signo de interrogacin que forman seis de sus estrellas, encontrndose entre Cncer y Virgo. Es una mirada al espacio intergalctico, una zona en la que podremos

deleitarnos en la observacin de galaxias, tales como M65 y M66, dos magnficas galaxias espirales ya observables con un pequeo telescopio, de magnitudes 9,3 y 8,9 respectivamente. En esta constelacin nos encontramos con otra estrella muy interesante, Algieba, o Gamma de Leonis: es una estrella binaria con sus dos componentes separadas visualmente menos de 5 segundos de arco. Algieba A es una estrella gigante naranja con un radio 23 veces mayor que el radio solar y 180 veces ms luminosa que el Sol. Algieba B tambin es una estrella gigante, aunque de color amarillo. Ms pequea que su compaera, su radio es 10 veces mayor que el radio solar y su luminosidad es equivalente a 50 soles. El par se puede resolver con un telescopio pequeo si las condiciones atmosfricas son buenas.

Tomando como referencia Cassioppeia podemos localizar las constelaciones de Pegasus y Andrmeda. Si trazamos una lnea imaginaria desde la lnea izquierda de la imaginaria "M" de Cassioppeia (las estrellas alfa y beta de Cassioppeiae), podemos llegar a Almaak de Andrmeda, o Gamma de Andrmeda. Observaremos con mucha

claridad tres estrellas muy brillantes casi en lnea, la primera Almaak, despus Mirach y luego Alpheratz, lo que hacen muy fcil de distinguir a Andrmeda. Almaak, con pequeos telescopios se puede resolver en una estrella doble con ambas componentes separadas unos 10 segundos de arco, siendo un objetivo interesante para el astrnomo aficionado. La estrella ms brillante del par tiene magnitud aparente +2,19 y es una gigante naranja brillante con un radio 80 veces mayor que el radio solar. Su luminosidad es unas 2.000 veces mayor que la del Sol. La otra componente es a su vez una estrella binaria, formada por una estrella de tipo espectral B8 y otra de tipo A0. Estas dos estrellas estn separadas 33 UA y su perodo orbital es de 63,7 aos. La ms brillante de ellas vuelve a ser una binaria espectroscpica, con las dos componentes muy prximas entre s con una rbita en la que emplean 2,7 das. Alpheratz es una estrella que es compartida por Andrmeda y por Pegasus. Alpheratz es la estrella alfa de Andrmeda y a su vez es la estrella Delta de Pegasus. La forma inconfundible del cuadriltero de Pegasus nos ayudar mucho a localizarla estas constelaciones. En la constelacin de Andrmeda podemos localizar la Galaxia de Andrmeda, tambin conocida como M31 o NGC 224, es una galaxia espiral gigante. Es el objeto visible a simple vista ms alejado de la Tierra y es la ms grande de las galaxias del Grupo Local, que consiste en aproximadamente 30 pequeas galaxias ms tres grandes galaxias espirales: Andrmeda, la Va Lctea y la Galaxia del Tringulo. En el plano la hemos representado como una pequea elipse de color azul para representar su posicin aproximada:

Extendiendo una lnea desde las estrellas beta y gamma de Andrmeda (Mirach y Almaak), llegamos a Mirphak, que es la estrella principal de la constelacin de Perseus. La segunda estrella en importancia se llama Algol, es una de las binarias eclipsantes mejor conocidas. Como binaria eclipsante, en realidad consta de dos estrellas que orbitan una en torno a la otra. Debido a que la Tierra se halla en su plano orbital, la estrella ms dbil (Algol B) pasa frente a la estrella ms brillante (Algol A) una vez por rbita, y la cantidad de luz que llega a la Tierra decrece temporalmente.

Si seguimos la misma lnea trazada anteriormente, llegamos al centro de la constelacin de Auriga o constelacin del "Cochero". La estrella principal de Auriga es Capella. Capella es una estrella cudruple. La separacin visual de las componentes A y B no supera los 0,05 segundos de arco, correspondiendo a una separacin real de 0,73 UA. Se mueven a lo largo de una rbita prcticamente circular con un periodo orbital de 104 das.

Ahora volvemos sobre nuestros pasos, nos situamos de nuevo en la estrella Polar, de la Osa Menor, y trazamos una lnea imaginaria hasta la brillante Capella en Auriga. Si seguimos esta lnea imaginaria, al otro lado de la bveda celeste, llegamos a la magnfica constelacin de Orin. Sus dos estrellas principales son Rigel y Betelgeuse. Rigel es una supergigante blanco-azulada. Se la considera un sistema triple, en el cual la estrella principal es orbitada por dos compaeras, Rigel B y C, cuya distancia entre ellas es de 28 UA, que giran en torno a Rigel A como una unidad, a un distancia de la misma de 2.000 UA. Pero Rigel es solo la segunda estrella de la espectacular constelacin de Orin, la estrella principal es Betelgeuse, es la novena estrella ms brillante en el cielo, una supergigante roja. El color caracterstico de esta estrella proviene de las bajas temperaturas de su exterior y muestra que la estrella ha agotado ya la mayor parte del combustible nuclear que le proporciona su energa (fusin del hidrgeno) por lo que se encuentra al final de su vida.

Orin es una de las joyas ms maravillosas del cielo, formada por estrellas muy brillantes, dos de ellas de primera magnitud y cuatro de segunda y fciles de localizar. En ella podremos divisar La Nebulosa de Orin. En condiciones bastante buenas, la nebulosa puede ser vislumbrada a simple vista como una tenue nebulosidad alrededor de una estrella (se localiza en la llamada "espada de Orin"). Situada a unos 1.600 aos luz, la Nebulosa de Orin es la nebulosa difusa ms brillante del cielo, visible a simple vista, y digna de ser vista en telescopios de todo tamao, desde los prismticos ms pequeos hasta los ms grandes observatorios con base en Tierra y el Telescopio Espacial Hubble. En medio de la constelacin vemos las denominadas tres Maras o cinturn de Orin formadas por Mintaka, Alnilam y Alnitak, todas de color azul, muy jvenes y situadas a la misma distancia, 1.305 aos luz. Estas tres estrellas nos hacen muy fcil la labor de localizar esta constelacin.

Como Orin es una constelacin tan fcil de localizar, vamos a tomarla como referencia ahora para localizar a otras constelaciones cercanas. Trazando una lnea desde Mintaka, una de las tres integrantes del cinturn de Orin, a Betelgeuse y

continundola, nos encontramos con la pareja de estrellas Castor y Pollux, una pareja de estrellas magnficas, integrantes de la preciosa constelacin de los Gemelos o Gemini. Ambas estrellas son de parecido brillo, Castor de 1.6 y Pollux de 1.2, blancas a 45 y 35 aos luz respectivamente. La distancia entre ellas es casi de 4 30' y constituye una referencia de medida muy utilizada para distancias angulares. Cstor es un sistema mltiple de 6 componentes. Visualmente, Cstor es una estrella binaria cuyas componentes, Cstor A y Cstor B, se mueven en una rbita excntrica con un perodo orbital de 467 aos. A su vez, cada una de las componentes es una binaria. Por otra parte, Cstor tiene una acompaante tenue separada unos 72 segundos de arco, Cstor C, cuyo paralaje y movimiento propio es igual al del par Cstor AB. Cstor C es tambin una binaria y adems una binaria eclipsante. Plux es una estrella gigante naranja. Situada a 33,7 aos luz de distancia, es la gigante naranja ms prxima a la Tierra.

Si seguimos una de las direcciones que nos marcan las tres estrellas del cinturn de Orin, localizaremos sin problema a la estrella ms brillante de nuestros cielos, a Sirio, en el Can Mayor o Canis Major. Es la estrella ms brillante del cielo nocturno vista desde la Tierra, de una magnitud -1,46 situada en la constelacin de Can Mayor o Canis Major. Es un astro blanco que est situado a 8,7 aos luz, siendo la quinta estrella ms cercana al Sol. Este cuerpo celeste en realidad est compuesto por dos estrellas que viajan juntas, vinculadas por la fuerza de la gravedad, describiendo una trayectoria con forma de espiral. Debido a ciertas perturbaciones en la rbita de estas estrellas se hipotetiza que puede existir una tercera estrella (Sirio C).

Ahora partamos de las estrellas Bellatrix y Betelgeuse, tambin de Orin, y prolonguemos la lnea imaginaria unas dos veces y media, y ah localizaremos a Procyon del Can Menor o Canis Minor. Es una de las estrellas ms cercanas a nuestro Sistema Solar, a slo 11,41 aos luz. Al igual que Sirio, es una estrella binaria: la estrella principal, (Procyon A) tiene una dbil enana blanca (Procyon B) de compaera. Procyon A es una estrella blanca amarillenta ms o menos 7,5 veces mayor que el Sol. Canis Minor es una constelacin pequea que forma un tringulo inconfundible (tringulo del invierno) con Sirius en Canis Major y Betelgeuse en Orin (en la siguiente pgina podemos ver la situacin del tringulo de invierno).

Si imaginamos una lnea que parta del cinturn de Orin, pero dirigindonos en direccin contraria a Sirio, llegaremos a la estrella Aldebarn de la constelacin del Toro o Taurus. Aldebarn es una estrella gigante naranja. Tiene una estrella acompaante distante, Aldebarn B, de magnitud +13,50, que es una enana roja. En 1997 se anunci el descubrimiento de un planeta gigante, Aldebarn b, alrededor de la estrella principal. Y si continuamos por esa direccin llegaremos a localizar a las siete cabrillas o al cmulo de estrellas azules de las Plyades de magnitud cuarta y que son realmente espectaculares. Tambin denominado M45, Las Siete Hermanas o Cabrillas, es un objeto visible a simple vista en el cielo nocturno. Las Plyades son un puado de estrellas muy jvenes las cuales se sitan a una distancia aproximada de 450 aos luz de la Tierra y estn contenidas en un espacio de treinta aos luz.

Hemos localizado a Leo, a Gemini y a Tauro, que son tres constelaciones zodiacales. El Zodiaco es una zona limitada por dos planos paralelos a la Eclptica, cuya distancia angular es 16 . La palabra zodiaco procede el griego y significa "Casa de animales", por alusin a los nombres de las doce constelaciones. Todos los planetas (excepto Plutn) tienen rbitas cuya inclinacin respecto de la Eclptica es menor de 8, por lo que dentro del zodiaco se mueven los planetas del Sistema Solar, as como los asteroides o planetas menores. La trayectoria que sigue el Sol en la esfera celeste recibe el nombre de Eclptica. Esta trayectoria en la esfera celeste es un crculo mximo que forma con el ecuador celeste un ngulo de 23 27', llamado inclinacin del Sol u oblicuidad de la Eclptica. La denominacin de Eclptica proviene del hecho de que los eclipses slo son posibles cuando la Luna se encuentra sobre la Eclptica o muy prximo a ella, es decir en los llamados nodos. Dibujmosla (es un semiarco con radio hipottico en la estrella Polar) y as encontraremos otras constelaciones ms dbiles que las que hemos logrado encontrar hasta el momento, como son Piscis o constelacin de Los Peces, Aries o constelacin del Carnero y Cncer o constelacin del Cangrejo.

Piscis bordea, formando una "V", el cuadriltero de Pegasus, por un extremo se sita muy cerca de Pegasus y por el otro se acerca a Andrmeda. Aires se sita entre Tauro y Piscis, paralela a Andrmeda. A la constelacin de Cncer la encontraremos entre Gemini y Leo.

Tenemos otra figura que nos ayudar mucho en los cielos invernales, se denomina el hexgono de invierno. Est formado por seis estrellas muy brillantes en nuestros cielos: Sirio en Canis Major, Rigel en Orin, Aldebarn en Tauro, Capella en Auriga, Pollux en Gemini y Procyon en Canis Minor:

Todava nos quedan unas cuantas constelaciones por identificar, muchas de ellas son bastante dbiles, as que necesitaremos guiarnos a partir de las que ya tenemos bien localizadas. Al principio, y para hacernos ms fcil nuestro viaje por las estrellas, dibujamos el asterismo de la Osa Mayor muy reducido. En realidad, la Osa Mayor es una constelacin que ocupa una gran porcin del cielo, vamos a dibujar el asterismo completo:

En torno a ella (Osa Mayor) podemos ir buscando otras constelaciones menores. En este caso vamos a dibujar a Canes Venatici o Perros de Caza, Coma Berenices o Cabellera de Berenice (ambas bajo el mango del supuesto cazo que forma la Osa Mayor), Leo Minor o Len Menor (a medio camino entre la Osa Mayor y Leo), Lynx o Lince (ocupa el espacio vaco formado entre la Osa Mayor, Auriga, Gemini y Cncer. Es muy dbil y se dice que su nombre proviene de que es necesario tener vista de lince para distinguirla), Camelopardalis o Jirafa (a medio camino entre Perseus y la Osa Mayor, los griegos la llamaban el camello-leopardo) y por ltimo a Draco o Dragn (a medio camino entre las dos Osas y bordeando a la Osa Menor, la cabeza del dragn se sita entre la Osa Menor y la constelacin de Hrcules):

Situada entre Perseus, Aries y Andrmeda podremos divisar a la constelacin Triangulum o Tringulo; y entre Pegasus, Andrmeda, Cassioppeia y Cepheus veremos a la constelacin de Lacerta o Lagarto.

Siguiendo la lnea del cuadriltero de Pegasus formada por sus estrellas delta (Alpherathz) y gamma (Algenib), podremos llegar la constelacin de Cetus o Ballena. Es una constelacin dbil, aunque con algunas estrellas interesantes. Sus dos estrellas ms brillantes son Menkhar y Deneb Kaitos, dos estrellas gigantes, roja y amarilla respectivamente. En esta constelacin podemos ver la estrella Mira (Maravilla), que fue la primera estrella variable descubierta en 1596. Prototipo de variables de largo periodo (ciclo de 332 das variando de magnitud 2,2 a 10) que llevan su nombre (variables Mira).

En el espacio que tenemos ahora entre Orin y Cetus, tenemos a la constelacin Eridanus. Es una constelacin muy grande y solo puede verse parte de esta constelacin en primavera, invierno y verano. En el hemisferio sur es visible todo el ao, al menos una parte de ella. Su estrella principal es Achernar, en las proximidades del polo sur (es la estrella ms plana conocida, teniendo un radio casi un 50% mayor en el ecuador que en los polos, debido a su rpida rotacin). Su segunda estrella en brillo es Cursa y se sita muy cerca de Rigel en Orin.

Debajo de la base de Orin, formada por las estrellas Rigel y Saiph, y entre las constelaciones del Can Mayor y Eridanus, encontramos tres pequeas constelaciones, la constelacin de Lepus o Liebre (podra representar una liebre perseguida por el cazador, Orin), la constelacin de Columba o Paloma y la constelacin de Caelum o cincel, ambas muy pequeas. Y siguiendo la lnea formada por Caelum y Lepus, y rodeada por la constelacin de Eridanus, nos encontramos con la constelacin Fornax u Horno:

Desde Betelgeuse en Orin, hasta Sirio en Canis Major, y continuando esa lnea, llegamos a la constelacin de Puppis o Popa. Es una rica constelacin austral atravesada por la Va Lctea, tambin se la conoce como Naos. Esta constelacin, junto con Carina (Quilla), Pyxis (Brjula) y Vela, formaba parte de La Nave de los Argonautas (las estrellas de cada seccin conservan sus letras griegas originales, en el caso de Puppis comienzan con Zeta, la estrella Naos). Localizada la estrella Naos, es fcil distinguir a Pyxis:

Entre las constelaciones del Can Menor, Can Mayor y Orin, nos encontramos a la dbil constelacin de Monoceros o Unicornio. Es una de constelacin que suele pasar desapercibida al estar rodeada por las espectaculares constelaciones de Orin, Gemini y Canis. Se encuentra situada entre el tringulo virtual que forman las estrellas Procyon (Canis Major), Sirius (Canis Minor) y Betelgeuse (Orin). Es una constelacin con una gran cantidad de cmulos y objetos interesantes, entre los que se encuentran la Nebulosa de la Roseta, la Nebulosa del Cono, M50, NGC 2244 y NGC 2264.

En el espacio que nos queda por observar, nos encontramos dos constelaciones. La primera es Hydra, la mayor de las constelaciones, ocupa ms de 100. La cabeza est bajo la constelacin de Cncer y su trayectoria se puede seguir a travs de Leo, Virgo y Libra. Dado el escaso brillo y la dispersin de sus estrellas no es fcil de distinguir. Su estrella ms brillante es Alphard. Y rodeada por Hydra por un lado y Leo por el otro, tenemos a la constelacin de Sextans o Sextante, tambin muy dbil y difcil de ver. Su estrella ms brillante forma un tringulo con la brillante Regulus de Leo y Alphard de Hydra.

Evidentemente, dependiendo de la hora de observacin, veremos unas constelaciones u otras, esto es un ejemplo, la bveda celeste va girando en torno a la estrella Polar, alzndose las constelaciones por el este y ocultndose por el oeste. Ms adelante volveremos a hacer un par de viajes por las constelaciones tomando como referencia los das 1 de mayo y 1 de septiembre a la misma hora, con los que prcticamente, completaremos la totalidad de la bveda celeste observable desde las latitudes norte. Muchas constelaciones que aparecern en estos dos viajes se podrn observar tambin en los meses invernales, as como constelaciones de las que hemos hablado aqu, se podrn observar durante los meses veraniegos, todo depender de la hora de la observacin. Por ltimo, quiero acabar representando la Va Lctea, nuestra galaxia, en la galaxia donde nos encontramos. La veremos como una mancha lechosa que atraviesa desde Lacerta hasta Puppis y Pyxis, pasando por Cassioppeia, Perseus, Auriga, Gemini, Can Mayor y Monoceros. En esta poca estamos observando hacia el exterior de la misma, dado que el centro se encuentra en la direccin de la constelacin de Sagitario.

Si no nos encontrramos en el planeta Tierra, o sea, en medio del espacio, situados en el mismo lugar, veramos que la Va Lctea forma un anillo a nuestro alrededor, esto es debido a que nos encontramos inmersos en ella (la Va Lctea es una galaxia espiral, su forma es como la de un disco aplanado, y el sistema solar se encuentra en uno de los brazos espirales). Todas las estrellas que observamos se encuentran en nuestra propia galaxia, no pertenecen a otra, y se encuentran a una distancia de entre unos pocos aos luz a unos miles. Tambin los cmulos estelares y las nebulosas que podemos distinguir pertenecen a nuestro vecindario. La gran mayora de estos objetos los localizaremos dentro de la mancha de la Va Lctea o muy poco separados de ella (a excepcin de los cmulos globulares, que se extienden por todo el halo que rodea a nuestra galaxia, se piensa que son los ncleos de pequeas galaxias que han sido engullidas por la Va Lctea). Para buscar otras galaxias es necesario separarnos de la mancha que deja en el cielo nuestra propia galaxia, o sea, debemos mirar al espacio abierto (la zona de Virgo es especialmente rica, dado que observamos hacia el supercmulo de galaxias de Virgo).

Consejos para la observacin

Elegir un lugar alejado y despejado, donde la polucin lumnica sea la menor posible, lejos de las grandes ciudades. Esperar a que nuestros ojos se acostumbren a la oscuridad, lo que suele durar entre 20 y 30 minutos. Abrigarnos adecuadamente, an en el verano, pues el roco caer sobre nosotros. Carta del cielo para ese momento, planisferio o mapa del cielo, con el fin de identificar adecuadamente las constelaciones. Una linterna con luz roja para leer los mapas. La luz roja es la que menos deslumbra y as evitamos necesitar volver a acostumbrar a nuestros ojos a la oscuridad. Una amaca o tumbona es importante para realizar la observacin acostado y de forma cmoda. Unos prismticos nos sern de gran ayuda. Los ms adecuados son los 10x50 y 7x50.