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BIOTICA, PODER Y INJUSTICIA: POR UNA ETICA DE INTERVENCION Volnei Garrafa1 y Dora Porto2 A partir de los aos 90 nuevas

perspectivas tericas crticas emergieron en el contexto de la biotica (Gert & Clouser, 1990; Holm, 1995; Gert, Culver & Clouser,1997)[1]. Esos cuestionamientos tuvieron el mrito de trazar pautas a los debates mundiales que hasta entonces haban estado consideradas apenas tangencialmente por los abordajes tradicionales (Garrafa, Diniz & Guilhen, 1999 [2]. Problemas persistentes constatados en la cotidianidad de los pases perifricos -como la exclusin social y la concentracin del poder; la pobreza, la miseria y la marginalizacin; la globalizacin econmica internacional y la evasin dramtica de divisas de las naciones ms pobres para los pases centrales; la falta de consolidacin de la cultura (o de polticas efectivas) de defensa de los derechos humanos universales y del ciudadano; la inaccesibilidad de los grupos econmicamente vulnerables a las conquistas del desarrollo cientfico y tecnolgico; y la desigualdad de acceso de las personas pobres a los bienes de consuno bsicos indispensables para una supervivencia humana con dignidad, entre otros aspectos - pasaron a formar parte como temas obligatorios de aquellos estudiosos e investigadores que desean trabajar una biotica transformadora, comprometida e identificada con la realidad de los pases llamados "en desarrollo" (Garrafa, 1995; Garrafa, 1997; Granda, 2000)[3]. Tomando como punto de partida la constatacin de indeseables indicadores de desequilibrio social que desembocan en paradojas ticas insustentables, la bsqueda de respuestas prcticas y ticas con base en referencias tericas ms apropiadas, se torna prioritaria para los pases pobres del Hemisferio Sur. A partir de la construccin de un nuevo marco referencial crtico y epistemolgico, dialcticamente engarzado en las necesidades de las mayoras populares excluidas del proceso del desarrollo, los dilemas de la biotica reiteradamente detectados por los especialistas perifricos pudieran pasar a ser enfrentados con ms objetividad. El propsito del presente artculo, por tanto, es procurar avanzar en el contexto internacional, a partir de Amrica Latina, con una propuesta de discusin de una biotica fuerte, una biotica de intervencin, con una perspectiva perifrica que se distinga de los abordajes de la biotica tradicional, fundamentalmente el Principalismo, de marcada connotacin anglo-sajona. Esta propuesta ya fue introducida por uno de nosotros, anteriormente, en congresos de biotica realizados en Brasil (1998), Argentina (1999), Panam (2000), Bolivia (2001) y Mxico (2001. En este sentido, la "hard bioethics" defiende como moralmente justificables, entre otros aspectos: a)
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VOLNEI GARRAFA - PhD; profesor titular y coordinador del Ncleo de Estudios e Investigaciones en Biotica de la Universidad de Brasilia, Brasil; presidente de la Sociedad Brasilea de Biotica (2001-2004); miembro titular de la Comisin Nacional de tica en la Investigacin del Ministerio de Salud de Brasil; presidente del Sexto Congreso Mundial de Biotica (Brasil, 2002). 2 DORA PORTO - graduada en Antropologa; especialista e investigadora asociada del Ncleo de Estudios e Investigaciones en Biotica de la Universidad de Brasilia, Brasil; alumna del Programa de Post-Graduacin en Ciencias de la Salud - rea de concentracin Biotica - de la Universidad de Brasilia. E-mail: bioetica@unb.br

en el campo pblico o colectivo: la priorizacin de polticas y toma de decisiones que privilegien al mayor nmero de personas y por el mayor espacio de tiempo posible, en perjuicio de ciertas situaciones individuales, aunque considere excepciones puntuales a ser discutidas; b) en el campo privado o individual: la bsqueda de soluciones viables y prcticas para conflictos identificados como propios del contexto donde se originan. As mismo, esa nueva propuesta terica promueve una alianza concreta con el grupo social histricamente ms frgil, incluido un reanlisis de los diferentes dilemas, entre los cules: autonoma versus justicia/equidad; beneficios individuales versus beneficios colectivos; individualismo versus solidaridad; omisin versus participacin; reformas superficiales y temporales versus transformaciones concretas y permanentes. SISTEMATIZANDO CONCEPTOS Y FUNDAMENTANDO LA PROPUESTA Diversos conceptos y categoras utilizados en el presente estudio requieren ser debidamente presentadas. La primera de ellas se refiere a una gran clasificacin para los temas ms comunes relacionados con la biotica, la cual es utilizada como base referencial para la organizacin de los cursos y asignaturas ofrecidos por el Ncleo de Estudios e Investigaciones en Biotica de la Universidad de Brasilia, Brasil, en los niveles de graduacin y postgraduacin. La biotica de las situaciones persistentes se relaciona con aquellas condiciones que existen en las sociedades humanas desde la Antigedad, como la discriminacin de la mujer, la exclusin social, el racismo, la inequidad en la asignacin y distribucin de recursos sanitarios, el abandono de nios y ancianos, el aborto, la eutanasia, entre otras. La biotica de las situaciones emergentes se refiere a los conflictos devenidos del acelerado desarrollo cientfico y tecnolgico surgidos en los ltimos cincuenta aos, entre los cuales se encuentran las nuevas tcnicas de reproduccin - incluida la clonacin reproductiva y la teraputica - el Proyecto Genoma Humano y los avances en el campo de la ingeniera gentica, los trasplantes de rganos y tejidos humanos. Otras expresiones utilizadas en este trabajo son aquellas que mencionan a los pases centrales y perifricos. Lo "central", en este caso, significa los pases del mundo donde los problemas bsicos como salud, educacin, alimentacin, vivienda y transporte ya estn resueltos o en vas de solucionarse. Lo "perifrico", por otro lado, son aquellos pases que los organismos internacionales acostumbran a llamar "en desarrollo", y donde la mayora de la poblacin contina luchando por la obtencin de condiciones mnimas de supervivencia y dignidad y, principalmente, donde la concentracin de poder y riqueza se encuentra en manos de un nmero reducido y cada vez menos representativo de personas. La mundializacin de la economa a travs del fenmeno de la globalizacin, por su parte, en vez de aminorar las diferencias entre ricos y pobres del planeta, agudiza estas contradicciones, acenta esos problemas. A esta altura, no se puede dejar de mencionar, tambin, las diferencias existentes al interior de los propios pases pobres, donde los ciudadanos socialmente "centrales" estn cada vez ms distanciados de los socialmente "perifricos". Los bioeticistas que trabajan en unos y otros pases o con unos y otros grupos sociales (privilegiados/incluidos y desprivilegiados/excluidos), acaban por tener que enfrentar conflictos y problemas de orgenes diversos, as como tambin de dimensiones y complejidades completamente

diferentes. Las respuestas a estos hechos, las interpretaciones de los mismos, as como la decisin para resolverlos o por lo menos para darles un curso favorable, por tanto, no pueden ser iguales. En estos treinta aos la biotica viene buscando crear instrumentos tericos y metodolgicos para resolver conflictos y reforzar el lado ms frgil de estas interrelaciones. Los bioeticistas de los pases perifricos no deben aceptar ms - y los de Amrica Latina particularmente - el creciente proceso de despolitizacin de los conflictos morales. Lo que est aconteciendo, muchas veces, es la utilizacin de una justificativa biotica como herramienta, como instrumento metodolgico, que acaba sirviendo de modo neutral apenas para la lectura e interpretacin de los conflictos, por ms dramticos que sean. De esa manera, es atenuada (y hasta anulada, apagada) la gravedad de las diferentes situaciones de conflictos, principalmente aquellos colectivos y que, por tanto, acarrean las ms profundas distorsiones sociales. Para reafirmar la necesidad de que la biotica se dedique con ms vigor al tema de las desigualdades sociales, basta recordar que existen lugares como Sierra Leona o Burkina Fasso, en frica, donde la expectativa de vida de las personas al nacer apenas sobrepasa los 30 aos de edad, mientras en Japn y en algunos pases europeos y Estados Unidos de Norteamrica ya est alrededor de los 80 aos, o sea ms del doble. En Brasil, un pobre que nace en la regin nordeste, la ms desfavorecida del pas, vive como media quince aos menos que un pobre nacido en la regin sur, la de mayor desarrollo. De la misma forma, mientras en Uganda el gasto anual per capita en salud alcanza algunos pocos dlares por ao y en Amrica Latina oscila entre los 200 y 400 dlares, en la mayora de los pases de Europa Occidental sobrepasa los 2 mil dlares y en los Estados Unidos ya se aproxima a los 3 mil. Dentro de la misma lnea de ejemplo, en 1998 se gast en investigaciones de medicamentos contra el VIH/SIDA, cincuenta veces ms recursos que en el combate a la malaria, cuando se sabe que ambas enfermedades mataron, en aquel mismo ao, un nmero semejante aproximado de 2 millones de personas en todo el mundo. La diferencia en esa absurda inequidad en inversin de recursos est en que el SIDA es una pandemia que causa enormes daos y perjuicios en pases ricos y pobres indistintamente, y ha logrado visibilidad pblica internacional, mientras que la malaria, dolencia caractersticamente "tercermundista" y circunscrita casi exclusivamente a los pases pobres, no despierta intereses econmicos en los grandes laboratorios privados y pblicos de los pases centrales a invertir en caras inmunizaciones y medicamentos para los que no pueden pagar por ellas. Lo que define las prioridades no es la demanda o las necesidades detectadas en la realidad social: es el mercado. Y el mercado se ha mostrado cada ao ms perverso, con reglas cada da ms proteccionistas para los pases ricos, los ms insensibles. Si conocemos que estrictamente en trminos de informacin gentica todos los seres humanos - esquimales de Groenlandia, rusos blancos del Cacaso, aborgenes de Australia, mayas quichs de Guatemala, anglosajones, chinos, polinesios, latinos o javantes de Brasil - somos absolutamente iguales, el conflicto sobre las disparidades, las desigualdades y la inaccesibilidad a los bienes bsicos de consumo, se hace ms evidente. Ante las pandemias y mortandades ocurridas principalmente en frica durante el siglo XX y mostradas por la televisin en vivo y a color para todo el mundo - cuando el "desarrollo" presumiblemente ya haba alcanzado a

todos los cinco continentes - las justas preocupaciones animalistas de Peter Singer (Singer, 1999) [4] parecen tan anacrnicas, como fuera de lugar. Y los "extraos morales" de H. T. Engelhardt Jr. (Engelhardt Jr., 1998) [5] corren el riesgo de ser re-denominados de "discapacitados morales" o "excluidos morales" ya que el trmino "extraos" parece ser demasiado suave (o demasiado frgil) para reflejar las absurdas desigualdades existentes entre ricos y pobres, entre incluidos y excluidos, entre "centrales" y "perifricos". En este sentido, vale rescatar que el verdadero significado de equidad no representa lo mismo que igualdad. La igualdad es la consecuencia deseada de la equidad, siendo esta apenas un punto de partida para aquella. O sea, es solamente por medio del reconocimiento de las diferencias y las necesidades diversas de los sujetos sociales que se puede alcanzar la igualdad. La igualdad, que la Revolucin Francesa incluy en su simbologa hace ms de 200 aos, no es ms que un punto de partida ideolgico visto de forma exclusivamente horizontalizada y con tendencia a anular las diferencias. La igualdad es un punto de llegada de la justicia social, referencia de los derechos humanos ms elementales, donde el objetivo futuro es el reconocimiento de la ciudadana (Garrafa, Oselka & Diniz, 1998) [6]. De esta forma, la equidad, o sea, el reconocimiento de necesidades diferentes, de sujetos tambin diferentes, para perseguir objetivos iguales, es uno de los caminos de la tica prctica para la realizacin de los derechos humanos universales, entre ellos el derecho a una vida digna, representado en esa discusin por la posibilidad de acceso a la salud y dems bienes indispensables para la supervivencia humana en el mundo contemporneo [6]. Un ejemplo de ese concepto vertical de equidad anteriormente defendido puede ser lo que sucede en Suecia, donde la mortalidad infantil entre hijos de ricos y pobres es exactamente la misma, o sea, tres muertes en cada mil nios nacidos vivos; en otras palabras, en aquel pas hijos de pobres y hijos de ricos tienen la misma probabilidad de sobrevivir al nacimiento. Vale recordar que en Suecia la responsabilidad por las reas prioritarias como la educacin, salud y otras, son determinadas por el Estado y no definidas por el libre mercado. As mismo, ante todas las agudas cuestiones mundiales aqu mencionadas que se refieren al campo de la tica, es que decidimos proponer para los pases perifricos un nuevo enfoque de la biotica a partir de prcticas intervencionistas, directas y duras, en sentido de la instrumentalizacin y procura de disminucin de las inequidades observadas. En una reunin de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) realizada en Ginebra en primer semestre del 2001, el gobierno brasileo dio un ejemplo concreto en este sentido al proponer a la asamblea - y ser su propuesta aprobada - que los casos de riesgos para la salud pblica o acceso de los pases a los medicamentos pasasen a ser considerados una cuestin de derechos humanos, principio que, tras duros debates, fue refrendado en la reunin de la Organizacin Mundial del Comercio (OMC) desarrollada en Doha, Quatar (noviembre del 2001). FUNDAMENTACION TEORICA Un representativo nmero de filsofos identifica las ideas de tica y moral como sinnimos. Ambas promueven el respeto al patrn ideal de comportamiento para la optimizacin de la vida social. Sin embargo, no

ser el objetivo de este trabajo analizar las races histricas de la identificacin de estas dos clasificaciones; consideramos necesario establecer una distincin entre ellas, partiendo da la manera como entendemos y valoramos esos conceptos. En las representaciones colectivas que conforman el entendimiento y la utilizacin de estas categoras, percibimos que la principal diferencia entre ellas reside en el hecho de atribuirse a la primera un carcter abarcador, que le confiere la cualidad de fenmeno universal y generalizador, y a la segunda las caractersticas de fenmeno cultural especfico, relacionado a los valores de cada grupo social. Reconocemos la moral como plural, en tanto acreditamos a la tica las caractersticas de unidad y trascendencia. Los valores que orientan la construccin de la idea de tica, segn esa creencia de la civilizacin occidental, implica su reconocimiento y aplicacin por grupos sociales con parmetros morales diversos. La tica representara un patrn propio al conjunto de las diferentes sociedades y moralidades, siendo expresada en la interseccin de los elementos comunes a todas ellas. La existencia de una verdadera discusin tica implica trascender posiciones e intereses de grupos. Si en un nivel simblico las ideas de tica y moral parecen ms o menos claras, en la prctica lo que se tiene constatado es la enorme dificultad de encontrar esos puntos de interseccin. La comprensin de la diversidad moral de las sociedades humanas comenz a ser entendida solamente en las ltimas dcadas. Anteriormente, las diferencias morales entre ellas, o entre los grupos en un mismo contexto, eran sistemticamente silenciadas. La perspectiva evolucionista, que es consubstancial a la ideologa y moral contemporneas en las sociedades occidentales, minimiza la idea de diferencia y legitima la dominacin. Sociedades, culturas, ideologas e moralidades son clasificadas por una perspectiva estrictamente materialista, que considera apenas el desarrollo tecnolgico y entendidas como partes de un proceso evolutivo monoltico. No obstante esa visin niveladora, las diferencias morales de cada una de las sociedades subsisten como teln de fondo a los avances del capitalismo. Apoyada en el desarrollo cientfico y tecnolgico, la lgica capitalista transforma las diversas sociedades en mercados y las moralidades se tornan obstculos a su proyecto de crecimiento ilimitado. Las propuestas de "double standard" para los ensayos clnicos de nuevos medicamentos en pases ricos y pobres, que vienen originando tantas discusiones y protestas internacionales en los ltimos aos, es buena prueba de eso, una vez que la esencia de la propuesta incide en la flexibilizacin de los parmetros ticos para las investigaciones con seres humanos (Garrafa & Prado, 2001) [7]. CONCENTRACION DE PODER, DESARROLLO TECNOLOGICO Y PLURALISMO MORAL El desarrollo tecnolgico sin precedentes en la historia alcanzado en el siglo XX, dividi a la humanidad, ms all de las fronteras polticas, en dos grupos distintos. Un pequeo grupo que detenta el poder y la tecnologa, representada por los pases centrales, y el gran grupo que se le somete, los pases perifricos. En esos grupos, la divisin porcentual de los habitantes de la Tierra sigue la misma proporcin. En el grupo que concentra el poder se encuentra la minora de la poblacin en cuanto que en el grupo que se somete al poder central se concentra la mayora de los habitantes del

planeta. La distribucin de la riqueza y el consumo de recursos es inversamente proporcional a la divisin numrica de la poblacin. La minora numrica de las sociedades dominantes buscarn anular ideolgica y moralmente la legitimidad de las dems, con el objetivo de imponer un patrn unico. En la prctica, las diferentes moralidades fueron subyugadas en el proceso de expansin y dominacin hegemnica. La produccin de alimentos en el mundo actual, por ejemplo, supera en centenares de millones de toneladas las necesidades nutricionales de los 6 mil millones de habitantes del planeta. Entretanto, por problemas distributivos, se incrementa el nmero de personas que sufren de hambre y sus consecuencias. Si la tecnologa desarrollada por el poder hegemnico de los pases centrales, desde el podero blico a los medios de comunicacin, alcanz la dimensin planetaria con la expansin cualitativa y cuantitativa del modelo econmico capitalista neoliberal, esa ampliacin de la esfera de influencia trajo como corolario la conciencia de las particularidades morales de cada sociedad, al ser claras sus diferencias. A partir de la II Guerra Mundial la realidad planetaria estuvo, cada vez ms, marcada por el intercambio entre las esferas regionales y globales y el contacto entre stos contextos hechos hizo surgir, a veces de forma violenta, conflictos sectorizados. Esa conciencia del pluralismo moral que se intensific especialmente en la segunda mitad del siglo XX, trajo consigo la paradoja oculta de la representacin de la tica como un fenmeno universal. La creencia de que cada contexto social, en la moralidad que le es inherente, organiza la visin del mundo y le confiere sentido a la prctica social, reafirm la conciencia del antagonismo. La relacin de poder que subyace a los conflictos morales refuerza en la conducta diaria la intolerancia frente a la diferencia. La ausencia de respeto marca las relaciones entre sociedades e las interrelaciones entre individuos. Esos conflictos evidentes en la lucha de cada una de las moralidades por su reconocimiento y legitimacin en la dimensin global, simbolizan las batallas reales y diarias por el poder. Son muestra, en la dimensin moral, de la resistencia a una perspectiva hegemnica, la necesidad de admitir en el plano simblico las diferencias y principalmente de transformar en la prctica la estructura y las relaciones de poder. Segn Engelhardt Jr. (Engelhardt Jr., 1998) [5], todas las tentativas de establecer una conceptualizacin universal de la tica se basan en la traspolacin de caractersticas especficas de determinados grupos sociales. Entonces, todo lo que consideramos como tica sera slo el reflejo de nuestras posiciones morales. GLOBALIZACIN, PLURALISMO MORAL Y ASIMETRA. EL FRGIL ARGUMENTO DE LA TOLERANCIA Si del reconocimiento ms extenso de las diferencias morales entre las diversas sociedades del mundo resalta la idea de la pluralidad, al mismo tiempo refuerza la nocin de interdependencia y totalidad. Las tecnologas existentes hoy han aumentado las posibilidades de comunicacin e intercambio de informacin, pero tambin han colaborado con la creacin de una "cultura de masas" coadyuvante a fomentar las demandas del consumo. La creencia en la sentencia capitalista de que "el fin justifica los medios", justific la apropiacin de los recursos naturales y humanos de los pases perifricos, mientras acentuaba la desigualdad y disminua las

posibilidades de surgimiento de estrategias polticas y econmicas autctonas. La diseminacin del capitalismo a nivel planetario agudiz el choque entre las perspectivas del contexto mundial y local. Si por un lado las diferencias fueron notadas y relativizadas, por otro la "cultura de masas" estableci la nocin de totalidad. Este contraste ha originado una creciente friccin entre las dos esferas. En el mbito regional la "cultura de masas" descaracteriza y subvierte los valores morales. En el mbito mundial esta ambigedad es sentida en la insurgencia y luchas de facciones o grupos organizados que buscan garantizar modelos de vida y moralidades diferentes del patrn hegemnico. La cuestin que nos interesa mostrar en este trabajo son los obstculos aparentemente insuperables para el establecimiento de una tica universal. En la medida en que diferentes grupos culturales dentro de un mismo contexto social, o que sociedades distintas empiezan a aumentar sus contactos, la diversidad moral y de intereses econmicos de cada uno se hacen evidentes, creando verdaderos abismos de comprensin. A pesar de esta certeza, subsiste la necesidad y se intensifica la voluntad de establecer un patrn universal para orientar el comportamiento. Los mltiples conflictos que venimos presenciando muestran que es preciso establecer urgentemente las bases de una nueva discusin tica. Parmetros que permitan el dilogo bilateral y simtrico entre moralidades de diferentes sociedades y posibiliten una convivencia equilibrada entre los que detentan y los que estn sometidos al poder; entre pases centrales y perifricos. Aunque la urgencia de esta discusin pueda presentar diferentes grados de necesidad para los dos grupos, sta parece indispensable tanto para quienes pretenden minimizar confrontaciones consideradas innecesarias, como los pases centrales a los que acarrean inestabilidad y prdidas econmicas, como para quienes necesitan dirimir conflictos insoportables, que es el caso de los pases perifricos, donde estos embates constituyen una cuestin de supervivencia. La creencia desptica en certezas absolutas, que marca el desarrollo cientfico y la expansin capitalista, revela la parcialidad de sus premisas que se hacen cada vez ms insustentables. Los arduos esfuerzos realizados en el sentido de encontrar patrones ticos que permitan normatizar las relaciones en el mbito global, han sido infructuosos. Cuando se intenta trasponer las propuestas morales que guan la conducta en un medio particular para un nivel ms abarcador de los conflictos actuales, stos reflejan su difcil arbitrio. Mediante la fuerza de coercin del poder hegemnico, la tentativa de suprimir los conflictos aumentan las diferencias y amplan las desigualdades. La propia idea de igualdad sembrada en una tierra seca por la injusticia se convirti en una herramienta ms para aumentar al mximo la dominacin. Cmo legitimar entonces la tica ante tales y tan numerosas expectativas? Cmo arbitrar los conflictos sin hacer valer la "ley del ms fuerte"? Qu argumentos pueden validar ante la pujanza del poder hegemnico las bases mnimas para la convivencia armnica que limite abusos y arbitrariedades de los poderosos y disminuya la vulnerabilidad de los desposedos? La dificultad parece tan tremenda que estamos tentados a declarar imposible encontrar un punto de convergencia entre las moralidades que permitan la existencia de la tica, en el sentido que la entiende y considera la civilizacin occidental: un grupo de modelos de conducta que incluye las moralidades de los contextos culturales especficos y trasciende la moral

hegemnica. La angustia y la resignacin frente a ese obstculo nos puede inclinar no slo a declarar de hecho la inexistencia de la tica, sino la imposibilidad total de su creacin, relegndola a la condicin de utopa respecto al futuro, o la de imagen mtica de cuando buscbamos vidamente una salida en el pasado, lo que parece un sueo con un amargo despertar a una existencia desencantada y nihilista. La inexistencia de ese punto de partida para la construccin de una teora tica, paraliza los esfuerzos por tratar de trascender el impasse. Estamos con las manos y la conciencia atadas con un nudo que limita nuestra mirada al horizonte que pretendemos trascender, porque an no hemos encontrado los modelos mnimos para establecer la tica universal que necesitamos, mientras tratamos de ablandar los conflictos a travs de paliativos como la idea de la tolerancia en las relaciones e interrelaciones [Engelhardt Jr., 1998)[5]. Aunque la tolerancia es el mnimo obvio para la produccin del dilogo en la colisin entre las diferencias, es incapaz por s misma de suprimir las desigualdades. Una profundizacin del dilogo slo es posible cuando hay simetra de poder entre los interlocutores. Siempre que exista una asimetra, se estancar la posibilidad real de cambio. La tolerancia frente a la asimetra lleva el relativismo a niveles insuperables, transformando el dilogo en la aceptacin y la subordinacin. LA FINITUD DE LOS RECURSOS NATURALES La otra forma de tocar la intrincada tela tejida por las necesidades humanas de poder y creencias que estn en la base de esta discusin, nos remite a puntos totalmente diversos. Conscientes de la dificultad de intermediar el dilogo entre las diferencias y establecer lmites a la insana bsqueda de expansin del poder hegemnico, nos abandonamos a procurar puntos de convergencia para el establecimiento de una tica en la esfera exclusiva de las relaciones humanas. Si el capitalismo se apoya en teoras que preserven la necesidad del crecimiento ilimitado, con esa recin adquirida conciencia de la finitud de los recursos naturales, nos moviliza a intentar establecer lmites en nombre de la preservacin de esta casaplanetaria. Ante la rigidez de los dogmatismos que inviabilizan la dignidad de la existencia humana, minando la equidad y el respeto por las diferencias, optamos por transferir el enfoque de nuestras preocupaciones a la esfera del ambiente que nos es inmediatamente cercano. El hecho de que los recursos naturales sean limitados y que su extincin afectar no slo al estilo de vida de la civilizacin occidental, sino a todas las sociedades, parece servir de punto de apoyo slido para inducir a la flexibilizacin de las posiciones arbitrarias e inconsecuentes. Es de esperar que los datos de incontrovertible veracidad del argumento ecolgico terminarn, ms tarde o ms temprano, por provocar transformaciones en la poltica econmica de los pases centrales, incluso en aquellos donde su liderazgo es evidentemente obtuso. Aunque es incuestionable que los lmites de la sustentabilidad ecolgica necesiten ser discutidos y la direccin de la trada economa-cienciatecnologa reevaluada, tomar esa perspectiva como nico punto posible de contacto y transformarlo en la panacea universal para establecer una tica de las relaciones y las interrelaciones, es aceptar una condicin completamente abyecta a nosotros como especie, irremediablemente sujeta a un narcisismo etnocentrista. La adopcin del discurso ecolgico como "a

piece de resistence" de nuestros esfuerzos por encontrar modelos ticos universales, apenas refleja la angustia, la impotencia y la incapacidad de transformar nuestra visin del mundo aparentemente marcada por imperativos absolutos. Siendo los recursos naturales finitos y de todos, no es posible aceptar pasivamente que los pases ms desarrollados (y ricos) continen atacando la naturaleza como est sucediendo hasta ahora. Pasados diez aos de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo realizada en Ro de Janeiro en 1992 (ECO-92) donde se propusieron acuerdos para el acceso y uso de la diversidad biolgica, as como tambin acerca del clima y la contaminacin, la situacin ha empeorado significativamente en el 2002. En esa ocasin 144 pases ratificaron la convencin. La excepcin fue Estados Unidos de Amrica del Norte, que contina adems siendo el nico pas en negarse a firmar la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climtico acordada en Kyoto, Japn, en 1997. El resto de las naciones desarrolladas se comprometieron a reducir en 5.2% las emisiones de gases causantes del efecto invernadero. En el ao 2000 estas emisiones no haban disminuido, sino aumentado en un 10%. Pases como Estados Unidos, Japn y Francia emiten 19.0, 8.8 y 6.3 toneladas de CO2 "per capita" anualmente, mientras Brasil, la India y Sierra Leona lo hacen para 1.4, 0.9 y 0.1 respectivamente. En frase memorable, el Presidente norte-americano George Bush afirm: "Somos el mayor poluidor del mundo. Pero, se es necesario, poluiremos, todava ms para evitar recesin en la economia norte-americana". Si el ser humano se caracteriza por ser un animal moral, la diversidad no debe ser suprimida, sino valorada ya que expresa en el plano simblico la propia creatividad de la evolucin. Y, si los valores que sustentan la construccin de las moralidades parecen no tener puntos de convergencia, debemos aguzar nuestra mirada, para adems de la conducta guiada por reglas morales especficas de cada sociedad, centrar nuestros esfuerzos en la bsqueda de modelos de relaciones entre los seres humanos y las culturas. Las caractersticas comunes a la humanidad que han servido para construir las culturas, las sociedades y las moralidades son: el placer y el dolor. CORPORALIDAD, PLACER Y DOLOR La bsqueda de definiciones a partir de la corporalidad no es una estrategia nueva. En momentos diferentes y con objetivos diversos, pensadores como Jeremy Bentham, Wilfredo Pareto, Charles Darwin, Carlos Marx y Sigmund Freud ya haban afirmado que el placer y el dolor son elementos de la percepcin sensorial que orientan la valoracin social de hechos y conductas. Ms recientemente Michel Foucault y Peter Singer han escrito trabajos donde sealan que el placer y el dolor condicionan el comportamiento no slo en el plano de las ideas, de las nociones morales que prescriben las acciones correctas para un cierto sistema de valores, mas, sobre todo, en la prctica concreta de las personas, en el saber y en el hacer, en la forma y el contenido, en el pensar y en el sentir. Las variaciones que las interpretaciones culturales acarrean a las percepciones de placer y dolor no anulan su funcin de complemento esencial para la percepcin del ambiente y la supervivencia. Al contrario, la condicin de elementos de aferencia sensorial del ambiente y de las

relaciones confiere al dolor y al placer el papel de mecanismos bsicos de control social en todas las culturas. La posibilidad de provocar placer y de infligir dolor a los otros es una de las base de las relaciones de poder. Justificado en su propio ejercicio, el poder se legitima con el premio y el castigo, que fundamentan la idea de la justicia. El miedo, la fuerza y el dolor marcan las relaciones entre los explotadores y los explotados, legitiman el uso social del poder y condicionan el comportamiento. El pacto social, sea el que fuera, depende de estos parmetros sensoriales. Sabemos que las sensaciones de placer y dolor son comunes a varias especies. Respecto a los humanos son la base a partir de la cual la cultura deduce las moralidades y condiciona la conducta. A pesar de ser percibidos de manera diferente en cada contexto social, dolor y placer son inherentes a todos los grupos humanos. En cada uno de ellos y por asociaciones diversas, el placer se asocia al premio y el dolor al castigo. El reconocimiento de estos hechos es completamente generalizable. En cualquier especie, sea cul fuere la manera adoptada por la cultura para definirlas, evitamos el dolor y buscamos el placer. Tememos y escapamos de la muerte, identificada con el dolor, y queremos la vida que representa el placer. Enfrentamos el dolor como en el caso de los hroes, ascetas, santos y mrtires, slo cuando ello es considerado una fase necesaria para la obtencin subsiguiente del placer. Tomar los estmulos sensoriales como parmetros para la construccin de la tica puede, a primera vista, ser interpretado como un reducionismo extremo. Al paradigma cartesiano mecanicista que orienta la visin del mundo y la concepcin de la ciencia a partir de una separacin y jerarquizacin entre mente y cuerpo, utilizar como parmetro para una discusin que se pretende abstracta y profunda, un modelo inherente a la corporalidad puede parecer, al menos, una blasfemia o, incluso, una tentativa inslita de imprimir a la realidad una perspectiva puramente biolgica. Sin embargo, si dejamos de lado los perjuicios de la perspectiva determinista que conforma la visin cientfica contempornea, parece claro que, caso en el plan de las ideas sea imposible encontrar un punto de contacto para el establecimiento de una tica que abarque la diversidad y produzca el dilogo entre las moralidades, ello es tangible en el mbito de la corporalidad. El uso de parmetros procedentes de la corporalidad remite la discusin tica a nivel del individuo. Si lo corporalidad humana se construye culturalmente, est en los ladrillos y el mortero de esas construcciones, el polvo comn de toda la humanidad. Pus, es de esta igualdad orgnica que se levantan las voces de la pluralidad. As, lo que parece un reduccionismo, visto a travs del prisma del paradigma cartesiano mecanicista que implica un acercamiento fragmentado a la realidad, puede tornarse una sntesis visto desde una perspectiva de sistema. DERECHOS HUMANOS, PODER E INJUSTICIA El reconocimiento del derecho intrnseco a la vida, siendo esta considerada una experiencia ms all de la mera supervivencia, permite construir patrones ticos para las relaciones en las cules las diferencias entre los seres humanos no signifiquen necesariamente asimetra de poder y desigualdad. Ya que la calidad de nuestra conciencia permite dignificar el placer de otro ser humano asumiendo su derecho a la vida como meta para

una convivencia ecunime y justa, al menos luchemos para que la utilizacin del poder para infligir dolor sea considerada abominable. Si la violencia es parte de la psiquis humana, el dolor que deviene de ella no debe perpetrarse cuando involucra a otros seres humanos, si frustra los intereses y deseos de los que a ella estn sometidos. La experiencia del dolor fsico slo se justifica cuando es libremente consentida, cuando significa una opcin para la expresin de la autonoma y no una consecuencia de la vulnerabilidad. Y, es justamente la posibilidad de cometer abusos, provocar el sufrimiento e infligir dolor, lo que engendr en el perodo de postguerra la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, nico instrumento tico de control social de la conducta elaborado en nombre de la humanidad. Las dimensiones geogrficas y la magnitud de los daos provocados por aquel conflicto agudizaron la sensacin de vulnerabilidad, haciendo evidente la necesidad de crear parmetros ticos para las relaciones. El dolor y el sufrimiento de millones de seres humanos victimados en aquel conflicto tuvo su origen en la falacia conceptual de la superioridad de una "raza" sobre las otras - de una cultura, sociedad y moralidad. El impacto de ese desfigurado ideario surgi del deseo por la igualdad. El temor a esta experiencia de dolor estimul la conciencia de la necesidad de instrumentos capaces de establecer un criterio humanista. La Declaracin Universal de los Derechos Humanos reconoce la igualdad entre los seres humanos, aunque esa igualdad sea abstracta, relativa a un yo generalizado, esta Declaracin introdujo por primera vez la idea de una identidad humana que est por encima de todas las diferencias. En la misma se estipula un principio comn: la pertenencia a una misma humanidad en la que el derecho a la vida es inalienable. Hoy vemos un triste cuadro con relacin a nobles valores como la igualdad. El dolor y el sufrimiento concreto de los involucrados en aquel conflicto parecen cada da ms distantes, y las huellas fsicas que la guerra ocasion en los cuerpos y en las mentes se han transformado en imgenes estticas presas en el pasado. El horror frente a la barbarie y el desprecio sin sentido por la prdida de vidas, se banaliza como una ficcin en la medida que el tiempo pasa. Los ecos de los gritos de dolor y el silencio horrorizado se pierden en el barullo de la cultura de masas. Consumimos el dolor como una mercanca sentados en nuestras butacas. La vulnerabilidad y la opresin perpetrados en nombre de la igualdad y la libertad por la civilizacin occidental son, mientras no toquen nuestra carne, simplemente imgenes distantes que pueden olvidarse con un movimiento de los dedos que cambie el canal del televisor. Anestesiados, justificamos nuestra inercia moral frente a la miseria y la muerte, en virtud de las diferencias que hacen a los otros menos humanos que nosotros. Por encima de las ideologas, esa divisin de la humanidad en dos grupos desiguales ha introducido la idea de una humanidad y una subhumanidad. Una minora en trminos cuantitativos de los habitantes del planeta (humanos) que consumen recursos humanos y materiales, aquellos a quienes se le respeta el derecho a la libertad y la igualdad, y para quienes existe la posibilidad de disfrutar una existencia plena, aquellos para los que la vida puede ser un placer. Y la otra parte de los habitantes del la Tierra (humanos?) cuya existencia est caracterizada por el sufrimiento, para quienes libertad e igualdad estn vinculadas al peso de una vida esclavizada a la satisfaccin de las necesidades ms perentorias y bsicas. Esa inmensa

mayora en diferentes grados de carencia de poder y sometimiento debe liberarse del holocausto que los victimiza. Consumidos por la vampiresca voracidad de un sistema que se alimenta de sus cuerpos succionando la vitalidad de sus almas y que utiliza las ideas de libertad e igualdad en beneficio de su dominacin y el mantenimiento de un insustentable crecimiento. Saber y poder asociados instituirn la "Santsima Trinidad" de la nueva creencia impuesta por la minora dominante. El saber, la ciencia, es el Padre. El poder, la tecnologa, es el Hijo, la corporizacin en artefactos con los que transforman, asombran y asustan cotidianamente. El Espritu Santo es la mano invisible que entre ellos aprieta, con las garras del sistema econmico, los cuerpos y los espritus. La eficiencia santifica la creencia en esta ideologa que conduce los rumbos del saber y alimenta el poder de la minora de los habitantes del planeta. La asociacin entre eficiencia y el bien, entre ciencia y verdad, sustentan la explotacin econmica y la opresin poltica. La tecnologa impulsada por esta fe, ampli exponencialmente la asimetra de poder desde la postguerra haciendo totalmente desiguales las relaciones. La realidad material del grupo dominante no es ejemplo de la cotidianidad real de los pueblos del mundo. Entre los deseos de unos, la minora que domina, y las necesidades de los otros, la mayora sometida, existen abismos de importancia y valores diferentes. Las dainas consecuencias, tanto humanas como ambientales, de la desenfrenada expansin tecnolgica son salvajemente justificadas en nombre de la igualdad. Los nefastos efectos polticos y econmicos son consecuencia de un sistema que vulnera y victimiza a la cotidianidad de millones, impuesto en nombre de la libertad hace ya ms de medio siglo. La espuria apropiacin de las ideas de libertad e igualdad las ha transformado en instrumentos ideolgicos de dominacin y explotacin, legalizados por medidas polticas y sanciones econmicas. La diseminacin de la fe en esa libertad y en esa igualdad, aprisiona en oscuras cavernas a la mayora, la encadena y la enceguece. El mito de esos valores son, sobre todo, prerrogativas humanas fruto de un deseo personal profundo expresado en la idea de libertad individual irrestricta, y dificulta la posibilidad de cualquier tipo de pacto que no sea la ley del ms fuerte. Impuesto como un fardo en nombre de la igualdad, el etnocentrismo de los pases centrales, se convirti en metlica cadena. Identificados con la visin del mundo de los que nos oprimen, aceptamos ingenuamente que libertad y justicia aplicadas a la vida de la manera que ellos quieren significan esencialmente parmetros de justicia incuestionables. Sin embargo, frente a las evidencias de que la asociacin de esos parmetros a las estrategias de opresin alteran la esencia de su significado, continuamos creyendo en su eticidad considerando que de hecho son instrumentos usados exclusivamente para el bien. CONSIDERACIONES FINALES La circunscripcin regional de los conflictos blicos evidencia las diferencias entre las perspectivas morales de los diferentes contextos. La intolerancia con la diversidad resalta la fractura expuesta del choque que caracteriza la confrontacin moral y el conflicto tico. Entregados de cuerpo y alma, la mayora de los pueblos del mundo es consumida por el deseo, la

curiosidad, la fe y el miedo. Esta tendencia deja de reconocer el propio poder de decir "no" y hacer callar la injusticia, olvidando el derecho individual y la creencia en la autonoma. La autoestima, esencial para el reconocimiento del yo, est siendo asesinada cotidianamente, y la curiosidad est anulada por el temor de que el poder constituido corte nuestros ms pequeos deseos. La minora enclaustrada en el ejercicio de su poder, no usa apenas sus cuerpos, al transformar el sudor ajeno en agua para regar sus desiertos. Ello compromete la Tierra entera y la vida, convirtindose en hbitos de consumo y lucro que pueden ser explotados con impune negligencia. Ese uso rapaz de la Tierra y sus recursos, incluidos los seres humanos, esclaviza el tero del futuro para el deleite de unos pocos que no dudan en usar la violencia para mantener sus privilegios. Ese mundo desigual en que algunos tienen la posibilidad de sentir el placer mientras que a otros slo les resta estar sumergidos en el sufrimiento, configura el panorama que justifica una Biotica de Intervencin. Una propuesta que, quebrando los paradigmas vigentes, reinaugure un utilitarismo reorientado a la bsqueda de la equidad entre los segmentos de la sociedad. Capaz de disolver esa divisin estructural centroperiferia del mundo y asumir un consecuencialismo solidario que encuentre la superacin de las desigualdades. Una propuesta que traiga la igualdad para los seres humanos dndole al ideal de humanidad su dimensin plena. Es ese panorama inhumano que nos proponemos discutir y son esas las cuestiones que lanzamos al debate de la "Biotica, Poder e Injusticia". [1] Clouser, D. & Gert, B. Critique elf principlism. J. Md.Phil., 15:219-236, 1990. Gert, B.; Culver, C. & Clouser, D. Principlism. In: Bioethics: a Return to Fundamentals. New York/Oxford. Oxford Press, 1997, 71-92. Holm, S. Not just autonomy - the principles of American biomedical ethics. J. Md. Ethics, 21:332-338, 1995. [2] Garrafa, V.; Diniz, D. & Guilhen, D.B. Bioethical language and its dialects and idiolects. Cadernos de Sade Pblica, 15 (supl. 1), 35-42, 1999. [3] Garrafa, V. A Dimenso da tica Em Sade Pblica. So Paulo. Fac. Sade Pblica. USP/kellog Foundation, 1995, 74 p. Garrafa, V. Biotica, salud y ciudadana. Salud, Problema y Debate (Rosario, Argentina), 9(16):26-33, 1997. Granda, E. Salud: globalizacin de la vida y de la solidariedad. Sade em Debate (CEBES), 24(56):83-101, 2000. [4] Singer, P. Liberacin Animal. Madrid, Ed.Trotta (3. ed.), 1999. [5] Engelhardt Jr., H.T. Fundamentos da Biotica. So Paulo, Loyola, 1998. [6] Garrafa, V.; Oselka, G. & Diniz, D. Sade pblica, biotica e eqidade. Biotica (CFM), 5(1):27-33, 1997. [7] Garrafa, V. & Prado, M. M. Mudanas na Declarao de Helsinki: fundamentalismo econmico, imperialismo tico e controle social. Cadernos de Sade Pblica.Escola Nacional Sade Pblica - RJ, V.17, n06 p.1489 1496, 2001