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Reseas y ensayos historiogrficos | 2004

GABRIELA VALLEJO CERVANTES

Alonso de Zorita, Relacin de la Nueva Espaa, Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, 1999, 2 vols. (Coleccin Cien de Mxico).
[07/02/2005]

Indice | Texto | Cita | Autor

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Mots cls : histria colonial, indiens Geogrfico : M exique Cronolgico : siglo XVI, XVI sicle Palabras claves : Documentos, indios, justicia

Texto integral
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El oidor y oficial de la Real Audiencia Alonso de Zorita por fin puede ser consultado ms all de su Breve y sumaria relacin, quiz la obra ms conocida de este cronista. Versin ntegra de acuerdo con el manuscrito original que se encuentra en la Biblioteca del Palacio Real y preparada por Ethelia Ruiz Medrano (con la colaboracin de Hanns J. Prem y Wiebke Ahrndt), esta obra pretende mostrar la coherencia e importancia del proyecto colonial, basado en la evangelizacin y la apertura indgena a sta.

Elegido oidor en la Audiencia de Santo Domingo en 1547, Zorita emprendi el viaje en 1550 a la Nueva Granada, donde trata de imponer, apoyado por franciscanos y dominicos, las Leyes Nuevas. Dos aos despus partira otra vez a Santo Domingo y luego a Guatemala hasta el ao de 1556, con el fin de revisar los censos y tributos y los problemas con los encomenderos. Con una labor tan delicada, pronto entr en confrontacin con los stos, con otros oidores, con los franciscanos y el clero secular. No sera sino hasta su traslado a la Nueva Espaa que recibi el apoyo del obispo de Chiapas, fray Bartolom de las Casas y de los franciscanos en sus recomendaciones sobre las parroquias de indios. Desde 1550 la poltica de la Corona estaba dirigida a impedir el maltrato de los indgenas, a reducir tributos y legislar la abolicin del carcter hereditario de las encomiendas. Zorita, tanto como el virrey Luis de Velasco, entraron de nuevo en contradiccin con la Audiencia. A pesar de su deterioro de salud, el oidor debi permanecer en el territorio, durante las investigaciones del visitador general Valderrama que vena a esclarecer las oposiciones tributarias y de encomiendas que llevaran a la conspiracin fracasada de Martn Corts y Alonso de vila. Zorita terminara enemistndose con Valderrama, perdiendo su puesto y quiz aos despus lograra una revisin por parte del Consejo de Indias. Dado los intereses de la Corona de apoyar la evangelizacin de los indios, se plante la necesidad de hacer ms efectiva la legislacin y de realizar las reformas necesarias en el Consejo de Indias. Con vistas a esta reorganizacin, se realizaron un gran nmero de trabajos sobre las culturas indgenas, y el Consejo de Indias se adjudic la tarea de censurar lo que no se juzgara digno de la supremaca espaola, y por la misma razn, de dar los permisos justificados para imprimir obras sobre Amrica. Los libros de etnografa americana fueron finalmente prohibidos, y con ellos, las obras de Sahagn. Tambin los escritos de Zorita quedaran sin publicarse y en el olvido hasta sus impresiones parciales a principios del siglo XX. La Relacin de la Nueva Espaa terminada en 1585 y publicada completa cuatro siglos despus, no es totalmente una obra original: se basa en la obra de Motolina y en la Breve relacin de Olmos, con informaciones contenidas en las Cartas de Hernn Corts y la obra Repblica de Indias de Gernimo Romn. La parte que corresponde a Zorita, es aquella que habla de su experiencia como oidor y la informacin recogida sobre el tributo y la propiedad de la tierra. En esta parte se pueden ver sus confluencias con las ideas de Las Casas, y sus opiniones al centro de discusiones tan importantes como la del diezmo de los indgenas. Bsicamente, el texto se divide en cuatro partes, una primera que describe el territorio de la Nueva Espaa, una segunda que describe la sociedad indgena, una tercera parte hace un relato pormenorizado de la Conquista, y finalmente, la ltima, hace una evaluacin entusiasta del trabajo de evangelizacin de los frailes. Como crnica que recorre los convulsos aos de los ataques contra la encomienda y por las reorganizaciones econmicas, es un excelente complemento de su Breve y sumaria relacin, adems de un excelente documento de primera mano.

Para citar este artculo


Referencia electrnica

Gabriela Vallejo Cervantes, Alonso de Zorita, Relacin de la Nueva Espaa , Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, 1999, 2 vols. (Coleccin Cien de Mxico). , Nuevo Mundo Mundos Nuevos, Reseas y ensayos historiogrficos, 2005, [En lnea], Puesto en lnea el 07 fvrier 2005. URL : http://nuevomundo.revues.org/333. Consultado el 20 octobre 2011.

Autor

Gabriela Vallejo Cervantes


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