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Occidente

Occidente
Occidente (del latn occdens, "puesta de Sol, oeste"),[1] adems de referirse al punto cardinal oeste, se usa para denominar a una zona del mundo (los pases occidentales o mundo occidental) y a una cultura o conjunto de culturas (cultura occidental) y una civilizacin (civilizacin occidental). Cada uno de esos conceptos tiene una extensin diferente segn como se defina. Pases considerados generalmente como parte de la Civilizacin Occidental. En su acepcin ms restrictiva, se restringe a la Europa (Eurasia occidental) tal como se defini durante la Edad Media (la cristiandad latina). En su acepcin ms amplia, incluye a la prctica totalidad del mundo actual, homogeneizado por la globalizacin. Historiogrficamente, se suelen identificar las bases de la civilizacin occidental con el proceso del nacimiento de las sociedades histricas, a partir de las ciudades sumerias del IV milenio a. C., y su extensin al Prximo Oriente Antiguo, especialmente al Antiguo Egipto; culminando en la cultura grecorromana o clsica. El concepto de Occidente como civilizacin se suele contraponer al concepto de Oriente (este) o civilizaciones orientales. La identificacin de la cultura occidental con distintas religiones es un asunto problemtico. Es usual identificarla con el cristianismo, aunque tambin con la denominada tradicin judeo-cristiana

La occidental como civilizacin autoconsciente


Hasta el siglo XVII, la narracin de la historia universal se realizaba en Europa en trminos eurocntricos, del mismo modo que cada civilizacin lo haba hecho en sus propios trminos (por ejemplo, sinocntricos en la civilizacin china). As, cuando Cristbal Cellarius propuso una periodizacin, consider los hechos y procesos de la historia europea para establecer los hitos divisorios de las edades Antigua, Media y Moderna. Pero, simultneamente a los descubrimientos geogrficos y al establecimiento del primer y moderno sistema mundial, se desarroll la introspeccin y la autoconciencia de la especificidad de la civilizacin europea frente a la alteridad del resto del mundo, tanto en sentido positivo como negativo: junto con el imperialismo y el racismo surgi la valoracin e incluso la defensa de los colonizados y la crtica a la colonizacin por los propios colonizadores ("mito del buen salvaje", "polmica de los naturales"). Gobineau distingua siete civilizaciones en la historia, incluyendo a la civilizacin occidental; no precisamente en pie de igualdad, puesto que consideraba explcitamente la "desigualdad de las razas humanas" (1853-1855). Las principales potencias europeas establecieron en el
El hombre de Vitruvio, uno de las mximas expresiones del concepto de la Civilizacin Occidental.

Occidente siglo XIX su indiscutible superioridad econmica y militar (Revolucin industrial, Diplomacia de caonero) sobre la totalidad del mundo; e incluso la independencia de las nuevas naciones del continente americano, protagonizada por las lites europeas locales, reforzaba la misma idea: La idea de progreso surgida con la Ilustracin, e incluso la extensin de las teoras evolucionistas fuera de su mbito biolgico (el llamado darwinismo social), parecan identificarse con la imposicin de la civilizacin occidental sobre las dems; ms an, con el triunfo del mismo concepto europeo de "civilizacin" sobre otros grados necesariamente menores de desarrollo social (el "salvajismo" y la "barbarie"). Esa imposicin no era vista como un premio, sino como una responsabilidad ("la carga del hombre blanco"). La poca de optimismo toc a su fin con la belle poque y la paz armada. El estallido de la Primera Guerra Mundial (1914-1918), inicialmente entre entusiastas movilizaciones nacionalistas que acallaron las minoritarias protestas pacifistas, dio en poco tiempo paso a la conciencia del desastre sin precedentes que trajo consigo: un aparente suicidio de la civilizacin. En este ambiente Oswald Spengler public La decadencia de Occidente (1918-1923),[2] donde concibe las civilizaciones como entes cerrados que nacen, crecen, luchan por la supervivencia y mueren, distinguiendo claramente al mundo occidental del mundo helnico. Sus ideas fueron adoptadas y perfeccionadas por Arnold J. Toynbee en su magno tratado Estudio de la Historia (12 tomos, 1933-1961, revisado en 1972).[3] en donde conceptualiza a Occidente como una civilizacin cristiana con su poca de esplendor en la Edad Media. El concepto decimonnico de civilizacin (que, en trminos hegelianos, haba llegado a la realizacin del "espritu absoluto" en la historia: el Estado nacional o liberal -para Hegel, en su versin prusiana-) quedaba desafiado por los totalitarismos sovitico y fascista, y se destrua por tanto ese pretendido "fin de la historia". Para Ortega y Gasset era el tiempo de La rebelin de las masas (1929) y La deshumanizacin del arte (1925). La crisis de 1929, la Segunda Guerra Mundial (1939-1945) y la Guerra Fra (1945-1989) pusieron sucesivamente al mundo entero en trances que se perciban como posibles catstrofes apocalpticas. La descolonizacin y el tercermundismo cuestionaron nuevamente la centralidad de Occidente en trminos de civilizacin. En 1989, el hundimiento del bloque comunista y el surgimiento de una nueva era de globalizacin, hizo resurgir el concepto hegeliano del "fin de la historia" en una nica civilizacin mundial, reelaborado por Francis Fukuyama (El fin de la Historia y el ltimo hombre, 1992). En respuesta a ello, la concepcin toynbeana de un Occidente ms o menos cerrado y unido por una tradicin cultural cristiana y europea, fue reasumida por Samuel Huntington en su tesis del "choque de civilizaciones" (1993), que adquirir una nueva popularidad despus de los atentados del 11 de septiembre de 2001 provocados por radicales islmicos.[4] Seis son, segn el profesor de Harvard (Niall Ferguson), las razones que instauraron aquel predominio (el de la cultura occidental): la competencia que atiz la fragmentacin de Europa en tantos pases independientes; la revolucin cientfica, pues todos los grandes logros en matemticas, astronoma, fsica, qumica y biologa a partir del siglo XVII fueron europeos; el imperio de la ley y el gobierno representativo basado en el derecho de propiedad surgido en el mundo anglosajn; la medicina moderna y su prodigioso avance en Europa y Estados Unidos; la sociedad de consumo y la irresistible demanda de bienes que aceler de manera vertiginosa el desarrollo industrial, y, sobre todo, la tica del trabajo que, tal como lo describi Max Weber, dio al capitalismo en el mbito protestante unas normas severas, estables y eficientes que combinaban el tesn, la disciplina y la austeridad con el ahorro, la prctica religiosa y el ejercicio de la libertad. ... pero en el libro de Niall Ferguson (Civilizacin: Occidente y el resto, 2012) hay una ausencia que, me parece, contrarrestara mucho su elegante pesimismo. Me refiero al espritu crtico, que, en mi opinin, es el rasgo distintivo principal de la cultura occidental, la nica que, a lo largo de su historia, ha tenido en su seno acaso tantos detractores e impugnadores como valedores, y entre aquellos, a buen nmero de sus pensadores y artistas ms lcidos y creativos. Gracias a esta capacidad de despellejarse a s misma de manera continua e implacable, la cultura occidental ha sido capaz de renovarse sin tregua, de corregirse a s misma cada vez que los errores y taras crecidos en su seno amenazaban con hundirla. A diferencia de los persas, los otomanos, los

Occidente chinos, que, como muestra Ferguson, pese a haber alcanzado altsimas cuotas de progreso y podero, entraron en decadencia irremediable por su ensimismamiento e impermeabilidad a la crtica, Occidente mejor dicho, los espacios de libertad que su cultura permita tuvo siempre, en sus filsofos, en sus poetas, en sus cientficos y, desde luego, en sus polticos, a feroces impugnadores de sus leyes y de sus instituciones, de sus creencias y de sus modas. Y esta contradiccin permanente, en vez de debilitarla, ha sido el arma secreta que le permita ganar batallas que parecan ya perdidas. Mario Vargas Llosa, Apogeo y decadencia de Occidente.[5]

Pases occidentales
El trmino "Civilizacin Occidental" es un concepto que, segn el contexto en que se use, puede incluir o excluir a ciertos pases por razones polticas, culturales o histricas, por lo cual existen distintas acepciones de qu pases, naciones o zonas geogrficas pertenecen a esta. En la Antigua Grecia, el mundo estaba dividido entre los pueblos griegos y los brbaros. Esta divisin se transform en una definicin geogrfica segn los territorios ubicados en la zona occidental (Grecia, las islas del mar Egeo y la Magna Grecia), en contraste al oriente de Egipto, Anatolia y Persia, por ejemplo. Las Guerras Mdicas, por lo tanto, son consideradas como uno de los primeros hechos blicos entre Occidente y el Oriente. La cuenca del Mediterrneo, unificada por el Imperio romano, mantuvo una divisin este-oeste, entre los pueblos occidentales de predominancia latinas, contrapuesto al Mediterrneo oriental, donde predominaba la cultura griega. Diocleciano dividi el imperio en dos regiones en el 292. La parte oriental evolucion posteriormente al Imperio bizantino, mientras el occidente se derrumb por las invasiones brbaras dando origen a diversos reinos bajo el poder del papado, principalmente. La divisin que se produjo en el Cristianismo, mantuvo la divisin del Oriente con Occidente durante la Edad Media. As, naci un sentimiento de cristiandad, que se afianz durante las Cruzadas contra los rabes y turcos. Sin embargo, los bizantinos tambin fueron considerados como una cultura distinta por parte de los occidentales, a pesar de su origen comn, debido a su ruptura con el Patriarcado Romano tras el Cisma de Oriente. El descubrimiento y conquista de Amrica o "Indias Occidentales", como se las conoca durante y entre los siglos XV y XIX, integrndolas en la Cristiandad y en la civilizacin de los conquistadores y sobre todo los colonos europeos (sobrepuesta a las civilizaciones autctonas), supuso su incorporacin a los pases occidentales, situacin que a diferencia de frica y Asia, no solo no cambi con la Independencia, sino que se agudiz, transformndose durante el siglo XIX las antiguas colonias en Estados-nacin modernos, algunos de los cuales llegaron a ser grandes potencias que rivalizaban con las europeas, especialmente los vastos territorios de Estados Unidos, Mxico, Paraguay, Argentina y Brasil. Durante la llamada Guerra Fra surgi un nuevo concepto que representaba a la metafrica divisin del mundo en tres mundos: el Primer Mundo, compuesto por los estados miembro de la OTAN y los aliados de Estados Unidos; el Segundo Mundo, compuesto por los estados miembro del Pacto de Varsovia y los aliados de la Unin Sovitica, como Cuba y Mongolia, ms China y los estados socialistas asiticos o sea Vietnam, la Repblica Popular Democrtica de Corea y otros ms inestables como Camboya y Laos; y el Tercer Mundo, que hace referencia a los estados que no estaban alineados con ninguno de los dos bloques.

Los mundos de la Guerra Fra: el primero en azul, el segundo en rojo y el tercero en verde.

La particin del mundo de acuerdo con su alineacin poltica, sin embargo, produjo muchas contradicciones. As, Suiza, Suecia e Irlanda, considerados como parte del Primer Mundo, se mantuvieron neutrales durante todo el perodo. Finlandia, que limitaba al este con la Unin Sovitica y por tanto perteneca a su esfera de influencia, se

Occidente mantuvo neutral. Nunca fue un Estado socialista ni perteneci al Pacto de Varsovia o al CAME. Austria tambin mantuvo una poltica de neutralidad a partir de 1955, encontrndose al oeste de la Cortina de Hierro y por tanto en la esfera de influencia estadounidense. Turqua, miembro de la OTAN, tampoco se poda establecer que era un pas del Primer Mundo o de la Civilizacin Occidental. As, se defini posteriormente al Mundo Occidental como al Primer Mundo incluyendo las excepciones de los pases de Bloque capitalista y excluyendo a Turqua. Tras el fin de la Guerra Fra, el uso del trmino Segundo Mundo cay en desuso, mientras que los dos otros mundos evolucionaron a otros conceptos. El Primer Mundo continu designando al mismo grupo de estados, pero segn criterios econmicos antes que polticos. En cambio, el Tercer Mundo se convirti en sinnimo de pases pobres y en vas de desarrollo. En general, se consideran en la actualidad a la Cultura Occidental, o tambin llamada Euroatlntica, como aquella influenciada por las civilizaciones grecorromanas, el Cristianismo, el Renacimiento y la Ilustracin, entre otros eventos histricos. Esto correspondera a las siguientes zonas geogrficas: Unin Europea y Europa no integrada Sudfrica Australia y Nueva Zelanda Amrica (Anglosajona y Latina) Rusia Algunos historiadores consideran que en Amrica Latina, las influencias de los pueblos indgenas la convertiran en otro tipo de mundo, diferente del Occidente. Otros, sin embargo, la incluyen debido al desarrollo de la colonizacin e inmigracin de europeos a lo largo de los ltimos siglos. Diferencias de opinin similares se experimentan tambin con respecto a ciertos pases de frica (como el caso sudafricano) y en Rusia.

Los Portadores de la Antorcha (A.H. Huntington, 1955), en Madrid. Homenaje a la civilizacin occidental.

Arte y cultura
Los trabajos que tradicionalmente se hacen sobre Historia del Arte normalmente tienen como objeto de estudio la evolucin de la historia del arte occidental, fruto del eurocentrismo. Dichos trabajos suelen excluir incluso algunos periodos artsticos como bizantino o el rabe clsico an cuando parte de estos se desarrollaron en territorio europeo. Este estudio, no obstante, al considerar la cultura occidental como elemento fundamental de la vida contempornea, se hace necesario a fin de comprender el alcance del arte alrededor del mundo, recibiendo influencias y siendo influenciado por otros movimientos. Los estudios sobre historia del arte, por otro lado, suelen centrarse en la pintura, la arquitectura y la escultura, dejando de lado otras ramas como la literatura, la msica, la orfebrera, el ballet, el teatro, el cine, la artesana y la fotografa, las cuales son estudiadas en trabajos ms especializados.

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Referencias
Bibliografa
Duchesne, Ricardo: The Uniqueness of Western Civilization [6], Studies in Critical Social Sciences, vol. 28, Leiden y Boston: Brill, 2011, ISBN 978-90-04-19248-5 Woods, Thomas E.: How the Cathotic Church Buitt Western Civitizatton, Regnery Publishing Inc., 2005. (Woods, Thomas E.: Cmo la Iglesia Catlica construy la civilizacin occidental, Ciudadela Libros, 2007)

Notas
[1] University of Notre Dame, Latin Word Look-up (http:/ / catholic. archives. nd. edu/ cgi-bin/ lookup. pl?stem=occido& ending=) [2] Der Untergang des Abendlandes. Umrisse einer Morphologie der Weltgeschichte. Edicin en ingls: The Decline of the West, Arthur Helps y Helmut Werner (ed.), Charles F. Atkinson (trad), New York: Oxford UP, 1991, ISBN 0-19-506751-7. [3] Edicin en espaol: Edhasa, 1963. La publicacin inicial de A Study of History (http:/ / nobsword. blogspot. com/ 1993_10_17_nobsword_archive. html) se hizo en los siguientes volmenes: Vol I: Introduction; The Geneses of Civilizations, primera parte (Oxford University Press 1934) Vol II: The Geneses of Civilizations, segunda parte (Oxford University Press 1934) Vol III: The Growths of Civilizations (Oxford University Press 1934) Vol IV: The Breakdowns of Civilizations (Oxford University Press 1939) Vol V: The Disintegrations of Civilizations, primera parte (Oxford University Press 1939)

Vol VI: The Disintegrations of Civilizations, segunda parte (Oxford University Press 1939) Vol VII: Universal States; Universal Churches (Oxford University Press 1954) ECHO POR AGUZZTINN [as two volumes in paperback] Vol VIII: Heroic Ages; Contacts between Civilizations in Space (Encounters between Contemporaries) (Oxford University Press 1954) Vol IX: Contacts between Civilizations in Time (Renaissances); Law and Freedom in History; The Prospects of the Western Civilization (Oxford University Press 1954) Vol X: The Inspirations of Historians; A Note on Chronology (Oxford University Press 1954) Vol XI: Historical Atlas and Gazetteer (Oxford University Press 1959) Vol XII: Reconsiderations (Oxford University Press 1961) En un nuevo tratado, esta vez en un slo volumen y con ilustraciones, titulado tambin Estudio de la Historia ( A study of history (http:/ / lccn. loc. gov/ 72002220), Oxford University Press, 1972), Toynbee, en colaboracin con Jane Caplan introdujo una serie de correcciones a sus ideas, basndose fundamentalmente en los nuevos descubrimientos arqueolgicos y en interpretaciones histricas novedosas. Estas correcciones fueron fundamentalmente a nivel de hechos y de detalle, sin alterar la base de su esquema. [4] The clash of civilizations (http:/ / www. foreignaffairs. org/ 19930601faessay5188/ samuel-p-huntington/ the-clash-of-civilizations. html) [5] Artculo de Vargas Llosa (http:/ / elpais. com/ elpais/ 2013/ 01/ 10/ opinion/ 1357832274_367312. html) en El Pas, 13 de enero de 2013. Libro de Ferguson (http:/ / books. google. es/ books?id=GwKmkXna6IsC& printsec=frontcover#v=onepage& q& f=false), Debate, 2012, ISBN 8499921647. [6] http:/ / www. brill. nl/ downloads/ ToC-Duchesne-SCSS-28. pdf

Fuentes y contribuyentes del artculo

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Occidente Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=69283221 Contribuyentes: 84user, Afrasiab, Akuindo, Alhen, Amads, Andreasmperu, Antemister, Antur, Aipni-Lovrij, B1mbo, Bambadee, Batn Azul, Becquer 1980, Bonnot, Camilo, Camirolon, Cheveri, Dangelin5, Diegusjaimes, Digigalos, Draxtreme, Ecemaml, Filipo, Filopontos, Florian Huber, Franco68, Furado, Galio, Gons, Havhof, Huhsunqu, Interwiki, JMCC1, Jamawano, Jerarudo, Jkbw, John plaut, Jordz, Kadellar, ManuelGR, Marsal20, Matdrodes, Mauriciooooo, Meldor, Mierda22, Muro de Aguas, Napolen333, Netito777, Netrat, Neutravo, NoeliaMS10, Petruss, Phirosiberia, PollOMG, Pruxo, Puedesergio, Plux, Rejedef, Rosarino, Runehelmet, Sanbec, Sebakorn, Segedano, Shaktale, SpeedyGonzalez, Ssigfrrido, Stalin, SuperBraulio13, Taichi, Tano4595, Tirithel, VityUvieu, Vubo, Wilfredor, Yodokus, Zaqarbal, ngel Luis Alfaro, 170 ediciones annimas

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