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Rolando Astarita

El capital como relacin de explotacin

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El objetivo de esta nota es presentar, de una manera accesible, la concepcin de Marx sobre el capital y algunas conclusiones polticas que se desprenden para los marxistas del asunto. Tengamos en cuenta que, segn la representacin habitual, la mquina, el dinero, las materias primas, etctera, son en s capital. Eso es, se los considera capital, al margen de las relaciones sociales en que se hallan inmersos. Por ejemplo, Bhm Bawerk define al capital como el conjunto de productos que sirven para adquirir bienes (ver aqu). En este enfoque, ni siquiera es necesario que haya sociedad para hablar de capital; despus de todo, Robinson Crusoe pasa a tener su primer "capital" cuando posterga la recoleccin de frutos salvajes para construir el arco y la flecha. De esta manera, el capital queda desprovisto de todo contenido social e histrico. Se transforma en un presupuesto ineludible de la vida productiva del ser humano; pareciera natural entonces que haya capital para producir. Su raz social se hace invisible. La concepcin de Marx es la opuesta. Dice: ... el capital no es una cosa, sino determinada relacin socia de produccin perteneciente a determinada formacin histrico-social y que se representa en una cosa y le confiere a sta un carcter especficamente social (1999, pp. 1037-8, t. 3). En lo que sigue, desarrollamos esta idea. La primera aproximacin Marx introduce la nocin de capital a travs de una conocida frmula: Dinero Mercanca Dinero, esto es, comprar para vender. De ah, la primera aproximacin a la nocin de capital: El dinero que en su movimiento se ajusta a este ltimo tipo de circulacin, se transforma en capital, deviene capital y es ya, conforme a su determinacin, capital (1999, p. 180, t. 1). Naturalmente, el circuito D M D tiene sentido si la cantidad de dinero obtenida en la venta supera al dinero adelantado en la compra. De manera que la frmula es D M D', significando D' el monto inicial ms un plusvalor, o plusvala. Esto nos indica, adems, que la finalidad del proceso no es la produccin de valores de uso, como

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sostiene la economa burguesa, sino valorizar el dinero adelantado. El capitalista lanza dinero a la circulacin con el fin de incrementar su valor. Y si las condiciones para la valorizacin no son propicias, por la razn que sea, el capitalista intentar mantenerse lquido; se desatar entonces la crisis, seguida de la recesin o depresin econmica. Debido a que el dinero es la encarnacin del valor (como explic Marx en el captulo primero de El Capital), el valor aparece como el sujeto del proceso: ... el valor se convierte aqu en el sujeto de un proceso en el cual, cambiando continuamente las formas de dinero y mercanca, modifica su propia magnitud, en cuanto valor se desprende de s mismo como valor originario, se autovaloriza. Ha obtenido la cualidad oculta de agregar valor porque es valor. Pare cras vivientes, o, cuando menos, pone huevos de oro (dem), p. 188). Y un poco ms adelante: El valor, pues, se vuelve valor en proceso, dinero en proceso, y en ese carcter, capital (p. 189). En esta primera aproximacin, el capital ya se concibe como relacin. Una herramienta, un cierto monto de dinero, no son capital por fuera de la relacin D M D'. Pero con esto tenemos solo la primera nocin ("representacin", dira Hegel) de la naturaleza de la relacin social implicada en el capital; su contenido slo se descubre cuando se indaga en la fuente del aumento del valor. Cmo es posible que el valor d valor, y en forma creciente? El misterio de la valorizacin Presentemos el problema: si el capital es una cosa, por qu rinde una renta o plusvala permanente? Bhm Bawerk lo plante con claridad en Capital e inters: El fenmeno del inters nos brinda, pues, en conjunto, la curiosa imagen de una produccin continua e inagotable de bienes a base de un capital inanimado. Tambin: ... el inters fluye sin llegar agotar nunca el capital que lo produce, sin que, por lo tanto, se ponga limite alguno a su duracin: su duracin puede ser eterna, en la medida en que cabe aplicar esta expresin a las cosas terrenales (p. 27). Por eso se pregunta: De dnde y por qu obtiene el capitalista ese aflujo interminable de bienes, sin esfuerzo alguno de su parte? (dem). Bhm Bawerk es consciente de que aqu est el punto crtico de la economa poltica.

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Schumpeter tambin ve las dificultades de responder a la pregunta formulada. En el captulo 5 de Teora del desenvolvimiento capitalista, luego de coincidir con Bhm Bawerk en que la mquina no produce plusvala, admite que la tesis de la imputacin (segn la cual los medios de produccin tendran un valor derivado de la utilidad de los bienes que ayudan a producir) no puede explicar la renta del capital. No puede haber un elemento de plusvala que est adherido permanentemente a estos medios intermedios de produccin, pues no puede existir una discrepancia permanente entre el valor de los productos que han de imputrseles y su propio valor (1957, p. 167). Por otra parte, en los textos que se utilizan habitualmente para la enseanza de la economa, el origen de la ganancia apenas se menciona. De hecho, en la mayora de las presentaciones se la identifica con la tasa de inters, que a su vez aparece como un costo del capital, que se iguala a la productividad marginal. Pero las criticas de Cambridge han desnudado la falta de fundamentos de las explicaciones basadas en la productividad del capital. En otros casos -en especial, en los textos de macroeconoma- se postula que el empresario recarga un plus (el mark-up) sobre los costos, cuya naturaleza y razn econmica jams se examina, ni explica. A la vista de las dificultades, una solucin es la adoptada por algunos poskeynesianos, como Kaldor: el beneficio del capital simplemente existe, sin dar cuenta de su origen ni naturaleza. La crtica de Marx a las explicaciones habituales Tambin en poca de Marx las explicaciones sobre el origen y la naturaleza de la plusvala representaron todo un desafo para los economistas. Entre las ms conocidas, est la que explic la plusvala por la venta, y la que intent justificarla por los sacrificios del capitalista. La imposibilidad de explicar la plusvala a partir del recargo en la venta es analizada por Marx en seguida de haber introducido la nocin de capital. Su argumento es sencillo: si todos los que actan en el mercado procuran valorizar sus mercancas comprando barato y vendiendo caro, ninguno puede valorizarlas. Es lgica elemental. Adems, Marx demuestra que la ganancia en utilidad tampoco puede explicar el origen

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del plusvalor. Si Juan intercambia la mercanca X por la mercanca Y, que posee Jos, y ambas estn valuadas en $100, Juan y Jos habrn ganado en valor de uso, pero ninguno habr incrementado el valor de $100 contenido en cada una de las mercancas, previo a la transaccin. De manera que la plusvala no puede surgir de la venta. La razn ltima es que en el mercado, en los actos de compra y venta, solo se operan cambios de la forma social -de mercanca a dinero, de dinero a mercancaque, como tales, no agregan una pizca de valor de uso (el valor de uso siempre es el fundamento del valor). Por otra parte, Marx critica la explicacin de la plusvala por la abstinencia del capitalista (Marshall hablar de la espera, Keynes de la espera unida a la escasez; son variaciones del mismo tema). La tesis de la abstinencia supone que para el capitalista es un sacrificio no consumir. Pero por qu no es un sacrificio consumir, en lugar de disfrutar del placer acrecentar el valor sin cesar? El dinero es encarnacin del valor. Dado que como representante de la riqueza social, se lo puede convertir en cualquier mercanca, cualitativamente carece de lmites. Pero a la vez, toda suma de dinero est limitada cuantitativamente (ver Marx, 1999, cap. 3, t. 1). De ah que cada suma alcanzada es solo un estmulo para superarla. Por eso, en la psicologa socialmente condicionada del capitalista, el goce reside en el incremento del valor del capital. La abstinencia de consumir jams podra leerse como un sacrificio, y no puede ser el fundamento de la plusvala. El origen de la plusvala en Marx La discusin sobre las contradicciones de la frmula del capital lleva a la conclusin de que el plusvalor no puede formarse en la circulacin, pero al mismo tiempo no puede surgir en otro lado que no sea la circulacin. Por un lado, la generacin de valor debe ocurrir en el acto de produccin; por otro lado, para que el valor se autovalorice, se debe comprar para vender ms caro. El capital es valor en movimiento y solo puede realizarse en la circulacin, en el cambio incesante de la forma del valor, de dinero a mercanca, de mercanca a dinero ms plusvala. Tales son las condiciones del problema, dice Marx. Hay que explicar cmo, a travs de este movimiento, y cumplindose la ley del valor trabajo (el valor de las mercancas est determinado por

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los tiempos de trabajo), se genera la plusvala. La respuesta de Marx es muy conocida. El capitalista encuentra en el mercado una mercanca especial, la fuerza de trabajo. Por fuerza de trabajo entiende el conjunto de las facultades fsicas y mentales que existen en el ser humano, y que pone en movimiento cuando produce valores de uso. Como toda mercanca, la fuerza de trabajo tiene un valor y un valor de uso. Este ltimo es peculiar, ya que consiste en el trabajo vivo, que es la fuente del valor. Esto significa que al utilizar la mercanca fuerza de trabajo, se crea valor. El valor de la fuerza de trabajo, a su vez, est determinado por el tiempo de trabajo necesario para su reproduccin, dadas las condiciones histricas y sociales reinantes (Marx, como Ricardo, no ubica el valor de la fuerza de trabajo al nivel de subsistencia fisiolgica). El valor de la fuerza de trabajo entonces est determinado por el valor de los medios de subsistencia necesarios para su conservacin y reproduccin. Pero dada una determinada productividad del trabajo, la fuerza de trabajo tiene la peculiaridad de que puede generar ms valor que el encerrado en los medios de subsistencia necesarios para su mantencin. El hecho de que sea necesaria media jornada laboral para mantenerlo vivo durante 24 horas, de modo alguno impide al obrero trabajar durante una jornada completa. El valor de la fuerza de trabajo y su valorizacin en el proceso laboral son, pues, dos magnitudes diferentes (Marx, 1999, p. 234, t. 1). Al trabajar, el obrero produce una mercanca, en la cual se conserva el valor de los medios de produccin consumidos, y aparece un nuevo valor, un agregado. Una parte de este ltimo repone el valor de la fuerza de trabajo, y otra parte conforma la plusvala. Por ejemplo, si el trabajador necesita para mantenerse (junto a su familia) bienes de subsistencia cuyo valor es, en promedio diario, $100, y durante la jornada laboral con su trabajo crea valor por $150, habr generado $50 de plusvala. Esto significa que el origen de la plusvala es el trabajo realizado por encima del necesario para reproducir el valor de los medios de subsistencia. En otras palabras, la plusvala encarna trabajo no pagado; trabajo del que se apropia el capitalista. Cumplindose as la ley del mercado -el cambio de equivalentes- el dinero se ha transformado en capital, en valor que se autovaloriza. No es una cosa -mquina, dinero, materia prima, instalacionesla que genera la renta por la que se interroga Schumpeter, sino seres humanos que

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estn empleando energa, msculos, nervios, para generar valor y plusvalor. No es una cuestin de honestidad De lo anterior se desprende que el capitalista se apropia de trabajo ajeno porque se cumplen las leyes del mercado. No se trata de engao, manipulacin por los grupos concentrados, ni de corruptos o usureros. Dada la relacin capitalista, no cabe aqu hablar de trato injusto. La equidad de las transacciones que se efectan entre los agentes de la produccin se basa en que estas transacciones surgen de las relaciones de produccin como una consecuencia natural (Marx, 1999, p. 435, t. 3). En ltima instancia, las formas jurdicas slo expresan el contenido econmico. Ese contenido es justo en cuanto corresponde al modo de produccin, si es adecuado a l. Es injusto en cuanto lo contradiga (dem). La esclavitud sobre la base del modo de produccin capitalista, o el fraude en cuanto a la calidad de la mercanca, son injustos, ejemplifica Marx. Por supuesto, es un tema debatible en qu medida hay una concepcin tica encerrada en la explicacin de Marx de la plusvala (ver aqu). Pero es indudable que la crtica marxiana pone el peso en la relacin social subyacente, que no se altera por el color del capital (puede ser nacional o extranjero, por caso); por la magnitud del capital (aunque el pequeo burgus suspira por el capital pequeo); o por su esfera de aplicacin (puede dedicarse a la industria manufacturera o a los servicios, por ejemplo). Lo esencial, lo que debiera retener toda persona interesada por la llamada justicia social es que la civilizacin actual se levanta sobre la relacin capital-trabajo, que es una relacin de explotacin, y no puede no serlo. El capital como relacin social Profundicemos ahora en por qu decimos que el capital es una relacin social. La respuesta bsica es: porque los poseedores de las condiciones de produccin (de los medios de produccin y de subsistencia) se enfrentan a los trabajadores que no son propietarios de esas condiciones. Es desde esta situacin de propietarios-poseedores en un polo, y no propietarios-no poseedores en el otro, que se establece una relacin de explotacin. El que no tiene propiedad de los medios de produccin, est obligado a intentar vender su fuerza de trabajo, si quiere evitar la inanicin. En el mercado todos

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son formalmente iguales, propietarios de dinero y mercancas, pero de contenido, existe una desigualdad esencial, condicionada por la distribucin desigual de los medios de produccin. Por este motivo, el capitalismo slo pudo surgir una vez que se hubo formado una masa de hombres libres, en el sentido de ser libres para ir al mercado, y estar liberados de los medios de produccin (sobre el trabajador libre, ver aqu). Como no poda ser de otra manera, la economa burguesa hace abstraccin de estas condiciones. Por caso, la apropiacin privada de la tierra (por qu algunos se apropian de un bien natural?), condicin sine qua non del modo de produccin capitalista, jams se cuestiona, ni justifica. Adems, obsrvese que al decir que el capital es una relacin -objetivada en dinero, medios de produccin, etctera- estamos afirmando que no es eterno, sino relativo. Es histricamente relativo, es un producto social. Por lo dicho hasta aqu, se comprende tambin que el capital implica una relacin de dominacin; al dominar las condiciones de trabajo, el obrero est obligado a entregar ms trabajo por menos trabajo. Lo cual explica que esas condiciones tomen la forma social de capital. El enfrentamiento de las condiciones de trabajo producidas y en general de los productos del trabajo, como capital, con el productor directo, implica desde el primer momento un carcter social determinado de las condiciones materiales de trabajo con respecto a los obreros, y por lo tanto, determinada relacin que stos, en la produccin misma, establecen con los poseedores de las condiciones de trabajo y entre s (Marx, 1999, p. 1115, t. 3). As, el carcter capitalista de los medios de produccin y subsistencia consiste en su cualidad econmica de emplear obreros y hacerles producir plusvala; tienen una propiedad social, que los convierte en capital (vase Marx, 1983, pp. 40-1). Por eso se establece una nueva relacin de hegemona y subordinacin, que a su vez produce sus expresiones polticas (dem, p. 62). Es nueva con respecto a las formas de subordinacin personal y poltica de los modos de produccin precapitalistas. Es que en el capitalismo el trabajador est en una relacin de dependencia econmica; no existe ninguna relacin poltica, fijada socialmente, de hegemona y subordinacin (dem). La extraccin del excedente ocurre por va econmica: a partir de la desposesin del productor de sus condiciones de produccin, est obligado a vender su fuerza de trabajo al capitalista.

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El fetichismo del capital y el inters Dado que los medios de produccin sirven como medios para absorber y extraer plustrabajo (que se presenta bajo la forma de plusvala), esa facultad aparece como una cualidad que les es inherente, como algo inseparable, como si les correspondiera en cuanto medios de produccin (vase, por ejemplo, Marx, 1983, p. 18). Por eso, el capital, que expresa una relacin social determinada, aparece como cosa. De ah el carcter fetichista de la relacin capitalista: sta se manifiesta bajo la forma de una cosa que produce valor acrecentado. La idea de que la mquina, en cuanto cosa, genera la plusvala, es una expresin de este fetichismo. Pero el fetichismo alcanza su punto ms alto en el inters, o sea, en la forma del dinero que genera dinero. En la forma del capital que devenga inters. el capital aparece como la fuente misteriosa y autogeneradora del inters, de su propia multiplicacin. La cosa (dinero, mercanca, valor) ya es capital como mera cosa; y el capital se manifiesta como mera cosa... El capital que devenga inters, por consiguiente, este fetiche automtico -el valor que se valoriza a s mismo, el dinero que incuba dinero- se halla cristalizado en forma pura, en una forma en la que ya no presenta los estigmas de su origen. La relacin social se halla consumada como relacin de una cosa, del dinero, consigo misma. (). De esta manera se convierte por completo en atributo del dinero el de crear valor, de arrojar inters, tal como el atributo de un peral es el de producir peras (Marx, 1999, pp. 5001). La reproduccin de la relacin capitalista As como el capital segrega plusvala, la plusvala genera capital, y en escala creciente. Esto es, despus de haber explicado el origen de la plusvala, Marx demuestra cmo la plusvala genera capital. El tema se desarrolla en los captulos de El Capital dedicados a la reproduccin. Como siempre, es importante distinguir entre el contenido material del proceso de reproduccin, y su forma social. Por eso, Marx comienza el captulo 21 del tomo 1 diciendo que ninguna sociedad puede producir continuamente sin reconvertir, al mismo tiempo, una parte de sus productos en medios de produccin de una nueva produccin. Es la idea de la actividad econmica como un proceso circular (presente

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en los fisicratas y otros exponentes de la economa clsica), que reproduce los bienes materiales consumidos durante el proceso productivo, para as poder continuar la produccin en el perodo siguiente. El excedente, o producto neto, es el exceso de bienes producidos por encima de los que es necesario reintroducir en el proceso productivo, para poder continuarlo. ste es entonces el contenido material de la reproduccin. Sin embargo, en la sociedad capitalista, esa reproduccin material se realiza bajo la forma social capitalista. Ya hemos dicho que el obrero asalariado, al trabajar, genera la plusvala, al tiempo que se reproduce a s mismo como fuerza de trabajo. La plusvala apropiada por el capitalista, a su vez, sirve para sostener y ampliar el crculo de influencia y dominacin del capital. De manera que el resultado del proceso es incremento del capital en un polo, reproduccin del trabajador (desposedo de los medios de produccin) por el otro. En consecuencia, dice Marx, el proceso de produccin capitalista reproduce por su propio desenvolvimiento la escisin entre fuerza de trabajo y condiciones de trabajo (1999, p. 711, t. 1). Esa escisin es el fundamento, el contenido mismo, de la relacin de dominio y explotacin del capital. Por eso, la produccin capitalista no slo produce mercancas, sino que produce y reproduce la relacin capitalista misma: por un lado el capitalista, por la otra el asalariado (p. 712, dem). En otras palabras, el obrero produce capital, como anota Marx al pie de la cita anterior. Conclusiones polticas Resumimos: El capital es sinnimo de la separacin de los medios de produccin con respecto al trabajador. Por eso se establece como poder frente al obrero, y por eso es fuente de plusvala (ver Marx, 1975, p. 351, t. 3). El obrero, al producir mercancas, produce y reproduce necesariamente capital, esto es, produce y reproduce el poder que le obliga a entregar plustrabajo gratuitamente. No hay manera de eliminar esta mecnica explotadora por medio de reformas, de ningn tipo, en tanto subsista la escisin entre los medios de produccin y subsistencia y los productores. El secreto de la renta del capital es esta relacin de explotacin, que no es alterada, en lo sustancial, por alguna dosis mayor o menor de estatismo burgus, de nacionalismo o

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de honestidad en los negocios. Estamos ante leyes sociales objetivas, que se imponen por medio de la coercin que se ejerce sobre los que carecen de la propiedad de las condiciones para producir. Lo anterior explica entonces por qu la obra de Marx se presenta como una crtica de la Economa Poltica. Es una crtica porque cuestiona lo que la Economa Poltica (incluso en sus representantes ms destacados) da por supuesto y aceptado: la propiedad privada del capital. La economa poltica parte del hecho de la propiedad privada. Pero no la explica. () no nos ofrece una explicacin del fundamento sobre el que descansa la divisin del trabajo y el capital, y la del capital y la tierra, dice Marx en los Manuscritos de 1844 (1987, p. 595). Se trata entonces de subvertir lo incuestionado, lo que se acepta como natural. Por eso, el centro de la crtica no es a tal o cual gobierno, a tal o cual figurn de la poltica del da. La tarea tampoco pasa por remendar el orden capitalista (por qu algunos marxistas razonan como estadistas en los grandes medios?) La actitud hostil del marxismo hacia la poltica de la clase dominante, sus gobiernos y altos funcionarios del Estado, no se debe a tales o cuales medidas circunstanciales, sino a que concentran los poderes que dominan al trabajo. Por supuesto, el marxismo lucha por toda reivindicacin elemental -mejoras de los salarios, vigencia de las ocho horas de trabajo, mayores derechos sindicales y democrticos, etctera- pero tambin marca los lmites de estas luchas, en tanto subsista la relacin de explotacin. Podramos decir que toda la tctica poltica gira en torno a esta dualidad, la necesidad de la lucha elemental; y el sealamiento, la explicacin paciente, de la causa de fondo de los males de las masas empobrecidas y desposedas, que es la relacin capitalista. Despus de todo, y como alguna vez lo seal Lenin, la conciencia de clase obrera, en su grado ms alto, comprende que entre el obrero y el dueo del capital no slo hay diferencias (como dicen en general los reformistas), sino que existe un antagonismo irreconciliable. Textos citados: Bhm Bawerk, E. von (1986): Capital e inters. Historia y crtica de las teoras del inters, Mxico, FCE.

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Marx, K. (1975): Teoras de la plusvala, Buenos Aires, Cartago. Marx, K. (1983): El Capital. Libro I Captulo VI Indito, Mxico, Siglo XXI. Marx, K. (1987): Escritos de juventud de Carlos Marx, Mxico, FCE. Marx, K. (1999): El Capital, Mxico, Siglo XXI. Schumpeter, J. A. (1957): Teora del desenvolvimiento econmico, Mxico, FCE.

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