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EL PNUMA presenta el primer Atlas regional sobre el estado del medio ambiente

13 diciembre 2010

Amrica Latina y el Caribe - Atlas de un ambiente en transformacin recopila ms de 200 imgenes que muestran los principales problemas ambientales de la regin. Mucho ms que un libro de mapas, Amrica Latina y el Caribe - Atlas de un ambiente en transformacin supone el primer esfuerzo regional de anlisis de los cambios que est experimentando el medio ambiente de la regin, combinando precisas y espectaculares imgenes satelitales con el anlisis a partir de datos rigurosos. El Atlas constituye una herramienta imprescindible para reflexionar sobre las acciones futuras y las polticas pblicas necesarias para hacer realidad un desarrollo ms sostenible para la regin. Las imgenes recopiladas permiten observar la riqueza y diversidad de ambientes, ecosistemas, especies y paisajes de la regin. Pero tambin muestran como esta riqueza natural se encuentra actualmente muy presionada por las pautas de los modelos de desarrollo econmicos predominantes que aunque han generado

crecimiento econmico, han producido cambios sociales y ambientales importantes. El Atlas se estructura en tres partes. En las primeras dos se recoge informacin regional, mientras que en la tercera se detallan problemas ambientales de importancia de cada pas y se analizan 65 casos nacionales especficos. Las ms de 200 imgenes, gran parte de ellas satelitales, mapas y grficos recopilados, permiten apreciar la urbanizacin acelerada y sin planificacin adecuada en lugares como el rea Metropolitana de San Jos (Costa Rica) o San Salvador (El Salvador). Los efectos del cambio climtico se evidencian en las imgenes satelitales de los glaciares de la Patagonia chilena y argentina y la deforestacin resulta evidente en pases como Brasil, Bolivia, Mxico, Guatemala o Hait. El impacto de la actividad minera se ilustra con imgenes de la Guajira (Colombia) o Cerro Pasco (Per), mientras que las imgenes de alta resolucin permiten apreciar el impacto de desastres naturales como el que asol Hait en enero de 2010. El cambio de uso del suelo, la prdida de biodiversidad y la degradacin de las reas costeras son otros de los problemas ambientales que evidencia el Atlas. La informacin reportada en esta publicacin refleja el panorama actual de los temas ambientales de la regin y alertan sobre la realidad y magnitud de los problemas detectados. La observacin de las imgenes satelitales proporciona un sentido a esta urgencia, y alerta sobre las responsabilidades que las generaciones actuales tienen sobre ellas mismas y las futuras. El estado ambiental de la regin: principales hallazgos 1. El crecimiento de las ciudades: La ausencia de una adecuada planeacin urbana y territorial ha generado importantes problemas en las ciudades de la regin. Las ciudades latinoamericanas son las ms compactas del mundo, tienen los centros urbanos de mayor densidad y presentan retos importantes como la gestin de residuos slidos o el tratamiento de las aguas residuales. 2. Degradacin de la tierra: Aunque la regin todava cuenta con zonas de exuberante vegetacin y es una de las reservas de biocapacidad del mundo, la degradacin de la tierra, incluida la desertificacin, la erosin de los suelos y las costas son evidentes a lo largo y ancho del continente. La desertificacin actualmente afecta a ms de 600 millones de hectreas en biomas ridos, semiridos y subhmedos en la regin.

3. Profundos cambios en la agricultura: Las tierras destinadas a uso agrcola aumentaron a un ritmo del 0.13% anual entre 2003 y 2005, ocasionando la prdida de bosques y otros hbitats. Este cambio est acompaado de otro ms profundo: los principales cultivos alimenticios, como la papa, la yuca, el arroz y el trigo, registran una disminucin por habitante, al tiempo que se incrementan los cultivos para uso industrial, combustible y forraje. 4. Minera: Amrica Latina es la regin del mundo con la mayor porcin (23%) de presupuestos destinados a exploracin por parte de las principales empresas mineras. Ms de 10.000 millones de dlares se invierten en actividades mineras cada ao en la regin; alrededor del 20% se destina a Chile. 5. Agua dulce: La regin concentra ms de 30% de toda el agua dulce disponible en el planeta y casi 40% del total de sus recursos hdricos son renovables. La presin debida al uso agrcola se ha incrementado de manera constante desde mediados de la dcada de 1990, y la superficie total irrigada se duplic entre 1961 y 1990. 6. Glaciares: Segn el Panel Intergubernamental de Cambio Climtico (PICC), la mayora de los glaciares tropicales en la regin se habr derretido entre 2020 y 2030. Los glaciares sudamericanos son de importancia vital como fuente de recursos hdricos para usos domsticos, agrcolas e industriales. 7. Urbanizacin costera: Un gran porcentaje de la poblacin y de las actividades econmicas se concentran en las zonas costeras de la regin. El turismo, la expansin urbana no planificada, las aguas residuales urbanas e industriales, y la acuicultura son algunos de los factores que explican la degradacin de los ecosistemas costeros como manglares, humedales y arrecifes de coral. 8. Bosques: La deforestacin est muy extendida y en algunos lugares es rampante. Segn la FAO, Amrica Latina y el Caribe perdi cada ao alrededor de 43.500 km2 de bosques entre 2000 y 2005. Esta cifra equivale a perder anualmente un rea que supera la superficie de Suiza. La peor parte de la deforestacin se registra en Sudamrica, en especial en la Amazona brasilea, si bien esfuerzos recientes han disminuido la tasa anual de deforestacin en este ecosistema. 9. Desastres naturales: El nmero de personas afectadas por las inundaciones, las sequas y otros episodios hidrometeorolgicos se ha incrementado en la regin desde el ao 2000. Entre 1995 y 2006, aproximadamente 20 millones de personas se vieron afectadas por estos eventos, sobre todo los de carcter climtico, como los huracanes. Amrica Latina y el Caribe es una regin de una gran riqueza natural ambiental que, sin embargo, se est

viendo deteriorada. Como muestra el Atlas de un ambiente en transformacin, los problemas ms importantes que la regin enfrenta son la urbanizacin acelerada y sin planificacin adecuada, el cambio climtico, la deforestacin, el cambio de uso del suelo, la prdida de biodiversidad y la degradacin de las reas costeras. http://www.cathalac.org/lac_atlas/