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El club de los independientes

Guillermo Samperio De los animales en Alfonso Reyes I Animalia es una reunin de textos que no obedece estrictamente a la calificacin de bestiario, ttulo que encabeza mltiples libros de distinto tratamiento, pero que seala de forma especfica fbulas y textos maravillosos. El nfasis de Animalia est puesto en los ensayos, tentativas que se acercan al transcurrir de los animales a travs de una visin del artista y el conocimiento de sus costumbres. El vocablo bestia en este libro se aplica muy pocas veces: posiblemente porque Reyes le atribua el tinte peyorativo que encontraba en barbarie, enjaretado a los rabes por los franis. Respecto de tal atribucin, Jos Luis Martnez lo denomin Animalia, cuyo nombre aceptado por El Colegio Nacional para la edicin conmemorativa, que incluye dibujos sencillos, de vieja estampa, de Juan Soriano. II Alfonso Reyes comparte la informacin que recoge y acerca a su gabinete desde lo hemerogrfico o bibliogrfico hasta lo epistolar. En ocasiones regala la cita exacta, la parfrasis o la traduccin de fragmentos. Departe con el lector sus inclinaciones, sus hallazgos y vnculos con el mundo; al tiempo que crea una red grata de mltiples procedencias: la observacin misma -su experiencia-, el folclore, la mitologa, la ciencia, la referencia literaria. Practica el arte de las relaciones, abre un microcosmos y seala un universo: lo que ahora podra llamarse el arte de la mezcla. En referencia a los perros y a los hombres, el texto la casta del can parece indicar tal sentido: Y despus de todo qu es vivir sino cruzarse y mezclarse? La vida creadora de formas, la vida invencionera Buena Celestina de zurcir voluntades y juntar a stos con aquellos!, como la noche con las estrellas. Esta potica ltima de Animalia lleva a la fusin de los gneros literarios: hay ensayos que derivan en fbulas, cuentos construidos a partir del dato de un ornitlogo o poemas que rememoran vivencias del nio y el joven Reyes. La mayora de los ensayos cumple las aspiraciones clsicas del gnero (p66) expuestas por Jos Luis Martnez en Antologa del ensayo mexicano moderno: son breves, monotemticos, divertidos y con afinado estilo individual. Sin embargo, el autor de Memorias de cocina y bodega, jocoso, tambin hace flexibles tales preceptos a favor de la frescura, la novedad y la sorpresa. Jos Luis Martnez sigue los intereses ticos de Reyes y mezcla piezas de distinta procedencia con la inclusin del fragmento como nuevo texto unitario- a fin de compartir con el lector un viaje a travs de la vasta obra del homenajeado. De hecho, parece un libro preparado por el mismo Reyes, ya que resulta de una coherencia estilstica y discursiva tal que difcilmente pudiera hablarse de una antologa. La aventura de uno supone la del otro, andar sobre las huellas, viaje en el viaje. Conjugo aventura y viaje porque Animalia presenta la mirada errante de un humanista que conoce perfectamente el tratamiento literario del mundo animal. Maneja con soltura una

tradicin que atraviesa textos clsicos y originarios, desde los de procedencia mstica y religiosa como los relatos sufes o la potica judeocristiana- hasta la mitolgica y compendiosa obra de griegos, latinos y sus tratados de las cosas naturales. El viaje a travs de la naturaleza, realizado desde el humanismo, profundiza la visin del viajero, quien regresa con una comprensin amplia de s mismo y preparado para contar su aventura. Esta prctica del escritor se ha ido perdiendo en la medida en que las ciudades han ganado el centro de inters de los hombres, que poco a poco van dndole la espalda a la naturaleza. Reyes presinti muy bien este destino fatal. III La escritura de Animalia se basa en la curiosidad por las formas del ser de ciertos animales y las maneras de nombrarlos. Se trata de una curiosidad musical, potica y filosfica que busca las esencias y las enseanzas. Este ltimo carcter pedaggico convierte al libro en un texto apropiado para el amplio pblico especialmente joven-, ya que adems se acompaa de los dibujos justos de Juan Soriano, que permiten coincidir lnea y letra. En varios lugares, Reyes explicita su curiosidad para brindarnos una serie de datos, entre picarescos y amargos, que nos mueven a reflexin. Podemos encontrarnos con el gallo que come ratones, el pollo que introduce un moderno cambio a su canto, la gallina que enloquece a causa de una esquizofrenia ornitolgica, la hiena domada que entabla una complicidad sentimental con su domesticador; o la Constantinopla que organiza la ciudad de los perros a la manera de las sociedades de los hombres. La vaca filsofa, la garza domesticada, los insectos llamados cupines que abandonan sus cuatro alas a la entrada de la casa y mueren de desesperacin. El papel decisivo del arenque en la aparicin de la era moderna, el rbol que da tortas o panes; el amor (p67) frustrado del albatros y un investigador, el poeta Maximiliano, la deificacin del caballo de Corts. El oso de Alfonso Reyes, el hombre que muere en la ciudad de Mxico a causa del pisotn de una elefanta, el perro sofista, el caballo asesino. De cmo Lope se adelant a Pavlov, las garzas grises que duermen en pleno vuelo, los gatos suicidas de Europa. Y cmo el mundo animal establece la lucha por el amor y no la lucha por la vida, como presuma Darwin. Reyes nos introduce en estos recodos extraos y festivos al tiempo que arregla cuentas con ciertas creencias de prestigio: las palomas son seres crueles, las cobras no hipnotizan. Despoja, de este modo, la intencionalidad humana que se les otorga a los animales. Los prestigiados gorriones llevan una vida rastrera y anfibia. La serpiente del paraso aconseja el amor, no la maldad. En el rbol de Animalia, el caballo tiene un lugar especial y consagrado a mltiples referencias. Quiz no slo por resultar el animal ms bello, sino tambin porque durante la infancia y primera juventud de don Alfonso fue el de sus preferencias. Reyes reconoce asimismo la importancia del caballo en la historia de las guerras y conquistas, donde tuvo un papel mucho ms significativo que el de camellos y elefantes. Por otro lado, tambin la garza y el pavo ocupan un lugar de cario en sus inclinaciones. Sin embargo, los gatos y los perros no cuentan con el beneplcito de Reyes, siempre pendiente de las voces de los animales y de las que los nombran. Le fascinaban el canto y ciertos nombres que de por s, poseen fuerza musical de invocacin: maribondo, borrochudo, irers, cupn, cambar, bacur, galn de noche, jazmn del cielo, alfaneques, petreles, zarcetas, oropndolas.

Confiesa que platicaba con los pavos. Esta fascinacin con el mundo animal resulta propia de su plenitud cultural y sensible; se saba parte de la misma comarca. Como hijo privilegiado de ella, tena la responsabilidad inevitable de nombrarla. Atrado y habitado por las voces y su musicalidad, ejecutaba la msica del verso y la prosa; era semejante al pavo y a la cigarra, al pelcano y al oso. Le agradaba sentirse la otra mitad del caballo. Como todo miembro de la comarca que posea el don de la palabra y se sepa perteneciente a ella, exhala un sutil lamento por el destino de la animalia. Hacia el final del libro, sugiere que no puede hablarse del animal puro; el que desconocemos, sentencia, probablemente se oculta de nosotros. Esta edicin de El Colegio Nacional, de pasta dura y gran formato, muy bien podra adoptarse por alguna editorial que tenga colecciones para adolescentes y jvenes, como los libros del Rincn y los que publica el Fondo de Cultura Econmica en A la orilla del viento. Los jvenes se acercaran a la fbula a travs de la pluma que cultiva el mejor espaol escrito en Mxico.(p68)