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GNERO, PODER E EMPODERAMENTO DAS MULHERES1

Os problemas ligados a questes de poder tm sido um dos principais entraves aos projetos de desenvolvimento. Mas ao contrrio do que os apressados possam imaginar, estes problemas no se referem exclusivamente a hierarquia funcional ou as esferas de deciso. Eles fazem parte do cotidiano do trabalho, nas relaes entre os tcnicos, entre tcnicos e a comunidade, dentro da prpria comunidade. Apesar de se manifestarem mais explicitamente na aplicabilidade das aes especficas do enfoque de gnero, eles esto presentes em todos os componentes desses projetos. Entender a questo do poder e em especial do poder nas relaes de gnero, bem como sua importncia no processo de incorporao das mulheres fundamental na prtica daqueles que so responsveis pela execuo de projetos de desenvolvimento social, a exemplo do Pr-Gavio. Nesse sentido, neste texto, nos propomos a discutir as questes bsicas do poder, da relao entre gnero e poder e do empoderamento das mulheres e seus reflexos nos projetos de desenvolvimento.

O poder
Julieta Kirkwood2 ao discutir os ns do poder afirma:

Texto elaborado por Ana Alice Costa, Doutora em Sociologia Poltica pela Universidad Nacional Autonoma de Mxico, Professora Adjunta IV do Departamento de Cincia Poltica da UFBa. e do Programa de PsGraduao em Cincias Sociais da UFBA, e Pesquisadora do Ncleo de Estudos Interdisciplinares sobre a Mulher NEIM/UFBA. Coordenadora Executiva da REDOR. Kirkwood, Julieta. Ser poltica en Chile: las feministas y los partidos polticos. Santiago: Flacso. Maro, 1986.
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... o poder no , o poder se exerce. E se exerce em atos, em linguagem. No uma essncia. Ningum pode tomar o poder e guard-lo em uma caixa forte. Conservar o poder no mant-lo escondido, nem preserva-lo de elementos estranhos, exerc-lo continuamente, transforma-lo em atos repetidos ou simultneos de fazer, e de fazer com que outros faam ou pensem. Tomar-se o poder tomar-se a idia e o ato.

Seguindo esta mesma linha, Marcela Lagarde3 vai mais adiante ao definir o poder como : ... a capacidade de decidir sobre a prpria vida: como tal, um fato que transcende o indivduo e se plasma nos sujeitos e nos espaos sociais: a se materializa como afirmao, como satisfao de objetivos (...). Mas o poder consiste tambm na capacidade de decidir sobre a vida do outro, na interveno com fatos que obrigam, circunscrevem ou impedem. Quem exerce o poder se arroga o direito ao castigo e a postergar bens materiais e simblicos. Dessa posio domina, julga, sentencia e perdoa. Ao faz-lo, acumula e reproduz o poder. Como podemos ver, estes conceitos de poder vo alm do poder poltico, do poder formal presente no mbito do Estado, do poder resultante das hierarquias funcionais. Na verdade, o poder opera em todos os nveis da sociedade, desde as relaes interpessoais at o nvel estatal. As instituies e estruturas do Estado so elementos dentro de certas esferas de poder, cujas concepes se fundem na complexa rede de relaes de fora. Nesse sentido, o poder pode ser visto como um aspecto inerente a todas as relaes econmicas, sociais e pessoais. Pode-se afirmar que o poder est presente do leito conjugal de um casal a sala presidencial do Palcio do Planalto. Estas relaes de poder que operam em distintos nveis esto em constante conflito de interesses.

As relaes de poder se mantm porque os vrios atores tanto os dominadores como os dominados aceitam as verses da realidade social que negam a existncia de desigualdades, que afirmam ser estas desigualdades resultantes de desgraa pessoal ou da injustia social4. Esta aceitao construda atravs dos mecanismos de socializao, da fora da ideologia, das crenas religiosas, etc.., conforme vimos no 1 captulo. Mas, voltando s citaes de Kirkwood e Lagarde, se analisarmos detidamente estes dois conceitos de poder, e afastarmo-nos desse campo abstrato tentando pens-lo enquanto personificao humana, certamente o veremos como uma prtica tipicamente masculina, afinal, historicamente as mulheres tm estado do outro lado do poder, do lado da subalternidade.

Gnero e poder
Ainda hoje, pese todas as transformaes ocorridas na condio feminina, muitas mulheres no podem decidir sobre suas vidas, no se constituem enquanto sujeitos, no exercem o poder e principalmente, no acumulam este poder, mas o reproduzem, no para elas mesmas, mas para aqueles que de fato controlam o poder. As pequenas parcelas de poder ou os pequenos poderes que lhes tocam e que lhes permitem romper, em alguns momentos ou circunstncias, a supremacia masculina, so poderes tremendamente desiguais5. Como j vimos em muitas outras oportunidades, esta subalternidade, determinante na condio feminina, fruto do seu papel de gnero. Sabemos que a sociedade atravs de suas instituies (aparelhos ideolgicos), da cultura, das crenas e tradies, do sistema educacional, das leis civis, da diviso sexual e social do trabalho, constrem mulheres e homens como sujeitos bipolares, opostos e assimtricos: masculino e feminino envolvidos em uma relao de domnio e subjugao.
Lagarde, Marcela. Cautiverios de las mujeres: madresposas, monjas, putas, presas y locas. Mxico: UNAM, 1993. P.154 4 Kabeer, Naila. Empoderamiento desde abajo: Qu podemos aprender de las organizaciones de Base?. In. Leon, Magdalena (org) Poder y empoderamiento de las mujeres. Bogot: MT Editores, 1997 Costa, Ana Alice. As donas no poder. Mulher e poltica na Bahia. Salvador: NEIM/Ufba e Assemblia Legislativa da Bahia. 1998 (Coleo Bahianas, vol.2)
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Quando falamos relaes de Gnero, estamos falando de poder. Na medida em que as relaes existentes entre masculino e feminino so relaes desiguais, assimtricas, mantm a mulher subjugada ao homem e ao domnio patriarcal. Patriarcado organizao sexual hierrquica da sociedade to necessria ao domnio poltico. Alimenta-se do domnio masculino na estrutura familiar (esfera privada) e na lgica organizacional das instituies polticas (esfera pblica) construda a partir de um modelo masculino de dominao (arqutipo viril). Isso significa dizer que o domnio patriarcal (masculino) apresenta na sociedade distintas manifestaes. Ele esta presente no cotidiano do mundo domstico e do mundo pblico. No preciso praticar a discriminao aberta contra a mulher ou a violncia explcita para demonstrar sua presena na medida em que esse poder de gnero esta assegurado atravs dos mulheres. Apesar das diferenas de classe, de raa e cultura, alguns aspectos derivados da condio de subordinao so comuns a todas as mulheres: O controle masculino do trabalho das mulheres; O acesso restrito das mulheres aos recursos econmicos e sociais e ao poder poltico, cujo resultado uma distribuio muito desigual dos recursos entre os sexos; A violncia masculina e o controle da sexualidade. Durante mais de um sculo, o movimento de mulheres articulou-se em torno do enfoque da igualdade sem se dar conta que o prprio conceito de igualdade existia a partir de um modelo masculino e patriarcal de organizao poltica. Somente aps a conquista dos chamados direitos civis a partir dos anos 30, onde a to propalada igualdade foi finalmente conquistada, que as mulheres puderam se dar conta de que no era suficiente privilgios masculinos e das desigualdades entre homens e

a conquista legal, seria necessrio um processo de transformao mais amplo, onde o prprio conceito de igualdade fosse questionado6. Essa ser a tnica do movimento de mulheres dos anos 80. Esse processo de descoberta foi vivenciado tambm nos projetos de

desenvolvimento que durante muito tempo buscaram a melhoria da condio feminina atravs dos enfoques de bem-estar social, de combate a pobreza e de gerao de renda, conforme vimos no Captulo II. Esses projetos, por no fazerem uma distino entre condio e posio das mulheres7, no conseguiram trazer mudanas significativas na vida da populao feminina. Na verdade, muitos deles conseguiram ampliar a renda familiar, garantir o acesso das mulheres sade, a educao etc., mas no proporcionaram mudanas significativas na posio das mulheres. Estas continuaram subjugadas, excludas de qualquer esfera de deciso e autonomia8. Condio o estado material no qual se encontram as mulheres: sua pobreza, salrio baixo, desnutrio, falta de acesso a sade pblica e a tecnologia moderna, educao e capacitao, sua excessiva carga de trabalho, etc.

No particular, o movimento feminista tem procurado demonstrar que a mudana nas leis por si s no suficiente para promover uma mudana nos comportamentos, nas mentalidades e na estrutura social. que mesmo com a conquista do sufrgio, as mulheres permaneceram subjugadas estrutura patriarcal da sociedade A conquista da igualdade jurdica, que por vrias dcadas foi meta do movimento feminista, no tem conseguido incorporar as mulheres nesse modelo de cidadania dominante. Cada vez mais avana a conscincia da necessidade do estabelecimento de polticas pblicas que possam estimular e mesmo garantir uma maior integrao feminina, estrutura de poder, ao mundo da poltica formal. Costa. Ana Alice. Em busca de uma cidadania plena. In. lvares, Ma. Luzia e Santos, Ma. Eunice. Olhares & diversidade: os estudos sobre gnero no Norte e Nordeste. Belm: GEPEM/REDOR. 1999. 7 Os conceitos de condio e posio femininas na tica desenvolvimentista foram desenvolvidos por Yong, Kate. El potencial transformador en las necesidades prticas: empoderamiento colectivo y el proceso de planificacin. In. Leon, Magdalena. Op.cit. 8 No podemos esquecer que a incorporao massiva das mulheres no mercado de trabalho, em especial na industria, apesar de garantir um incremento na renda familiar e retirar a mulher do isolamento domstico, no proporcionou uma autonomia do sujeito feminino ou qualquer diviso sexual do trabalho. Acarretou, isso sim, numa sobrecarga de trabalho (a segunda jornada), num aumento de responsabilidades, no abandono dos filhos, uma maior vulnerabilidade ao assedio e a violncia sexual.

Posio o status econmico, social e poltico das mulheres comparado com o dos homens, isto , a forma como as mulheres tem acesso aos recursos e ao poder comparado aos homens. Este erro permaneceu durante muito tempo dominando os projetos de desenvolvimento. A falsa preocupao com a preservao da chamada cultura popular (mesmo que ela seja opressora e violenta), o medo de proporcionar mudanas qualitativas na diviso sexual do trabalho e na estrutura familiar pondo em risco o poderio masculino, serviu apenas para manter o domnio patriarcal intacto9. Outro tipo comum de prtica entre os planejadores e executores que tm mantido as mulheres afastadas dos benefcios desse tipo de projeto, a concepo de que as necessidades das mulheres so idnticas s dos homens ou a de agrupaes mais amplas como trabalhadores rurais, liderana local, etc, Geralmente, as mulheres so vistas e tratadas apenas como provedoras do bem-estar da famlia ou como meio de bem-estar de outros, como mes e esposas, nunca como sujeitos autnomos com demandas prprias. Como consequncia estes projetos resultaram ser ineficazes e at mesmo contraproducentes, na medida em que planejadores e executores no haviam entendido as desigualdades de gnero e portanto implementavam aes que s aumentavam a carga de trabalho das mulheres sem o correspondente em termos de benefcios, aumentando assim a brecha de gnero, isto , o fosso existente entre os direitos do homem e os direitos da mulher.

Superar as desigualdades de gnero um dos primeiros passos para o desenvolvimento da mulher.


Aqui, podemos citar o exemplo da repercusso da oficina sobre conquistas femininas realizada pela equipe do NEIM junto ao Grupo de Interesse Feminino de Lagoa Seca (UAP Jnio Quadros) em que foi tratada a questo da violncia domstica. A pode-se identificar entre alguns maridos o medo de ver seu domnio abalado, mas em especial, a falta de compreenso por parte da equipe tcnica sobre o significado do enfoque de gnero em um projeto de desenvolvimento e sua consequnte preocupao em manter intacta estas estruturas de dominao, mesmo que tal prtica, a exemplo da violncia, venha de contra a prpria legislao brasileira.
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A partir dos anos 80, as feministas comearam a questionar as estratgias de desenvolvimento e as intervenes destes projetos que no atacavam os fatores estruturais que perpetuam a opresso e explorao das mulheres, em especial das mulheres pobres. Nesse contexto que o movimento de mulheres passa a utilizar o conceito de empoderamento.

Empoderamento O conceito de empoderamento surgiu com os movimentos de direitos civis nos Estados Unidos nos anos setenta, atravs da bandeira do poder negro, como uma forma de auto valorao da raa e conquista de uma cidadania plena. Empoderamento o mecanismo pelo qual as pessoas, as organizaes, as comunidades tomam controle de seus prprios assuntos, de sua prpria vida, de seu destino, tomam conscincia da sua habilidade e competncia para produzir e criar e gerir. O termo comeou a ser usado pelo movimento de mulheres ainda nos anos setenta. Para as feministas o empoderamento compreende a alterao radical dos processos e estruturas que reduzem a posio de subordinada das mulheres como gnero. As mulheres tornam-se empoderadas atravs da tomada de decises coletivas e de mudanas individuais. Segundo Stromquist10, os parmetros do empoderamento so: construo de uma auto-imagem e confiana positiva; desenvolvimento da habilidade para pensar criticamente; a construo da coeso de grupo; a promoo da tomada de decises; a ao. Esse processo de avano da mulher se d atravs de cinco nveis de igualdade:
Stromquist, Nelly. La busqueda del empoderamiento: en qu puede contribuir el campo de la educacin. In. Leon, Magdalena. Op. cit. p.105.
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Bem-estar: Acesso aos recursos Conscientizao Participao Controle

Maior igualdade

Maior empoderamentoo

Segundo ainda esta autora, uma perfeita definio de empoderamento, deve incluir os componentes cognitivos, psicolgicos, polticos e econmicos: componente cognitivo refere-se a compreenso que as mulheres tm da sua subordinao assim com as causas desta em nveis micro e macro da sociedade. Envolve a compreenso de ser e a necessidade de fazer escolhas mesmo que possam ir de encontro s expectativas culturais e sociais. Este componente cognitivo do empoderamento tambm inclui um novo conhecimento sobre as relaes e ideologias de gnero, sobre a sexualidade, os direitos legais, as dinmicas conjugais etc .(80); componente psicolgico inclui o desenvolvimento de sentimentos que as mulheres podem por em prtica a nvel pessoal e social para melhorar sua condio, assim como a nfase na crena de que podem ter xito nos seus esforos por mudanas: autoconfiana e auto-estima so fundamentais; componente poltico supe a habilidade para analisar o meio circundante em termos polticos e sociais, isto tambm significa a capacidade para organizar e promover mudanas sociais; componente econmico supe a independncia econmica das mulheres, esse um componente fundamental de apoio ao componente psicolgico. (81) Stromquist, apresenta o seguinte esquema sobre o processo de empoderamento (84)

Participando em pequenos grupos com demandas coletivas

Compreenso da dominao, organizao e mobilizao, constituio de uma demanda poltica mais ampla

Nvel micro
Maior liberdade e sentido de competncia pessoal, redefinio de valores maternos e renegociao das relaes domsticas

Nvel macro
Agenda poltica ampla, novos acordos coletivos, cidadania transformada

O empoderamento das mulheres representa um desafio s relaes patriarcais, em especial dentro da famlia, ao poder dominante do homem e a manuteno dos seus privilgios de gnero. Significa uma mudana na dominao tradicional dos homens sobre as mulheres, garantindo-lhes a autonomia no que se refere ao controle dos seus corpos, da sua sexualidade, do seu direito de ir e vir, bem como um rechao ao abuso fsico e a violao sem castigo, o abandono e as decises unilaterais masculinas que afetam a toda a famlia. Segundo Magdalena Len, o empoderamento das mulheres libera e empodera tambm aos homens no sentido material e o psicolgico, j que a mulher logra ter acesso aos recursos materiais em beneficio da famlia e da comunidade, os homens e os libera de esteretipos de gnero 11 O processo de empoderamento da mulher traz a tona uma nova concepo de poder, assumindo formas democrticas, construindo novos mecanismos de responsabilidades coletivas, de tomada de decises e responsabilidades compartidas. a compartir responsabilidades, e tambm devido a que se permitem novas experincias emocionais para

Len, Magdalena. El empoderamiento en la teoria y prctica del feminismo. In. Len, Magdalena. Op. cit. p.21

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